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Agustn Iglesias Caunedo

Monografa: La espiral del silencio

La espiral del silencio, de Elizabeth Noelle-Neuman, es una obra con


tantas posibilidades de anlisis e inters desde diversos aspectos que
conviene no perder de vista el mbito en el que nosotros trabajamos. El
profesor Mora y Araujo define la opinin pblica 1 como el estado de
opiniones agregadas de los miembros de una sociedad relativas a todo
aquello que, en cada momento, la sociedad define como pblico. La
agregacin de las opiniones de las personas se organiza de distinta
manera segn las circunstancias, contextos, estructuras sociales o marcos
institucionales, y sus consecuencias para los asuntos pblicos pueden
variar en un amplio espectro de posibilidades. Est en un plano intermedio
entre los actores colectivos y los individuos, siendo estos ltimos los que,
en definitiva, depositan su voto.
El texto es una interesante contribucin, no solo al estudio del concepto de
opinin pblica, sino tambin al anlisis sobre el comportamiento de los
votantes y a la metodologa de investigacin de la que toda estrategia
electoral debe alimentarse. Creo que debemos tener presente que este es
nuestro fin ltimo, conocer cmo afecta e influye la opinin pblica en la
decisin de nuestros votantes.
Segn la teora de Noelle-Neuman, gracias a un sentido cuasi-
estadstico, los seres humanos seramos capaces de calibrar la opinin de
los que estn a nuestro alrededor y, ante el temor al aislamiento,
ajustaramos nuestro comportamiento (y, potencialmente, nuestras
opiniones) a las tendencias mayoritarias por temor a acabar entre los
perdedores en los debates pblicos.
La identificacin de este sentido cuasi-estadstico, que no
necesariamente nos lleva a tener una visin acertada de la opinin de
nuestro entorno, y del temor al aislamiento, estara estrechamente ligada
a dos fenmenos: el carcter social del ser humano y el peso
extraordinario de la opinin pblica.
La opinin pblica y la opinin privada, lo que el individuo dice en pblico
y lo que dice o piensa en privado no siempre es coincidente; importante
reflexin que conviene no olvidar, pues constituye un serio problema para
la investigacin demoscpica, como reconoce la autora de este libro.
Interesantes son sus comentarios y su forma metodolgica de actuar en
este sentido en cada uno de los casos que detalla, entre ellos los
obtenidos en el test del tren, que le lleva a destacables hallazgos.

1 Mora y Araujo, M. El poder de la conversacin. La opinin pblica. 2012. La


Cruja Ediciones

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Monografa: La espiral del silencio

En fases posteriores de su investigacin sobre este fenmeno, recogidos


en la edicin de 1992 de La espiral del silencio. Opinin pblica: nuestra
piel social, Noelle-Neumann realiza un doble camino investigador: junto a
la presentacin y argumentacin de la teora de la espiral del silencio que
acompaa de las pruebas empricas y del complejo proceso para
conseguirlas rastrea bibliogrficamente el concepto de opinin pblica
para tratar de establecer el origen y evolucin de unos trminos tan
empleados como difcilmente encapsulables.
Para tratar de encontrar la definicin ideal de este concepto que lleg a
ser presentado a principios del siglo XX como algo pasado de moda 2,
analiza su reflejo en la obra de autores tan dispares en su poca, su
vertiente ideologa o su corriente estilstica como Rousseau, Maquiavelo,
Shakespeare, Locke o Hume.
Gracias a este rastreo, que por momentos consigue dotar de una trama
casi detectivesca a su investigacin sociolgica, descubrimos el registro,
ya en el siglo XIX, del fenmeno de la espiral del silencio.
Alexis de Tocqueville, en su Historia de la Revolucin Francesa, publicada
en 1856, describe la decadencia de la Iglesia en Francia a mediados del
siglo XVIII y el modo en que el desdn por la religin se convirti en una
pasin general e imperante entre los franceses.
El silencio de la Iglesia francesa, nos cuenta, fue un factor de primera
importancia: Los que seguan creyendo en las doctrinas de la Iglesia
tenan miedo de quedarse solos con su fidelidad y, temiendo ms la
soledad que el error, declaraban compartir las opiniones de la mayora. De
modo que lo que era slo la opinin de una parte de la nacin lleg a ser
considerado como la voluntad de todos y a parecer, por ello, irresistible,
incluso a los que haban contribuido a darle esta falsa apariencia.
Aunque esta constatacin servira para apoyar en primera instancia el
fenmeno identificado por Elisabeth Noelle-Neumann, no ha estado exento
de crticas por parte de los estudiosos de la opinin pblica3.
En primer lugar, algunos investigadores cuestionaron si el temor al
aislamiento explica de manera suficiente y adecuada la disposicin a
expresarse en investigaciones y encuestas. Propondran hablar, en su
lugar, de autocensura, que podra ser ms apropiada para aprovechar la
tendencia de los individuos a ocultar sus opiniones ante una audiencia
considerada como potencialmente discrepante.
2 Noelle-Neuman, E. La espiral del silencio. La opinin pblica y los efectos de
los medios de comunicacin, Communication & Society Vol. 6 (1 y2), Universidad
de Navarra.

3 Schufeule, D. A. Spiral of Silence Theory, The Sage Handboook of Public


Opinion Research.

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En segundo lugar, otros investigadores argumentaron la importancia de


otros factores como la edad, el sexo o la cercana con el tema en cuestin
a la hora de ser ms o menos proclives a expresar una opinin en pblico.
La mayora de los estudios sugieren que los jvenes, hombres y gente que
se preocupa ms por el asunto en discusin son ms propensos a expresar
sus opiniones.
En tercer lugar, se cuestion el papel de los grupos de referencia,
valorando si se deben tomar o no como muestra del clima de opinin
nacional, ya que no sabemos hasta qu punto la gente puede llegar a
tener interferencias entre su grupo de referencia y el clima de opinin
general.
En cuarto lugar, se apunt a posibles problemas con los indicadores de
propensin a expresar la opinin propia en funcin de posibles sesgos
culturales, la diferencia entre situaciones hipotticas (medidas en
encuestas) y reales (medidas en conversaciones).
Asimismo, estudios posteriores llevaran a pensar que las incoherencias
observadas pueden tener que ver con diferencias culturales, pero las
evidencias sugieren que la presin social y los climas de opinin son
fuerzas poderosas en todas las culturas estudiadas.
La lectura de este interesante manual sobre opinin pblica, adems de su
validacin emprica, ofrece una visin que se acerca a la lectura intuitiva
que podemos hacer de determinados comportamientos sociales a lo largo
de la historia.
A saber, cuando se analiza el auge del nazismo en Alemania, son muchos
los estudios que tratan de averiguar la causa ltima de la implicacin de
los ciudadanos como cmplices, por su silencio o inaccin, de las
atrocidades del rgimen. Pero tambin son muchas las obras que recogen
la actitud de aquellas personas que no se dejaron atrapar por la espiral y,
ante un temor mayor, si cabe, que el aislamiento, no modificaron su
conducta ante la hostilidad de la mayora.
Si nos retrotraemos a la rbita poltica espaola, al leer una de las obras
ms destacadas en el mundo editorial de 2016, Patria4, detectamos
tambin la presencia de la espiral como causante de la muerte civil de
determinados ciudadanos ante la presin de la percibida como
mayoritaria, o simplemente ms fuerte, opinin abertzale. Este fenmeno
ya ha venido siendo analizado segn los planteamientos de Noelle-
Neumann desde que el profesor J.J. Linz cre un indicador para tratar de
aplicar el modelo alemn de la autora a la situacin del Pas Vasco a
finales de los 705.

4 Aramburu, F. Patria. Tusquets, 2016.

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Monografa: La espiral del silencio

En este sentido, una reciente publicacin del periodista Bieito Rubido 6 ante
el acoso de una fuerza poltica a los periodistas otorgaba una clave que
podra servir como un ejemplo de la teora desarrollada por Noelle-
Neumann aplicada a la tica y a la poltica: En un mundo tan
interconectado, al menos en la vida pblica, ya no vale aquello de que a
nadie perjudic estar callado. Hay muchos ms ciudadanos buenos que
malos. Es el turno de los primeros: de la silenciosa y poderosa sociedad
civil.
Esta obra de Elisabeth Noelle-Neumann supone una importante
herramienta para los generadores de opinin o para los estrategas
electorales, si bien no es menor el instrumento tico que brinda para
aquellos ciudadanos preocupados en hacer lo correcto: la espiral del
silencio ya estaba ah en el siglo XVIII y no siempre logr evitar el avance
social ni la victoria de aquellas personas comprometidas con sus
convicciones. Para detectar mediante la investigacin las seales sobre los
sentimientos latentes de los individuos, muchas veces contrarios a la
opinin pblica evidente, que puede aparecer como mayoritaria, y
conseguir trazar la estrategia que les lleve a salirse de su silencio en
nuestro favor, es clara la necesidad de complementar la investigacin
cuantitativa con la investigacin cualitativa, como nos ha descrito Noelle-
Neumann.

5 Leonisio, R. y Llera F. J.La estrategia del miedo. ETA y la espiral del silencio en
el Pas Vasco, Informe del Centro Memorial de las Vctimas del Terrorismo. N 1,
febrero 2017.

6 Rubido, B. Que hablen los buenos, El astrolabio. Navegando en tiempos revueltos.


http://abcblogs.abc.es/el-astrolabio/2017/03/07/que-hablan-los-buenos/