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Anales de Documentacin

Universidad de Murcia
revandoc@um.es
ISSN (Versin impresa): 1575-2437
ISSN (Versin en lnea): 1697-7904
ESPAA

2002
Vivina Asensi Artiga / Antonio Parra Pujante
EL MTODO CIENTFICO Y LA NUEVA FILOSOFA DE LA CIENCIA
Anales de Documentacin, nmero 005
Universidad de Murcia
Espinardo, Espaa
pp. 9-19

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico


ANALES DE DOCUMENTACIN, N. 5, 2002, PGS. 9-19

EL MTODO CIENTFICO Y LA NUEVA FILOSOFA DE LA


CIENCIA

V i v i n a A s e n s i - A r t i g a
Antonio Parra-Pujante
Departamento de Informacin y Documentacin. Universidad de Murcia.

Resumen: La ciencia constituye un bien en s misma, como sistema de ideas esta-


blecidas provisionalmente y como actividad productora de nuevas ideas. La ciencia
crece a partir del conocimiento comn. El sentido comn no puede juzgar el con-
tenido de la ciencia, porque sta elabora sus propios cnones. Falsacin, paradig-
ma, son conceptos que han marcado el historicismo cientfico de buena parte del
siglo veinte. Los caminos de la filosofa de la ciencia a lo largo del siglo XX, tras
el giro lingstico que la filosofa dio en los primeros aos de esta centuria, llegan
hasta la orientacin historicista de la ciencia, para cuyos defensores ms extremos
habra que proceder a una desconstruccin que despejara las verdaderas razones de
uno u otro paradigma. El mtodo cientfico y la capacidad de la razn nos permi-
ten seguir avanzando en busca de la verdad y la creacin de modelos para aumen-
tar nuestro conocimiento cientfico del mundo.
Palabras clave: Filosofa de la CiencIa. Falsacin. Paradigma. Verficacin. M-
todo cientfico.

Abstract: Science is a good thing in itself as a system of provisionally established


ideas and as an activity producing new ideas. Science has grown from general
knowledge but scientific content cannot be judge according to common sense be-
cause it has involved its own rules. Falseness and paradigm are concepts which
hare marked the scientific history of a good part of the twentieth century. The
paths of philosophy of science during the twentieth century, following the linguis-
tic turn at the beginning of the century, lead to the historical orientation of the sci-
ence, for whose more extreme defenders there would hare to be a deconstruction
to clarify the true reasons for one or other paradigm. The scientific method and the
capacity for reasoning permit us to continue advancing in search of the truth and to
create models to increase our scientific knowledge of the world.
Keywords: Science. Philosophy. Paradigm. Falsifiability. Verification. Scientific
method.

INTRODUCCIN

Quienes no estn familiarizados con los caminos ltimos de la filosofa de la ciencia


se sorprendern quizs de or que lo propio de la ciencia no es su verificacin definitiva,
sino ms bien su falsabilidad. Pero hace ya muchas dcadas que un Popper que polemiz
con los miembros del clebre Crculo de Viena dej claro que la demarcacin de la
ciencia frente a lo que no lo es, frente a lo irracional, consiste precisamente en esa posi-

vasensi@um.es
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bilidad de que sta fuese falsada. Frente a las fracasadas y prcticamente abandonadas
pretensiones de los vieneses, el desaparecido filsofo mantena que una verificacin
definitiva resultaba imposible como mtodo para certificar un enunciado, mientras que
bastaba encontrar un solo caso en que ste resultaba falsado para desecharlo. La ciencia
constituye un bien en s misma, como sistema de ideas establecidas provisionalmente (el
conocimiento cientfico, cuyo contenido siempre ha de pode ser sometido a revisin) y
como actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica).
De otra parte: hay conocimientos cientficos que con el tiempo se convierten en saber
comn, en algo perteneciente al sentido comn, lo que etimolgicamente equivale a
sentir de la misma manera que los otros, a sentir con los otros, que trasladado al mbito
del conocimiento significa conocer acerca de algo de igual manera que conocen los
otros. Como afirma Bunge 1 , la ciencia, en resolucin, crece a partir del conocimiento
comn y le rebasa con su crecimiento. El sentido comn no puede juzgar el contenido
de la ciencia, puesto que sta elabora sus propios cnones.
Sin embargo, el conocimiento ordinario, a pesar de que anteriormente se haya citado
como una de sus peculiaridades su carcter acrtico, no siempre acta del mismo modo.
Una parte de este conocimiento ordinario, lo que suele llamarse sano sentido comn o
buen sentido es lo que confiere una relacin de continuidad entre este conocimiento
ordinario y la ciencia; por tanto, al igual que sta, es racional y objetivo, y ambos tipos
de conocimiento (el sentido comn y el conocimiento cientfico), por cuanto son crticos
y aspiran a la coherencia, intentan adaptarse a los hechos y no a caer en especulaciones
incontroladas. 2
Pongamos un ejemplo: hoy, que vivimos bajo un sistema heliocntrico, todos sabe-
mos que es la tierra la que gira alrededor del sol, y no al revs. Sin embargo, si nos
situramos dentro de las estrictas reglas de lo que significa saber en sentido cientfico,
muy pocos saben que eso es as. Saber cientficamente eso que todos, de manera comn,
damos por sabido, exige una alta especializacin, aos de trabajo, dominio de las mate-
mticas y de una serie de tcnicas al alcance de pocos; ni siquiera cada cientfico parte
de cero para recorrer el camino que los viejos cientficos renacentistas siguieron para
producir lo que hoy conocemos como revolucin copernicana. Simplemente, acepta-
mos comnmente que ello es as, mientras que los especialistas parten de ese y otros
saberes acumulados para falsar parte o la totalidad de la teora vigente durante un tiem-
po.
Y dicho esto nos situamos en otro emblema de la filosofa de la ciencia del ya pasado
siglo XX: la nocin de paradigma, introducida por el fsico y filsofo estadounidense
Thomas Kuhn (1922-1996), aunque ya haba sido utilizada con anterioridad.
Hay que separar dos asuntos: los distintos paradigmas cientficos y el mbito de las
creencias o de los prejuicios culturalmente locales. Un ejemplo: para un indio norteame-
ricano anterior a la llegada de los europeos, la cada de un rayo era la expresin, peren-
ne, de un dios, mientras que para un cientfico y tambin para un ciudadano occidental
actual, laico e ilustrado, no es ms que un fenmeno natural producido por una serie de

1
Bunge, M.: La investigacin cientfica. 2 ed. Barcelona, Ariel, 1985, pp. 19 y 20
2
Ibd., p. 20.

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causas conocidas. En este caso estamos hablando de ciencia frente a supersticin. Pero
hay casos en que dos teoras, ambas pretendidamente cientficas, dadas en un mismo
mbito cultural y que comparten mtodos cientficos comnmente aceptados parecen
incompatibles. Es probable aunque pueda no ser as que entonces estemos ante un
cambio de paradigma cientfico: por ejemplo, la mecnica de Newton y otras teoras
renacentistas frente a la vieja ciencia escolstica, trufada sta tanto de observacin emp-
rica como de pre-juicios religiosos, como la creencia en un dios hacedor del universo en
el que la tierra y el hombre seran, frente a toda evidencia marcada por la nueva ciencia
renacentista, el centro de ese universo. Ms cercanamente a nosotros podramos hablar
de Einstein frente a Newton, o del paso al paradigma de la informacin para explicar
determinadas teoras fsicas o incluso sociales.
Falsacin, paradigma, son conceptos que han marcado el historicismo cientfico de
buena parte del siglo veinte. Hoy, como seala Jess Mostern3 , el sarampin histori-
cista parece haber pasado, pero ha dejado lecciones profundas sobre la verdadera activi-
dad de la ciencia, digamos que una leccin de modestia. Pues, en este sentido, hay que
nombrar todava al adalid del antimtodo o del anarquismo-dadasmo cientfico: Paul
Feyerabend, que sita, como otros filsofos de la ciencia, a sta, en un contexto social,
econmico y poltico, histrico en suma, determinado, y condicionado por l, o que
hara, al menos, segn ese contexto, que los resultados de la ciencia fuesen unos u otros
segn a qu condicionamientos o incluso intereses respondiesen. Como luego veremos,
predicaba que el mejor mtodo es ninguno, el todo vale, aunque es cierto que esta
expresin la utilizaba en un tono ms bien jocoso.
La antigua visin de la realidad escribe Crosby tuvo que desecharse en su
momento, pero fue til durante un milenio y medio, y mucho ms incluso si tene-
mos en cuenta que gran parte de ella haba sido la norma en el mundo clsico
tambin. Permiti que decenas de generaciones entendiesen el mundo que les ro-
deaba, desde las cosas que tenan ms mano hasta las estrellas fijas. 4
Crosby, que llama a esta edad antigua modelo venerable, aade:
Si el modelo venerable casi monopoliz el sentido comn europeo durante tantas
generaciones fue porque posea el sello propio de la civilizacin clsica por una
razn ms importante: porque, en conjunto, cuadraba con la experiencia real.
Adems, responda a la necesidad de una descripcin del universo que fuera cla-
ra, completa y debidamente formidable sin causar estupor. He aqu una ilustra-
cin: cualquier persona poda ver que el firmamento era vasto, puro y totalmente
distinto de la tierra, pero tambin que daba vueltas alrededor de sta, que, aun-
que pequea, era el centro de todas las cosas.5

3
Mostern, J.: Ciencia viva. Reflexiones sobre la aventura intelectual de nuestro tiempo. Madrid, Espasa
Calpe, 2001.
4
Crosby, A. B.: The measure of reality. Quantification and Western Society, 1250-1600, Cambridge, Cam-
bridge University Press, 1977. (Trad. castellana de Jordi Beltrn: La medida de la realidad. La cuantificacin
y la sociedad occidental, 1250-1600, pp. 29-30.
5
Ibd., p. 30.

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Se trataba, en palabras del propio Crosby, de un tiempo y un espacio de dimensio-


nes humanas, en el que el hombre poda vivir de manera adecuada con la realidad
intelectualmente hablando al tiempo que de un modo emocional. En suma, un universo
que, como dice el Camus de El mito de Ssifo, pueda amar y sufrir. Y hay que acep-
tar que desde el punto de vista de la percepcin inmediata, un mundo plano y lleno de
quietud, alrededor del cual parecen moverse los astros y planetas, responde ms al sen-
tido comn que un mundo a la manera de Coprnico.
Vemos ya que en la ciencia puede haber algo de convencin o hasta de conveniencia,
sin que queramos decir con ello que detrs de los descubrimientos cientficos se esconde
un perverso demiurgo que labora contra la humanidad. Se trata de algo ms simple y
ms complejo al mismo tiempo: la ciencia lleva a cabo descripciones tiles de la reali-
dad. Es posible que, como aseguran ciertos cientficos de la ciencia, las teoras estn ah
afuera, esperando a ser descubiertas, pero es posible tambin que, como indicaba Eins-
tein hablando de las matemticas: En la medida en que los enunciados de la Matemti-
ca se refieren a la realidad, son inciertos; en la medida en que sean ciertos, no se refie-
ren a la realidad.6
Este artculo no pretende ser un esbozo de filosofa de la ciencia, sino algo ms mo-
desto: un rpido repaso a los caminos de sta a lo largo del siglo XX recin acabado con
el fin de mostrar, tras el giro lingstico que la filosofa dio a comienzos de esa centuria
con autores como Rusell o el llamado primer Wittgenstein, el autor del Tractatus Logi-
co-Philosophicus ciertos jalones de la nueva filosofa de la ciencia, hasta llegar a la
orientacin que podramos llamar historicista, para cuyos defensores ms extremos,
como Feyerabend, habra que proceder a una especie de desconstruccin que despejara
las verdadera razones de uno u otro paradigma. Con ello dibujamos para los interesados,
especialmente para estudiantes que elaboran su tesis o trabajos de distinto tipo, un breve
pero suficiente panorama de la ltima filosofa de la ciencia.
Concluiremos, pese al perfil de este panorama, defendiendo la necesidad de un m-
todo y la capacidad de la razn para, si no alcanzar la verdad absoluta (a lo que, por
otro lado, la ciencia menos dogmtica e irracional ha renunciado), al menos, seguir
avanzando y mostrando capacidad de creacin de modelos que hacen menos desdichada
la vida de los hombres. Por ello, en la primera parte de este trabajo, recordamos los
caminos necesarios y preceptivos para el xito de quien se inicia en un trabajo de inves-
tigacin que intente aumentar nuestro conocimiento cientfico del mundo.

1. LA INVESTIGACIN CIENTFICA

Al iniciar a los estudiantes en el conocimiento de la investigacin cientfica, es nece-


sario introducirlos en el estudio de la naturaleza de la ciencia y de todos aquellos ele-
mentos que permiten el desarrollo de sus objetivos.
Sierra Bravo define la ciencia en sentido estricto, como un conjunto sistemtico de
conocimientos sobre la realidad observable, obtenidos mediante el mtodo de investiga-
cin cientfico.

6
Einstein, A.: Geometrie und Erfahrung, [1921], pp. 3 ss.

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La ciencia constituye un bien por s misma, como sistema de ideas establecidas pro-
visionalmente y como actividad productora de nuevas ideas.
Por otra parte, en la actualidad, conviene delimitar el concepto de Tecnologa, que
para Bunge consiste en el desarrollo de la actividad cientfica aplicada al mejoramiento
de nuestro medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y
culturales7 .
Sin embargo, tal como afirma Kohan, el objetivo principal de una ciencia, ms que
una mera descripcin de fenmenos empricos, es establecer, mediante leyes y teoras,
los principios generales con que se pueden explicar y pronosticar los fenmenos 8 emp-
ricos 9 .

1.1. El mtodo cientfico

El mtodo cientfico tiende a reunir una serie de caractersticas que permiten la ob-
tencin de nuevo conocimiento cientfico. Es el nico procedimiento que no pretende
obtener resultados definitivos y que se extiende a todos los campos del saber.
Para Rudio10 , el mtodo es un proceso de elaboracin consciente y organizado de los
diferentes procedimientos que nos orientan para realizar una operacin discursiva de
nuestra mente. Por ello, las etapas del mtodo cientfico se corresponden de manera
general con las del proceso del pensamiento reflexivo, como son: 1) Advertencia, defi -
nicin y comprensin de una dificultad, 2) Bsqueda de una solucin provisional, 3)
Comprobacin experimentalmente de la solucin adoptada, 4) Verificacin de los resul-
tados obtenidos, y 5) Diseo de un esquema mental en cuanto a situaciones futuras para
las que la situacin actual ser pertinente.
Respecto al mtodo de investigacin cientfica, las etapas mencionadas se correspon-
den con: 1) Formulacin del problema que motiva el comienzo de la investigacin, 2)
Enunciado de la hiptesis, 3) Recogida de datos, y 4) Anlisis e interpretacin de los
datos.

1.2. Las etapas del mtodo

El mtodo cientfico es imprescindible incluso para la superacin de los mnimos


exigidos para que un trabajo de investigacin sea aceptado por la comunidad cientfica.
En cuanto a sus etapas o fases, cualquiera que sea la divisin establecida de dicho pr o-
cedimiento, con la ayuda de las tcnicas de investigacin correspondientes, deben supe-
rar las siguientes: identificacin y definicin del problema; recogida y tratamiento de los
datos para su interpretacin y difusin de los resultados obtenidos. El mtodo cientfico,
rige toda la actividad cientfica, desde la gestacin del problema hasta la difusin del
resultado.

7
Bunge, M.: La ciencia, su mtodo y su filosofa. Buenos Aires, Siglo Veinte, p. 9.
8
Entendiendo como fenmeno todo hecho tal como es percibido por alguien.
9
Rudio, F. V.: Introduao ao projeto de pesquisa cientfica, 24 ed. Petrpolis, Vozes, 1986, p. 11
10
Rudio, F. V.: Introduao... Op.cit., p. 18

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14 VIVINA ASENSI ARTIGA Y ANTONIO PARRA PUJANTE

Para el desarrollo de un trabajo de investigacin son necesarias la realizacin de tareas


de documentacin, experimentacin y comunicacin. El proceso de investigacin se inicia
en cuanto se nos plantea un problema del que no conocemos la solucin. Es entonces
cuando debemos proceder a recopilar informacin sobre el conocimiento precedente sobre
el tema, informacin que debemos analizar y utilizar como elemento soporte para nuestro
trabajo, tanto para la exposicin del estado del arte, como para proceder a la discusin,
que proporciona el aval necesario a nuestro trabajo. Esta es la fase de documentacin, que
lgicamente requiere de tcnicas documentales, para llevarlas a cabo. Para trabajar con la
documentacin obtenida sern necesarias tcnicas de lectura y otras tcnicas de trabajo
que nos permitan seleccionar y organizar la informacin obtenida.
El xito de la etapa de documentacin depender del adiestramiento del investigador
en cuanto a la bsqueda y recuperacin de informacin. La aplicacin de las tcnicas
documentales requiere una formacin especfica que no siempre el investigador posee;
pero debe tener los conocimientos suficientes para recurrir a los servicios necesarios.
En la etapa de experimentacin, se proceder a la recogida, anlisis e interpretacin de
los datos. Las tcnicas propias de esta etapa son especficas para los diferentes campos del
saber pero que requieren tambin una disciplina para su ejecucin.
La comunicacin constituye la culminacin del trabajo de investigacin. Para que se
realice de manera adecuada y que, por tanto, exprese fielmente el contenido de nuestro
trabajo, debe ser el resultado de una actuacin correcta en cuanto al diseo del texto res-
petando la estructura del trabajo cientfico, que establece el mtodo general de la ciencia.
Las tcnicas de escritura, para su redaccin utilizando las normas de sintaxis y de es-
tilo adecuadas, as como la aplicacin de las normas propias de la comunicacin oral, son
requisito indispensable para la consecucin de los objetivos del investigador: contribuir al
crecimiento del conocimiento cientfico. Responde as a los objetivos de la ciencia que
consisten en conocer la realidad para dominarla y, de este modo, hacerla til al hombre.
Como vemos, el mtodo cientfico es la normativa que preside y justifica cada una de
las actuaciones propias del investigador: desde la bsqueda de la documentacin relacio-
nada con el problema, hasta su difusin por los canales formalmente establecidos por la
comunidad cientfica y respetando la forma y estructura, asimismo acordada para la co -
municacin oral o escrita.

2. FALSACIN VERSUS VERIFICACIN

Las normas expuestas anteriormente son obligadas para la buena realizacin de cual-
quier investigacin cientfica. Pero otra cosa son las distintas teoras cientficas que han
surgido y se han mantenido a lo largo del tiempo con mayor o menor aceptacin general
dentro de la comunidad cientfica. En los siguientes apartados encontrar el lector, a
modo de aproximacin algunas de estas teoras a lo largo del pasado siglo veinte, quizs
las que han provocado un mayor debate precisamente porque suponan, en cierto modo,
un nuevo paradigma: despus de ellas la ciencia ya no parece consistir en una bsqueda
de la verdad, sino, ms bien al contrario, la ciencia se demarca porque es falsable,
frente a los saberes absolutos, por ejemplo los de raz religiosa. Entre estas teoras no
falta, incluso, una que, desde un cierto dadaismo se decant contra el mtodo. Comen-
zaremos por Popper.

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Las investigaciones del Crculo de Viena fueron quizs el ltimo intento de encontrar
un estatuto epistemolgico de carcter venerable para la ciencia, es decir, una confir-
macin slida de que la ciencia dice verdad en sus enunciados, en una adecuacin de
stos con los hechos empricos, a la manera del escolstico adaequatio rei et intellectus.
Naturalmente, no se trataba ya ms bien, todo lo contrario: una batalla contra todo
esencialismo de una venerabilidad al modo medieval, avalada por una deidad superior
que mova los hilos de la vida y del universo todo. El carcter fundamental de la ciencia
se haba trasladado ahora, tras la victoria de la filosofa analtica despus de los traba-
jos de Frege, Rusell o Wittgenstein, entre otros, al lenguaje. Analizar el lenguaje era la
base para el discernimiento de los llamados grandes problemas filosficos, incluso, de
manera extrema, para mostrar que estos quedaran disipados, pues detrs de esos pr o-
blemas no haba ms que una especie de malentendido, un mal empleo del lenguaje, un
pseudoproblema.11 Con el casi confeso fracaso del Crculo de Viena, el edificio de la
induccin y la verificacin absoluta se derrumbaba de manera ruidosa.
Partiendo de las posiciones radicalmente verificacionistas que a finales de los aos
veinte haba adoptado Wittgenstein en el Tractatus, los miembros del Crculo de Viena
llevaron a cabo una formulacin del principio de verificacin como criterio de significa-
tividad. Para Alfred Ayer una oracin es significativa si, y slo si, o bien es una taut o-
loga (una oracin analtica) o es empricamente verificable, en caso contrario la oracin
estara vaca de contenido. Con esto, como explica Ayer en el prlogo a El positivismo
lgico, se pretende borrar de un plumazo toda venerabilidad en la investigacin cient-
fica, es decir, todo esencialismo, toda metafsica, evitando que sta se erija en una espe-
cie de orculo con la ltima palabra sobre las cosas: Podemos definir una frase metaf-
sica escribe Ayer como una frase que pretende expresar una proposicin autntica,
pero que, de hecho, no expresa una tautologa ni una hiptesis emprica. Y como las
tautologas y las proposiciones empricas forman la clase entera de las proposiciones
significantes, estamos justificados al decir que todas las afirmaciones metafsicas son
absurdas.12 Sin embargo, es hoy criterio comn, que con sus especializadas y a veces
barrocas disquisiciones acabaron enredndose en otra especie de metafsica trufada de
lenguaje. Incluso algunos autores han mostrado el transcendentalismo del Wittgenstein
del Tractatus. 13
Qu entendan los positivistas lgicos del Crculo de Viena por verificacin? Co-
mnmente por verificar una cosa se entiende comprobar si esa cosa es verdadera. Lo
que se comprueba, no obstante, no es una cosa, sino algo que se dice acerca de ella.
Es decir, lo que se verifica es un enunciado. La verificacin es la accin y el efecto de
comprobar si algn enunciado es verdadero o falso. Ms especialmente se entiende por
verificacin el procedimiento adoptado mediante el cual se comprueba la verdad o
falsedad de algn enunciado.14 As, si alguien asegura que hay un ejemplar de El Qui-

11
Vase Wittgenstein, L.: Tractatus Logico-Philosophicus, Madrid, Alianza, 1987.
12
Ayer, A. J.: Lenguaje, verdad y lgica. Trad. De M. Surez, Martnez Roca, Barcelona, Martnez Roca,
1971, p. 47.
13
Vase Stenius, E.: Wittgensteins Tractatus. A Critical Exposition of its Main Lines of Thought, Oxford,
Blakwell, 1964.
14
Ferrater Mora, J.: Verificacin en Diccionario de Filosofa, Barcelona, Ariel, 1994.

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16 VIVINA ASENSI ARTIGA Y ANTONIO PARRA PUJANTE

jote en la biblioteca de la facultad de Documentacin de la universidad de Murcia, esta


afirmacin se verifica visitando la biblioteca y comprobando lo que hay en ella. Si
alguien afirma que la tierra gira alrededor del sol, la verificacin de este enunciado es
mucho ms compleja, pues incluye no slo observaciones, sino tambin teoras 15 . De
un modo general aunque no en su uso tcnico, verificacin equivale a comprobacin,
confirmacin y corroboracin.
Los positivistas del Crculo de Viena intentaron en un primer momento un principio
de verificacin o verificabilidad fuerte, que pronto fue denunciado, incluso entre los
propios miembros del crculo, como insostenible, por lo que se propuso un principio
dbil, segn el cual slo tienen sentido las proposiciones, en principio, empricamente
verificables, sea o no posible su verificacin efectiva.
Llamemos proposicin experiencial escribe Ayer en este sentido a una proposi-
cin que registra una observacin real o posible. Podemos decir entonces que lo que
distingue a una proposicin fctica genuina no es el hecho de que debera ser equivalente
a una proposicin experiencial, o a un nmero finito cualquiera de proposiciones expe-
rienciales, sino simplemente que de ella, en conjuncin con ciertas premisas, pueden
deducirse algunas proposiciones experienciales que no son deducibles de esas otras pre-
misas por s solas.16

2.1. Demarcacin cientfica

Mientras todo esto suceda en el seno del Crculo de Viena, el filsofo Karl Popper,
ligado a sus miembros aunque crtico con algunas de sus premisas, propona tomar la
falsabilidad y no la verificabilidad como criterio, ya no de significacin emprica, sino
de demarcacin entre lo que es ciencia y lo que no es ciencia.17 La ventaja est en que,
aunque una generalizacin legal nunca puede ser completamente validada, basta con
que encontremos un contrajemplo para refutarla. Sin embargo, tambin la falsabilidad
choca con problemas, por ejemplo, la exclusin de hiptesis puramente existenciales
como Existe un abominable hombre de las nieves, ya que esta clase de hiptesis no
pueden ser refutadas concluyentemente por un nmero finito de oraciones observacio-
nales. 18
Es obvio que ste y otros problemas pueden ser sealados a la propuesta popperiana,
pero su irrupcin en el campo de la filosofa de la ciencia supona, en cierto modo, un
aire fresco contra la idea de ciencia como asentadora de principios inmutables, es decir,
una idea venerable y aunque por otros caminos dogmtica y teologal de ciencia. Ese
ideal, en cierto modo, ha recorrido toda la historia de la filosofa, desde Parmnides
hasta Husserl, pasando por Platn, Bacon o Descartes19 . Popper, contrariamente a esa
bsqueda que atraviesa la historia del conocimiento, parta del supuesto de que no hay

15
Ibd.
16
Ayer, A. J.: Lenguaje... Op. cit.
17
Para una visin amplia, clara, accesible y reciente de la posicin de Popper puede consultarse en: Moya,
E.: Conocimiento y verdad. La epistemologa crtica de K. R. Popper, Madrid, Biblioteca Nueva, 2001.
18
Garca Surez, A.: Modos de significar, Madrid, Tecnos, 1997, p. 491.
19
Vase en este sentido Mostern, J.: Ciencia... Op. cit., p. 119 y ss.

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EL MTODO CIENTFICO Y LA NUEVA FILOSOFA DE LA CIENCIA 17

mtodo infalible, de que siempre cometeremos errores y de que lo importante es el es-


fuerzo sin trmino por corregirlos.
Los antiguos griegos escribe Mostern haban contrapuesto la ciencia (epistme ),
que constituira un saber seguro y definitivo, a la mera opinin conjetural (dxa). Aris-
tteles haba descrito el mtodo cientfico como la deduccin rigurosa a partir de verda-
des necesarias. Descartes haba credo encontrar el camino de la certeza, basado en la
evidencia indudable. Kant haba pretendido garantizar de una vez por todas la verdad de
la fsica newtoniana, considerando sus teoremas como juicios sintticos a priori, necesa-
riamente vlidos en cualquier experiencia posible. Francis Bacon y John Stuart Mill
vean en la induccin el mtodo infalible de la ciencia emprica. Pero Popper nos ha
enseado que no hay mtodo infalible ni ciencia segura. No hay epistme , slo dxa; no
hay saber definitivo, solo conjeturas provisionales.20
Siguiendo a Einstein, Popper adverta que la naturaleza slo contesta que no o que
quiz a las preguntas del cientfico, nunca que s. El progreso cientfico se da entonces,
no a travs de la imposible verificacin, como pretendan los miembros del Crculo de
Viena, sino por la falsacin. De la misma manera, la ciencia no procede por induccin,
saltando de la observacin de casos singulares a la formulacin de una ley general. El
genuino mtodo cientfico es hipottico-deductivo.
En ello vea adems Popper el criterio de demarcacin entre lo que es ciencia y lo
que no lo es. Por ejemplo, para l eran seudociencias supuestos saberes como la astrolo-
ga, la frenologa, el marxismo (contra el que luch con la misma fuerza que contra el
nazismo) y el psicoanlisis. Asuntos como el de la religin, pese a la importancia que
puedan tener en la vida diaria del hombre, no pueden ser considerados dentro del mbito
de la ciencia porque existe una imposibilidad, no ya de ser verificados, como hubiesen
dicho los neopositivistas vieneses, sino porque no pueden ser falsados ya que no se de-
jan incluir dentro de una lgica cientfica. En Dios, simplemente, se puede o no creer
indivi dualmente, pero no hay mtodo posible para falsar la existencia de Dios.
Esta posicin supuso en su da, si no un cambio de paradigma sera exagerado con-
siderarlo as s un cambio de enfoque, una visin novedosa de la ciencia, que, sin em-
bargo, hoy forma parte del saber aceptado, tpico, entre los filsofos. Como resume
Mostern, su filosofa de la ciencia est basada en que no se debe buscar la seguridad
ni tener miedo del error, sino que hay que lanzarse con audacia intelectual a formular
hiptesis arriesgadas, aunque, una vez formuladas, estas han de ser sometidas al control
de la crtica y la contrastacin emprica.21

3. PARADIGMA

Paradigma es otra de las palabras clave propuestas en la introduccin de este artcu-


lo. En el contexto de la filosofa de la ciencia, y aunque ya haba sido utilizada con
anterioridad, va ligada de manera inequvoca al fsico, filsofo e historiador de la cien-
cia estadounidense Thomas Samuel Kuhn (1922-1996). Kuhn utiliz la palabra paradi g-

20
Ibd.
21
Ibd., p. 118.

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ma por primera vez en 1959, en una conferencia sobre la tensin esencial, es decir,
sobre los aspectos convergentes y divergentes de la empresa cientfica, que garantizan,
respectivamente, la coherencia de lo que luego llamara sus perodos de ciencia normal y
los cambios conceptuales radicales que ms tarde caracterizara como revoluciones cien-
tficas.22
En 1962 public The Structure of Scientific Revolutions 23 , un verdadero best-sller
del que se han vendido ms de un milln de copias. Con este libro, en palabras de
Mostern, Kuhn nos ha abierto los ojos al aspecto dinmico de la ciencia y nos ha
legado una visin dramtica de su desarrollo.24 Segn Kuhn la empresa cientfica se
articula en comunidades de especialistas que comparten un mismo paradigma que abarca
presupuestos, conceptos y mtodos comunes (aunque hay que decir que Kuhn habla en
su obra citada de paradigma en ms de veinte sentidos diferentes). Dentro de ese para-
digma comnmente aceptado surgen problemas, rompecabezas, que se van solucionando
con las herramientas de del mismo. Pero llega un momento en que dentro de ese para-
digma se acumulan los problemas sin solucin, las anomalas. Es entonces cuando el
paradigma entra en crisis. Lo que entonces demanda la comunidad cientfica es un cam-
bio radical de estilos, una revolucin cientfica, un nuevo paradigma. En algn sentido
es ver el mundo con ojos nuevos, de manera indita, como si ste apareciese por prime-
ra vez ante nuestra mirada. Los viejos cientficos, apegados al antiguo paradigma no
podrn adaptarse a la nueva visin, irn muriendo, mientras que los abrazadores del
recin estrenado forman una nueva comunidad cientfica. Kuhn no habla entonces de
progreso, sino de nueva mirada, de distintos paradigmas, y ello porque el viejo y el
nuevo no son comparables de manera que podamos subrayar que el nuevo progresa en
relacin con el antiguo. Se trata de lenguajes intraducibles, inconmensurables.

4. CONTRA EL MTODO

En este rpido viaje por la filosofa de la ciencia del siglo XX nos queda todava un
jaln importante que supuso, adems, la puesta en entredicho total de todo mtodo. Paul
Feyerabend (1924-1994), al que ya hemos citado al comienzo de este artculo, naci en
Viena, y escribi un libro con este ttulo tan significativo: Tratado contra el mtodo25 .
Hay que advertir, sin embargo, que el libro fue inicialmente pensado como un debate
pactado con su querido Lakatos, aunque debido a la prematura muerte de ste, Feyerabend
decidi publicarlo pese a todo. El propio filsofo lo explica con unas palabras de presen-
tacin del texto:
El presente ensayo constituye la primera parte de un libro sobre racionalismo
que tena que ser escrito por Imre Lakatos y por m. Yo iba a atacar la posicin
racionalista; Imre tena que rebatirme y defenderla, hacindome picadillo en el
proceso. []. Este origen explica el estilo del ensayo: constituye una carta extensa
y muy personal a Imre. Toda frase mordaz que pueda contener fue escrita pensan-

22
Ibd., p. 139.
23
Kuhn, T. S.: La estructura de las revoluciones cientficas, Trad. cast, Mxico, FCE, 1994.
24
Mostern, J.: Op. cit., p. 141.
25
Feyerabend, P.: Tratado contra el mtodo. 3 ed., Madrid, Tecnos, 1997.

anales de documentacin, n. 5, 2002


EL MTODO CIENTFICO Y LA NUEVA FILOSOFA DE LA CIENCIA 19

do en una replica, ms mordaz an, de su destinatario. Resulta evidente que en su


estado actual el libro es tristemente incompleto.
Por diversas razones, la historia de la ciencia se convirti para Feyerabend en un in-
grediente esencial de la filosofa de la ciencia. Feyerabend advirti que las reglas de
referencia de la ciencia son violadas por los propios cientficos, en oposicin a las tesis
empiristas oficiales. Frente a Popper crea que no hay modo de delimitar, o demarcar
en terminologa popperiana la ciencia de lo que no lo es. Es ms, pensaba que las
viejas explicaciones, los antiguos mitos, las desechadas cosmologas, pueden ofrecernos
una ms racional explicacin del mundo que la propia ciencia. Mito y metafsica pueden
proporcionar un conocimiento rechazado por la ciencia. Todo sistema de reglas, todo
mtodo, limita la libertad. Propone un anarquismo metodolgico, aunque advierte que si
ese anarquismo se vuelve contra la libertad de accin, tambin habr que estar contra l.
Prefiere entonces denominarse dadasta, porque considera que los dad fueron los ni-
cos que no practicaban una innecesaria seriedad. La ciencia es para l un relato ms
entre otros, un mito, y no necesariamente ms racional que el del arte o que otros rela-
tos. Acepta que el racionalismo puede ser en ocasiones un correctivo contra cierto irra-
cionalismo que llegue a ser dogmtico, aunque no crea que estuvisemos en una poca
en que el racionalismo tuviese que venir en nuestro auxilio. Si hay una regla que acepta
es se admite todo, todo vale, aunque con ello quiso expresar de una manera jocosa
que una regla aceptable ha de ser tan flexible como para permitir el se admite todo.

CONCLUSIONES

La fiebre historicista, que recorri buena parte de la segunda mitad del siglo veinte,
remite hoy. Sin embargo, pese a los excesos de ese historicismo en el seno de la filoso-
fa de la ciencia, sus posiciones, adems de algunas verdades provisionales, dejaron una
leccin de modestia: la ciencia avanza falsando, equivocndose, rectificando, a veces a
trompicones. Sin embargo, el que ello sea as, no exime a estudiantes o investigadores
profesionales de la adecuada utilizacin de un mtodo apropiado. Slo a travs de l
podemos tener garanta de que aquello que ofrecemos como ciencia lo es plausiblemen-
te. Algunas teoras en filosofa de la ciencia han mostrado que lo propio de la ciencia no
es su verificacin, sino su falsificacin. Pero ello, lejos de quitarle robustez o encanto,
sita a sta en la ribera contraria en que se sitan la supersticin o la irracionalidad.

anales de documentacin, n. 5, 2002