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Las propiedades del hidrgeno hacen que sea un combustible til cuando se

usa de manera adecuada y con el equipo adecuado. Estas mismas


caractersticas, sin embargo, tambin pueden llevar a situaciones peligrosas si
el gas se maneja incorrectamente. Una buena comprensin de las propiedades
del hidrgeno le ayudar a crear un ambiente seguro para su uso y manejo.

El gas hidrgeno es incoloro, inodoro, inspido, no txico y no venenoso. En


otras palabras, es indetectable por los sentidos humanos.
Debido a esto, hay riesgos asociados con su uso como combustible.

El hidrgeno es el elemento qumico ms ligero. Las molculas pequeas


como el hidrgeno son capaces de escapar a travs de pequeas aberturas o
difusin a travs del material slido, por lo que los sistemas de hidrgeno
propensos a las fugas.
El hidrgeno tambin es el menos denso y, por lo tanto, ms dinmico de
todos los elementos. Por ejemplo, el gas de hidrgeno es 14 veces menos
denso que el aire que le da la flotabilidad que puede levantar un dirigible. Sin
embargo, estas mismas propiedades significan que si se produce una fuga en
un sistema de hidrgeno, el gas se elevar y se dispersan rpidamente.

Dispersin de hidrgeno en el aire slo se vuelve peligroso ya que su


concentracin alcanza niveles en los que la combustin o de la asfixia se
vuelven posibles. Debido a que es inodoro, sin embargo, es imposible
cualquier acumulacin de gas hidrgeno de detectar sin equipo especializado.
La adicin de un producto qumico de odorizacin de hidrgeno, para facilitar
la deteccin como se hace con otros gases inodoros, no es una solucin viable.

El hidrgeno se difunde ms rpido que cualquier odorante, debido a su


pequeo tamao y densidad, hasta alcanzar concentraciones peligrosas antes
de que el odorante es detectable.
Peligros de inflamabilidad y explosin relacionados con el hidrgeno estn
presentes en un intervalo de concentraciones en el aire. Los diseadores y
operadores de sistemas de hidrgeno deben ser conscientes de que tanto la
inflamabilidad y rangos explosivos del gas son amplios en comparacin con
otros combustibles comunes. Como se puede ver en el grfico, un hidrgeno
del 4% a la mezcla de aire es suficiente para que se produzca la ignicin y el
rango de inflamabilidad se extiende hasta una mezcla de 75%.
El diseo adecuado del sistema es esencial para minimizar la acumulacin
peligrosa de hidrgeno, y es esencial para proteger a las personas y equipos.

En condiciones ptimas de combustin, la energa necesaria para encender el


hidrgeno es mucho menor que el requerido para otros combustibles comunes.

Hay muchas fuentes de ignicin, por ejemplo: Incluso una pequea descarga
electrosttica es suficiente para encender el gas de hidrgeno. Como el
hidrgeno fluye a travs de las aberturas, o se vuelve agitado, se puede
desarrollar suficiente carga electrosttica por s solo, para despertar y
encender.
Por lo tanto, a menos que se sabe que las caractersticas de una liberacin de
hidrgeno no permiten una mezcla sensible a la forma, es necesario suponer
que la ignicin puede ocurrir.