Anda di halaman 1dari 2

Destilasi Etanol-Air

Destilasi Etanol-Air

Secara sederhana distilasi adalah proses pemisahan bahan cairan


berdasarkan perbedaan titik didihnya. Distilasi etanol berarti memisahkan
etanol dengan air.

Air mendidih pada suhu 100oC. Pada suhu ini air yg berada pada
bentuk/fase cair akan berubah menjadi uap/fase gas. Meskipun kita
panaskan terus suhu tidak akan naik (asal tekanan sama). Air akan terus
berubah jadi uap dan lama kelamaan habis. Etanol mendidih pada suhu
79oC. Seperti halnya air, etanol berubah dari cair menjadi uap. Ada
perbrdaan suhu cukup besar dan ini dijadikan dasar untuk memisahkan
etanol dari air.

Jadi prinsip kerja distilasi etanol kurang lebih seperti ini. Pertama cairan
fermentasi dipanaskan sampai suhu titik didih etanol. Kurang lebih 79oC,
tapi biasanya pada suhu 80-81oC. Etanol akan menguap dan uap etanol
ditampung/disalurkan melalui tabung. Di tabung ini suhu uap etanol
diturunkan sampai di bawah titik didihnya. Etanol akan berubah lagi dari
fase gas ke fase cair. Selanjutnya etanol yang sudah mencair ditampung
di bak-bak penampungan.
Kalau kita perhatikan, termometer akan bergerak ke suhu kesetimbangan
air-etanol, sekitar 80oC. Jarum termometer akan tetap pada suhu ini
sampai kadar etanolnya berkurang. Jarum termometer akan bergerak
naik, ini menunjukkan kalau kadar etanolnya mulai berkurang.
Dalam proses ini pengaturan suhu adalah bagian paling penting. Kalau
kita bisa mempertahankan suhu pada titik didih etanol, kadar etanol yang
diperoleh akan semakin tinggi.

Meskipun kita sudah mempertahankan suhu sebaik mungkin. Uap air akan
delalu terbawa, ada sedikit air yang ikut menguap. Ini yang menyebabkan
distilasi tidak bisa menghilangkan semua air. Kadar maksimal yang bisa
diperoleh sekitar 95%. Ini dikerjakan oleh tenaga yang sudah trampil.
Kalau operatornya belum berpengalaman bisa lebih rendah dari itu. Sisa
air yang 5% bisa dihilangkan dengan proses dehidrasi.

Meskipun tampaknya prinsip distilasi etanol tampak sederhana, pada


prakteknya tidaklah mudah. Apalagi dalam skala yang besar. Mendesain
distilator merupakan tantangan tersendiri. Saat ini banyak desain
distilator di pasaran. Distilator yang baik adalah distilator yang bisa
menghasilkan etanol dengan tingkat kemurnian tinggi. Selain itu lebih
efisien dalam penggunaan energi.