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Facebook y el problema de la privacidad

No todo es culpa de Mark Zuckerberg

28/05/10

Cinco consejos prcticos que ayudan a protegerse haciendo un uso


responsable y maduro de esta red social

Cuando naci Facebook en 2005, bien pronto se coloc entre las


preferencias de millones de usuarios dispuestos a ofrecer e intercambiar
Facebook y el problema de la
privacidad informacin sobre la propia vida a sus amigos y conocidos.
Pero la apuesta enseguida sugiri dilemas sobre la conveniencia de que ese material estuviera
tambin disponible para los amigos de los amigos y terminara en manos equivocadas. La
inquietud se agrav todava ms en virtud de que esa informacin personal supuestamente
protegida qued al descubierto en buscadores comerciales como Google.

Peridicos como The Wall Street Journal revelaron tambin que la famosa red social fundada por
el joven estudiante de psicologa de la Universidad de Harvard Mark Zuckerberg estaba
sublicenciando los datos de sus usuarios a terceros, concretamente a anunciantes.

En diciembre de 2009 Facebook emprendi algunas modificaciones de cara a garantizar la


privacidad de los datos de sus usuarios, quienes podran elegir libremente con quin compartir
informacin. De ah nacieron las 50 diferentes configuraciones y las 170 opciones para decidir con
quin y cmo compartirla, con la confusin que eso implic.

Voces en contra

En abril de 2010, una aplicacin de la red social invitaba a compartir los gustos de los usuarios en
pginas pblicas. De hecho se ejecut, a pesar de que la persona no hubiera aceptado. Fue
entonces cuando algunos gobiernos y asociaciones de usuarios de Internet alzaron la voz.

A mediados de mayo de 2010, Facebook anunci la reconsideracin de las polticas de privacidad


y el 25 de mayo del mismo ao se hacan oficiales cules seran esas polticas (se hicieron
pblicas en el blog oficial de Facebook: http://blog.facebook.com/blog.php?
post=391922327130).

Cules son los cambios? Tres, esencialmente: Un mando nico para el contenido, controles ms
potentes para tu informacin bsica y un control fcil para apagar todas las aplicaciones.

Quiz quedaban mejor explicados y analizados en el blog Contando Estrellas


(http://www.outono.net/elentir/):

Los cambios ms escandalosos han sido los relativos a la seccin Amigos, etiquetas y
conexiones dentro de la Configuracin de Privacidad.

Estos ltimos das Facebook ha obligado a cambiar el viejo modelo de relacin de gustos
personales a los que an nos resistamos a adoptar el nuevo. Los cambios me han animado a
revisar qu informacin ha hecho pblica Facebook de mi perfil sin previo aviso. Mi sorpresa ha
sido encontrarme con que Facebook ha abierto a todo el mundo los datos sobre ciudad de origen
y residencia, formacin y empleo, actividades, intereses y gustos. Millones de personas que
haban decidido mantener cierto grado de privacidad sobre una parte o la totalidad de esos datos
los tienen ahora expuestos al pblico sin saberlo.

Os aconsejo a todos pulsar aqu y revisar la configuracin de privacidad de vuestras cuentas en


Facebook, es muy posible que os llevis ms de una sorpresa. Os recuerdo, adems, que desde el
cambio de privacidad implementado en diciembre, Facebook publica la foto de perfil de sus
usuarios aunque antes de ese cambio stos hubiesen indicado que deseaban mantenerla en
privado. Personalmente me quedo perplejo ante la tremenda ligereza que demuestra Facebook
en lo relativo a la intimidad de sus usuarios y a la libertad de stos para decidir qu relaciones
quieren establecer en esa red. El pasado sbado Zuckerberg aseguraba que los usuarios de
Facebook no quieren una privacidad absoluta, una declaracin sorprendente teniendo en cuenta
que esa red social ya tiene unos 400 millones de usuarios. Ha hecho Zuckerberg una encuesta
global entre todos ellos o ha decidido erigirse por su cuenta y riesgo en nuestro portavoz sin
habernos consultado antes qu es lo que queremos?.

Es evidente que Facebook no es una obra de caridad catlica o una Organizacin No


Gubernamental de carcter filantrpico. Precisa de ganancias para seguir funcionando y las
ganancias dependen, en buena medida, de los datos que los usuarios libremente cargan.

El problema de la privacidad, que ya ha tenido tristes consecuencias, incluso se ha cobrado vidas


por concepto de secuestros, o robos de contraseas por ejemplo, es una responsabilidad
compartida entre la organizacin que da el servicio y el usuario que sabe a qu se compromete y
qu carga en la red.

Despus de todo, nadie obliga a que alguien suba determinada informacin y las polticas de
privacidad son visibles y a ellas se compromete sin coercin quien usa el servicio cuando acepta
las condiciones de uso.

Cinco consejos prcticos

Y todo lo anterior, en cuanto responsabilidad compartida, invita precisamente a un uso maduro


de esos medios. Fijndonos concretamente en el tema de la privacidad, a continuacin cinco
consejos prcticos que pueden ayudar a protegerse:

1. Autogobierno. Nosotros somos quienes controlamos el propio perfil, no el perfil quien nos
controla a nosotros. El deseo de ser conocido no puede estar por encima de nuestra propia
seguridad.

2. Respetar a los otros. Regla de oro: no hacer al otro lo que no me gustara que me hicieran a
m.

3. Cambiar los datos de acceso. Si uso varias redes sociales, que no sea la misma clave que la del
mail, que la de la tarjeta de crdito, el seguro mdico, etc. Siempre una diferente. As si roban
una clave, robarn slo esa clave.

4. Estar informados. Leer las letras pequeas, saber a qu nos comprometemos, en dnde puede
terminar nuestra informacin. No podemos quejarnos de lo que se nos avis antes. Como dice el
refrn: sobre aviso, no hay engao.

5. Fijarse en los niveles de privacidad. Conocerlos y aplicarlos.

Como queda dicho, el problema de la privacidad no es slo un problema de Facebook.