Anda di halaman 1dari 3

Struktur Fungsi Asam Nukleat

Dalam artikel ini kita akan mengeksplorasi apa itu asam nukleat, mereka termasuk cairan yang
pertama kali mengalir yang ditemukan dalam tubuh, apa yang membuat mereka unik dari jenis
molekul biologis dan mengapa DNA disebut 'cetak biru kehidupan.'

Advertisement

Anda mungkin mendengar tentang protein, lemak dan karbohidrat setiap hari, dan Anda bahkan
dapat merencanakan makanan Anda di sekitar mereka. Ada juga yang jarang muncul dalam
percakapan sehari-hari yaitu asam nukleat, yang termasuk ke dalam kelompok senyawa yang
sama.

Meskipun Anda sering tidak mendengar tentang asam nukleat, Anda mungkin mengkonsumsinya
dalam setiap makanan yang Anda makan. Lebih penting lagi, hidup Anda tergantung pada
mereka.

Pengantar Asam Nukleat


Jadi apa itu asam nukleat? Sampai tahun 1868, para ilmuwan tahu bahwa setiap makhluk hidup
terbuat dari biomolekul organik (yang besar, mengandung molekul karbon yang dibuat oleh
organisme hidup) dan mereka telah mampu mengidentifikasi ini sebagai protein, lemak (secara
teknis disebut lipid) dan karbohidrat. Kemudian seorang ilmuwan muda Swiss yang bernama
Friedrich Miescher membuat penemuan yang akan mengubah dalam mempelajari kehidupan
selamanya: ia mengisolasi dan mengidentifikasi jenis keempat molekul biologis dari sel-sel
darah putih yang terkandung dalam nanah yang ia dapatkan dari perban bekas rumah sakit.

Dia disebut molekul nuklein baru karena diekstraksi dari inti sel. Nama akhirnya akan berubah
menjadi asam nukleat. Sejak saat itu, perlombaan yang menarik mulai mencoba menentukan apa
tujuan baru, biomolekul misterius ini, apa dan bagaimana struktur molekul ini dan seperti apa
mereka berperilaku.

Hari ini kita tahu bahwa ada dua jenis asam nukleat yang ditemukan dalam setiap organisme
hidup: DNA (singkatan dari asam deoksiribonukleat) dan RNA (asam ribonukleat). Bersama-
sama mereka bertanggung jawab untuk menentukan yang seperti apa setiap organisme,
bagaimana tubuh mereka bekerja dan sifat-sifat apa yang diturunkan mereka kepada generasi
berikutnya. Hal ini tampaknya luar biasa untuk suatu bahan kimia belaka yang terlihat seperti
gumpalan jelly yang bening dalam tabung reaksi.

Struktur DNA dan RNA


Struktur molekul biologis yang penting karena seperti alat-alat perukaran apapun, bentuk mereka
menentukan fungsi mereka. Sulit untuk membayangkan bahan kimia dengan memiliki bentuk,
khususnya salah satu seperti heliks yang rumit (atau spiral), jadi mari kita lihat sedikit lebih ke
dalamnya untuk mencoba memahami bagaimana bentuk 3D asam nukleat itu muncul.

Seperti molekul organik besar lainnya, asam nukleat merupakan rantai panjang yang terbuat dari
individual, unit berulang (monomer). Dalam kasus asam nukleat, bahan bangunan ini disebut
nukleotida dan masing-masing berisi tiga hal: gugus fosfat, gula (deoksiribosa pada DNA dan
ribosa pada RNA) dan basa nitrogen. Ada enam nukleotida yang berbeda nama sesuai dengan
basa nitrogen yang dikandungnya:

DNA terdiri dari urutan yang berbeda dari Adenin (A), Guanin (G), Sitosin (C) dan Timin (T).
RNA juga mengandung A, G dan C tetapi T diganti untuk Urasil (U)

Nukleotida mampu membentuk rantai karena salah satu fosfat dapat melekatkan ke gula seperti
yang di atas itu, menciptakan tulang punggung gula fosfat dengan basa nitrogen mencuat dari
samping. Perbedaan utama antara struktur 3D dari DNA dan RNA adalah bahwa DNA terdiri
dari 2 rantai nukleotida memutar bersama-sama (membentuk spiral atau helik) dan RNA hanya
terdiri dari rantai tunggal nukleotida. Jika Anda berpikir DNA sebagai tangga (dengan tulang
punggung gula fosfat menjadi sisi tangga dan basa nitrogen anak tangga), maka RNA akan
menjadi tangga dipotong di tengah.

Struktur DNA Terkenal dengan sebutan Double Helix yang terlihat pada gambar di atas di
samping itu salah satu untai RNA relatif, dimungkinkan karena basa nitrogen membentuk
pasangan bebas yang dapat menghubungkan bersama melalui ikatan hidrogen seperti potongan-
potongan puzzle. basa A berpasangan dengan T (via 2 ikatan hidrogen) dan basa C
membentuk 3 ikatan hidrogen dengan G. Berikut adalah representasi sederhana dari struktur
DNA:

dan model molekul yang lebih lengkap yang menunjukkan atom dan ikatan:
Anda mungkin bertanya pada diri sendiri: bagaimana mungkin bahan kimia cocok sama seperti
potongan puzzle? Ingatlah bahwa semua molekul tiga dimensi, mereka masing-masing memiliki
bentuk dan kadang-kadang sudut dan celah mereka cocok baik ke lainnya dan sifat kimia
mereka memungkinkan mereka untuk menciptakan ikatan menahan mereka dekat satu sama lain.
Fungsi Asam Nukleat
Tujuan dari DNA adalah untuk bertindak sebagai kode atau resep untuk membuat protein.
Protein menentukan bagaimana tubuh organisme dibangun dan bagaimana fungsinya, itulah
sebabnya mengapa DNA sering disebut cetak biru kehidupan. Misalnya, memiliki bintik-bintik,
mata cokelat atau kemampuan untuk menggulung lidah semua karakteristik yang dihasilkan dari
protein yang dibuat tubuh seseorang. Beberapa orang memiliki resep yang salah untuk protein
tertentu dan hal ini akan menyebabkan kondisi seperti intoleransi laktosa, diabetes, fibrosis kistik
atau albinisme (kurang protein pigmen kulit). Protein adalah sama pentingnya disepanjang
hidupan dunia, mereka menentukan hal-hal seperti apakah ular akan menghasilkan racun yang
sangat mematikan, pola warna ikan tropis atau apakah bakteri yang tahan terhadap antibiotik.

DNA bertanggung jawab atas kesamaan antara anggota spesies yang sama dan untuk
melanjutkan hidup, karena memastikan bahwa karakteristik yang diwariskan kepada generasi
mendatang.

RNA membantu sel membaca dan menterjemahkan kode dengan merakit asam amino yang
benar (blok bangunan protein) urutan yang sesuai dengan kode dalam rangka untuk membentuk
protein yang berbeda. Urutan asam amino yang membentuk hemoglobin dalam sel darah merah
misalnya, sangat berbeda dari apa yang membuat keratin yang ditemukan dalam kuku. Berikut
adalah analogikan dengan memasak yang sederhana untuk Anda: asam amino adalah bahan
untuk protein, urutan DNA dari basa adalah resep bagaimana untuk menempatkan bahan-bahan
ini bersama-sama dan juru masak yang membaca resep adalah RNA.

Pengetahuan 24 tahun yang berasal dari Miescher ketika mempelajari nanah pada perban rumah
sakit yang kotor tidak hanya membantu kita memahami bagaimana kehidupan ditentukan,
dikontrol dan diteruskan, tetapi juga membuka pintu untuk jenis baru dari teknologi yang
didasarkan pada hubungan antara DNA dan protein. Teknologi DNA ini memiliki kemungkinan
yang tak terbatas dalam pengobatan modern dan industri, seperti memungkinkan kita untuk
membuat sejumlah industri protein seperti insulin untuk pengobatan diabetes atau eritropoietin
EPO untuk mengobati anemia.