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Revista da Faculdade de Direito - UFPR, Curitiba, n.47, p.21-28, 2008.

PASSADO: DILEMAS E INSTRUMENTOS DA HISTORIOGRAFIA

PAST: DILEMMAS AND TOOLS OF HISTORIOGRAPHY

Por Pietro Costa* **

RESUMO: o presente texto confronta os ABSTRACT: This paper is on the challenges


dilemas e desafios do conhecimento do and dilemmas regarding human past
passado humano, apontando os limites e as showing the limits and possibilities of
possibilidades da historiografia. Na avaliao h i s t o r i o g r a p h y. I n e v a l u a t i n g t h e
das possibilidades do historiador, o texto possibilities given to the historian, the
aproxima seu ofcio com a perspectiva da paper links his or her task to contemporary
hermenutica contempornea, firmando entre hermeneutics establishing between them a
eles um paralelismo compreensivo. parallelism on understanding.
PA L AV R A S - C H AV E : h i s t o r i o g r a f i a ; KEYWORDS: historiography; contemporary
hermenutica contempornea; ofcio hermeneutics; historians task.
do historiador.

1. Tentarei refletir em voz alta sobre os historiografia com as quais se pode abrir
instrumentos e sobre o sentido da um confronto.
historiografia. A minha conversa ser, porm, No pretendo referir-me especificamente
mais uma confisso do que uma lio: ser o historiografia jurdica. Faltar tempo para
testemunho da minha maneira de entender o faz-lo. A histria do direito apresenta
ofcio do historiador mais do que uma problemas especficos que seria interessante
dissertao terica sobre o mtodo e sobre o afrontar. Ela , porm, espcie de um gnero:
objeto da historiografia. Espero, portanto, que pertence integralmente ao ramo do
possam emergir da discusso outros, e conhecimento histrico. Uma caracterstica
diversos, testemunhos, outras imagens da atual do conhecimento histrico , de fato, de
ser no um objeto, mas um ponto de vista:
todo aspecto da realidade humana pode ser
* Professor catedrtico de Histria do Direito da
Universit degli Studi di Firenze, Itlia).
objeto do conhecimento histrico. Pode-se
** Traduo de Ricardo Marcelo Fonseca, professor fazer, e se faz, histria de tudo: da poltica,
de Histria do Direito da Faculdade de Direito da UFPR, das religies, da arte, da msica, da agricultura,
programas de graduao e ps-graduao. Pesquisador
do CNPq. da sexualidade, do trabalho, da cultura

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material, dos saberes, do direito. Cada uma romano arcaico, seja do direito do sculo
destas historiografias afronta aspectos XX, seu objeto colocado num tempo
especficos da experincia e deve, portanto, diverso do seu: o historiador um especialista
dispor de conhecimentos adequados do passado.
compreenso do seu objeto. Espera-se que o Refletir sobre a historiografia significa
historiador da msica saiba ler as notas de ento refletir sobre a relao entre presente e
uma partitura e diferenciar uma fuga de uma passado. Aqui se faz necessrio, porm, outro
sonata, que o historiador da arte saiba como esclarecimento: no pretendo suscitar um
pintar um afresco, que o historiador do direito problema de filosofia da histria. No
no confunda propriedade com usufruto e o pretendo colocar a famosa pergunta sobre
juiz instrutor com o ministrio pblico (mas quem somos e para onde vamos. A minha
no por isso se pretende que o historiador da questo puramente emprica, interior
msica componha uma sinfonia, que o quele saber especializado que chamamos
historiador da arte pinte um quadro ou historiografia. Pretendo perguntar-me como
que o historiador do direito defenda um seja possvel conhecer o passado (um ou
desafortunado no tribunal). outro aspecto do passado) e qual seja o
Existem, portanto, tantas pesquisas sentido desta empreitada.
historiogrficas diferentes quantos so os Ora, esta empreitada conhecer o passado
aspectos da experincia. Todas, porm, (conhecer algum aspecto da realidade humana
dividem uma caracterstica que constitui o em algum momento do passado) aparenta-
seu denominador comum: a de colocar seu se a um paradoxo: parece, a rigor, uma
objeto, o aspecto da experincia por ele empresa impossvel; parece com a tentativa
analisado, no passado, em algum momento de conhecer alguma coisa que no , no
do passado. O elemento caracterizador da existe; alguma coisa que foi, mas no mais.
historiografia justamente uma peculiar e No inventamos ainda a mquina do tempo
determinante relao com o passado. imaginada por Wells. Somos prisioneiros do
bvio, vocs diro, que o historiador nosso presente. De que modo ento podemos
ocupa-se do passado. Convm porm tomar pretender conhecer o passado?
a srio esta obviedade. Claro, o tempo, e De fato, no podemos nos aproximar do
portanto tambm o passado, entra em jogo passado diretamente; no podemos ter dele
em todo tipo de saber. Para ningum um conhecimento imediato; no podemos
possvel estudar s o presente imediato. nos relacionar com o passado como nos
Tambm o jurista, tambm o socilogo relacionamos com uma experincia que
estudam fenmenos que se desenvolvem no estamos vivendo em primeira pessoa.
tempo e, portanto, incluem em alguma Podemos conhecer o passado somente por
medida o passado. Mas o jurista e o socilogo meio daquilo que o passado deixou nas nossas
encerram o passado no presente: interessam- mos. O mar do tempo retirou-se e abandonou
se pelo passado se e enquanto ele absorvido seus detritos e suas sedimentaes sobre a
no presente. Para o historiador vige a regra praia: no vemos o mar e podemos somente
contrria. Ocupando-se seja do direito recolher aquilo que ele depositou na margem.

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Recebemos do passado as mensagens na Obviamente, limito-me a indicar-lhes um


garrafa que afortunadamente nos chegaram. promissor terreno de caa, sem poder
Ou seja: no podemos conhecer a realidade atravess-lo. Vou me limitar a trazer as
transcorrida diretamente, mas s indiretamente, principais conseqncias do assunto: da
atravs das mensagens, os testemunhos, os reconduo da historiografia hermenutica.
resduos que nos chegaram: desapareceu o O historiador interpreta textos. O que
fogo, mas restam as cinzas e a fumaa. Por significa interpretar? Para uma longa
meio dos sinais, buscamos representar para tradio, vital at tempos recentes, interpretar
ns aquilo que no existe. significa tomar o sentido prprio de um texto.
O historiador trabalha sobre sinais, O significado de um texto concebido nessa
testemunhos. Estes sinais podem ser os mais perspectiva como um ncleo objetivo
variados: um instrumento de trabalho, um encerrado no texto; um significado, sempre
fssil, um monumento, um resto de uma igual a si mesmo, que o texto torna disponvel
imagem, o fragmento de um vaso, um texto a qualquer um que saiba manej-lo com a
escrito (e esta ltima categoria, para o devida competncia. O significado est
historiador dos saberes e tambm para o dentro do texto como a prola est dentro da
historiador do direito, tem uma importncia ostra: basta abri-la com uma faca pontiaguda
determinante, seno exclusiva). O historiador e dela se apropriar.
tem a ver com sinais, com testemunhos, com Na verdade, essa reconfortante perspectiva
textos: deles que deve colher o significado no parece se sustentar diante das mais
para representar, por meio deles, a experincia sofisticadas investigaes da hermenutica
transcorrida e desaparecida. do sculo XX. O texto no encerra um e
Compreender um texto, captar-lhe o somente um significado. O texto muito mais
sentido, uma operao especfica que toma um cruzamento de possibilidades semnticas,
o nome de interpretao. Se a histria to mais amplo quanto mais sua tessitura
(necessariamente) histria dos textos rica e complexa. O texto no exibe sozinho
(narrativa construda por meio de textos), ela seu significado: o significado produzido,
uma atividade cognoscitiva do tipo mais do que descoberto, pelo leitor. O leitor
hermenutico. Os dilemas e os instrumentos menos registra passivamente o significado j
da historiografia so, com as necessrias dado do texto do que lhe atribui um sentido
adaptaes, os dilemas e instrumentos de toda (entre os tantos possveis). Conseqentemente
atividade interpretativa. enfraquece a contraposio entre uma
Se isso verdadeiro, abre-se para o proposio verdadeira (a nica interpretao
historiador que queira refletir criticamente verdadeira) e uma interpretao falsa:
sobre o prprio trabalho um grande espao dado um texto, podem existir diferentes (e
de investigao: um espao cultivado por igualmente plausveis) atribuies de sentido.
aquela tradio hermenutica cujo marco No existe um texto sem um leitor que
inicial podemos identificar ao menos em lhe atribua o sentido. A hermenutica
Schleiermacher e vemos desenvolver-se contempornea transforma decididamente em
impetuosamente at os nossos dias. protagonista o leitor, o intrprete, o sujeito.

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Estamos na antpoda do positivismo ponto uma tal empresa possvel? Se


oitocentista, convicto que nas cincias sociais pertencemos inteiramente ao presente, de
como nas cincias naturais o pesquisador que maneira podemos atingir uma realidade
fosse um observador impassvel dos a ele irredutvel?
fenmenos, capaz de espelhar a realidade tal Estamos diante de um dos mais difceis
como ela era sem que sua personalidade dilemas da hermenutica. De um lado, o
interferisse no processo cognoscitivo. intrprete no compreende o passado seno
A reflexo hermenutica sublinha, ao a partir do seu presente, da cultura, da
contrrio, o papel ativo e criativo do sujeito. linguagem, dos conceitos que ele divide com
O intrprete, e portanto o historiador, no a sociedade e com a comunidade profissional
uma quadro negro sobre o qual imprimem-se de que faz parte. De outro lado, porm, o
os textos. Os textos dizem alguma coisa intrprete tal enquanto est disposto a abrir-
na medida em que so decifrados e se aos estmulos de textos distantes e
estimulados por um intrprete que intervm diferentes, que ele tenta tom-los na sua
no processo interpretativo com todo o peso alteridade com relao aos seus hbitos
de sua personalidade. culturais imediatos.
A interpretao de um texto uma Uma corrente hermenutica recente,
operao que envolve o intrprete em sua respeitvel sobretudo na histria e na teoria
inteira subjetividade. O sujeito de uma da literatura, a corrente desconstrucionista,
operao hermenutica no um ser humano escolhe uma soluo radicalmente subjetivista.
genrico: um indivduo de carne e osso, Para o desconstrucionismo, o intrprete
este indivduo, ligado a um contexto preciso, no decifra um texto, no atribui a ele um
marcado por inmeros elementos que sentido interno ao prprio texto; o intrprete
conotam a sua personalidade (o pas de onde reescreve livremente o texto, adapta-o s
vem, a classe social, a cultura, a lngua, a suas necessidades e suas expectativas.
formao profissional). Na interpretao de O protagonismo do sujeito torna impossvel
um texto o intrprete, o historiador coloca em o conhecimento do objeto. O texto interpretado
jogo todos os aspectos de sua personalidade torna-se um mero componente interno do
que constituem, todos juntos, a condio de discurso interpretante e conseqentemente
possibilidade da atividade hermenutica. cai qualquer possibilidade de confrontar-e
Em sntese: a partir do mundo e do tempo com uma realidade diferente da nossa, de
ao qual cada um de ns pertence que entender um texto na sua autnoma capacidade
interpretamos textos e narramos histrias. de produzir significado; e cai portanto a
O historiador pertence inteiramente ao prpria possibilidade de uma interpretao
seu tempo, ao seu presente, e a partir autenticamente historiogrfica, a possibilidade
do seu presente que ele olha o passado de conhecer o passado na sua alteridade e
tentando reconstruir por meio de testemunhos especificidade com relao ao presente.
disponveis o mundo que perdemos. possvel escapar do radical
Radicado no presente, o historiador faz niilismo historiogrfico da perspectiva
de tudo, porm, para ir alm dele. At que desconstrucionista? Segundo esta perspectiva,

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a historiografia seria substancialmente o servio do texto e fazer todos os esforos para


espelho de um presente do qual o historiador reconstruir seu sentido colocando-o no seu
irremediavelmente prisioneiro. Porm, o contexto (no contexto do autor e na poca a
presente realmente uma priso sem janelas qual pertence o autor). Traduzir colocar-se
e portas? Ou muito mais um precioso a servio de um texto: o tradutor tal
observatrio? Claro, um observatrio enquanto renuncia ao monlogo em favor do
colocado num certo tempo e num certo dilogo. Tambm para o historiador vale a
espao, que impe ao historiador um mesma regra: o historiador acumula os
determinado e setorial ponto de vista (o testemunhos para colocar o texto no tecido
olhar do historiador no o olhar de Deus), histrico-cultural do qual provm. A lgica
mas ao mesmo tempo lhe fornece os do historiador uma dia-lgica: seu objetivo
instrumentos ticos com os quais possvel no reduzir o outro a si mesmo, o passado
focar objetos distantes no tempo. ao presente, mas instaurar um dilogo, usar
Trata-se de cumprir uma aposta, de todos os instrumentos disponveis para entrar
sabor quase pascaliana: no dispomos de em relao com um mundo diverso do seu.
instrumentos que nos dem certezas. Nada Em segundo lugar, a traduo um
nos garante que no estamos projetando no confronto entre linguagens: a reescritura do
passado o nosso presente, ao invs de texto traduzido em uma lngua diversa. Para
efetivamente entrarmos em contato com uma que isso seja possvel, necessrio que o
realidade outra com relao nossa, diferente tradutor dedique a mesma ateno a duas
e distante. A aposta do historiador justamente linguagens: a linguagem da qual ele traduz e
a tentativa de dizer alguma coisa sobre a linguagem na qual ele traduz. exatamente
mundos distantes e perdidos; de tecer uma essa a situao hermenutica do historiador.
narrativa que se prope a dilatar os confins O historiador se movimenta a partir do seu
do imediatamente presente. presente: trabalha ativando as categorias
No temos certezas, mas podemos usar lingsticas e conceituais que lhe so ofertadas
de expedientes de tcnicas que diminuam o pela cultura. esta a linguagem de que dispe
risco de transformar a historiografia num para compreender a linguagem do passado,
mero jogo de espelhos. Pensamos em uma para decifrar seus testemunhos, para narr-los
prtica que pode nos ensinar muito sobre a ns. A linguagem do seu presente, porm,
a lgica da interpretao: a traduo. no o objeto da sua pesquisa, mas somente
Traduzimos continuamente de um texto a o seu (indispensvel) instrumento: o objeto
outro. O tradutor reescreve na sua lngua o de sua pesquisa a linguagem do passado.
texto traduzido. Nada nos garante que o A operao historiogrfica o confronto entre
tradutor no seja um traidor; e, todavia, no duas linguagens: a metalinguagem do
por isto renunciamos a traduzir. Para que esta historiador (a linguagem com a qual ele
prtica hermenutica funcione so necessrios, trabalha) e a linguagem-objeto (a linguagem
porm, expedientes refinados. necessria, sobre a qual ele trabalha).
em primeiro lugar, uma peculiar atitude Convm estar ciente desse mecanismo.
mental do tradutor: ele deve colocar-se a Esta cincia o principal instrumento de que

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dispomos para evitar o jogo de espelhos, para Isso depende no apenas da discrepncia
evitar que nossa narrao, fingindo representar entre a documentao disponvel e a realidade
o passado, fale na realidade somente do nosso desaparecida, mas sobretudo do fato que o
presente. Se realmente queremos dialogar historiador, como dizia, no trabalha
com o passado, devemos verificar de modo diretamente sobre a realidade, mas passa pelo
acurado as categorias conceituais que filtro obrigatrio dos textos, dos discursos,
empregamos para compreend-lo e para dos sinais. Enquanto operao hermenutica,
comunicar sobre ele. Devemos fazer um uso o conhecimento historiogrfico um
instrumental e no final, operacional e no conhecimento, por assim dizer, de segundo
essencialstico das linguagens e dos construtos grau: procede do sinal ao significado, do visvel
tericos que usamos (e os que no podemos ao invisvel, sem poder dispor de nenhum
usar) para narrar o passado, para interpretar ponto fixo, de nenhuma ancoragem segura.
os textos. Devemos fazer uso, com funo Cai por terra ento a possibilidade de
hermenutica, no de uma teoria forte, mas distinguir a historiografia da narrativa, a
de uma teoria fraca, no de uma teoria verdade da inveno, os acontecimentos das
fechada, mas de uma teoria aberta. Em outras imagens, a realidade da possibilidade? Creio
palavras: devemos empregar a linguagem do que no. Creio que para diferenciar claramente
nosso presente no para afirmar verdade (a a narrativa da historiografia, fazendo com
nossa verdade), mas para formular perguntas. que estes dois gneros literrios sejam
O historiador no tem necessidade de inconfundveis, intervenha a deciso que
asseres, mas de perguntas: ele toma do seu orienta e inspira a estratgia heurstica do
presente os estmulos e os materiais que historiador e impe regras especficas ao seu
servem para trazer problemas, para colocar procedimento: a deciso de buscar a verdade
perguntas: so estas perguntas, as perguntas e, portanto, a necessidade de fornecer
instigadas pelo seu presente, que lhe permitem provas. sugestivo, deste ponto de vista, a
selecionar no conjunto catico dos textos do proximidade entre dois especialistas da
passado, os textos pertinentes; e sero estes interpretao aparentemente muito diferentes
textos a oferecer respostas s perguntas entre si: o historiador e o juiz. Foi o filsofo
previamente formuladas. Guido Calogero que, nos anos trinta, chamou
Com esses expedientes, possvel aceitar a ateno sobre a analogia que transcorre
a aposta: possvel tentar dilatar os limites entre as operaes hermenuticas do
do nosso presente e mover-se em direo historiador e do juiz e recentemente Carlo
pesquisa de mundos diversos e distantes no Ginzburg desenvolveu brilhantemente este
tempo, ainda que se saiba poder oferecer no tema1 sublinhando, para ambos, a importncia
uma representao total e indiscutvel da dada para a tenso entre a verdade e a retrica
realidade passada (os mundos desaparecidos da prova. E vale, enfim, para ambos,
so irrecuperveis), mas somente uma
reconstruo parcial e hipottica.
1
necessrio insistir sobre o carter Trata-se do livro GINZBURG, Carlo. Il giudice
e lo storico: considerazioni in margini al processo Sofri.
conjectural da explorao historiogrfica. Torino: Einaudi, 1991 (N. do T.).

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conseqentemente, o carter conjectural e A realidade uma cadeia ininterrupta de


incerto de suas afirmaes: as suas eventos, em que s o antecedente pode
argumentaes se fundam sobre sinais e explicar o subseqente. Mas no estou seguro
indcios; assimilvel, como escreve que hoje um jovem europeu, ou californiano
Ginzburg, lgica de Sherlock Holmes ou ou brasileiro atribua o mesmo grau de
ao comportamento do caador que pelos indiscutvel evidncia tese historicista. No
rastros chega ao animal2; exerce-se no sobre que me diz respeito, para dar uma resposta,
o carter incontroverso da deduo racional, a minha resposta, pergunta sobre o sentido
mas sobre o carter persuasivo do razovel. da historiografia, mais do que apoiar-me na
, portanto, uma dupla e difcil aposta que contnua e ntima conexo entre passado e
o historiador aceita: em primeiro lugar, a presente, apresentaria a historiografia como
aposta de conseguir dilatar o horizonte do uma ocasio para entrar em contato com o
presente estendendo-se em direo a mundos distante e com o diferente.
distantes e desaparecidos para buscar suas Tento explicar-me com a metfora da
caractersticas originais, a tentativa de viagem. A historiografia uma viagem no
estabelecer uma relao, de edificar uma tempo: uma frgil e arriscada peregrinatio
ponte entre realidades diversas e distantes em mundos distantes e estranhos. Para que
(entre a cultura do presente e as culturas do serve uma viagem historiogrfica no tempo?
passado); em segundo lugar, a aposta de So possveis diversas respostas. Para o
escrever uma narrativa sustentada pelo pathos historicista, viajar no tempo significa traar
da verdade, ainda que tendo conscincia do uma linha reta e segura entre o passado e o
carter fragmentrio do resultado e do carter presente, imergir o presente no passado para
hipottico e conjectural das argumentaes. entender as razes do primeiro e a direo de
necessrio, porm, colocar uma sentido do segundo. Para o historicista, a
indagao conclusiva. Por que empenhar-se histria til para entender o presente. Viajar
nessa difcil e hipottica reconstruo de til. Porm, possvel tambm uma atitude
mundos perdidos? Poderamos, afinal, diferente: a atitude do viajante distrado e
colocar uma indagao brutal: para que serve curioso. Para esse viajante, no existe uma
o conhecimento histrico? luz do paradigma linha segura e reta que ligue o passado e o
historicista, ainda dominante, ao menos na presente. O passado uma realidade
Itlia at o fim dos anos setenta, a resposta a complicada e confusa: no se pode reconstru-
esta pergunta , por assim dizer, automtica, la em sua totalidade; ela feita somente por
ditada pelo prprio paradigma: para o conjecturas e aproximaes; no parece
historicista, o presente depende inteiramente revelar uma direo unvoca e segura; no
do passado e s compreensvel a partir dele. mostra o sinal de uma linha ou de vrias
linhas contnuas e claras; apresenta-se muito
2
Evocao do celebre texto de Ginzburg intitulado
mais como um emaranhado de segmentos que
Sinais: razes de um paradigma indicirio, publicado se entrecruzam, perdem-se, recomeam,
em portugus em GINZBURG, Carlo. Mitos, emblemas, interrompem-se; no uma linha e nem um
sinais: morfologia e histria. So Paulo: Companhia das
Letras, 1989, p. 143/179 (N. do T.) crculo, muito mais um labirinto. Para este

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viajante o sentido da viagem no est na profundamente diferentes e distantes.


ligao com o presente, mas sim na experincia Tambm o antroplogo um especialista
do estranhamento. O sentido da viagem no do alhures: um viajante desinteressado, um
a pesquisa do familiar, mas sim o confronto profissional da curiosidade.
com o diferente. O ncleo da sua experincia (o sentido de
Uma tal viagem no tempo assimilvel sua aposta tendencialmente impossvel)
viagem no espao (que s vezes o alargamento dos confins do mundo, a
tambm uma viagem no tempo) feita pelo tentativa de tornar menos peremptria e
antroplogo. Tambm o antroplogo, j h exclusiva a forma de vida que nos familiar:
mais de um sculo, deixou para trs os o idolon abatido pela moderna antropologia
preconceitos eurocntricos para valorizar cultural o eurocentrismo. A identificao
o complexo cultural das mais variadas com um lugar no , porm, o nico vnculo
sociedades e tomar delas o sentido autntico. que nos aprisiona. Igualmente tirnico um
Apresentam-se ao antroplogo os mesmos outro idolon: o cronocentrismo, a assuno
desafios que o historiador enfrenta: a do presente como nosso horizonte fechado e
impossibilidade de sair de fora de si mesmo, exclusivo. A aposta da historiografia, como
o seu integral radicar-se na sociedade do a da antropologia cultural, justamente
seu presente e ao mesmo tempo a aposta de evocar a existncia ou a possibilidade de
entender normas, usos, formas de vida outros tempos e outras formas de vida.

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