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CARACTERSTICAS DE LAS COORDENADAS

UTM Y DESCRIPCIN DE ESTE TIPO DE


COORDENADAS
Por Antonio R. Franco, escrito el 11/9/99
Revisado el 13/9/2000

CARACTERSTICAS DE LAS ZONAS UTM

Aqu teneis una representacin de las 60 zonas UTM de la Tierra. Dibujo realizado por
Peter H. Dana, de la Universidad de Texas. Es importante destacar aqu que a las
zonas, tambin se les llama husos. Por lo que podemos decir que la Tierra esta
dividida en 60 husos, y podemos hablar del huso 30, del huso 31, etc.

Cada zona UTM est dividida en 20 bandas (desde la C hasta la X)

o Las bandas C a M estn en el hemisferio sur

o Las bandas N a X estn en el hemisferio norte.

Una regla til es acordarse de que cualquier banda que est por encima de N (de
norte) est en el hemisferio norte.

Las primeras 19 bandas (C a W) estn separadas o tienen una altura de 8 cada una.
La banda 20 o X tiene una altura de 12

Espaa est incluida en las zonas/husos 28 (Islas Canarias), 29 (Galicia), 30 (Centro


de Espaa y Espaa occidental), y 31 (Espaa oriental e Islas Baleares) .

Tambin quisiera destacar que en el esquema de abajo, y por razones didcticas y por
simplificacin, se representa cada
DESCRIPCIN DE LAS COORDENADAS UTM

Por definicin, cada zona UTM tiene como bordes o tiene como lmites dos
meridianos separados 6.

Esto crea una relacin entre las coordenadas geodsicas angulares tradicionales
(longitud y latitud medida en grados) y las rectngulares UTM (medidas en metros) y
permite el diseo de fmulas de conversin entre estos dos tipos de coordenadas.

La lnea central de una zona UTM siempre se hace coincidir con un meridiano
del sistema geodsico tradicional, al que se llama MERIDIANO CENTRAL. Este
meridiano central define el origen de la zona UTM (ver adelante).

En realidad, este esquema no est dibujado a escala. La altura de una zona UTM es
20 veces la distancia cubierta por la escala horizontal. Se ha dibujado as por
razones de espacio.
Por tanto, los lmites este-oeste de una zona UTM est comprendida en una regin
que est 3 al Oeste y 3 al Este de este meridiano central. Los meridianos centrales
estn tambin separados por 6 de longitud.

Los lmites Norte-Sur de una zona UTM es aquella comprendida entre la latitud
84 N, y la latitud 80 S. El resto de las zonas de la Tierra (las zonas polares) estn
abarcadas por las coordenadas UPS (Universal Polar Stereographic).

Cuando se considera la orientacin norte-sur, una lnea de una zona UTM


coincide con los meridianos de las coordenadas angulares SLO en el
meridiano central.

En el resto de la zona no coinciden las lneas de la zona UTM (el grid) con los
meridianos. Estas diferencias se acentuan en los extremos derecho e izquierdo de la
zona UTM, y se hacen mayores conforme nos alejamos del meridiano central.

Por esta razn, en una zona UTM, la NICA lnea (de grid) que seala al
verdadero norte es aquella que coincide con el meridiano central. Las dems
lneas de grid en direccin norte-sur se desvan de la direccin del polo norte
verdadero. El valor de esta desviacin la llaman CONVERGENCIA DE
CUADRCULA. Los mapas topogrficos de cierta calidad suelen incluir esta
informacin referencindola con el centro del mapa. La declinacin en el hemisferio
norte es Oeste cuando el valor de Easting es inferior a 500.000 metros, y es Este
cuando es mayor de 500.000 metros. Ver el esquema de arriba para verlo mejor.

Puesto que un sistema de coordenadas rectangulares como el sistema UTM no es


capaz de representar una superficie curva, existe cierta distorsin. Considerando
las 60 zonas UTM por separado, esta distorsin es inferior al 0,04%.

Cuando se considera la orientacin este-oeste, sucede un fenmeno


parecido. Una lnea UTM coincide con una sola lnea de latitud: la
correspondiente al ecuador. Las lneas de grid de la zona UTM se curvan hacia
abajo conforme nos movemos al norte y nos alejamos del meridiano central, Y
NO coinciden con las lneas de los paralelos. Esto se debe a que las lneas de
latitud son paralelas al ecuador en una superficie curva, pero las lneas horizontales
UTM son paralelas al ecuador en una superficie plana.

Una zona UTM siempre comprende una regin cuya distancia horizontal al Este
(Easting) es siempre inferior a 1.000.000 metros (de hecho, la "anchura" mxima
de una zona UTM tiene lugar en el ecuador y corresponde aproximadamente a 668
km, ver adelante). Por eso siempre se usa un valor de Easting de no ms de 6
dgitos cuando se expresa en metros.

Para cada hemisferio, una zona UTM siempre comprende una regin cuya distancia
vertical (Northing) es inferior a 10.000.000 metros (realmente algo ms de
9.329.000 metros en la latitud 84 N). Por eso siempre se usa un valor de Northing
de no ms de 7 dgitos cuando se expresa en metros.

Por esta razn siempre se usa un dgito ms para expresar la diastancia al norte
(Northing) que la distancia al este (Easting).

Por convenio, se conidera EL ORIGEN de una zona UTM al punto donde donde
se cruzan el meridiano central de la zona con el ecuador. A este origen se le
define:

o con un valor de 500 km ESTE, y 0 km norte cuando consideramos


el hemisferio norte.

o con un valor de 500 km ESTE y 10.000 km norte cuando consideramos


el hemisferio sur

OJO. Eso significa que los extremos izquierdos y derecho de la zona UTM no
corresponden nunca a las distancias 0 y 1000 km, respectivamente. Eso es asi
porque la zona UTM nunca tiene un ancho de 10.000 km. Recordar que 6 de
longitud equivalen a una distancia aproximada de 668 km en el ecuador, y se
hace menor conforme aumenta la latitud hacia ambos polos, porque la Tierra es
casi una esfera.

Al dar al origen (punto medios de la zona) un valor de 500 km, decimos que
estamos dando un FALSO ORIGEN, y adems, UN FALSO EASTING y un FALSO
NORTHING. Se pretende de esta forma que nunca se usen valores negativos.

SORPRESA! (y adems algo dificil de explicar). Si tuvierais una oportunidad,


observareis que algunos mapas digitales, como los de la Junta de Andaluca, estn
todos referenciados usando la zona UTM 30. Cmo puede ser esto posible si
Andaluca, por tomar un ejemplo, est comprendido en las zonas UTM 29 y 30?. Voy
a tratar de explicarlo .

o La zona UTM 30 tiene como lmites los paralelos 6 W (en el extremo


izquierdo) y 0 (meridiano de Greenwhich, en el extremo derecho). He mirado
la grfica de arriba para saberlo.

o Esto significa que en la parte central de la zona 30 tiene que estar por
definicin el meridiano central 3 W. Tambin por definicin decimos que sus
coordenadas UTM deben ser, en el ecuador, UTM 30N 500000, 0 (recuerda,
en el ecuador, el valor del norte es 0 (cero).

o La esquina izquierda de la zona UTM 30 en el ecuador debe ser por tanto


referida como zona UTM (166008, 0). Cmo lo he sabido?. Esta esquina
izquierda tiene las coordenadas 6W; 0N. Lo nico que tengo que hacer
ahora es convertir este valor en coordenadas UTM con un programa como
OZIExplorer que hace las conversiones por mi.

o Por las mismas razones, la esquina derecha de la zona UTM 30, tiene las
coordenadas 0E; 0N, y debe coincidir con las coordenadas UTM (833992,
0). Esto se puede determinar bien porque o lo convierto directamente con
OZIExplorer, o porque s que la mitad de una zona UTM en el
ecuador equivale aproximadamente a 333.992 metros (500.000-
166008=333.992 metros, luego la esquina derecha es
500.000+333.992=833.992 metros). Esto tambin significa que 6 en el
ecuador, la anchura mxima de una zona UTM es de 667988 metros.

o Entonces, que significara que alguien te diera un valor de este (Easting) de


UTM 30 120000 0?. En el ecuador, este lmite de 120.000 metros de Easting
est por debajo de los 166.008 metros del extremo izquierdo de la zona UTM
30. Esto significa, ni ms ni menos, que en realidad estamos hablando de
unas coordenadas comprendidas en la zona UTM 29, y no en la zona 30.
Sera exactamente la coordenada UTM 29N 788000 0. Programas como
OZIExplorer hacen esas conversiones directamente por t. Por las mismas
razones, cualquier regin expresada en el ecuador con valores de este
superiores a UTM 30N 833993 indicaran que est localizada en la zona UTM
31.

MAS SORPRESAS. Por qu he hecho tanto nfasis en sealar "el ecuador" en


estas discusiones?

o La razn estriba en que las bandas UTM NO TIENEN LA MISMA ANCHURA


y, por ende, el misma rea. La anchura de una zona UTM es mxima en el
ecuador, pero va disminuyendo conforme nos vamos acercando a los polos
en ambos hemisferios por igual. No puede ser de otra forma, ya que la Tierra
es (casi) una esfera, donde las distancias de los meridianos se estrechan
cuando nos acercamos a los polos (de hecho, en los polos, el valor de
longitud de los meridianos es cero).

o Por ejemplo:

Estas dos imgenes estn capturadas de OZIExplorer, y sealan los mismos


waypoints en dos formatos diferentes. Arriba en latitud y longitud. Hemos definido
los bordes izquierdo y derecho, as como el meridiano central. Abajo cemos las
mismas coordenadas en UTM. Fijaros en los lmites de la zona UTM (166008,
833991) en el ecuador, cuando los valores de norte (Northing) es 0 y la latitud es 0.
Hablamos que la anchura de la zona UTM 30 en el ecuador es de 833.991-
166.008= 667.983 metros.

Estas vuelven a ser imgenes capturadas de OZIExplorer tomadas de nuevo en los


lmites izquierdo y derecho de la misma zona UTM 30 (ver los valores de longitud)
cuando la latitud es de 36. Esta vez, los lmites izquierdo y derecho de la zona
UTM30 corresponden a 229.567 y 770.432 m, respectivamente. La anchura de la
zona UTM 30 en la banda S (en Andaluca) es de 540.865 metros.

En la latitud 80 (casi en el lmite de la zona), la anchura de la zona UTM 30 es de


slo 558.135 - 441865 = 116.270 metros. Insisto a que esto es debido a que el
meridiano en esta regin es de mucha menor longitud que en el ecuador.
Una curiosidad ms. Sabrais porqu las coordenadas UTM 30N 833992 0 y la UTM
31N 166008 0 son en realidad las mismas coordenadas?

LAS COORDENADAS UTM NO CORRESPONDEN A UN PUNTO, SINO A


UN CUADRADO

Siempre tendemos a pensar que el valor de una coordenada UTM corresponde a un


punto determinado o a una situacin geogrfica discreta.

Esto no es verdad. Una coordenada UTM siempre corresponde a un rea


cuadrada cuyo lado depende del grado de resolucin de la coordenada.

Cualquier punto comprendido dentro de este cuadrado (a esa resolucin en


particular) tiene el mismo valor de coordenada UTM.

El valor de referencia definido por la coordenada UTM no est localizado en el


centro del cuadrado, sino en la esquina inferior IZQUIERDA de dicho cuadrado.

UNA ZONA UTM, SIEMPRE SE LEE DE IZQUIERDA A DERECHA (para dar el valor
del Easting), Y DE ARRIBA A ABAJO (para dar el valor del Northing). Esto quiere
decir:

o Que el valor del Easting corresponde a la distancia hacia el Este desde la


esquina inferior izquierda de la cuadrcula UTM.
o Que el valor de Northing siempre es la distancia hacia el norte al Ecuador
(en el hemisferio norte).

Mientras mayor sea el nmero de dgitos que usemos en las coordenadas, menor sea
el rea representada.

Normalmente, el rea que registran los GPS coincide con el valor de un metro
cuadrado, ya que usan 6 dgitos para el valor de Easting y 7 dgitos para el Northing.

Aqu teneis un ejemplo de una coordenada tipo UTM con una baja resolucin
(comprende un cuadrado con 1000 metros de lado). El primer valor (30S) nos indica
la zona y la banda en la que estamos.Como tiene una letra superior a M, nos indica
que estamos hablando de una zona en el hemisferio norte. La banda La mejor
forma de saber cul es nuestra zona es mirndola en un mapa que tenga representada
la cuadrcula de coordenada UTM.

Los siguientes dgitos corresponden a las coordenadas en s. La distancia del


Easting siempre ocupa un dgito menos que el de Northing. Como esta
coordenada tiene 7 dgitos, el Easting ocupa los 3 primero valores, y el Northing los 4
ltimos.

Por definicin, el valor de Easting del punto central (que coincide con el
meridiano central) de la retcula UTM es siempre de 500 km. Cualquier punto a la
izquierda de ste meridiano central tendr un valor inferior a 500, como es este caso
(345). Cualquier punto situado a la derecha del meridiano central tendr un valor
superior a 500. Por tanto, estamos alejados a 155 km (500-345) del meridiano central.
Tambin podemos decir que estamos alejados 345 km hacia el Este desde el margen
izquierdo de la zona UTM.

Los 4 ltimos dgitos nos indican que estamos alejados 4196 km al norte del ecuador.

Recordar que esta coordenada seala un cuadrado de 1.000 km 2.


En esta tabla teneis descritas la misma coordenada UTM con diferentes resoluciones,
que oscilan desde reas cuadradas que slo tienen 1 metro de lado hasta aquella que
tiene 100.000 metros.

No hay lmite de resolucin en una coordenada UTM. Se pueden definir reas cuyos
lados sean centmetros, milmetros, etc.
Coordenadas geogrficas

Mapa de la Tierra mostrando las lneas de latitud (rectas horizontales) y de longitud (arcos) y
ngulos laterales.

Las coordenadas geogrficas son un sistema de coordenadas que permite que cada
ubicacin en la Tierra sea especificada por un conjunto de nmeros, letras o smbolos. Las
coordenadas se eligen, en general, de manera que dos de las referencias represente una
posicin horizontal y una tercera que represente la altitud. Las coordenadas de posicin
horizontal utilizadas son la latitud y longitud, un sistema de coordenadas angulares
esfricas o esferides cuyo centro es el centro de la Tierra y suelen expresar en grados
sexagesimales:

La latitud1 (abreviatura: Lat., , o phi) de un punto en la superficie de la Tierra es el


ngulo entre el plano ecuatorial y la lnea que pasa por este punto y el centro de la
Tierra. Todos los puntos con la misma latitud forman un plano paralelo al plano del
ecuador. El ecuador es el paralelo 0 y divide el globo en Norte y Sur; as el polo norte
es 90 N y el polo sur es 90 S. La distancia en km a la que equivale un grado de
dichos paralelos depende de la latitud, a medida que la latitud aumenta, hacia Norte o
Sur, disminuyen los kilmetros por grado. Para el paralelo del Ecuador, sabiendo que
la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40 075,017 km, 1 equivale a
111,319 km.2

La longitud (cartografa)3 (abreviatura: Long., , or lambda) de un punto en la


superficie de la Tierra es el ngulo entre el meridiano de referencia y el meridiano que
pasa por este punto. El meridiano de referencia, mayormente aceptado, es el
meridiano que pasa por el Real Observatorio britnico en Greenwich, en el sureste de
Londres, Inglaterra. Este primer meridiano determina los hemisferios este y oeste. Las
lneas de longitud forman semicrculos mximos que pasan por los polos y se
llaman meridianos. Los meridianos junto con sus
correspondientes antimeridianos forman circunferencias de 40 007,161 km de longitud.

La indicacin de la altitud exige la eleccin de un modelo de esferoide que


represente la Tierra y estos modelos producen diferentes valores para la altitud. Eso
se resuelve utilizando un datum que representa la altitud en los diferentes modelos
usados.
La insolacin terrestre depende de la latitud. Dada la distancia que nos separa del Sol, los
rayos luminosos que llegan hasta nosotros son prcticamente paralelos. La inclinacin con
que estos rayos inciden sobre la superficie de la Tierra es, pues, variable segn la latitud.
En la zona intertropical, a medioda, caen casi verticales, mientras que inciden tanto ms
inclinados cuanto ms se asciende en latitud, es decir cuanto ms nos acercamos a
los Polos. As se explica el contraste entre las regiones polares, muy fras y las tropicales,
muy clidas.4
Posicin absoluta: se determina a travs de las coordenadas geogrficas (latitud y
longitud).
Posicin relativa: permite localizar distintos espacios territoriales a partir de tomar otro
espacio territorial como referencia.

ndice
[ocultar]

1Sistema de Coordenadas Proyectadas

2Vase tambin

3Notas

4Enlaces externos

Sistema de Coordenadas Proyectadas[editar]


Artculo principal: Proyeccin cartogrfica

Al contrario que las coordenadas geogrficas que se caracterizan por no estar


proyectadas, se definen diferentes proyecciones cartogrficas.
El sistema ms utilizado es el Sistema de Coordenadas Universal.

Vase tambin[editar]
Coordenadas geogrficas
Actividad N 684

1- Qu son las coordenadas geogrficas?

Los paralelos y meridianos forman una red geogrfica de lneas imaginarias que
permiten ubicar la posicin de un punto cualquiera en la superficie terrestre. stas
se definen con coordenadas Geogrficas o terrestres, las cuales son la latitud y
longitud; se expresan en grados sexagesimales.

La latitud: es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador. El


Ecuador se toma como lnea de base, y le corresponde la Latitud de 0. Todos los
puntos que estn ubicados en el mismo paralelo, les corresponden la misma
latitud. Todos aquellos que se encuentren al Sur del Ecuador, reciben la
denominacin Sur (S), con signo negativo; y aquellos que se encuentren al Norte
del Ecuador, reciben la denominacin Norte (N), con signo positivo. La Latitud
es siempre menor a 90.
La Longitud: es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano
de Greenwich. El Meridiano de Greenwich se toma como la lnea de base, y le
corresponde la Longitud de 0. Todos los puntos ubicados sobre el mismo
meridiano, tienen la misma longitud. Aquellos puntos que se encuentren al Oriente
del Meridiano de Greenwich, reciben la denominacin Este (E); y todos los puntos
ubicados al Occidente del Meridiano de Greenwich, reciben la
denominacin Oeste (W). La Longitud se mide desde los 0 a los 180, mientras
que los polos Norte y Sur no tienen Longitud.
Conociendo las coordenadas geogrficas, es posible ubicar cualquier punto en
la superficie terrestre. Basta con tomar el Ecuador, y a partir del Meridiano de
Greenwich tomar un arco igual a la longitud, en caso de tener el Polo norte en la
parte superior, hacia la izquierda (longitud oeste), o hacia la derecha (longitud
este), en caso de tratarse del Polo Sur sern opuestos.

Sobre el extremo del archo dibujaremos el meridiano del lugar, sobre ste
tomamos un arco que ser igual a la latitud, asi estaremos marcando un punto que
corresponde a las coordenadas que conocemos.

1.1- Intenta ubicar algn punto


Para establecer el punto de ubicacin exacto de un lugar en el mapa debes seguir
los siguientes pasos. Atento:

1) Lo primero que tienes que hacer es localizar la linea del Ecuador, el meridiano
de Greenwich y los puntos cardinales.

2) Para sacar la latitud, necesitas ver la posicin del paralelo que atraviesa el lugar
analizado. Si, por ejemplo, ste es el 28N, debes decir que el punto est 28 al
norte del Ecuador.
3) La longitud se obtiene anotando la posicin del meridiano que pasa por el lugar
que nos interesa. Si, por ejemplo, es el 50 E, significa que se ubica a 50 al este
de Greenwich.

4) Lo ltimo que debes realizar es anotar la latitud del punto y luego su longitud. En
este caso, el lugar se ubicara en los 28 norte y 50 este.

2- Lneas y puntos principales

Se supone que la Tierra es casi una esfera, ya que el dimetro Ecuatorial y los
dimetros polares son muy similares. La esfera terrestre cuenta con varias lneas y
puntos principales, entre ellos el Eje, los Polos, el Ecuador, los Meridianos y los
Paralelos.

- Eje y Polos: La Tierra gira alrededor de un eje, denominado Eje Terrestre. A los
extremos de ste, se encuentran los Polos: el Polo Norte y el Polo Sur.

- Ecuador: Es el crculo mximo perpendicular al eje de la Tierra. Es el crculo


mximo por que se traza sobre la zona de la Tierra en la que sta tiene su mayor
dimetro; y ste divide a la Tierra en dos Hemisferios, el Hemisferio Norte o
septentrional y el Hemisferio Sur o austral. Los Polos estn separados 90 del
Ecuador.

- Meridianos: Crculos que pasan por los Polos, y que son perpendiculares al
Ecuador. Cada punto de la Tierra tiene su Meridiano, por lo tanto, hay un nmero
infinito de ellos. El llamado Primer Meridiano, es aqul que sirve de referencia
para medir las Longitudes y tambin se le denomina Meridiano de Greenwich, ya
que pasa por la ciudad inglesa de Greenwich.

- Paralelos: Son los crculos paralelos y menores al Ecuador. Tambin hay un


nmero infinitos de ellos, pero se destacan: el Trpico de Cncer, el Trpico de
Capricornio, el Crculo Polar rtico y el Crculo Polar Antrtico.