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Condicionamiento clsico.

Uno de los ms significativos en Europa, fue el trabajo de Ivn Pavlov (1849-


1936), un fisilogo ruso que gan el Premio Nobel en 1904 por sus investigaciones
sobre la digestin.

Su legado fue la teora del aprendizaje del condicionamiento clsico.

Procesos bsicos.

El condicionamiento clsico es un procedimiento de varios pasos que en un


principio involucra la presentacin de un estmulo incondicionado (EI), el cual
provoca una respuesta incondicionada (RI).

En sus experimentos, Pavlov le mostraba a un perro hambriento carne en polvo


(EI) y esto provocaba la salivacin (RI). Para condicionar al animalito era
necesario presentar de manera repetida un estmulo que originalmente era neutro
durante un periodo breve antes de presentar el EI.

Como estmulo neutro, Pavlov a menudo utilizaba un metrnomo. En los primeros


ensayos, el sonido del metrnomo no produca salivacin, pero con el tiempo el
perro salivaba al orlo antes de la presentacin de la carne en polvo. El metrnomo
se haba convertido en un estmulo condicionado (EC) que produca una
respuesta condicionada (RC) similar a la RI original.

La presentacin repetida no reforzada del EC, es decir, sin la presencia del EI,
provoca que disminuya la intensidad de la RC y luego desaparezca, un fenmeno
que es conocido como extincin.

La recuperacin espontnea se presenta despus de un periodo en el que no se


presenta el EC y que se supone que la RC se extingue. Si despus se presenta el
EC y la RC reaparece, se dice que la RC se recuper espontneamente de la
extincin. La RC recuperada no dura mucho tiempo, salvo que se vuelva a
presentar el EC. El emparejamiento repetido del EC con el EI restaura por
completo la RC. El hecho de que los emparejamientos EC-RC se puedan
establecer sin gran dificultad sugiere que la extincin no implica que haya ocurrido
un desaprendizaje de las asociaciones.

Cuando la RC se presenta ante estmulos similares al EC, ocurre la


generalizacin. Una vez que un perro es condicionado a salivar en respuesta a un
metrnomo con un ritmo de70 golpes por minuto, tambin podra salivar en
respuesta a un metrnomo con un ritmo mayor o menor, as como en respuesta a
relojes o cronmetros. Cuanto menos similitud hay entre el nuevo estmulo y el
EC, o cuantos menos elementos tienen en comn, menor es la generalizacin.

La discriminacin es el proceso complementario, que ocurre cuando el perro


aprende a responder ante el EC, pero no ante otros estmulos similares.
En la actualidad, el concepto de condicionamiento clsico es interesante desde el
punto de vista terico y podra ayudar a explicar por qu algunos fenmenos
sociales.

Un medio para producir un condicionamiento emocional es la desensibilizacin


sistemtica, que a menudo se utiliza con individuos que sufren de miedos
debilitantes. Esta desensibilizacin incluye tres fases. En la primera fase el
terapeuta y el cliente elaboran una jerarqua de ansiedad con varias situaciones,
ordenadas desde la que produce menor ansiedad hasta la que provoca mayor
ansiedad.

En la segunda fase el cliente aprende a relajarse imaginndose escenas


agradables.

En la tercera fase, mientras el cliente est relajado, se imagina la primera escena


de la jerarqua. Esto puede repetirse varias veces, despus de lo cual se pasa a la
siguiente escena. El tratamiento contina ascendiendo en la jerarqua hasta llegar
al momento en el que el cliente puede imaginar la escena que le provocaba mayor
nivel de ansiedad sin sentirse ansioso. Si el cliente informa que siente ansiedad
mientras imagina una escena, deber regresar en la jerarqua a una escena que
no lo haga tener esa sensacin. El tratamiento suele requerir varias sesiones.

La desensibilizacin implica un contracondicionamiento. Las escenas relajantes


que el cliente imagina (EI) producen relajacin (RI). Las seales que producen
ansiedad (EC) se emparejan con las escenas relajantes, ya que la relajacin es
incompatible con la ansiedad. Al emparejar inicialmente una seal de ansiedad
dbil con la relajacin, y al avanzar lentamente en la jerarqua, todas las seales
que producen ansiedad eventualmente debern producir relajacin (RC).

La desensibilizacin es un procedimiento eficaz que se puede realizar en el


consultorio de un terapeuta o de un consejero.

Referencia:
Schunk, D. (2012). Teoras del aprendizaje. Una perspectiva educativa. Mxico:
Pearson Educacin.

Actividad: