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EM BUSCA DE PAULO

Como o apstolo de Jesus ops o Reino de Deus ao Imprio Romano


John Dominic Crossan e Jonathan L. Reed
So Paulo, Paulinas, 2007. 429pp.

Pedro Lima Vasconcellos

Depois de O nascimento do cris-


tianismo (So Paulo, Paulinas, 2004),
obra capital de John Dominic Crossan,
eis que esse polmico autor volta,
agora na companhia de um professor-
arquelogo, Jonathan L. Reed, com um
livro sobre Paulo. possvel afirmar
que esta obra to surpreendente
quanto aquela que a dupla lanou so-
bre Jesus, e que tambm acaba de se
tornar disponvel ao pblico brasileiro
por Paulinas Editora (Em busca de
Jesus: debaixo das pedras, atrs dos
textos, 2007).
Mas esse comentrio menos
para iniciar a resenha que para fazer
um convite. Convite para que se preste
ateno a esse livro, que sob vrios
aspectos representa uma absoluta novidade em relao aos estudos sobre
Paulo, algo de que os autores, no sem uma dose de falta de modstia,
tm conhecimento (p.7).
Efetivamente, porm, o livro novo. Articula admiravelmente texto
e iconografia, e contribui enormemente para que no vejamos as cartas
paulinas como tratados teolgicos em potencial algo que, embora reco-
nhecido, costuma ser ignorado na prtica, quando se busca encontrar em


Professor Assistente-Doutor do Departamento de Teologia e Cincias da Religio e do Pro-
grama de Estudos Ps-Graduados em Cincias da Religio da PUC-SP e co-editor da revista
Religio & Cultura.

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Paulo posies estabelecidas e elaboradas teologicamente sobre a lei, a
graa, a escatologia, a circunciso, ou mesmo quando se quer ver nele
algum portador dessa ou daquela posio poltica como se ele estivesse
desenvolvendo polmicas em torno de princpios.
Dessa forma, conjugando dados recolhidos de investigaes arqueo-
lgicas e referncias a escritos antigos, os autores, dotados de erudio
espantosa, conduzem-nos pelos caminhos trilhados por Paulo com maestria,
fazendo-nos efetivamente mergulhar naquele universo peculiar.
A organizao do livro relativamente simples. So apenas sete cap-
tulos, que abordam: F judaica e sociedade pag; Paulo, atraente ou des-
prezvel?; Idade urea, ou to dourada quanto possvel; Bnos para toda
a terra; Deusas, deuses e evangelhos; Que e quem controla o banquete?;
e O mundo sob a justia divina.
Os dois primeiros captulos so de ordem hermenutica, e assentam
as bases para a viagem proporcionada pelos captulos seguintes. Situa-se
o ambiente de Paulo, o judasmo helenstico, da dispora; distingue-se cui-
dadosamente o Paulo que pode ser depreendido das cartas daquele pintado
por Lucas nas pginas dos Atos dos Apstolos (sem que um seja necessaria-
mente colocado em oposio ao outro). Estabelece-se tambm que as cartas
de Paulo so sete, no as treze que levam o nome dele e assim constam
do Novo Testamento. O captulo dois precioso, pois coloca em discusso
a famigerada imagem de Paulo agente do Imprio Romano ou ao menos
simptico ordem sociopoltica estabelecida. Discutem-se suas posies
sobre a escravido e a famlia patriarcal, com sugestes promissoras.
Os captulos seguintes colocam-nos em contato tanto com as cidades
(e regio, no caso da Galcia) para cujas comunidades foram enviadas
as cartas como com os lugares onde Paulo estava quando as escreveu,
particularmente feso. Assim, somos encaminhados a Tessalnica, Galcia,
Filipos, feso, Corinto e Roma, e em cada lugar ns nos defrontamos com
a realidade onipresente e multifacetada do Evangelho imperial, cuja domi-
nao se efetiva das formas as mais inesperadas, indispensveis de serem
conhecidas para que se possa perceber como a ele, por vrios caminhos,
Paulo confronta o Evangelho do Reino de Deus: o subttulo da obra revela
sua perspectiva de fundo.
O eplogo, confrontando duas perspectivas: Vitria em primeiro lugar,
depois paz e Justia em primeiro lugar, depois paz, revelador, ao mesmo
tempo em que faz uma sntese da obra.

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Admirvel a coragem dos autores, radicados nos Estados Unidos, de
se assumirem como habitantes da Roma de hoje. Nisso se identificam com
os Bush, pai e filho. O que distingue a avaliao sobre o lugar que o
cristianismo paulino ocupava ento e o cristianismo, hoje, deveria ocupar.
uma diferena e tanto. Vale a leitura.
Parabns a Paulinas Editora pela coragem de trazer ao pblico brasileiro
mais essa obra de Crossan (agora acompanhado), numa edio caprichada,
condizente com a inovao e a luz que a obra comporta.

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