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INDUSTRIA DEL VIDRIO

El vidrio es un material artificial o incluso natural que se obtiene por


enfriamiento a una velocidad determinada de una mezcla de componentes de tipo
inorgnico fundida. Son materiales cermicos no cristalinos; se denominan como
materiales amorfos (desordenados o poco ordenados), inorgnicos, de fusin que se
ha enfriado a una condicin rgida sin cristalizarse.
El vidrio es una material inerte, un material no cristalino, o sea es un material
amorfo cuya constitucin, como tal, recuerda la de los lquidos, debe hacerse una
distincin entre la rigidez de los vidrios y el estado slido de los cristales.
Morey propone la siguiente definicin: un vidrio es una sustancia inorgnica en
una condicin anloga a la de su estado lquido y continua con ste, que, como
consecuencia de un cambio reversible en su viscosidad durante el enfriamiento, ha
alcanzado un grado de viscosidad tan elevado como para poder considerarse rgida
a efectos prcticos.
La unidad bsica estructural de los vidrios

Los silicatos son materiales compuestos principalmente por silicio y


oxigeno, los dos elementos ms abundantes en la corteza terrestre.
Varias combinaciones de tetraedros de SiO4. Cada tomo de silicio esta
unido a cuatro tomos de oxigeno, los cuales estn situados en los
vrtices del tetraedro. El tomo de silicio est colocado en el centro.
Puesto que esta es la unidad bsica de los silicatos, frecuentemente se
considera una entidad cargada negativamente (- 4).
Vidrios de silicato.
Muchos vidrios inorgnicos estn basados en el oxido de silicio, SiO 2,
como formador de vidrio. La unidad fundamental en los vidrios de slice
es el tetraedro SiO4, en donde un tomo (in) de silicio (Si4+) se
encuentra covalentemente enlazado a cuatro tomos de oxigeno.
Un tetraedro silicio-oxigeno SiO4

El vidrio un material amorfo:

Los materiales en el estado slido se clasifican en: cristalinos, no


cristalinos o amorfos y semicristalinos.
En los cristalinos, los tomos adoptan disposiciones ordenadas y
repetitivas formando estructuras tridimensionales peridicas, un ejemplo
clsico son los metales y sus aleaciones.
En los amorfos no existe ordenamiento peridico. El vidrio y algunos
materiales plsticos como el polietileno son ejemplos comunes.
El dixido de silicio (Si02), presenta esta propiedad segn como sea
enfriado, cuando es cristalino forma el cuarzo y cuando es amorfo
forma el vidrio.

Representacin grfica de las diferencias estructurales entre un cristal


(a) y un vidrio (b).
Los semicristalinos: presentan una parte amorfa y otra cristalina,
materiales plsticos como el polietileno y el polipropileno son ejemplos
tpicos.

As, los vidrios carecen de un verdadero punto de fusin o temperatura


de lquidos, que slo presentan los slidos cristalinos y que es la
temperatura a la cual la fase cristalina coexiste en equilibrio con la fase
fundida. No existe un punto de solidificacin o fusin definido.

Materias primas, en la fabricacin de vidrio:


Las materias primas empleadas para la fabricacin de los vidrios
convencionales pueden clasificarse,
1.- Vitrificantes
2.- Fundentes
3.- Estabilizantes
4.- Componentes secundarios

Vitrificantes.
Bajo esta denominacin genrica se agrupan todas las sustancias
tpicamente formadoras de vidrio (formadores de red) la slice es el
constituyente principal de la mayora de los vidrios comerciales, en los
que interviene formando aproximadamente las tres cuartas partes de su
composicin.

La slice es el constituyente principal de la mayora de los vidrios


comerciales. En cambio un aumento de SiO2 daria lugar a la fusion
incompleta, obtenindose un vidrio ms duro y dificil de trabajar, en
trminos vidrieros se dice que el exceso de SiO2 endurece al vidrio. Las
fuentes principales de esta materia prima son el cuarzo, las cuarcitas,
las arenas y areniscas silceas, de origen sedimentario y la tierra de
infusorios. puede considerarse que es la arena silicea la nica que
masivamente consume la industria vidriera.
Los tres factores principales que limitan la utilidad de una arena como
materia prima para la fabricacin de vidrio son sus caractersticas
qumicas, mineralgicas y granulomtricas.
El anhdrido brico, aunque es un excelente formador de vidrio, nunca
se emplea, salvo casos muy
excepcionales, como vitrificante nico debido a su elevada solubilidad.
Es un componente esencial de los vidrios neutros para laboratorio. La
industria del vidrio acude con frecuencia al uso de colemanita y ulexita.
Anhdrido fosfrico P2O5. su empleo industrial es muy escaso y se
limita nicamente a algunos vidrios opales o a vidrios de propiedades
pticas especiales por su transparencia en el intervalo ultravioleta y su
baja transmisin en el dominio infrarrojo.

Fundentes.

La finalidad de este grupo de componentes es favorecer la formacin de


vidrio, rebajando su temperatura de fusin, y facilitar su elaboracin. Los
xidos que as actan son los modificadores de red y, dentro de ellos,
son los alcalinos (Na2 O, K 20, Li20) los que mejor cumplen este
cometido.

Oxido de sodio. De todos los xidos alcalinos es el de sodio el que en


mayor proporcin entra en los vidrios ordinarios. Los lcalis son
indispensables en la fabricacin industrial de vidrio y de todos los vidrios
corrientes no hay ninguno que este exento de ellos. La materia prima
ms frecuentemente utilizada para introducir el xido de sodio en el
vidrio sdico, comnmente llamado sosa. El carbonato sdico o Sosa
Solvay, funde a 850 C.

El sulfato sdico, que funde a 884 C, y que se adiciona a la mezcla en


su papel de afinante, constituye siempre una aportacin indirecta de
xido de sodio al vidrio. En ocasiones se ha empleado sulfato sdico
como aportador mayoritario de sodio y se han realizado numerosos
intentos sin xito para generalizar su empleo en la industria vidriera.

Otras materias primas aportadoras de xido de sodio:


disoluciones muy concentradas de hidrxido sdico empapadas en el
resto de la mezcla, cloruro sdico, aprovechamiento de rocas que
contengan elementos alcalinos, rocas magmticas como la nefelina,
sienita, fonolita, traquita, granito, etc. Las principales especies que
componen las rocas magmticas son cuarzo, mica, feldespato,
feldespatoides, piroxenos y anfboles.

Oxido de potasio. El empleo del xido de potasio en sustitucin del de


sodio lleva consigo un ennoblecimiento de la calidad del vidrio y un
aumento del brillo. Debido al mayor volumen inico del potasio, los
vidrios potsicos son ms viscosos que los sdicos y presentan un
intervalo de moldeabilidad ms largo. carbonato potsico, se obtiene a
partir de la silvina y la carnalita, el nitrato potsico. El feldespato
(K2O.Al2O3.6SiO2), que se encuentra en abundancia en algunas arenas,
permite disminuir en parte la adicin de carbonato sdico, pero como
aumenta considerablemente el porcentaje de almina.

Estabilizantes.

Las materias estabilizantes se unen a las anteriores para obtener un


vidrio ms estable y ms resistente. Se considerarn el que ms
frecuentemente intervienen :Oxido de aluminio y xido de hierro.
APORTADORES: rocas o productos aluminosos o ferrosos.

Componentes secundarios.

en la fabricacin de los vidrios entran a formar parte otras sustancias,


que dan al vidrio el aspecto y textura de una variada gama de
manufactura. As, en la composicin de los vidrios intervienen
habitualmente otros constituyentes minoritarios con funciones
determinadas

Afinantes: Que permiten durante el proceso de fusin favorecer la


eliminacin de burbujas. Los ms usados son: Sb20 3 ,AS20 3 , S04Na2,
N03K, N03Na, etc.

Opacificantes: Permiten dispersar la luz por efecto Tindall por


dispersin de pequeos cristalitos dispersos en la matriz vtrea dando
lugar a vidrios opales y opacos.

Decolorantes: Son elementos que se aaden para neutralizar efectos


de color producidos por impurezas de las materias primas. Un ejemplo
es la adicin de selenio para neutralizar el efecto de coloracin de los
xidos de hierro.

Colorantes: Su adicin permite obtener todo tipo de vidrios coloreados


en masa. Suelen ser xidos de elementos de transicin, algunos pares
red-ox y elementos en estado coloidal que se logran introducir por
diversos procedimientos en la masa vtrea.

FABRICACION DEL VIDRIO

En Pilkingston uno de los mayores productores de vidrios planos del


mundo (santa Elena-Inglaterra)
Materias primas: El vidrio se fabrica a partir de materias primas
mezcladas con agua, estas materias son arena silcica, carbonato sdico,
dolomita, piedra caliza, nefelina sirenita, y sulfato sdico.

Punto caliente en la cadena de produccin.

Este proceso se lleva a cabo en el horno. Todo empieza como se conoce


el punto caliente de la cadena de produccin en el horno,aqu se hecha
el ingrediente principal la arena que cuando se somete a una
temperatura de 2000c la arena o los silicatos pasa de un estado slido
a un estado liquido, en este estado las molculas se separan y dejan
pasar la luz. El problema es que cuando se alcanza una temperatura tan
elevada y se vuelve inestable como si fuera lava liquida.

Para reducir el punto de fundicin y estabilizar la mezcla se aaden


otras materias primas como el carbonato sdico, oxido de calcio y la
doloma.

Fritas

El cristal roto se denomina fritas y se lo esparce sobre la mezcla


arenosa, reduciendo la temperatura a la que se derrite a una masa
estable de 1600c.

Los materiales de la mezcla que comienzan a fundirse son removidos


por medio del homogenizador que mezcla el vidrio fundido para igualar
la temperatura, y liberar los gases y las burbujas contenidas en la masa
de vidrio viscoso.

Proceso de flotacin

Para convertir el cristal fundido en una plancha de vidrio plana se lo deja


flotar sobre el estao fundido, este mtodo de hacer cristal denominado
flotacin tiene lugar en una cmara en donde se funden lingotes de
estao hasta que se forma una cantidad embalsada, la superficie del
estao es completamente plana y al extender el cristal sobre la
superficie se replica esta misma propiedad en una superficie
absolutamente plana, la razn por la que se utiliza estao es que se
derrite a una temperatura muy baja y tiene un punto de ebullicin muy
elevado adems es ms denso que el cristal y ambos pueden llegar a
compartir un bao si llegar a mezclarse, pero para ello, se utiliza una
mezcla muy potente de hidrogeno y nitrgeno.
Estiramiento

Fuera de bao, el vidrio sale del horno a 600c, para cambiar la


achura del cristal se lo debe someter a una cesin de estiramiento y
golpes intensos, los rodillos superiores se pueden ser angulados,
acelerados o ralentizados, para obtener las dimensiones adecuadas, por
ejemplo, si se incrementa la velocidad del rodillo el cristal ser ms
estrecho y ms fino.

Enfriamiento

Una vez que est formado el vidrio necesita enfriarse pero muy
lentamente, por lo que pasa por una serie de hornos de enfriamientos
extendidos por una cadena de produccin de 640 metros, en ellos se va
reduciendo la temperatura hasta llegar a la temperatura ambiente en
solo unas horas.

El riesgo es que si el vidrio se enfra demasiado rpido ser demasiado


quebradizo, hasta que la temperatura se reduzca a una que pueda ser
manipulada el vidrio debe quedar totalmente limpio.

(El cristal est clasificado como un cristal sper frio tanto que nunca
llega a ser solido en una forma estable, si lo colocas en una ventana al
cabo de 20 aos ser un poco ms grueso la parte inferior que por la de
arriba que cundo fue instalado, lo que sucede normalmente que cundo
un liquido se enfra por debajo de su punto de fusin es que se solidifica
y se cristaliza)

-Cortado: En el vidrio ya duro pasa por un rodillo de carburo de


wolframio hace unas muescas longitudinal y transversales antes del
corte, el vidrio ya pre cortado se separa fcilmente, y continan su viaje
por la cinta transportadora.

Ms adelante unos rodillos cortan la cinta vidrio y el vidrio sobrante cae


a un recipiente que posteriormente se reciclara. (Como se puede
apreciar el vidrio tiene un tono verdoso que procede de hierro que ha
permanecido en el cristal (evita que los rayos del solo decoloren las
telas)

Vidrio- composicin:

La constitucin qumica de los vidrios puede representarse por la


formula general:
Anhidrido + MO + M'2O

El anhidrido es el SiO2, que puede reemplazarse en mayor o menor


grado por B2O3, TiO2, P2O5 o As2O3. Los
metales monovalentes ( M) son generalmente el Na y K, y los
divalentes ( M) Ca, Ba, Mg, Pb, Zn, Cu o Zr.

El vidrio no puede expresarse correctamente por medio de frmulas, por


variar sus componentes entre lmites
ms o menos amplios El vidrio ordinario puede responder a una formula
aproximada:

2.5SiO2. (1/2) CaO. 5Na2O


El vidrio de ventanas se representa por la frmula: 5SiO2 .CaO .Na2O
y el cristal por la siguiente: 6SiO2 .PbO .K2O

1) VIDRIOS PRIMARIOS:

Por su proceso de fabricacin:

a) Vidrio estirado: proceso por la cual una maquina estiradora


levanta la superficie del vidrio fundido del horno, la masa viscosa
se transforma en una lamina mediante un enfriamiento progresivo
y controlado en la chimenea de recocido.
- vidrio estirado vertical.
-vidrio estirado horizontal.

b) Vidrio pulido: despus de atravesar el horno de recocido, donde


la lamina va enfrindose lentamente de manera controlada, la
cinta pasa en el twin que es una maquina que devasta
simultaniamente las dos caras del vidrio el vidrio devastado
obtenido a la salida del twin tiene sus dos caras planas y
paraleleas el vidrio pasa luego por las pulidoras que le dan su
transparencia.
c) vidrio rolado: el vidrio que no permite el registro ni la visibilidad
de un lado al otro se consideran dentro de este rubro a las vidrios
que distorcionan a los objetos que se aprecian a travs del
elemento.
- vidrio grabado: En el proceso del vidrio rolado, uno de los rodillos
o ambos pueden tener dibujos o grabados, lo que permite obtener
el vidrio grabado o impreso. El vidrio grabado o tambin llamado
catedral, trasmite la luz en forma difusa e impide la visin clara,
brindando segn el dibujo, diferentes grados de translucidez e
intimidad.
Vidrio alambrado: Vidrio translcido, al cual se ha incorporado
durante su fabricacin una malla de alambre de acero, que, en
caso de rotura, acta como soporte temporneo del pao de
vidrio, evitando la cada de fragmentos de vidrio roto. Una de las
propiedades ms significativas del vidrio armado, es que permite
retardar la propagacin del fuego en aberturas.
Vidrio decorativo: Se produce este tipo de material por el mismo
proceso pero en pequeas cantidades. Tambin se le denominan
vitrales o vidrios para uso artstico.
d) vidrio flotado: consiste en hacer pasa una lamina de vidrio
fundido sobre un bao de estao metlico fundido la lamina sale
de la cmara de flotado y prosigue en forma horizontal dentro del
horno de recocido hasta su salida al corte, el vidrio plano flotado
tiene superficies plana, paralelas y unas pulidas al fuego,
aunque no son idnticas: una esta en contacto con el metal
fundido y la otra con la atmosfera, pero en la practica son
indistinguibles a simple vista.
-vidrio reflejante pirolitico: es aquel vidrio flotado al cual se le a
agregado dentro de su masa una capa de metal u oxido metlico.
e) baldosa de vidrio: la fusin se efecta en crisoles de tierra
refractadas estos vidrios son transportados por medio de un
monorriel y vertidos entre dos dos rodillos laminadores. Despus
del laminado le hoja de vidrio en bruto es introducida en el tnel
calorificado, donde es recocida, luego es cortada segn el tamao
del pedido.
Por su visibilidad
a) Vidrios transparentes: se define el vidrio que permite el
registro y visibilidad de un lado a otro.
b) Vidrio translucido: es aquel que no permite el registro y la
visibilidad de un lado a otro, se consideran dentro de este rubro a
los vidrios que distorsionan a los objetos que se aprecian, a travs
del elemento, como es el caso de los vidrios grabados.
Por su coloracin:
a) Vidrio incoloro: es aquel que permite una transmisin de
visibilidad entre un 75% y 92% dependiendo del espesor.
b) Vidrio coloreado en su masa: es aquel que permite la
transmisin de la visibilidad entre un 14% y 83% dependiendo del
color y el espesor, los vidrios de color de alta performance deben
sus excelentes propiedades de control solar a la selectividad del
color empleado.
2) PRODUCCTOS SECUNDARIOS:
a) Vidrio templado: vidrio de seguridad que se produce a partir de
vidrio flotado el cual es sometido a un tratamiento trmico, que
consiste en calentarlo uniformemente y enfriarlos rpidamente
con choros de aire sobre sus caras, en hornos diseados para este
proceso. Este proceso le otorga una resistencia mecnica al la
flexin equivalente a 5 a 4 veces ms que el vidrio primario,
resiste a cambios bruscos de temperatura y tensiones trmicas 6
veces mayores que un vidrio sin templar, si se rompiera el vidrio
templado lo hace en trozos muy pequeos y sin aristas cortantes,
de forma que no presenta riesgos de heridas para las personas,
como el parabrisas de un auto.

b) Vidrio laminado: vidrio de seguridad est compuesto por dos o


ms capas de vidrio flotado primario u otras combinaciones,
unidas por una interposicin de laminas de Polivinil Burital (PVB).
Poseen propiedades de proteccin contra los rayos ultra violetas
(UV). En caso de rotura, los trozos de vidrio quedaran adheridos al
PVB, evitando la posibilidad de producir daos al usuario. Para
obtener performance acstica, trmica, y transmisin de luz
visible, pueden hacerse combinaciones de los cristales y diferentes
espesores de PVB.
c) VIDRIOS CURVOS: producto que se obtiene mediante un proceso
denominado curvado por gravedad que consiste en el calentamiento del
cristal plano hasta su punto de elasticidad para darle una forma deseada
mediante el uso de moldes.
*Vidrio curvo recocido: vidrio procesado, sometido a calentamiento a
550c , por lo cual el vidrio plano cortado a las medidas requeridas,
adopta la forma del molde del contenedor de los hornos de curvado,
pasando luego por un proceso de enfriamiento lento que le proporciona
una resistencia aproximadamente dos veces mayor al vidrio comn.
*vidrio curvo templado: vidrio procesado, sometido a calentamiento a
650c, por lo cual el vidrio plano cortado a las medidas requeridas,
adopta la forma del molde del contenedor de los hornos de curvado,
enfriado rpidamente con chorros de aire sobre sus caras. Este proceso
le otorga una resistencia a la flexin de 4 a 5 veces ms que el vidrio
primario. Si se rompiera el vidrio curvo templado se fragmenta en
innumerables pedazos granulares pequeos y de bordes remos, que no
causan daos al usuario.
*vidrio curvo laminado: Es un vidrio procesado, por el cual dos vidrios
flotados primarios son sometidos a calentamiento a 550c, adoptando
por gravedad la forma del molde que lo contiene. Luego sigue el proceso
de laminacin que consiste en unir ambos vidrios con el PolivinilBurital.
d) vidrio reflejante (por su reaccin qumica)
Es un proceso por el cual se aplica al vidrio una cubierta muy fina de
metal u oxido metlico. Puede ser aplicable en dos formas:
En frio: despus del proceso de fabricacin del vidrio, mediante
reaccin qumica o al vacio.
En caliente: conocido como mtodo pyrolitico. Tienen la cara reflejante
dentro de la composicin del vidrio, lo que proporciona mayor
resistencia a la intemperie.
e) Vidrio insulado: Denominado generalmente doble vidriado
hermtico, Vidrio Doble posee una cmara de vidrio formado por dos o
ms lunas pulidas soldadas entre si por una junta metlica. A travs de
este sistema e obtiene una cmara estanca de aire filtrado y
deshidratado, muy ventajoso para la aislacin trmica y acstica.
f) vidrio opaco: es aquel vidrio opaco a la luz, resulta de la aplicacin a
un vidrio templado recocido una capa de pintura cermica vitrificable,
inalterable en el tiempo, adherida generalmente a su cara interior, que
impide totalmente la visibilidad.
g) espejos de vidrio: es aquel vidrio que refleja las imgenes sin
distorsin en forma ntida y exacta. Presenta un brillo y luminosidad
excepcionales. Es el resultado del proceso de aplicar a un vidrio flotado
en una de sus caras una solucin de AgCl, proporcionndole propiedades
de reflexin al vidrio.
Vidrio de borosilicato.
SiO2: 60 80 %
B2O3: 10 25 %
Al2O3: 1 4 %
La sustitucin de xidos alcalinos por oxido de boro en la red vtrea de la
slice da lugar a vidrios de ms baja expansin trmica. Cuando el B2O3
entra en la red de la slice, debilita su estructura y reduce
considerablemente el punto de reblandecimiento de los vidrios de slice.
El efecto de debilitamiento se atribuye a la presencia de boros
tricoordinados planares.
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Tiene baja expansin trmica, alrededor de un tercio de la del vidrio a la
sosa y cal, se puede hacer con buena resistencia qumica y una elevada
resistencia dielctrica y se usa en donde se necesitan combinaciones de
estas dos propiedades. Su elevada temperatura de ablandamiento lo
hace ms difcil de trabajar que los vidrios a la sosa y cal y al plomo. Se
utiliza para utensilios de vidrio para laboratorios, tubera industrial,
termmetros para temperaturas elevadas, espejos de telescopios
grandes, utensilios domsticos para cocina, como los "Pyrex", bulbos
para lmparas muy calientes y tubos electrnicos de alto watiaje.
Los vidrios borosilicatados (vidrios Pyrex) tienen buena resistencia al
choque trmico (pequeos coeficientes de dilatacin trmica) y buena
estabilidad qumica y se usan ampliamente en la industria qumica para
equipos de laboratorio, tuberas, hornos y faros de lmparas reflectoras.
Los opacificantes incorporados a la masa vtrea, comunican aspectos
opacos. Como opacificantes se emplean: el talco, criolita, fosfato
tricalcico y fluoruro clcico.