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ENSAYOS ACADMICOS

CNCER ORAL: EL PAPEL DEL ODONTLOGO


EN LA DETECCIN TEMPRANA Y CONTROL

ORAL CANCER: THE ROLE OF THE DENTIST


IN EARLY DIAGNOSIS AND CONTROL

ANDERSON ROCHA BUELVAS1

RESUMEN. Este documento enfatiza la importancia de la deteccin temprana del cncer oral como herramienta de prevencin
y control. Se inicia documentando la epidemiologa y relevancia en salud pblica de este tipo de cncer mediante la evidencia
cientfica que demuestra que no es estadsticamente significativo comparado con otros cnceres. El cncer oral es ms agresivo
y letal que otros tumores, adems posee mltiples factores etiolgicos, alto potencial metasttico, un efecto acumulativo en
el tiempo y compromete la esttica y funcin del paciente. Posteriormente se ratifica que el cncer oral debe ser prevenido y
controlado mediante la instruccin sobre factores de riesgo, deteccin temprana y la suficiente actualizacin epidemiolgica y
clnica. Luego se reflexiona acerca de la importancia de la deteccin precoz del cncer oral sobre todo cuando es persistente la
falta de educacin y de prevencin en la enseanza de los odontlogos, quienes suelen detectarlo clnicamente en etapas tardas.
Finalmente, se cuestiona la insatisfactoria prevencin primaria y secundaria del cncer oral.
Palabras clave: neoplasias de la boca, diagnstico precoz, prevencin secundaria, diagnstico bucal, prevencin y control.

Rocha Buelvas A. Cncer oral: el papel del odontlogo en la deteccin temprana y control. Rev Fac Odontol Univ
Antioq 2009; 21(1): 112-121.

ABSTRACT. This paper emphasizes the importance of early detection of oral cancer as a prevention and control tool. It
begins documenting the epidemiology and relevance in public health of this type of cancer by means of scientific evidence which
demonstrates that, compared to other types of cancer, it is not statistically significant. Oral cancer is more aggressive and
lethal than other tumors. Besides, it has multiple etiologic factors, high metastasis potential, cumulative effect with time and, it
compromises esthetics and function of the patients. Subsequently, it ratifies that oral cancer must be prevented and controlled by
means of instruction on risk factors, early detection and sufficient clinical and epidemiological update. The last part of the paper
analyzes the importance of early diagnosis of oral cancer especially considering the persistent lack of teaching in education and
prevention in most dental schools; dentists usually diagnose oral cancer in the late stages. Finally, the unsatisfactory primary
and secondary prevention of oral cancer is questioned.
Key words: mouth neoplasia, early diagnosis, secondary prevention, oral diagnosis, prevention and control.

Rocha Buelvas A. Oral cancer: the role of the dentist in early diagnosis and control. Rev Fac Odontol Univ Antioq
2009; 21(1): 112-121.

INTRODUCCIN nos. Una de las caractersticas que define el cncer es la


generacin rpida de clulas anormales que crecen ms all
La Organizacin Mundial de la Salud OMS de sus lmites normales y pueden invadir zonas adyacentes
define el cncer como del organismo o diseminarse a otros rganos en un proceso
que da lugar a la formacin de las llamadas metstasis.1
un trmino genrico para un grupo de ms de 100 enfer-
medades que pueden afectar a cualquier parte del organismo. Para el caso concreto del cncer que inicia y termina
Otros trminos utilizados son neoplasias y tumores malig- en la cavidad oral se denominar cncer oral.

1 Estudiante Maestra en Salud Pblica, Universidad de Valle. Coordinador del Grupo de Estudio de Epidemiologa del Cncer de
Vas Areo-digestivas Superiores del Grupo del Grupo de Investigacin en Odontologa (GIOD) de la Facultad de Odontologa
de la Universidad Cooperativa de Colombia Pasto articulado a la Red Interorganizacional del Observatorio Nacional por la
Salud Bucal y la Prctica Odontolgica (ONSB) de la Universidad de Antioquia. Correo electrnico: rochabuelvas@gmail.com.

RECIBIDO: MARZO 25/2009-ACEPTADO: SEPTIEMBRE 25/2009

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Las neoplasias malignas son responsables de quinta ms comnmente citados como el tabaco, alcohol,
parte de la mortalidad por todas las enfermeda- gentica, nutricin, virus, radiaciones y riesgos
des crnicas en las Amricas, provocando unas ocupacionales, tienen un efecto acumulativo en el
459.000 defunciones en 2002.2 En Colombia el tiempo, lo que da consistencia al hallazgo epidemio-
carcinoma escamocelular que es la neoplasia de lgico de mayor prevalencia en adultos mayores,
mayor aparicin en cavidad oral y que se origina que ha hecho afirmar a muchos autores que la edad
como una lesin premaligna representa el 25,7% es el principal factor de riesgo en el desarrollo del
de todos los cnceres de piel segn el Instituto cncer, y especficamente del cncer oral.6
Nacional de Cancerologa en 1998.
Es importante resaltar que en las ltimas dcadas
La importancia en salud pblica del diagnstico se ha venido produciendo un importante cambio
precoz y de educacin a los diferentes grupos hu- en la estructura de las poblaciones, especialmente en
manos sobre los factores etiolgicos se sustenta en pases de Europa Occidental como Espaa, lo cual
informes mundiales y nacionales, en el que el cncer coincide con el aumento, tanto en trminos absolu-
oral es uno de los diez cnceres ms frecuentes en el tos como relativos de la poblacin anciana, esto sin
mundo, con tres cuartas partes de los casos en pases contar que la exposicin a factores de riesgo como
en va de desarrollo. En Asia, supone ms del 40% el tabaquismo se presentan cada vez en personas
ms jvenes.7
de todos los cnceres, mientras que en los pases
industrializados representa entre el 1 y el 4% del El cncer oral puede dividirse en tres grandes
total en varones y, aproximadamente, la mitad en grupos: carcinomas propios de la cavidad oral,
las mujeres.3 carcinomas de labio-bermelln y carcinomas de la
orofaringe, los cuales son ms comunes en hombres
Adems el cncer oral es un problema de salud mun-
que en mujeres, en una relacin 2:1;8 sin embargo,
dial, con incidencia y tasas de mortalidad en aumen-
hoy en da prevalece la leve disminucin de la tasa
to; se calcula que alrededor de 300.000 pacientes
de cnceres de cabeza y cuello en hombres mientras
presentan anualmente cncer oral en todo el mundo.
ha aumentado en mujeres, la causa an se desconoce
En los hombres, las tasas de incidencia ms altas se
pero se cree que est asociado a la prevalencia del
encuentran en el Sudeste Asitico, algunas partes virus del papiloma humano y la creciente exposicin
de Europa occidental, Europa oriental y Oceana. a carcingenos como el tabaco y el alcohol. Otras
En las mujeres, la incidencia es relativamente elevada particularidades acompaan al comportamiento
en el sur de Asia. Estas variaciones en la distribucin epidemiolgico del cncer oral, por ejemplo la tasa
regional del cncer oral y su resultado se han do- de cncer de vas areo-digestivas en afrodescen-
cumentado recientemente, estos patrones muestran dientes es mayor en pases como Estados Unidos,9
claras diferencias geogrficas. As mismo, se han ob- y en Colombia se presenta con mayor frecuencia en
servado diferencias en el nmero de muertes relacio- la costa pacfica.10
nadas con el cncer oral entre los pases desarrollados
y en desarrollo, aumentando significativamente.4 Respecto a la historia natural de la enfermedad se
puede afirmar que las lesiones orales premalignas
En los Estados Unidos el 6% de todos los cnceres como leucoplasia y eritroplasia han sido conside-
son orales y el 30% en cabeza y cuello, muchos radas las lesiones orales precancerosas por exce-
de los cuales provienen de cavidad oral.5 En Co- lencia en todo el mundo; segn Mashberg, existe
lombia en el Instituto Nacional de Cancerologa aproximadamente 33% posibilidades de desarrollar
se presentan anualmente entre 100 y 120 nuevos carcinoma en cavidad oral cuando han sido eritro-
casos de cncer oral, el 50% en lengua, 3 veces ms plasia, en el 4,9% cuando han sido leucoplsicos y
frecuente en hombres que en mujeres y con el 74% en el 60% cuando son la combinacin de ambos; es
de los casos a grupos entre los 50 y 70 aos; demos- decir, leucoeritroplsico o carcinoma in situ;11 por
trndose como hiptesis, que los factores de riesgo ello es importante tener en cuenta que un examen

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clnico de rutina en bsqueda de la deteccin del estos desrdenes es de gran importancia; por con-
cncer o alguna condicin precursora de cncer, siguiente debe estar debidamente entrenado para la
requiere asesora y educacin a los pacientes sobre deteccin del estado inicial de la enfermedad por
los factores de riesgo asociados a la aparicin de su carcter asintomtico y por tornarse confuso el
la enfermedad.12 Lo anterior es importante por la diagnstico diferencial dada la variedad de mani-
ocurrencia impredecible del riesgo de aparicin de festaciones bucales de enfermedades sistmicas
lesiones precancerosas en vas areo-digestivas. semejantes. No obstante, es importante tambin
Igualmente es importante la instruccin en factores encontrarse entrenado en la realizacin de exme-
de riesgo en etapas tardas de la enfermedad, espe- nes rutinarios en pacientes sin lesiones orales con
cialmente en fumadores, quienes son susceptibles presencia de factores de riesgo.20
a la aparicin de segundos primarios en un 18% de
Cabe resaltar que los tumores malignos en cavidad
los casos de cese del hbito.13-16
oral son los ms agresivos entre los tumores de cabe-
No obstante, es interesante reconocer que de una za y cuello, e incluso respecto de otras regiones del
manera verstil y visionaria el mdico historiador cuerpo; ejemplo de ello es el porcentaje paradjico
Henry Sigerist en 1943 se refiri a la investigacin de curacin entre el cncer de cuello uterino que es
en cncer como una historia llena de errores y de muy alto versus el de lengua que es muy bajo aun
desesperanzas que no lograran controlar nada cuando es ms fcil detectar este ltimo.21
cuando la prevencin y control parecen insuficientes
En cuanto al pronstico del cncer de cavidad oral,
dado que muchas enfermedades se han controlado a
sabemos que el tamao y la sintomatologa estn di-
excepcin del cncer; que por el contrario se cons-
rectamente relacionados, por ello el bajo porcentaje
tituye como el ms imperecedero de los problemas
de curacin, ya que la deteccin del cncer se hace
en salud pblica. Por tal motivo, la inadecuada
regularmente cuando el paciente siente dolor, es
atencin primaria afecta desafortunadamente a
decir, cuando es ms grande la lesin y cuando est
grupos humanos desposedos y vulnerables social
lejos del estado inicial, casi siempre en estados III
y econmicamente.17
y IV, el 50% con linfadenopatas y tasas totales de
Por este propsito preventivo, es sabido que desde supervivencia despus de la ciruga, radioterapia y
los aos noventa ha existido un consenso mundial quimioterapia entre el 30 y el 40%.22
por la generacin de polticas pblicas que con-
Del mismo modo en que los datos experimentales
duzcan a la prolongacin de la esperanza de vida y
y epidemiolgicos han sugerido que el mecanismo
una nueva perspectiva de la salud, orientndose el
patognico del carcinoma escamocelular es multi-
control del cncer hacia su relacin con factores de
factorial, siendo el ms comn de los cnceres el de
riesgo,18 por tal razn se ha concluido actualmente
que la problemtica del cncer no es cuestin de cavidad oral, con la misma finalidad cientfica debe
intervenir la enfermedad, sino ms bien, de controlar entenderse en grupos especficos de personas los di-
la forma como la sociedad se est desarrollando.19 ferentes factores de riesgo y por ende, la orientacin
de la educacin sobre cncer oral como herramienta de
Es as como del cncer oral se puede decir que es prevencin y control en salud pblica oral.23
curable siempre que se haga el diagnstico precoz,
como lo afirma el doctor Edmond Chediak en su Conocimientos, actitudes
libro Cncer de cavidad oral, puesto que se cono- y prcticas en la prevencin
cen ampliamente los factores de riesgo asociados y y control del cncer oral
adems es de fcil deteccin, siendo despus de la
piel la boca el rgano ms accesible a la inspeccin Est demostrado que existe una serie de efectos
y al examen. De modo que el papel fundamental combinados en la prevencin y tratamiento de esta
del mdico y especialmente del odontlogo que es forma de cncer, para la cual existe la suficiente
el profesional ms consultado y comprometido por evidencia cientfica y las recomendaciones tanto

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para quien va dirigido como para el profesional malignas y premalignas, al igual que la reduccin
y el mismo sistema de salud; prueba de ello son de conductas riesgosas mejoran enormemente el
las innumerables publicaciones que insisten en la pronstico de la enfermedad, la calidad de vida y los
necesidad de mejorar los conocimientos, actitudes costos de tratamiento. Es as como existen hallazgos
y prcticas sobre el cncer oral desde cualquiera de que demuestran que hay profesionales de la salud que
estos espectros, igualmente revisiones sistemticas reconocen que proveen deficiente educacin a los
que orientan la deteccin precoz a una serie de pacientes frente a la cesacin de factores de riesgo,
prcticas clnicas desde la salud pblica mediante tales como el consumo de tabaco y alcohol en el
programas de cribado y de atencin primaria; de Norte de Carolina en los Estados Unidos.26.
manera que es fundamental que el entrenamiento y Tambin hay que resaltar cmo en otras investi-
conocimiento de los profesionales de la salud oral gaciones se ha concluido que en los programas de
se enfoque adecuadamente a los factores de riesgo, educacin continuada y en los programas curricu-
medidas de prevencin y control y sobre todo pro- lares es necesario preparar a los profesionales de la
cedimientos de deteccin.24 salud en actividades de prevencin y promocin que
impacten sin duda alguna en la tasas de incidencia
Por lo tanto es importante destacar que desde la vi-
de cncer oral y de orofaringe.27
sin cientfica los conocimientos representan el con-
junto organizado de datos e informacin destinados Sin duda alguna, la mayora de los cnceres orales
a resolver la problemtica del cncer oral, los cuales son diagnosticados en etapas tardas, ya que la
son parte de la formacin acadmica de pregrado y deteccin en etapas tempranas requiere que los
posgrado, y tambin de la educacin continuada, profesionales de la salud tengan adecuados cono-
por tanto debe ser permanente la actualizacin de cimientos, actitudes y prcticas para identificar en
los odontlogos, mientras que las actitudes frente los pacientes estilos de vida poco saludables que
al cncer oral son una organizacin duradera de incrementan el riesgo, y para proveer un examen
creencias y cogniciones en general, dotada de una sistemtico de la cavidad oral. Para este propsi-
carga afectiva, y en favor o en contra de un objeto to la Sociedad Americana de Cncer e incluso la
definido, el cual es el diagnstico de esta enferme- Asociacin Dental Americana ADA sugieren
dad, en el que el criterio del odontlogo predispone que un examen de cncer oral es recomendado
a una accin coherente con las cogniciones y afectos efectuado por lo menos cada tres aos en pacientes
relativos a dicho objeto. Las actitudes son conside- entre 20 y 39 aos y anualmente en individuos
radas variables intercurrentes, al no ser observables mayores de 40 aos dado que es un cncer poten-
pero directamente sujetas a inferencias observables cialmente prevenible.28
como por ejemplo el diagnstico clnico precoz. Y Otro ejemplo de esfuerzos orientados a promover la
Finalmente las prcticas, que hacen referencia a la atencin primaria de este tipo de cncer, es el em-
accin de los conocimientos y actitudes, cuya pre- prendido por el Destacamento de Servicios Preventi-
misa es el entrenamiento, el inters y la permanente vos de los Estados Unidos, el cual recomienda que se
actualizacin y experiencia en el tema.25 incluya en la prctica clnica un examen cuidadoso y
un cribaje de cncer oral en pacientes asintomticos
A propsito de estas cualidades en los profesionales
que tengan historia de consumo de tabaco y alcohol.
de la salud oral se puede ejemplificar la importan-
De igual manera, en el ao 2003 la Fundacin de
cia en los reportes de los Estados Unidos entre los
Educacin para la Salud Cochrane report la
aos 1973 y 1984, y entre 1985 y 1996 en los que
necesidad de ms evidencia cientfica que comprue-
hubo pocos cambios en la deteccin temprana del
be la efectividad en la deteccin temprana del cncer
cncer oral o en la tasa de supervivencia, a raz de
oral y la reduccin de la mortalidad.29
la deficiencia en la educacin pblica y profesional
respecto de la deteccin precoz del cncer oral. Se ha Otros estudios en los Estados Unidos han demostra-
comprobado que la deteccin temprana de lesiones do la importante necesidad de que los profesionales

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de la salud cuenten con protocolos de asesoramiento clnico consiste en la anamnesis: en la que es funda-
en la consulta que induzcan la cesacin de hbitos mental consignar toda la informacin concerniente a
como el tabaco, puesto que no hay estudios que factores de riesgo tales como: hbitos alimenticios,
evalen la efectividad de prcticas de asesoramiento ingestin de alcohol, uso de cigarrillo, marihuana
de los profesionales de la salud oral en el no abuso u otra modalidad (intensidad y tiempo), tambin es
del alcohol y el tabaco.30 importante recoger informacin sobre antecedentes
familiares y personales: diabetes, cncer, sfilis,
Hay estudios que recomiendan se enfatice en la
papiloma virus, VIH, herpes virus, enfermedades
importancia de emprender intervenciones educativas
e implementar polticas institucionales en las Facul- inmunodepresivas, etc.32
tades de Odontologa y en programas de Auxiliares El segundo paso tiene que ver con el examen
de Odontologa. Por estas motivos investigaciones clnico, en el que es fundamental observar asime-
realizadas en Italia revelaron limitado nivel de co- tras o malformaciones faciales que pueden hacer
nocimiento, inferior al de los Estados Unidos donde sospechar sobre algn crecimiento sospechoso,
se demostr en que si los profesionales de la salud igualmente cuando el paciente saca la lengua es
oral reciben informacin precisa de revistas cient-
importante observar si existe alguna desviacin, lo
ficas y asociaciones sobre la prevencin del cncer
que puede hacer pensar en un signo de tumor en la
oral, se modifican notablemente las conductas de
base de la lengua, que est infiltrando los msculos
apoyo diagnstico. Es fcil comprender las grandes
o nervios glosofarngeo o hipogloso. El tercer paso
bondades que provee la adecuada prevencin y con-
es la palpacin, la cual se considera el paso ms
trol de esta enfermedad, puesto que las tcnicas de
importante, puesto que con frecuencia se presentan
deteccin del cncer oral pueden llevarse a cabo en
pequeos carcinomas infiltrantes ocultos en una
unos pocos minutos, los procedimientos son simples
lengua saburral o que no se pudieran previamente
y rutinarios, no requieren un equipo mdico adicio-
nal, y la incorporacin de mtodos de prevencin observar en piso de boca por la segregacin excesiva
primaria, en la inspeccin de las lesiones y cambios de saliva, pero que s se pueden detectar al palpar
sospechosos en los tejidos, es bastante sencilla.31 una induracin o cambio de textura en la mucosa.
Las anteriores son las razones de peso para que la
palpacin se haga bidigital en labios, carrillos, pa-
Diagnstico del cncer oral.
ladar, piso de boca y lengua; de igual manera debe
Importancia de la deteccin
hacerse en cuello en bsqueda de ganglios duros o
temprana
fijos, no dolorosos.33
En cuanto a la prctica del examen clnico hay que
Tambin cabe destacar la vital importancia que
mencionar que los odontlogos especialistas no
tiene el uso de colorantes en la inspeccin visual
tienden a examinar toda la cavidad oral o no estn
de un examen odontolgico de rutina, como el azul
entrenados para la deteccin del cncer oral, ya
que suelen inspeccionar el rea involucrada en los de toluidina, el cual es el que mejores resultados ha
intereses de la especialidad; es decir, regularmente ofrecido segn reportes34-37
en dientes o enca, ignorando lesiones en los teji- El otro mtodo diagnstico que coadyuva al examen
dos contiguos. De la misma manera pueden pasar clnico es la citologa exfoliativa, cuyas principales
desapercibidas las lesiones premalignas y malignas ventajas clnicas se deben a que es una tcnica rpi-
cuando otras especialidades mdicas como la otorri- da, no agresiva y relativamente indolora, muy bien
nolaringologa examinan parcialmente la boca. aceptada por los pacientes, lo que permite que sea
Existen medios diagnsticos clnicos e histopatol- practicada repetidamente en programas preventivos
gicos muy efectivos que muchos autores recomien- de screening, en lesiones sospechosas ya identi-
dan y que los odontlogos generales y especialistas ficadas o en el seguimiento de lesiones malignas
no conocen y/o aplican. El primer paso en el examen postratamiento.38-40

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Por consiguiente, el diagnostico precoz debe tener visual, especialmente ante lesiones precancerosas,
en cuenta que existen condiciones de premalignidad, y estos son: el azul de toluidina, la biopsia por ce-
cuyos signos clnicos y citopatolgicos alertan y pillado y la imagen de fluorescencia.46
previenen un desenlace fatal dadas las caractersticas
De manera que en la deteccin de cncer oral, los
del cncer en cavidad oral. A nivel clnico estas le-
ms comunes son los carcinomas escamocelulares,
siones se presentan de la siguiente manera como:
los cuales en su etapa inicial son asintomticos y son
1. Leucoplasia que es un trmino clnico que el odon- detectados cuando su crecimiento los hace eviden-
tlogo no confirma y que puede ser el reservorio tes, el pronstico y la perspectiva de supervivencia
de carcinoma in situ. El trmino fue acuado por est en relacin directa con el tamao del tumor en
la OMS en 1978 para denominar las manchas el momento del diagnstico. Estos suelen ser aproxi-
blancas en mucosa oral. Existe una discusin madamente el 95% de los casos de cncer oral. Otros
alrededor de este tipo de lesin, las cuales se ha tipo de cncer oral son los adenocarcinomas, que
demostrado son benignas en su mayora, a pesar son los tumores de glndulas salivares, los cuales
de no dejar de ser precursoras del cncer oral.41 pueden ser carcinoma adenoqustico o cilindroma
y carcinoma mucoepidermoide, estos suelen ser de
2. Segn el Centro de Precncer y Cncer Oral pronstico reservado, tienden a ser agresivos en su
del Reino Unido existen las leucoeritoplasias o evolucin, pueden aparecer en paladar duro, tienden
lesiones que presentan la combinacin de placas a generar hipoestesia o parestesia, son de crecimien-
blancas y rojas de alto riesgo y cuyo diagnstico to lento, producen dolor en su estado inicial, hacen
las considere carcinoma in situ.42 metstasis a largo plazo y su tratamiento suele ser
quirrgico.47
3. Tambin puede presentarse como Eritroplasia
que es un trmino clnico que el odontlogo no Los plasmocitomas son otro tipo de neoplasia
confirma y que puede ser el reservorio de un maligna de cavidad oral que no son muy comunes.
carcinoma in situ. Esta se diferencia de las dems Clnicamente puede presentarse con insuficiencia
lesiones porque se observan como lesiones rojas, ventilatoria nasal y epistaxis, el pronstico depen-
pequeas, ligeramente elevadas y de apariencia de del estado general ms que de aspectos locales,
granular. Existe alto riesgo de carcinoma in situ aparecen regularmente como masas fungosas lo-
cuando se encuentran ulceradas43. buladas.48

La lucha por reducir la morbi-mortalidad por cncer Otro tipo de cncer oral son los melanomas malig-
oral se puede hacer en tres niveles diferentes: la nos, los cuales se originan de los melanocitos, de
prevencin primaria; la prevencin secundaria, el crecimiento incontrolado, clnicamente, al inicio
cribaje (screening) y la deteccin temprana; mejor se observa como una mcula y evoluciona a tumo-
tratamiento. Esta forma de cncer comparte muchos racin fuertemente pigmentada, a veces ulcerada
rasgos comunes con los de otros tejidos, por ejem- y hemorrgica, suele ubicarse en enca, mucosa,
plo: el de mama y el de cuello uterino.44-45 rara vez en la lengua. En etapas avanzadas infiltra
el hueso y produce metstasis por va linftica y
Debido a la accesibilidad de la cavidad bucal, el hematolgica. De los tumores mesenquimales es el
examen clnico (inspeccin visual) es el mtodo segundo despus del osteosarcoma.49
que actualmente se utiliza con ms frecuencia para
detectar lesiones visibles. Como se mencionaba an- Finalmente en cavidad oral se distingue otra neopla-
teriormente el diagnstico puede ser histopatolgico sia maligna que al igual que los adenocarcinomas,
con finalidad confirmativa o para casos en los que los plasmocitomas y los mielomas son escasos en
las lesiones clnicamente son indetectables, por ello comparacin con los carcinomas escamocelulares.
es necesario un mtodo coadyuvante para el examen Estos tumores seos malignos se clasifican como:

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1. Formadores de hueso: osteosarcoma. el de peor pronstico, ya que las metstasis son


bilaterales al cuello.54
2. Formadores de cartlago: condrosarcoma.
El cncer de mejilla es poco frecuente, aparece por
3. Tumores de mdula sea: sarcoma de Swing.
mascar tabaco, infiltrando las fibras musculares y
4. Linfoma del hueso: mieloma.50 los ganglios. La etiologa, histologa y tratamiento
son similares a los de los carcinomas de labio, enca
En cuanto a la localizacin del cncer de cavidad y lengua.55
oral, pueden presentarse en estados avanzados y
con tasas de curacin muy bajas (50% o menos). En la neoplasia del trgono retromolar el diagnstico
La mayora de las muertes son por extensin directa suele retrasarse por ser una zona menos accesible,
a reas vitales del crneo, siendo la complicacin respecto al pronstico suele ser malo por el hecho
ganglionar poco frecuente. Los ms comunes son de que invada el msculo pterigoideo interno y el
los del seno maxilar ms que del frontal. Los signos nervio dentario a nivel de los alvolos.56
y sntomas de este cncer consiste en la inflamacin
mucosa del paladar, dolor, movilidad de alguna pieza El cncer de paladar regularmente inicia en paladar
dentaria, sin embargo, hay algunos signos precoces blando y en de maxilar superior en senos paranasales,
como la epistaxis sin motivo o rinitis persistente de mientras que los de vula inician como lesiones pri-
una fosa nasal.51 marias de las amgdalas y paredes farngeas. En los
de paladar blando hay infiltracin de la orofaringe.57
Los cnceres tambin pueden presentarse en los
labios, especialmente en labio inferior, y este es el La importancia de la educacin
cncer ms frecuente de cavidad oral junto con el de
y deteccin como herramientas
lengua. Clnicamente se presenta como una lcera,
de prevencin y control
un ndulo o una simple grieta. La caracterstica
del cncer oral
comn es la induracin a la palpacin. Frecuente en
personas de raza blanca. Entre los carcinomas esca- Dado que el cncer oral es un problema de salud
mocelulares de labio est el de bermelln, mucosa pblica desde que se reconoce que los factores
labial y de la comisura. El 95% de los de bermelln de riesgo en la poblacin son persistentes y la
suelen presentarse en tercio medio, con aspecto educacin por ejemplo sobre el tabaquismo est
costroso, a veces ulcerado, con bordes indurados y dirigida por intereses corporativos, tales como los
con aspecto hemorrgico.52 de las mismas industrias tabacaleras, se considera
El cncer de lengua y piso de boca son los que ms necesario que en lo gubernamental y profesional se
alteran la calidad de vida, ya que adems de produ- eduque sobre los riesgos del tabaquismo y el alcohol,
cir dolores intensos por lo inervado de este rgano, riesgos ocupacionales relacionados con la inhalacin
compromete funciones como la alimentacin al no de qumicos carcinognicos, sobre la importancia de
poder masticar y deglutir adecuadamente, lo mismo incluir frutas y vegetales en la dieta, sobre la im-
que el habla. Es muy propenso a infecciones que portancia de consultar al mdico y al odontlogo; es
llevan a olores insoportables. El 50% de todos los decir, aprovechar este conocimiento sobre factores
canceres de la lengua se sitan en los dos tercios de riesgo para reducir la aparicin de la enfermedad
anteriores y en el borde lateral del tercio medio, el incidiendo en los hbitos, costumbres y culturas.58
4% en punta de la lengua. La metstasis en la parte
La capacidad de control del cncer en cavidad oral,
anterior de la lengua y del piso de la boca suelen
en vas areo-digestivas y en cabeza y cuello depen-
ser similares.53
den bsicamente de dos aspectos fundamentales:
Los cnceres de piso de boca suelen aparecer con prevencin y control; es decir, la interrupcin de
frecuencia en la unin de la lengua y el piso de la factores de riesgo como el consumo de alcohol y
boca, puede presentarse en el frenillo lingual, y este tabaco y el diagnstico precoz.

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CNCER ORAL: EL PAPEL DEL ODONTLOGO EN LA DETECCIN TEMPRANA Y CONTROL

Estos dos ejes en la prctica se refieren a la necesidad 6. Bastidas A. Cncer de cavidad oral. Revista Med HUDN
2006; 3(1): 14-18.
de generar campaas educativas locales, regionales
y nacionales por agrupaciones acadmicas y cient- 7. Mallo Prez L, Rodrguez Baciero G, Lafuente Urdinguio
P. Lesiones orales precancerosas en los ancianos. Situacin
ficas o inducir a la participacin activa del Estado. Espaa. Rev Ilustre Cons Gen Odontol Esp 2002; 7(2):
Adems es una prctica cuyas actitudes y conoci- 153-162.
mientos deben enfocarse apropiadamente a la per- 8. Neville BW, Day T.A. Oral cancer and precancerous lesion.
manente actualizacin y realizacin de un examen C.A Cancer J Clin 2002; 52: 195-215.
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