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Acerca de la soledad de las grandes ciudades.


- [LARGOPLAZO]-
- 15:24 17/abr/2006
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LOURDES GMEZ - Londres


Joyce Vincent estaba tumbada en el suelo, con la ropa puesta y la calefaccin y la televisin encendidas.
En Londres es normal no conocer al vecino ni estar al tanto de sus movimientos. Pero la desidia habitual
en la gran urbe ha alcanzado cotas insospechadas. Una londinense yaci muerta en su apartamento durante
ms de dos aos sin que nadie la echara en falta. El cadver slo fue descubierto cuando el propietario del
piso forz la cerradura en vista de los retrasos en el pago del alquiler de la vivienda. En el interior se
descubrieron los restos de Joyce Vincent, de 40 aos, junto a una bolsa de la compra y regalos navideos.
La televisin estaba encendida, los platos sin fregar en la cocina y una pila de correo se acumulaba frente a
la puerta. Los matasellos de algunas cartas databan de noviembre de 2003. El cuerpo sin vida de Vincent
fue descubierto el pasado enero, pero el caso salt a la luz pblica hace cinco das, cuando se celebr el
juicio forense.

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"Hoy en da esto no debera suceder. En Londres hay muchas personas que viven solas y que hacen su
propia vida. Nos recuerda a todos que deberamos prestar ms atencin a nuestros vecinos", seal Lynne
Featherstone, diputada del distrito donde resida la difunta, en el barrio de Hornsey, al norte de Londres. El
obispo anglicano de la zona, Peter Broadbent, lament la ruptura de los lazos comunitarios y defendi la
construccin de una sociedad comprometida con el prjimo. "Deberamos conocer al vecino tan bien como
a la persona con la que trabajamos o con la que socializamos", dijo el obispo.
Los vecinos fallaron a Joyce Vincent. Tambin sus hermanas. Y una asociacin de mujeres a la que acudi
buscando refugio como vctima de violencia domstica. Le procuraron un pequeo apartamento de
proteccin oficial, dentro de un gran bloque de unas 200 residencias, regentado por una cooperativa de
viviendas, la Metropolitan Housing Trust. Pero ni unos ni otros se interesaron por comprobar qu tal se
acomodaba a su nueva situacin, cmo prosperaba con sus problemas.
En la vista forense, la polica desvel que el cadver estaba en un avanzado estado de descomposicin y
que la identificacin se haba efectuado comparando sus dientes con pruebas dentales y con una fotografa
familiar. La fallecida estaba tumbada en el suelo, con la ropa puesta, la televisin y la calefaccin
encendidas. Las medicinas y los alimentos que encontraron en el piso indicaban plazos de caducidad en
torno a noviembre de 2003.
Vincent probablemente acababa de hacer la compra, pero las bolsas de plstico provenan de una cadena
de supermercados que ya no existe. El patlogo no pudo determinar las causas de la muerte debido a que
los restos encontrados eran prcticamente un esqueleto. Y la polica descart circunstancias sospechosas
en el fallecimiento. El juez forense Andrew Walker decret un veredicto abierto, es decir, sin justificacin
certera sobre la razn de la muerte de Vincent. Sus vecinos creyeron que el apartamento estaba
desocupado. Michael Dobbs explic al diario The Guardian que haba llamado a la puerta en varias
ocasiones, sin obtener respuesta alguna. A este inquilino no le extra el mal olor, ni el ruido constante de
la televisin porque, segn dijo, el inmueble no brilla por su limpieza ni por el silencio. "Es asombroso
pensar que tena familia, pero nadie vino", coment al rotativo.
El Ayuntamiento pagaba parte del alquiler del apartamento. El resto corresponda a la inquilina y,
obviamente, los retrasos iban acumulndose. Fue entonces, aos despus, cuando la Metropolitan Housing
Trust quiso desahuciar a la morosa y, tras forzar la cerradura, se encontraron con un espectculo pattico.
Una familia ocupa hoy el piso donde Joyce Vincent muri olvidada por todos.
Saludos.
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