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BATALLLA DE VILLAMONTES

El nombre genrico1 de Batalla de Villamontes comprende los combates finales


de la Guerra del Chaco, entre Bolivia y Paraguay, desde enero a junio de 1935, en
la zona comprendida entre el ro Parapet, al norte; la serrana del Aguarage al
oeste; el ro Pilcomayo al sur, a la altura de Villamontes; y las zonas bajas desde
Huirapitind a Capirend al este. Este territorio pertenece actualmente a Bolivia y
se reparte entre los departamentos de Tarija, Chuquisaca y Santa Cruz de la
Sierra.

Ofensiva boliviana en el Sector Central y Parapet

Mientras se completaba la movilizacin general decretada por el presidente Tejada


Sorzano hasta completar 36 regimientos, cuatro unidades de zapadores, 3
batallones de ametralladoras pesadas, 17 bateras de artillera, ms algunos
escuadrones divisionarios y una unidad de comunicaciones, el alto mando
boliviano prepar un plan para desalojar a las fuerzas paraguayas que haban
ocupado, desde enero de 1935, el valle que se extiende, de norte a sur, entre la
serrana del Aguarage y la de Ibybobo-Capirend-Carandait. En su elaboracin
participaron los generales Guillen, Sanjinz y Placek, este ltimo jefe de la misin
checoeslovaca que asesoraba al alto mando boliviano. Este plan fue presentado
posteriormente a Pearanda, quien, con la colaboracin de los coroneles David
Toro, ngel Rodrguez y Germn Busch, realizaron algunas correcciones
menores.24 25

Etapas (1-2-3) en que se divida el plan de la ofensiva boliviana lanzada en abril


de 1935

El plan estratgico

El plan divida la ofensiva en 3 etapas:


En la primera etapa, el ejrcito boliviano deba irrumpir en el sector central (zona
de Boyuib) para cortar en dos al ejrcito paraguayo y atacarlo posteriormente por
separado. Esta operacin estara coordinada con un fuerte aferramiento en el
sector de Villamontes para fijar a las fuerzas enemigas all estacionadas e impedir
que pudieran ayudar a la otra parte.
En la segunda etapa, se avanzara hacia el norte para ocupar las mrgenes del ro
Parapet, el fortn 27 de Noviembre al este y el estratgico Carandait. En el
norte se iniciaran acciones ofensivas desde Robor-Ravelo con direccin a Ingavi
y al sur, en Villamontes, se continuara aferrando a las fuerzas paraguayas
existentes en esa zona.
En la tercera etapa, las fuerzas bolivianas avanzaran desde Carandait hacia el
sur capturando Capirend e Ybybobo con direccin general a Ybybobo-El Carmen
desalojando a las fuerzas enemigas concentradas sobre Villamontes.
El avance paraguayo sobre Charagua (amenazando Camiri-Santa Cruz de la
Sierra) realizado a partir de comienzos de abril determin que el alto mando
pusiera en marcha anticipadamente este plan, que coincidi con la ocupacin
paraguaya de Charagua.

Si se compara, en este ambicioso plan, los recursos operativos disponibles con lo


que fue la resolucin, rapidez y energa en la conduccin de los comandantes
bolivianos, este no guard relacin con los objetivos ni las brillantes oportunidades
que tuvieron las armas bolivianas frente al ejrcito paraguayo, peligrosamente
alejado de sus bases, inferior en nmero y elementos, en lo desarticulado de su
despliegue y que adems combata en un terreno divorciado de sus hbitos y
peculiar idiosincrasia. Sin embargo, el ejrcito de Estigarribia tena a su favor el
factor anmico cosa que distaba de poder asistir a los bolivianos y, como
consecuencia de esto, un espritu ofensivo ms despierto y eficaz.26

Primera etapa

El 16 de abril, dos poderosas Divisiones bolivianas, con un total de 8 regimientos y


apoyo de artillera, irrumpieron en la zona de Boyuib rompiendo las dbiles
defensas de la 3. Divisin paraguaya. Esta Divisin haba llegado a Carandait en
el mes de marzo proveniente de Baha Negra (alto Paraguay) y estaba integrada
por 2 regimientos, el RI-26 "Cerro Len" y el RC-8 "Gral. Pedro Duarte", con poca
experiencia en combate. La Divisin de Reserva General (DRG) intent detener el
avance boliviano hacia Mandeyapecu, a 30 km al este de Boyuib, pero,
rebalsada e infiltrada por todos lados, tuvo que retroceder hacia las sierras de
Carandait para defender esa estratgica posicin. La primera etapa de la
ofensiva boliviana se cumpli as satisfactoriamente.

La reaccin paraguaya fue inmediata. La 8. Divisin volvi desde Charagua a


Casa Alta y desde all hacia la zona de Boyuib. El destacamento Garay,
compuesto por la 2. Divisin y el Destacamento Gonzlez, unos 2200 soldados,
qued en el tringulo Charagua-Coper-Casa Alta para contener a los 4500
hombres del CE-2 boliviano, 2. Divisin y 3. Divisin de caballera, que al mando
del coronel Anze, una vez iniciada la segunda etapa de la ofensiva boliviana en el
sector central, deba atacar a las fuerzas paraguayas en su sector con el objetivo
de lograr su encierro estratgico contra el ro Parapet.

La sorpresiva aparicin de la 8. Divisin y el Destacamento Duarte Sosa


paraguayos en la zona de Cambeit fren el mpetu de la ofensiva boliviana. Con
su clsico estilo de conduccin, el coronel paraguayo Rafael Franco tom medidas
algo riesgosas para asegurar la estratgica posicin de Carandait.27 Estas
fuerzas, desproporcionadamente inferiores, enfrentaron activamente a las dos
poderosas divisiones DI-7 y DC-1 bolivianas que las rodearon en Cambeit.
Durante cuatro das, del 23 al 27 de abril, la expectativa sobre los resultados de
esta maniobra paraliz la atencin del ejrcito, gobierno y pueblo bolivianos.
Nuevamente y casi como un calco de los estereotipados cercos realizados por el
comando boliviano en el pasado, la experimentada unidad paraguaya,
aprovechando su capacidad de movimiento y reagrupamiento, rompi las lneas
en el lugar menos esperado, es decir donde las fuerzas bolivianas eran ms
fuertes, aprovechando las fisuras que estas creaban al abandonar posiciones
mejor enlazadas para ir apretando progresivamente el anillo.28 La 8. Divisin y el
Destacamento Duarte Sosa se retiraron a travs de la laberntica serrana de
Cambeit con rumbo al ro Parapet demostrando la creciente adaptacin que iban
logrando las fuerzas paraguayas a las nuevas condiciones del teatro de
operaciones. Result imcomprensible para todos el fracaso del cerco boliviano. El
coronel Toro envi al jefe del DI-7 el siguiente parte:

"P.C. Sector Central. A: 7. Divisin. "Jefe Esmasup [Jefe de E.M. Superior]


manifiesta que es increble que despus de 3 das de cerco a enemigo ste se
salga no obstante haberse estrechado cerco y contar con reservas". Mensaje del
coronel Toro al coronel Demetrio Ramos en (Vergara Vicua, 1944, p. 315 vol. 7)
El entonces teniente coronel chileno Vergara Vicua, al servicio de Bolivia,
comenta:

"Naturalmente que el futuro de las operaciones bolivianas [...] y el ritmo a imprimir


al avance, dependa de infligirle al ejrcito paraguayo un golpe recio que lo hubiera
paralizado traumaticamente [...]. Y el pensamiento militar boliviano y las ansias del
pas todo, se afincaron en el cerco de Cambeiti, en el cual, durante cuatro das, se
mantuvo en suspenso una febril incgnita. Grande debi ser el desencanto cuando
el Comando Superior boliviano [...] en un comunicado de fecha 28 de abril
conclua con las esperanzas, muy factibles por cierto, que se haban forjado en
torno al, hasta hacia poco, bien anillado cerco del sector central norte". Alcides
Vergara Vicua (1944, p. 327 vol. 7)
Los das perdidos sin alcanzar con claridad los objetivos previstos, sin realizar los
cercos hipotticos ni concretar el aniquilamiento del nico agrupamiento
verdaderamente cercado le permitieron al ejrcito paraguayo acomodar sus
reservas y disponer sus fuerzas en zonas ms favorables.

Segunda etapa

Al este de Charagua, el CE-2 boliviano, con sus 9 regimientos, libr fuertes


combates contra la 2. Divisin paraguaya al mando del coronel Caballero Irala
que con sus 3 regimientos y el Destacamento Gonzlez retrocedan lentamente
hacia el Parapet ofreciendo fuerte resistencia. Desde el 21 de abril, Carandait
Mosa cambi de manos varias veces. Con gran esfuerzo, bajas y sacrificio, las
fuerzas del coronel Anze alcanzaron finalmente el margen occidental del Parapet
el 28 de abril (entre San Antonio e Ibarend) obligando a la Divisin paraguaya a
cruzar al otro lado del ro. El mayor chileno Pablo Barrientos, Jefe de Operaciones
del CE-2 boliviano, comentando las acciones de esos das, dice:

Es que alguna vez se considera el carcter de los comandantes, el cansancio de


la tropa, la zozobra de los comandos cuando la municin no basta o cuando se
sabe que no ha de llegar y las unidades empiezan a pedirla angustiosamente, las
cavilaciones cuando se interrumpen las comunicaciones o cuando durante todo el
da no llegan noticias de alguna de las unidades y las bajas que se experimentan
diariamente van reduciendo los regimientos a simples batallones? Mayor Pablo
Barrientos en (Querejazu Calvo, 1981, p. 434)
El alto mando boliviano se apart del plan estratgico previsto cuando consider
que la 7. Divisin (5 regimientos que totalizaban 5500 hombres), al mando del
coronel Demetrio Ramos, tena el poder suficiente para perseguir a la 8. Divisin
paraguaya en retirada y ocupar la orilla oriental del ro Parapet con direccin a
Santa Fe.29 La 1. Divisin de Caballera, que segn el plan deba acompaarla
en esta importante maniobra, fue destinada a proteger el ala norte de la 3.
Divisin, a la altura de quebrada de Cuevo. Esto debilit el centro de gravedad de
las operaciones sobre el Parapet. El coronel Ramos avanz en dos columnas con
sus tropas agotadas por tantos das de marchas, contramarchas y combates hacia
Casa Alta pero una de ellas qued paralizada al chocar con el Destacamento
paraguayo "Gonzlez" que vena de Charagua y haba cruzado el Parapeti y que
ahora maniobraba hacia el sur. Este encuentro sorpresivo hizo que su
comandante, el capitn Antonio E. Gonzlez, se escalonara en profundidad
logrando, con sus escasas fuerzas, detener a la Divisin boliviana desde el 29 de
abril al 5 de mayo. Las fuerzas bolivianas ocuparon nuevamente Santa Fe y tras
fuertes combates capturaron Ibarend, a 9 km al este, pero no pudieron seguir
avanzando por la fuerte resistencia que el coronel Garay opuso desde posiciones
favorables en la zona de Huirapitind. El control paraguayo de este cruce de
caminos cre as un peligroso punto de partida para recuperar Santa Fe que ya
estaba en los planes del coronel Franco al momento de producirse el armisticio.
Del agotado CE-2 boliviano, que sufri casi 1000 bajas en esta ofensiva, se
sacaron 9 regimientos hacia el sector central para equilibrar all las operaciones
que se realizaban en esa zona quedando reducido a un mnimo. As, sin poder
completar la segunda etapa, termin la ofensiva boliviana tras 40 das de
permanentes y agotadores combates.

Conclusiones

Influyeron en los resultados de esta ofensiva, de por si limitada en sus objetivos, el


rumor de que la guerra iba a terminar en cualquier momento y el complejo de
inferioridad que domin al comando boliviano desde las batallas de El Carmen e
Yrendag. Esto se manifest en la lentitud y la excesiva prudencia del comando
boliviano en el desarrollo de las operaciones, lo que no impidi que se cometieran
los mismos errores de conduccin del pasado. El coronel boliviano Anze
desaprovech la oportunidad de repetir la misma maniobra que haba realizado su
oponente, el coronel Garay, es decir, reforzar su ala izquierda y avanzar hacia
Ambor, cruzar el ro por ese lugar y atacar directamente hacia Huirapitind con la
intencin de unirse con las fuerzas que avanzaban desde Casa alta. Con esta
maniobra indirecta habra logrado sumar a la ofensiva las fuerzas bolivianas de
Izozog y casi sin esfuerzo, hacer retroceder rpidamente a Garay hacia el este
obligndolo a cruzar el ro Parapet. Las fuerzas paraguayas, por su escaso
nmero, no estaban en condiciones de dispersar sus unidades para sostener
Ambor y correr el riesgo de quedar aisladas a uno u otro lado del ro. Sin
embargo, el coronel Anze, en lugar de estirar el frente, lo concentr
conservadoramente sobre el Destacamento Garay quien de esta manera eligi la
direccin general de su retirada y donde y cuando librar los combates.

"Dos das haban transcurrido desde el instante en que se haba desencadenado


la sorpresiva contra-ofensiva boliviana y ya se poda afirmar que haba fracasado
en sus objetivos fundamentales [...] lo que se haba visto en Carandait,
Algodonal, Villazn y Picuiba durante la contra-ofensiva del Cuerpo de Caballera
Toro, -septiembre a noviembre de 1934-, se haba repetido con matemtica
exactitud en esta nueva contra-ofensiva del Parapet [...] desgraciadamente para
las armas bolivianas, el imperio de la rutina operativa y el prdromo [sic] de
debilidades de Comandos afectados por el recuerdo de otros reveses en las
personas de algunos de sus componentes, hizo estriles las indicaciones de aqul
jaz y todo se sigui pautando con sometimiento a un exceso de seguridad
reidos con los principios [...] de la economa de fuerzas y de la sorpresa".
Teniente coronel Vergara Vicua en (Guachalla, 1978, p. 201/202)

El ejrcito paraguayo retoma la iniciativa

El 16 de mayo de 1935, "el ejrcito paraguayo respondi con un golpe en el plexo


solar del dispositivo boliviano en Mandeyapecu".30 Ese da, el Grupo Arteaga,
del regimiento RC-6 "Castrillo", fue sorprendido y arrollado. Ni las patrullas ni la
aviacin detectaron la aproximacin de 3 regimientos paraguayos de la 6.
Divisin. A medio da, las fuerzas del coronel Franco ocuparon Mandeyapecu, un
estratgico casero que los bolivianos haban conquistado el 21 de abril luego de
un encarnizado combate de 14 horas.31

En los das sucesivos, los regimientos Lanza, Castrillo, Campero y Loa intentaron
aislar por cuatro lados el bolsn creado por la penetracin paraguaya pero la 6.
Divisin reaccion atacando hacia el oeste y reagrupando sus fuerzas para romper
el cerco. Ante esta enrgica maniobra paraguaya las fuerzas bolivianas
retrocedieron rectificando sus posiciones hacia una nueva lnea defensiva.

El da 22 de mayo, el regimiento paraguayo "Valois Rivarola", en un audz avance,


intent a su vez cercar a los regimientos RC-5 "Lanza", RC-7 "Chichas" y un
batalln del RI-5 "Campero" cortando a sus espaldas el camino Mandeyapecu-
Yohay pero estas fuerzas abandonaron rpidamente sus nuevas posiciones y,
haciendo un rodeo, lograron escapar hacia Yohay.