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Autoestima

Juan Fernando Gmez Ramrez

En este captulo se delimita el concepto de autoestima y se analiza la gnesis de esta


a travs de las diferentes etapas del desarrollo humano integral y diverso. Se revisan
adems los criterios que fundamentan la autoimagen y se proponen algunas
estrategias para un adecuado desarrollo de la autoestima. Al final, se describen las
interacciones entre la autoestima y las dems metas del desarrollo humano integral y
diverso propuestas en esta obra.

La inclusin de la autoestima como una de las metas del desarrollo humano integral y
diverso se fundamenta en el convencimiento de que el amor propio desempea una
funcin primordial en el desarrollo. La motivacin, el rendimiento escolar y
deportivo, la calidad de las relaciones con los compaeros y la tolerancia a la
frustracin estn necesariamente relacionados por la forma como piensan los nios
y jvenes sobre s mismos. La autoestima es un sentimiento que se expresa con
hechos. Estudios recientes han demostrado, por ejemplo, que la baja autoestima se
relaciona frecuentemente con tendencias depresivas y trastornos de la conducta
alimentaria como anorexia y bulimia.

Definicin

La autoestima se define como lo que cada persona siente por s misma, su juicio
general acerca de s. Expresa una actitud de aprobacin o desaprobacin (alta o
baja autoestima) e indica en qu medida el individuo se siente capaz, digno y
exitoso. Es, pues, un juicio personal que se expresa en las actitudes del individuo
hacia s mismo.

La autoestima tiene dos aspectos que se interrelacionan: impone sentido de


eficiencia y de valor personal. Adems, es la suma integrada de la autoconfianza y el
autorrespeto; es la conviccin de que se es competente y digno. Nathaniel Branden,
pionero de los estudios sobre autoestima, afirma que: la autoestima acta como el
sistema inmunolgico de la conciencia, dndole resistencia, fortaleza y capacidad de
regeneracin. Cuando la autoestima es baja, disminuye nuestra resistencia frente a
las adversidades de la vida.1

Es importante aclarar que la autoestima positiva es algo totalmente diferente de


las actitudes de engreimiento y arrogancia, que indican, en la mayora de los casos,
un alto nivel de inseguridad que acompaa usualmente a la autoestima baja.
El estudio cientfico de la autoestima cobr fuerza desde el decenio del ochenta,
cuando empezaron a publicarse trabajos cientficos sobre el tema y se crearon
institutos dedicados a su estudio y perfeccionamiento.

Gnesis de la autoestima

Nadie llega al mundo con un sentido del valor propio. El recin nacido no es un
producto acabado; depende de los dems para sobrevivir; necesita alimento,
proteccin, amor y reconocimiento que se expresan normalmente mediante el
contacto fsico y las expresiones verbales.

El nio nace sin sentido del yo, aquel ncleo limitado, coherente y lcido de la
personalidad, que sirve de barrera entre el ello (fuente de las pulsiones) y el mundo
exterior. El desarrollo del amor propio se produce por la interaccin dinmica entre
el temperamento innato del nio y las fuerzas ambientales que reaccionan a este. La
autovaloracin se aprende en la familia; posteriormente intervienen otras
influencias, pero estas tienden a reforzar los sentimientos de valor o falta del
mismo que se hayan adquirido en el hogar.

Segn lo propuesto por Coopersmith,2 un reconocido experto en la materia, la


gnesis de la autoestima tiene la siguiente secuencia:

1. Autorreconocimiento: surge hacia los dieciocho meses de edad, cuando el nio


es capaz de reconocer su propia imagen en el espejo.
2. Autodefinicin: aparece a los tres aos de edad, cuando el nio es capaz de
identificar las caractersticas que lo describen a s mismo, inicialmente en
trminos externos y, hacia los seis o siete aos, en trminos psicolgicos,
introyectando ya el concepto del yo verdadero (quin es) y el yo ideal (quin
le gustara ser). Mientras mayor sea la diferencia entre el yo verdadero y el
yo ideal, ms baja ser la autoestima.
3. Autoconcepto: se desarrolla en la edad escolar (entre los seis y los doce
aos). Es el sentido de s mismo que recoge las ideas referentes al valor
personal. Dentro de este contexto, la autoestima es el sentimiento (positivo o
negativo) que acompaa al autoconcepto.

Criterios que fundamentan la imagen de s mismo

Segn Coopersmith, existen cuatro criterios que fundamentan la imagen de s mismo


como elemento constituyente de la autoestima:
1. Significacin: es el grado en que la persona siente que es amada y aceptada
por aquellos que son importantes para ella.
2. Competencia: es la capacidad para desempear tareas que se consideren
importantes.
3. Virtud: entendida como la capacidad para la obtencin de niveles morales y
ticos.
4. Poder: es el grado en que la persona puede influir en su vida y en la de los
dems.

Estrategias para desarrollar la autoestima

Cuanto ms alta es la autoestima, ms inclinado se est a tratar a los dems con


respeto y benevolencia, puesto que no se tiende a percibirlos como una amenaza; el
respeto a s mismo constituye la base del respeto a los dems.

El refuerzo del amor propio requiere que los adultos reconozcan, respeten y
acepten la constitucin nica de cada nio y cada joven, sin que esto implique
necesariamente la aprobacin de todas las cualidades inherentes a este. El psiclogo
estadounidense Robert Brooks, ha sealado aspectos que contribuyen notablemente
al desarrollo de la autoestima:

1. Desarrollo de la responsabilidad: con el fin de obtener una saludable


sensacin de dominio y compromiso, los nios deben recibir oportunidades
para adoptar responsabilidades tanto en la escuela como en el hogar. La
designacin de vigilante de loncheras o jefe del aseo que se hace en las
escuelas constituye un buen ejemplo.
2. Oportunidad para elegir y tomar decisiones: guardando la necesaria
congruencia con el nivel de desarrollo y los intereses del nio, el adulto debe
brindarle a este la oportunidad para tomar decisiones, como, por ejemplo,
escoger democrticamente la fecha de un examen o quin desea pasar
primero al tablero.
3. Retroalimentacin positiva: animar a los nios y reforzar sus conductas
enriquecedoras constituye una fuente importante de energa y motivacin que
favorece el cultivo del amor propio. Cada palabra, expresin facial, gesto o
accin por parte de los padres, profesores y adultos significativos,
transmiten mensajes al nio sobre su valor personal.
4. Establecimiento de la autodisciplina: es fundamental para el nio encontrar un
referente normativo adecuado que fomente en l la capacidad de
razonamiento sobre sus propias acciones y la formacin de un juicio de valor
sobre las mismas.
5. Aceptacin de los errores y fracasos: la ejecucin de tareas y la asuncin de
responsabilidades se limitan mucho por el temor a fracasar, eventualidad
perfectamente posible en toda actividad humana. Debe inculcarse en los nios
el concepto de que el error es una experiencia que se debe afrontar con el
sentimiento positivo de mejorar y superarse.

Existen notables variaciones en el temperamento humano y fluctuaciones inevitables


del nivel de autoestima as como las hay en todos los estados psicolgicos; el nio no
escapa a ello. En algunos casos de temperamento difcil pueden existir dificultades
para el desarrollo de una alta autoestima. Algunos nios reaccionan de manera
exagerada a las situaciones, sienten poco placer en lo que hacen y con frecuencia
son excesivos en sus demandas. Estos nios pueden dejar en los adultos cercanos
una sensacin de desesperanza, frustracin e irritacin. Sin embargo, los nios
difciles no son inaccesibles sino que requieren un estilo distinto de paternidad, para
as evitar la angustia de los padres, que puede dar al traste con el proceso de
formacin de la autoestima.

Caractersticas de los padres y grado de autoestima infantil

En consonancia con los estudios de Coopersmith sobre los nios en edad escolar, se
puede afirmar que los padres de los nios con una alta autoestima por lo general
quieren y aceptan a sus hijos y son exigentes en cuanto al desempeo acadmico y la
buena conducta, muestran respeto y permiten la expresin individual. Estos padres
tienen a su vez una alta autoestima y llevan una vida satisfactoria y activa. Este tipo
de padres reciben tambin estmulos por parte de sus hijos, que los animan a ser
amorosos, firmes y democrticos; se establece as la retroalimentacin, que es un
mecanismo muy importante en esta clase de interacciones.

Por su parte, los padres de los nios con baja autoestima establecen con sus hijos
pocas reglas fijas, pero sus mtodos de control tienden a ser rudos, autocrticos y
en ocasiones hostiles y fros. Es frecuente que estos padres no esperen mucho de
sus hijos y sus expectativas de ndole negativa a menudo se convierten en realidad.

Pero no todo es tan sencillo. Como bien lo anota el reconocido pediatra y


psicoanalista Donald Winnicott, los padres no hacen a sus hijos como el alfarero
hace una jarra o el pintor pinta un cuadro . Con alguna frecuencia se encuentran
nios y adultos con un alto nivel de autoestima a pesar de haber crecido en un
ambiente adverso, poco propiciador de este logro; y, a la inversa, personas
provenientes de hogares muy favorables para el desarrollo de la autoestima y que
tampoco lo logran; lo que hace pensar que existen otras condiciones, desconocidas
an que influyen notablemente en el comportamiento del individuo, tanto en la niez
como en la adultez.

Aunque la consecucin de la autoestima no es el resultado matemtico de la


interaccin de nios y jvenes con sus padres, se pueden formular algunas
orientaciones que ayuden a los padres a crear un ambiente favorable para la
formacin de una adecuada autoestima:

1. Evitar ridiculizar o humillar al hijo.


2. Darle verdadera importancia y valor a los pensamientos y sentimientos que los
hijos manifiestan.
3. Educar al hijo con un referente normativo sin confusiones, contradicciones ni
elementos opresivos.
4. Evitar el avergonzar, culpar y atemorizar a los hijos.
5. Respetar los derechos de los hijos y, por otro lado, ser garantes del
cumplimiento de los deberes por parte de ellos.

Relacin de la autoestima con otras metas del desarrollo

Como reflexin final de este captulo, se puede afirmar que todo lo que se haga por
favorecer la adquisicin de una alta autoestima en nios jvenes cumple un papel
fundamental en la construccin y reconstruccin permanente de las dems metas
del desarrollo humano integral y diverso propuestas en esta obra: autonoma,
creatividad, felicidad, solidaridad y salud.

Para llegar a la autonoma como eje del comportamiento, es necesario el pleno


desarrollo de la confianza bsica, con los referentes necesarios de autovaloracin,
reflexin y autocrtica en los que la autoestima tiene una importancia fundamental.

El grado de autoestima determina el nivel de creatividad, en la medida en que el


bagaje de elementos que se tiene para afrontar los riesgos que el acto creativo
implica est basado en su autoconfianza y, por ende, en la autoestima.

La felicidad, difcil y anhelada meta del desarrollo, debe contar entre sus
componentes con una alta autoestima, pues, como lo seal Aristteles hace dos mil
aos, la felicidad consiste en estar satisfecho consigo mismo , y este es,
precisamente, el perfil de una persona con alto nivel de autoestima.

La relacin entre solidaridad y autoestima es muy directa. La aceptacin y el


respeto para con nosotros mismos constituyen la base definitiva para el
comportamiento solidario con los dems; quien se quiere a s mismo est en plena
capacidad de tratar a los dems con respeto, justicia y benevolencia, ya que no
tiende a percibirlos como una amenaza para su desempeo.

Todo lo anterior, en armnico funcionamiento, llevara a la nocin de salud,


entendida como sinnimo de bienestar, equilibrio e interacciones positivas desde el
punto de vista social.

As mismo, la construccin de una alta autoestima y de las dems metas de


desarrollo humano integral y diverso es la base necesaria para tejer resiliencia.

Referencias bibliogrficas

1. Branden N. El poder de la autoestima. Barcelona: Paids; 1993: 36.


2. Coopersmith S. Citado en: Papalia D, Olds SW. Psicologa del desarrollo. De la
infancia a la adolescencia 5 ed. Bogot: McGraw-Hill; 1992: 461-462.

Bibliografa

Branden N. El poder de la autoestima. Barcelona: Paids; 1993.


Branden N. Cmo mejorar su autoestima. 3 ed. Barcelona: Paids, 1993.
Brooks R. Amor propio durante los aos escolares. Su desarrollo normal y su
peligrosa disminucin. Clnicas Peditricas de Norte Amrica. 1992; 39(3): 575-591.
Feldman JR. Autoestima para nios. Juegos, Actividades, recursos, experiencias
creativas. Mxico: Alfaomega-Narcea; 2003.
Leman K. Eduque a sus hijos sin hacerles dao . Buenos Aires: Javier Vergara Editor;
1994.
Maurus J. Cultive su autoimagen. Bogot: San Pablo; 1993.
Lerancois GR. Acerca de los nios. Una introduccin al desarrollo del nio . 2 ed.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica; 2000.
Papalia D, Olds SW. Psicologa del desarrollo. De la infancia a la adolescencia. 5 ed.
Bogot, McGraw-Hill; 1992.
Pope A et al. Mejora de la autoestima: tcnicas para nios y adolescentes . Madrid:
Martnez Roca; 1996.