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APROPRIANDO-SE

DA APROPRIAO
Texto retirado do livro: As Runas do museu de Douglas Crimp. (pgs. 115 a 129)

e tal leitura era um pouco simplista demais.

A
de Portland; de Gehry, sua prpria casa em Santa
Apropriao, pasche, citao - esses m- Mnica. O prdio de Portland apresenta uma mistura
todos estendem-se virtualmente a todos eclca de eslos arquitetnicos do passado
os aspectos da nossa cultura, dos produtos mais geralmente originrios do orbe do classicismo. Mas
cinicamente calculados da indstria da moda e do Graves se volta para um classicismo j eclco - o
entretenimento s avidades crcas mais compro- neoclassicismo de Boullc e Ledoux, o pseudoclassi-
medas dos arstas; das obras mais claramente re- cismo dos edicios pblicos Art Dco e oreios oca-
trgradas (os edicios de Michael Graves, os lmes sionais da pompa da Beaux-Arts. A casa de Gehry, ao
de Hans Jrgen Syberberg, as fotograas de Robert contrrio, apropria-se de apenas um elemento do
Mapplethorpe, as pinturas de David Salle) s prcas passado. No , contudo, um elemento de eslo;
aparentemente mais progressistas (a arquitetura de uma casa de madeira de 1920 j existente. Foi en-
Frank Geluy, o cinema de JeanMarie Straub e Dan- to aplicada uma colagem na casa (contornando-a e
lle Hullet, a fotograa de Sherrie Levne, os textos perpassando-a) com materiais de construo de uso
de Roland Barthes). Se todos os aspectos da cultura generalizado que constam do catlogos - chapa on-
usam esse novo processo, ento o prprio processo dulada, malha de ao, madeira compensada, asfalto.
no pode ser o indicador de uma reexo especca As diferenas entres essas duas prcas so ime-
sobre a cultura. diatamente bvias: Graves apropria-se do passado
A ubiqidade mesma de um novo modo de pro- arquitetnico; Gehry apropria-se lateralmente do
duo cultural, contudo, realmente acentua o fato presente. Graves apropria-se do eslo; Gehry do ma-
de que ocorreu uma importante mudana cultural terial. Quais as diferentes leituras que resultam des-
nos lmos anos, urna mudana que ainda quero ses dois modos de apropriao? A abordagem que
designar como a mudana do modemismo para o Graves faz da arquitetura um retorno a uma com-
ps-modernismo. O termo ps-modernismo talvez preenso pr-modernista da arte enquanto combi-
comece a adquirir signicado, alm de simplesmen- nao criava de elementos derivados de um vo-
te nomear um Zeitgeist, quando formos capazes de cabulrio historicamente dado (diz-se tambm que
empreg-lo para disnguir entre as diversas prcas esses elementos so derivados da natureza, tal como
de apropriao. O que eu gostaria de fazer aqui, en- era compreendida no sculo XIX). A abordagem de
to, propor algumas formas possveis de abordar Graves, por tanto, parecida com a dos arquitetos
essas disnes. da Beaux-Arts, contra quem os arquitetos modernis-
Talvez eu deva, para comear, olhar mais de perto tas iriam se voltar. Embora no se possa alimentar a
as armaes quanto ao carter regressivo/progres- iluso de que os elementos de eslo so inveno do
sista dos usos da apropriao feitas pelos arstas arquiteto, h de fato uma iluso muito forte em re-
previamente citados. Como, por exemplo, podemos lao ao produto nal como um todo e em relao
disnguir os usos que Graves faz do pasche dos de contribuio criava do arquiteto para a ininterrupta
Gehry? Por urna questo de convenincia, tomemos e connua tradio da arquitetura. Desse modo, o
as obras mais famosas que cada um dos arquitetos eclesmo de Graves mantm a integridade de uma
fez - de Graves, o prdio da administrao pblica histria do eslo arquitetnico fechada em si mes-
ma, uma pseudo-histria imune s incurses pro- coincidncia o fato de se encaixarem to bem nesses
blemcas dos acontecimentos histricos concretos gneros ar!scos tradicionais), apropriam-se da es-
(um dos quais seria a arquitetura moderna, se ela for lsca da fotograa de estdio do pr-guerra. Suas
considerada como algo mais que simplesmente ou- composies, poses e iluminao, e mesmo seus te-
tro eslo). mas (personalidades mondaines, nus glaciais, tulipas),
A prca de Gehry contudo, retm as lies his- lembram a Vanity Fair e a Vogue daquela conjuntu-
tricas do modernismo mesmo enquanto crica a ra histrica em que arstas como Edward Sechen e
dimenso idealista do modernismo de uma perspec- Man Ray emprestaram a essas publicaes um conhe-
va ps-moderna. Gehry rera da histria um objeto cimento nmo da fotograa ar!sca internacional. A
real (a casa existente), no um eslo abstrato. O uso abstrao e a fechizao que Mapplethorpe faz dos
que ele faz de produtos do dia-a-dia do mercado da objetos remete, atravs da mediao da indstria da
construo reete as condies materiais atuais da moda, a Edward Weston, enquanto suas abstraes
arquitetura. Diferentemente do arenito e do mrmo- do tema remetem aos simulacros neoclssicos de Ge-
re que Graves usa ou imita, os materiais de Gehry orge Pla" Lynes. Exatamente como Graves encontra
no podem aspirar a uma universalidade atemporal. seu eslo em alguns instantes da histria da arquite-
Alm do mais, os elementos individuais da casa de tura cuidadosamente selecionados, assim tambm
Gehry conservam rmemente sua idendade. No Mapplethorpe ergue de suas razes histricas uma
passam a iluso de um todo sem emendas. A casa viso pessoal sintca que, todavia, mais um elo
apresenta-se como uma colagem de fragmentos e criador na interminvel corrente de possibilidades da
arma sua efemeridade como o faria um cenrio de histria da fotograa.
cinema num estdio (a casa pede claramente por Quando Levine quis fazer referncia a Edward
tal comparao); e esses fragmentos nunca indicam Weston e variante fotogrca do nu neoclssico,
um eslo. A casa de Gehry uma resposta a um pro- ela simplesmente fotografou novamen te as fotos
grama arquitetnico especco; ela no pode ser que Weston rara de seu jovem lho Neil- nada de
indiscriminadamente copiada em outro contexto. A combinaes, transformaes, acrscimos ou sn-
linguagem de Graves, por outro lado, parecer-lhe- tese. Como a casa de 1920 que est no centro do
to apropriada para uma chaleira ou uma linha de te- design de Gehry, os nus de Weston so apropriados
cidos como para um showroom ou um arranha-cu. em seu todo. Ao roubar descaradamente imagens j
O que acontece, ento, com essas diferenas quan-
do aplicadas fotograa? Ser que podemos fazer dis-
nes anlogas entre os emprsmos fotogrcos
de Robert Mapplethorpe, de um lado, e os de Sherrie
Levine, de outro? As fotograas de Mapplethorpe, se-
jam elas retratos, nus ou naturezas-mortas (e no

Frank Gehry, A casa de Frank Gehry,


Santa Mnica, Califrnia, 1978
(fotos: Tim Street-Porter/Esto)
existentes, Levine no faz nenhuma concesso s no- Somente Levine foi sucientemente sagaz para se
es convencionais de criavidade arsca. Ela faz apropriar do todo da pintura, em sua forma mate-
uso das imagens, mas no para constuir um eslo rial, ao montar, em colaborao com Louise Lawler,
prprio. Suas apropriaes s tm um valor funcio- uma exposio no/do estdio do nado pintor Dimi-
nal para os discursos histricos especcos nos quais tri Merino.
esto inseridas. No caso dos nus de Weston, esse dis- A centralidade da fotograa dentro da atual gama
curso exatamente o mesmo no qual as fotograas de prcas torna-a crucial para uma disno terica
de Mapplethorpe ingenuamente parcipam. Quanto entre modernismo e ps-modernismo. A fotograa
a isso, a apropriao de Levine reete a estratgia da no apenas saturou de tal forma nosso ambiente vi-
prpria apropriao - a apropriao do eslo da es- sual a ponto de fazer com que a inveno de imagens
cultura clssica por Weston; a apropriao do eslo visuais parecesse arcaica, como tambm est claro
de Weston por Mapplethorpe; a apropriao tanto que a fotograa mlpla demais e l demais aos
de Weston como de Mapplethorpe pelas instuies outros discursos para que as tradicionais denies
de arte erudita, ou, na verdade, a apropriao da da arte possam vir a cont-la em sua totalidade. A
fotograa em geral; e, nalmente, a fotograa en- fotograa sempre ultrapassar as instuies de
quanto ferramenta de apropriao. Usando a foto- arte, sempre parcipar de prcas no-arscas,
graa instrumentalmente como faz, Levine no est ser sempre uma ameaa insularidade do discurso
limitada ao meio especco da fotograa. Ela capaz da arte. Neste aspecto, quero voltar ao contexto no
tambm de se apropriar de pinturas (ou de repro- qual a fotograa sugeriu-me pela primeira vez o mo-
dues das pinturas). Em comparao, a rejeio da mento de transio para o ps-modernismo.
fotograa como uma possvel ferramenta assegura o Em meu ensaio Sobre as runas do museu,
atavismo dos recentes pasches dos pintores, j que armei que as obras de Robert Rauschenberg do
eles connuam a depender de modos incio da dcada de 1960 ameaavam a ordem do
de imitao/transformao que no diferem em discurso do museu. O amplo leque de objetos que o
nada dos pracados pelos arstas acadmicos do s- museu sempre tentara sistemazar reinvadia agora
culo XIX. Assim como Graves e Mapplethorpe, tais a instuio como pura heterogeneidade. O que me
pintores apropriam-se do eslo, no do material, ex- impressionou como algo crucial foi a destruio feita
ceto quando usam a forma tradicional de colagem. por essas obras da resguardada autonomia da pintu-

Frank Gehry, A casa de Frank Gehry,


Santa Mnica, Califrnia, 1978
(fotos: Tim Street-Porter/Esto)
ra modernista por meio da introduo da fotograa
na supercie da tela. Esse movimento era importante
no somente porque signicava a exno do modo
tradicional de produo, mas tambm porque punha
em questo todas as pretenses de autencidade de
acordo com as quais o museu determinava seu con-
junto de objetos e seu campo de conhecimento.
Quando os agentes determinantes de uma rea
do discurso comeam a ruir, abre-se para o conhe-
cimento toda uma gama de novas possibilidades, as
quais no poderiam ter sido vislumbradas do lado de
dentro do ango campo. E nos anos que se
seguiram apropriao que Rauschenberg fez das
imagens fotogrcas - a desintegrao muito concre-
ta das fronteiras entre arte e no-arte - realmente
teve lugar todo um novo conjunto de avidades es-
tcas. Essas avidades no cabiam no espao do
museu nem podiam ser explicadas por seu sistema
discursivo. A crise assim precipitada foi enfrentada,
naturalmente, com tentavas de negar que qualquer
mudana signicava vesse ocorrido e de recu-
perar as formas tradicionais. Um novo conjunto de
apropriaes veio ajudar essa recuperao: a reto-
mada de tcnicas havia muito tempo ultrapassadas
como a da pintura al fresco (embora feita em pran-
chas portteis para garanr a vendagem) e a da es-
Michael Graves, O edifcio Portland, 1980 cultura fundida em bronze, a reabilitao de arstas
(foto: Proto Acme) retardataires como os pompiers do sculo XIX e os
realistas do entreguerras, e a reavaliao de produ-
tos at ento secundrios como desenhos de arqui-
tetos e fotograas comerciais.
Foi numa relao com esta lma resposta crise
do museu a aceitao indiscriminada da fotograa
como uma arte de museu - que me pareceu situa-
rem-se inmeras prcas fotogrcas recentes que
zeram uso da estratgia de apropriao. Assim, a
apropriao de imagens publicitrias por parte de
Richard Prince e a intromisso de fotos inalteradas
no contexto da galeria de arte por ele executada sim-
plesmente reproduziram - embora disfaradamente
- a apropriao de fotograas comerciais angas pe-
las instuies de arte. Como na moda, parecia que
a assim chamada modalidade autoral da fotograa
de arte (que eu prero chamar de fotograa de au-
teur) era ridicularizada com ironia pelos instantne-
os montados de casas de bonecas e de caubis de
plsco de Laurie Simmons, ou pelos fotogramas ar-
ciais de Cindy Sherman, que implicitamente ata-
cavam o culto ao autor ao equiparar a conhecida ar-
Michael Graves, chaleira desenhada para Alessi, 1985 cialidade da atriz diante da cmera com a suposta
(foto:WilliamTaylor) autencidade do diretor por trs da cmera.
Certamente eu no esperava que essa obra
funcionasse simplesmente como uma crca progra-
Robert Mapplethorpe, Thomas e Amos, 1987
(fato: cortesia do Esplio de Robert Mapplethorpe)
Robert Mapplethorpe, Ave do Paraso, 1981
(fato: cortesia do Esplio de Robert Mapplethorpe)

Sherrie Levine, Sem ttulo


( maneira de Alexander Rodchenko: 3), 1987
(foto: Zindman/Fremont, cortesia da Galeria Mary Boone).

mca ou instrumental da fora instucional do mu-


seu. Assim como os quadros de Rauschenberg. to-
das as obras feitas no mbito das instuies de arte
existentes acabam inevitavelmente encontrando sua Sherrie Levine, Sem ttulo
vida discursiva e seu verdadeiro lugar de repouso ( maneira de Ilya Chasnisk), 1984
dentro dessas instuies. (foto: Zindman/Fremont, cortesia da Galeria Mary Boone).
Mas quando, ainda que de maneira muito sul,
essas prcas comeam a se acomodar aos desejos uma de suas primeiras reas de interesse - a fotogra-
do discurso instucional- como no caso da extrema a. Mas ele agora usa a fotograa no como Lima
mediao da imagem publicitria em Prince, ou do tecnologia reprodutora por meio da qual as imagens
abandono da mise-em-scne do fotograma de ci- podem ser transferidas de um lugar da cultura para
nema em favor dos close-ups da estrela por parte outro - do jornal dirio, digamos, para a supercie
de Sherman -, elas se deixam simplesmente entrar da pintura-, mas antes como um meio da arte em
nesse discurso (em vez de intervir nele) em p de sua concepo tradicional. Em suma, Rauschenberg
igualdade com os prprios objetos que outrora pa- virou um fotgrafo. E o que ele descobre com a c-
receram estar prontas a remover. E, nesse sendo, a mera e enxerga atravs das lentes? Nada alm de to-
estratgia de apropriao torna-se apenas mais uma dos aqueles objetos do mundo que se parecem com
categoria acadmica - a temca - por meio da qual passagens de sua prpria arte. Rauschenberg, desse
o museu organiza seus objetos1. modo, apropria-se de sua prpria obra, transforma-
A obra de Rauschenberg oferece, mais uma vez, -a de matria em eslo, e a entrega nessa nova for-
um exemplo parcularmente esclarecedor da atual ma para sasfazer o desejo de imagens fotogrcas
situao da arte. Ele retomou, em sua obra recente, apropriadas que o museu tem.
Um copo.

Pasadena meia-noite.

Roche, Dinkeloo, & Assoc., Museu Metro-


politano de Arte, Galeria Andr Meyer.
No ano seguinte, sua gaiola de vidro permaneceu vazia durante as duas primeiras semanas da
exposio. Quando finalmente foi exposta, um crtico comparou-a a um feto expelido que, fosse
ele menor, ... nos sentiramos tentados a conserv-lo em um vidro com lcool.
Calder, Franzen. Oldenburg, Whitney, Philip Morris

1. A referncia, neste caso, foi indicada: este ensaio foi escrito para o catlogo de Catadores de Imagem: Fotografia, parte de uma exposi-
o dupla - que tambm inclua Catadores de Imagem: Pintura - apresentada no Instituto de Arte Contempornea da Universidade da
Pensilvnia, de 8 de dezembro de 1982 a 30 de janeiro de 1983, e que usava apropriao como um tema organizacional.