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QUE ES EL TRANPORTE ACTIVIO?

El transporte activo es un mecanismo celular por medio del cual algunas


molculas atraviesan la membrana celular contra un gradiente de concentracin,
es decir, desde una zona de baja concentracin a otra de alta concentracin con el
consecuente gasto de energa. Los ejemplos tpicos son la bomba de sodio-
potasio, la bomba de calcio o simplemente el transporte de glucosa.

Para transportar una sustancia en contra de un gradiente electroqumico o de


concentracin, la clula debe utilizar energa. Los mecanismos de transporte
activo justamente hacen eso: gastan energa (a menudo en forma de ATP) para
mantener las concentraciones correctas de iones y molculas en las clulas vivas.
De hecho, las clulas ocupan mucha de la energa obtenida en el metabolismo
para mantener en funcionamiento los procesos de transporte activo. Por ejemplo,
la mayora de la energa de un glbulo rojo se usa para mantener los niveles
internos de sodio y potasio que difieren de los de su entorno. el transporte activo
est limitado por el nmero de protenas transportadoras presentes. Son de
inters dos grandes categoras de transporte activo: Transporte Activo Primario y
Transporte Activo secundario.
El transporte primario activo utiliza directamente una fuente de energa qumica
(p. ej., ATP) para mover las molculas a travs de una membrana contra su
gradiente. Por otro lado, el transporte secundario activo (cotransporte) utiliza
un gradiente electroqumico, generado por el transporte activo, como fuente de
energa para mover molculas contra su gradiente y, por lo tanto, no necesita
directamente una fuente de energa qumica, como el ATP. A continuacin,
veremos cada tipo de transporte activo con mayor detalle.

Transporte activo primario

Una de las bombas ms importantes en las clulas animales es la bomba sodio-


potasio, que transporta Na^++start superscript, plus, end superscript hacia afuera
de las clulas y K^++start superscript, plus, end superscript hacia adentro de ellas.
Dado que el proceso de transporte utiliza ATP como fuente de energa, se
considera un ejemplo de transporte activo primario.
No solo la bomba sodio-potasio mantiene las concentraciones correctas de Na^++
start superscript, plus, end superscript y K^++start superscript, plus, end
superscript en las clulas vivas, sino que tambin desempea una funcin
importante en la generacin de voltaje a travs de la membrana celular en las
clulas animales. Bombas como esta, que participan en el establecimiento y
mantenimiento de los voltajes de membrana, se llaman bombas electrgenas. La
bomba electrgena primaria en plantas es la que bombea iones de hidrgeno (H^+
+start superscript, plus, end superscript) en lugar de sodio y potasio^{2,3}2,3start
superscript, 2, comma, 3, end superscript.
El ciclo de la bomba de sodio-potasio

La figura muestra el ciclo de transporte de la bomba sodio-potasio.


Crdito de la imagen: OpenStax Biologa. Imagen modificada de una obra original
de Mariana Ruiz Villareal.
La bomba sodio-potasio transporta sodio hacia afuera de la clula y potasio hacia
adentro de la misma en un ciclo repetitivo de cambios de conformacin (forma). En
cada ciclo, tres iones de sodio salen de la clula y entran dos iones de potasio.
Este proceso se lleva a cabo en los siguientes pasos:
1. En su forma inicial, la bomba est abierta hacia el interior de la clula. En
esta forma, realmente le gusta unirse (tiene una alta afinidad) a los iones sodio y
tomar hasta tres de ellos.
2. Cuando se unen los iones sodio, hacen que la bomba hidrolice (degrade)
ATP. Un grupo fosfato del ATP se une a la bomba, es decir, la fosforila. En el
proceso se libera ADP como producto secundario.
3. La fosforilacin hace que la bomba cambie de forma, reorientdose a s
misma de manera que abre hacia el espacio extracelular. En esta conformacin, a
la bomba ya no le gusta unirse a los iones sodio (tiene una afinidad baja para
ellos), por lo que los tres iones de sodio son liberados fuera de la clula.
4. En su forma orientada hacia el exterior, la bomba cambia lealtades y ahora
le gusta unirse a (tiene una alta afinidad) iones de potasio. Se unir a dos de ellos
lo que desencadena la eliminacin del grupo fosfato unido a la bomba en el paso
2.
5. Sin el grupo fosfato, la bomba regresa a su forma original, con la abertura
hacia el interior de la clula.
6. En su forma orientada hacia el interior, la bomba pierde inters en los iones
potasio (tiene baja afinidad por ellos), por lo que libera los dos iones de potasio en
el citoplasma. La bomba est nuevamente como en el paso 1 y el ciclo puede
comenzar otra vez.
Esto puede parecer un ciclo complicado, pero solo implica que la protena va y
viene entre dos formas: una forma orientada hacia el interior con una gran afinidad
por el sodio (y poca afinidad por el potasio) y una forma orientada hacia el exterior
con una afinidad elevada por el potasio (y baja afinidad por el sodio). La protena
puede alternar entre ambas formas mediante la adicin o eliminacin de un grupo
fosfato, que a su vez es controlado por la unin de los iones transportados.
Cmo genera un potencial de membrana la bomba de sodio-potasio
Exactamente, cmo establece la bomba sodio-potasio un voltaje a travs de la
membrana? Es tentador responder esta duda con base en la estequiometra: por
cada tres iones de sodio que se mueven hacia fuera, solamente dos iones de
potasio se mueven hacia dentro, por lo que el interior de la clula es ms negativo.
Aunque esta proporcin de cargas no provoca que el interior de la clula sea
levemente ms negativo, en realidad solo representa una pequea fraccin del
efecto de la bomba sodio-potasio en el potencial de membrana.
Por otro lado, la bomba sodio-potasio acta principalmente al acumular una alta
concentracin de iones potasio dentro de la clula, que hace muy pronunciado al
gradiente de concentracin del potasio. El gradiente es tan pronunciado que los
iones de potasio se movern fuera de la clula (a travs de canales), a pesar de
una creciente carga negativa en el interior. Este proceso contina hasta que el
voltaje a travs de la membrana sea lo suficientemente alto para compensar el
gradiente de concentracin del potasio. En este punto de equilibrio, el interior de la
membrana es negativo respecto al exterior. Este voltaje se mantendr siempre y
cuando la concentracin del K^++start superscript, plus, end superscript en la
clula se mantenga alta, pero desaparecer si deja de importarse el K^++start
superscript, plus, end superscript^{4,5}4,5start superscript, 4, comma, 5, end
superscript.
Para una explicacin ms detallada de cmo se establece el voltaje a travs de la
membrana, echa un vistazo al artculo potencial de membrana en la seccin de
neurobiologa.

Transporte activo secundario


Los gradientes electroqumicos creados mediante transporte activo primario
almacenan energa, que puede liberarse a medida que los iones se mueven otra
vez por sus gradientes. El transporte activo secundario utiliza la energa
almacenada en estos gradientes para mover otras sustancias contra sus propios
gradientes.
Por ejemplo, supongamos que tenemos una alta concentracin de iones de sodio
en el espacio extracelular (gracias al gran esfuerzo de la bomba sodio-potasio). Si
alguna ruta, como una protena de canal o transportadora, est abierta, los iones
de sodio se movern por su gradiente de concentracin y regresarn al interior de
la clula.
En el transporte activo secundario, el movimiento de los iones de sodio por debajo
de su gradiente se acopla al transporte ascendente de otras sustancias mediante
una protena transportadora compartida (un cotransportador). Por ejemplo, en la
siguiente figura, una protena transportadora permite que los iones de sodio se
muevan por su gradiente, pero simultneamente lleva una molcula de glucosa en
contra de su gradiente y hacia la clula. La protena transportadora utiliza la
energa del gradiente de sodio para transportar molculas de glucosa.
Diagrama de un cotransportador de sodio y glucosa, que utiliza la energa
almacenada en un gradiente de iones de sodio para el transporte "cuesta arriba"
de la glucosa, en contra de su gradiente. El cotransportador logra esto al acoplar
fsicamente el transporte de glucosa al movimiento de los iones de sodio en la
direccin de su gradiente de concentracin.
Imagen modificada de "Transporte activo: Figura 4", de OpenStax College,
Biologa (CC BY 3.0) y "Esquema del transporte secundario", por Mariana Ruiz
Villareal (dominio pblico).
En el transporte activo secundario, las dos molculas transportadas pueden
moverse en la misma direccin (es decir, hacia la clula) o en direcciones
opuestas (es decir, una hacia adentro y otra hacia fuera de la clula). Cuando se
mueven en la misma direccin, la protena que las transporta se
llama simportador; si se mueven en direcciones opuestas, se llama antiportador.

Diagrama simple de un simporte (transporta dos molculas en la misma direccin)


y un antiporte (transporta dos molculas en direcciones opuestas).
Imagen modificada de OpenStax, Biologa. Imagen original de Lupask/Wikimedia
Commons.

TRANSPORTE ACTIVO:
El transporte activo requiere un gasto de energa para transportar la molcula de un lado al otro de
la membrana, pero el transporte activo es el nico que puede transportar molculas contra un
gradiente de concentracin, el transporte activo esta limitado por el nmero de protenas
transportadoras presentes. Son de inters dos grandes categoras de transporte activo, primario y
secundario.

Transporte activo primario: En este caso, la energa derivada del ATP directamente empuja a la
sustancia para que cruce la membrana, modificando la forma de las protenas de transporte
(bomba) de la membrana plasmtica. El ejemplo ms caracterstico es la bomba de Na+/K+, que
mantiene una baja concentracin de Na+ en el citosol extrayndolo de la clula en contra de un
gradiente de concentracin. Tambin mueve los iones K+ desde el exterior hasta el interior de la
clula pese a que la concentracin intracelular de potasio es superior a la extracelular. Esta bomba
debe funcionar constantemente ya que hay prdidas de K+ y entradas de Na+ por los poros
acuosos de la membrana. Esta bomba acta como una enzima que rompe la molcula de ATP y
tambin se llama bomba Na+/K+-ATPasa. Todas las clulas poseen cientos de estas bombas por
cada um2 de membrana.

Transporte activo secundario: La bomba de sodio/potasio mantiene una importante diferencia de


concentracin de Na+ a travs de la membrana. Por consiguiente, estos iones tienen tendencia a
entrar de la clula a travs de los poros y esta energa potencial es aprovechada para que otras
molculas,
como la glucosa y los aminocidos, puedan cruzar la membrana en contra de un gradiente de
concentracin. Tal transporte puede ser en la misma direccin (simporte) o en direcciones
contrarias (antiporte).