Anda di halaman 1dari 25

La indispensable y problemtica

relacin entre partidos y democracia


en Amrica Latina
Manuel Antonio Garretn

Partidos y democracia

Poltica y democracia
La poltica es la dimensin de una sociedad que se refiere a las re-
laciones de poder en torno a la conduccin general de la sociedad.
Ello implica tres dimensiones en la poca moderna: 1. satisfaccin de
intereses de los ciudadanos o acceso al Estado para bienes y servicios,
que constituye la dimensin instrumental o reivindicativa; 2. fuente
de sentido para la accin colectiva, generacin de identidades, que
constituye la dimensin proyecto o ideolgica; 3. actividad especfi-
ca destinada a realizar los fines u objetivos anteriores pero que tiene
sus propias reglas y dinmicas, que constituye la dimensin profesio-
nal o tcnica. En la poca actual, por las transformaciones en el Es-
tado y la cultura, la poltica pierde gran parte de sus dos primeras di-
mensiones (representacin o reivindicativa, y proyecto) y queda
reducida sobre todo a la tercera (actividad poltica profesional), lo
que se expresa especialmente en sus actores principales, que son los
partidos polticos. Esto explica que haya una cierta tendencia a que

Partidos polticos en Amrica Latina. Ediciones Universidad de Salamanca, Espaa, 2001. He


desarrollado parcialmente algunas de las ideas que aqu se exponen en otros trabajos en los
que me apoyo, especialmente el captulo 4 de La sociedad en que viviremos. Introduccin socio-
lgica al cambio de siglo (LOM, Santiago, 2000), y el captulo 7 de Poltica y sociedad entre dos
pocas. Amrica Latina en el cambio de siglo (Homo Sapiens, Rosario, 2000).

Poltica para la democracia 73


la gente no vea en la poltica una respuesta a sus intereses e imagina-
rios o proyectos, sino slo una actividad desligada de lo anterior.

En la poca actual, la poltica queda reducida sobre todo a la activi-


dad poltica profesional. Esto explica que la gente no vea en la pol-
tica una respuesta a sus intereses.

En toda sociedad humana en que el poder poltico no se identi-


fica con el cuerpo social, o sea, en que existe una distancia entre am-
bos, pueden distinguirse tres instancias de la vida poltica: 1. el Es-
tado, que cristaliza relaciones de poder y dominacin, es decir, la
autoridad poltica o el poder poltico legitimado, pero, al mismo
tiempo, es momento de la unidad simblica y de direccin general
de la sociedad; 2. la base societal constituida por la gente, la socie-
dad civil, y los actores polticos y 3. el rgimen poltico, que es la me-
diacin institucional, regida por normas y organizaciones, entre la
base social y el Estado. El rgimen poltico tiene as por finalidad la
resolucin de tres problemas que toda colectividad debe resolver: el
del gobierno, es decir, quin y cmo se gobierna; el de las relaciones
entre la gente y el Estado, es decir, lo que se llama la ciudadana y la
forma en que sta se representa ante el Estado; y, finalmente, el pro-
blema de la canalizacin de demandas sociales y formas de resolu-
cin de los conflictos. As, un rgimen poltico no resuelve todos los
problemas de una sociedad sino un conjunto determinado de ellos,
pero ninguna sociedad puede existir sin abordar las tres cuestiones
indicadas. A lo largo de la historia, se han sucedido distintos tipos
de regmenes; el principal, aunque no el nico, es la democracia en
las sociedades modernas.
En el rgimen democrtico estas tres cuestiones se resuelven a par-
tir de ciertos principios y mecanismos, como son la soberana popu-
lar, la vigencia constitucional de los Derechos Humanos Universales y
las libertades pblicas garantizados por el Estado de derecho, la igual-
dad de los ciudadanos ante la ley, el sufragio universal y las elecciones
libres y peridicas de gobernantes y autoridades, la accountability de
stos, el principio de mayora y respeto de minoras, el pluralismo

74 Contribuciones para el debate


poltico cuya mejor expresin aunque no la nica son los partidos po-
lticos, la alternancia en el poder, la solucin institucional y pacfica de
los conflictos, la regulacin y control de la violencia, la subordinacin del
poder militar al poltico y la separacin de poderes del Estado, por nom-
brar los ms conocidos. La democracia es as el rgimen poltico por el
cual, en un determinado espacio territorial, una poblacin convertida en
ciudadanos toma las decisiones relevantes de su vida en sociedad a tra-
vs de sus representantes elegidos en el Estado.
De dicha definicin pueden deducirse dos dimensiones de la de-
mocracia. sta, por un lado, se fundamenta en la existencia de ciertos
principios ticos y relacionados con el ideal de la sociedad buena, co-
mo decan los clsicos, que le da un carcter valrico y normativo que
no se agota ni se reifica en ninguna institucin. Por otro lado, es un sis-
tema de instituciones mediadoras entre Estado y sociedad que resuel-
ven los problemas de quin y cmo se gobierna, cmo se relacionan
las personas con el Estado y cmo se canalizan los conflictos y deman-
das sociales. As, la democracia es un rgimen especfico que puede dis-
tinguirse tanto de otros regmenes polticos como de otras dimensio-
nes o niveles de la sociedad y puede darse en coexistencia con mltiples
conformaciones de estos otros niveles o dimensiones, es decir, en di-
versos contextos socioeconmicos y culturales. Pero es tambin un
ideal, un principio tico de organizacin poltica de la sociedad. En
otras palabras, la democracia es siempre una tensin entre una dimen-
sin institucional y una dimensin valrica y tica que sobrepasa las ins-
tituciones y que apunta a un ideal de sociedad. Por ello, no tiene senti-
do la discusin en torno a la definicin minimalista o procedural de
la democracia versus una dimensin sustantiva, sea sta participati-
va, socioeconmica o deliberativa.

La democracia es siempre una tensin entre una dimensin institucio-


nal y una dimensin valrica y tica que sobrepasa las instituciones y
que apunta a un ideal de sociedad.

Esta afirmacin rescata a la vez la autonoma del sistema y rgi-


men poltico y su imbricacin o articulacin problemtica con las

Poltica para la democracia 75


otras dimensiones de la sociedad. Pero busca apartarse del determi-
nismo que establece que a una determinada configuracin de estos
otros niveles o dimensiones por ejemplo, la economa o la estruc-
tura de clases o el sistema simblico o de valores le corresponde
un determinado sistema poltico, y que slo existira verdadera o
plena democracia, por mencionar un caso, si se da un determina-
do sistema econmico, social o cultural.

Partidos polticos y democracia


En sociedades mnimamente complejas, y cualquiera sea su rgimen
poltico, se plantea siempre la cuestin de la relacin entre el poder y la
autoridad poltica, por un lado, y la poblacin que constituye esta so-
ciedad, por otro, ya sea en trminos de comunicarse con la autoridad,
ya sea en trminos de responder o controlar la sociedad por parte de la
autoridad. En esta necesidad de agrupacin para ser objeto o sujeto de
la poltica yace el origen de los partidos polticos. stos son organiza-
ciones formales de personas en torno a intereses o ideas comunes que
buscan participar, influir y conducir la vida poltica de una sociedad. Si
bien pueden existir regmenes polticos que los suprimen o partidos que
actan en diversos tipos de regmenes, y se habla as de dictaduras de
partido nico, ellos no parecen prescindibles en los regmenes demo-
crticos y no se conciben democracias modernas sin ellos, aunque, co-
mo veremos, su papel e importancia en las democracias actuales est
desafiado y cuestionado. Si lo fundamental de la democracia en cuan-
to forma de gobierno es la representacin de la voluntad ciudadana
y la conduccin de la sociedad por representantes de esa voluntad,
hasta hoy no se conoce un mejor sistema de representacin que los
partidos, ms all de cualquier crtica que pueda hacrsele a su fun-
cionamiento en las diferentes sociedades. Ni la participacin direc-
ta de los individuos en la vida pblica, ni la representacin de sus
intereses corporativos, ni las comunicaciones mediticas o las redes
de interaccin informtica pueden reemplazar el momento partida-
rio de una democracia.
Y ello porque en trminos de los tres problemas que busca resol-
ver todo rgimen poltico (gobierno, relacin de la gente con el Es-
tado o ciudadana, e institucionalizacin de conflictos y demandas
sociales) y, en trminos especficos, del modo como la democracia

76 Contribuciones para el debate


procesa estos problemas, los partidos cumplen diversas funciones. Los
partidos tienen funciones de representacin de intereses globales, ideas
y proyectos; de convocatoria, liderazgo y conduccin; de elaboracin
de proyectos o de propuestas; de administracin de gobierno o de opo-
sicin; de agregacin de demandas y de canalizacin de conflictos; de
reclutamiento de la clase poltica para los puestos del Estado o de la
funcin pblica.
Los partidos polticos no cumplen en forma exclusiva ninguna de
estas funciones, pero son la nica institucin, en la sociedad denomi-
nada moderna, que est llamada a cumplir con todas estas funciones.
Los partidos polticos se definen precisamente por hacer todas estas
cosas, mientras muchos otros actores o instancias de la sociedad slo
hacen algunas. Ellos son el principal vnculo de la poltica democrti-
ca con la sociedad, porque tratan a sta en cuanto ciudadana. Pero la
relacin de los partidos con la ciudadana es siempre mediada: no hay
partidos de ciudadanos, sino que cada partido apela a un sujeto parti-
cular definido por una categora como proyecto, pueblo, clase, identi-
dad, etctera.

Los partidos polticos son el principal vnculo de la poltica democr-


tica con la sociedad, porque tratan a sta en cuanto ciudadana.

La significacin de los partidos polticos y del sistema de partidos


en cada sociedad, su mayor o menor gravitacin y su relacin con la
sociedad y el Estado a travs de la participacin y representacin, tie-
ne distintas manifestaciones segn el modo cmo se constituyeron y
desarrollaron los regmenes democrticos, es decir, de acuerdo con
el tipo de democratizacin poltica y tambin con el desarrollo pos-
terior de este rgimen. Si bien puede hacerse una definicin abstrac-
ta del papel de los partidos polticos, ste vara segn la naturaleza e
historia de la democracia de cada sociedad, sobre todo si ella est en
proceso de democratizacin poltica o si la democracia es un rgi-
men ya consolidado. Pero no se trata de que los partidos sean slo un
resultado de una democracia dada, sino que tambin contribuyen a
moldear sus caractersticas.

Poltica para la democracia 77


Esta variedad de partidos y sistemas de partidos segn los contex-
tos sociohistricos ha llevado a realizar diversas tipologas de partidos
polticos, las que escogen uno o varios criterios de clasificacin. El pro-
blema con estas tipologas radica, por un lado, en su sesgo etnocntri-
co, que conduce a reconocer como modelos nicos los predominantes
en Europa o Estados Unidos. Se desconocen as los partidos de van-
guardia o revolucionarios emergentes o institucionalizados, los parti-
dos populistas o nacional-populares, los partidos nacionalistas y los
partidos movimientistas, que forman parte de la realidad histrica de
Amrica Latina y que combinan rasgos propios con algunos de los ras-
gos indicados en esas tipologas.
Por eso es conveniente rescatar la idea de sistema de partidos,
es decir, la configuracin del espectro partidario completo en una
determinada sociedad o momento histrico de ella, que, al tiempo
que describe los partidos individuales, abarca el conjunto de las re-
laciones entre ellos, pudiendo coexistir al interior de un sistema di-
versos modelos de partidos individuales. Las relaciones entre los
partidos dentro de un sistema pueden ser de co-operacin (coali-
ciones), competencia o confrontacin, como tiende a ocurrir en los
sistemas polarizados.

Rasgos bsicos de los partidos en Amrica Latina

Las definiciones y elaboraciones de la teora poltica sobre parti-


dos y las caracterizaciones y tipologas no siempre dan cuenta de la
especificidad del fenmeno partidario en Amrica Latina.
En sociedades de alta segmentacin o en formacin, con un rol
fundante del Estado sobre la nacin, como las nuestras, las tres di-
mensiones de la poltica definidas al comienzo se identifican con una
dimensin integrativa de vastos sectores especficos que acceden a la
sociedad a travs de la poltica (poltica populista), y muchas veces
la dimensin proyecto se identifica con una dimensin ruptura o re-
volucionaria. La poltica en Amrica Latina ha consistido clsicamen-
te en la fusin de estas tres dimensiones, con predominio de una u
otra segn el tipo de sociedad y su historia.
La situacin de los partidos y sistemas de partidos en Amrica

78 Contribuciones para el debate


Latina ha sido muy diversa. As, en muchos casos los partidos fueron
prcticamente inexistentes o irrelevantes y tendan a ser reemplaza-
dos por corporativismos, caudillismos, acciones de base, etc. En
otros, absorbieron casi completamente la vida social. Hubo situacio-
nes de exclusin y de fagocitacin mutua. El ideologismo de algunas
situaciones, que llevaba a la polarizacin, contrast con la indiferen-
ciacin pragmtica de los partidos en otras. Todo ello configuraba,
con pocas excepciones, sistemas de partidos dbiles y vulnerables e
implicaba una importante crisis de representacin.
Durante la vigencia de lo que se ha llamado la matriz nacional-
popular-estatal predominante desde los 40 y radicalizada en los pro-
yectos revolucionarios de los 60, todo ello principalmente en los pa-
ses ms desarrollados, los partidos en Amrica Latina fusionaron
Estado y sociedad con ellos mismos, y sus paradigmas fueron el par-
tido populista y el clasista ms cercanos de la sociedad que del Es-
tado, el ideolgico de vanguardia y la mquina electoral ms es-
trictamente polticos y el clientelista y el partido-Estado, aunque
muchos de ellos combinaron varias de estas dimensiones.
Los autoritarismos militares intentaron destruir toda forma de ac-
cin poltica, y tuvieron como objeto de ataque central a los partidos
y organizaciones polticas. Si bien no lo lograron y stos fueron una
pieza clave en las democratizaciones, la construccin de sistemas
fuertes de partidos qued como otra tarea pendiente de aqullas. En
efecto, las transiciones a la democracia reciente y, en general, los pro-
cesos de democratizacin poltica los pusieron ms cerca de su fun-
cin autnoma y del Estado, expresando una de las demandas espe-
cficas de la sociedad que era la demanda democrtica.

Los autoritarismos militares intentaron destruir toda forma de ac-


cin poltica y tuvieron como objeto de ataque central a los parti-
dos y organizaciones polticas.

En el perodo postransicin democrtica se ha producido una


transformacin del panorama clsico de los partidos en Amrica La-
tina: surgen nuevos partidos que expresan a sectores combatientes o

Poltica para la democracia 79


sectores sociales marginados como grupos tnicos; colapsan sistemas
de partidos, a veces sin que se reemplacen y otras veces con recom-
posicin parcial; se fortalecen otros y en todas partes se plantea el
problema de coaliciones entre partidos para asegurar gobiernos ma-
yoritarios estables. Esta reformulacin del paisaje partidario se expli-
ca tambin porque las transformaciones econmicas y sociocultura-
les paralelas a las democratizaciones polticas han dejado colgando a
los partidos con problemas de relacin y relevancia respecto del Es-
tado y de la sociedad. De hecho, los partidos en Amrica Latina per-
dieron sus proyectos que fundan las tres dimensiones de la poltica,
a las que nos hemos referido al inicio. Es decir, los partidos polticos
que eran los actores que encarnaban las tres dimensiones, y por lo
tanto representaban demanda agregada (dimensin 1), proyectos (di-
mensin 2) e intereses propios de su organizacin y actividad (di-
mensin 3), hoy aparecen cumpliendo funciones slo en esta terce-
ra dimensin, lo que explica su prdida, deterioro o coyunturalidad
de la relacin con la poblacin.
En la realidad actual de Amrica Latina, existen diversas situacio-
nes respecto de los partidos: 1. pases en que no hay y cuyo principal
problema es crearlos; 2. pases en que hay partidos pero no hay sis-
tema de partidos; 3. pases en que hay partidos y sistemas pero han
perdido su relacin con la sociedad, nico caso en que se producira
la cartelizacin de la oferta; 4. pases en que se combinan algunas de
estas situaciones. 2
Pero ms all de esta diversidad de situaciones, ya sea que se ne-
cesite crear partidos o constituirlos, o fortalecer sistemas de partidos,
dependiendo de la situacin de cada pas, en todos los casos est
planteado el problema de la capacidad de los partidos para gobernar
y, sobre todo, de la relacin entre partidos y sociedad, es decir, la po-
sibilidad de hacer frente a la crisis de la poltica y la prdida del rol
referencial del Estado, a lo que nos referiremos a continuacin.

2 Una buena recopilacin de datos sobre institucionalizacin, polarizacin, financiamien-


to y otros rasgos de los sistemas de partidos en Amrica Latina, en J.M. Payne, D. Zovatto,
F. Carrillo y A. Allamand, La poltica importa. Democracia y desarrollo en Amrica Latina
(ob. cit., captulos 6 y 7); M. Carrillo et al., eds., Dinero y contienda poltico-electoral (ob.
cit., pgs. 33-97).

80 Contribuciones para el debate


En todos los casos, est planteado el problema de la capacidad de
los partidos para gobernar y, sobre todo, de la relacin entre par-
tidos y sociedad, es decir, la posibilidad de hacer frente a la crisis
de la poltica y la prdida del rol referencial del Estado.

La transformacin de la poltica y su efecto


sobre los partidos

La transformacin de la poltica
Partamos, primero, del hecho histrico de que ningn desarrollo
nacional contemporneo, especialmente en los pases de desarrollo tar-
do como los latinoamericanos, ha podido prescindir de un papel
predominante del Estado. Segundo, es cierto que parece terminar
una poca caracterizada principalmente por desarrollos nacionales
hacia adentro en los que el Estado movilizador era el agente indis-
cutible e incontrarrestado y asistimos a la emergencia de desarrollos
insertos en las fuerzas de mercado transnacionalizado. Ello trastoca
de manera radical las relaciones entre Estado y sociedad en estos pa-
ses, erosionando el papel dirigente de los Estados pero, por otro la-
do, obligando a la resignificacin de tal papel si se quiere mantener
la idea de un desarrollo y proyecto de pas, cuestin negada por la
visin neoliberal de la globalizacin. Esta tensin es uno de los meo-
llos del debate sociopoltico en el mundo contemporneo.
Al hablar de una transformacin de las relaciones entre Estado y so-
ciedad estamos hablando de una transformacin de la poltica. Pero es-
ta llamada crisis generalizada de la poltica en el mundo de hoy es espe-
cialmente grave ah donde el Estado constituy a la sociedad o a la
nacin, ah donde la poltica fue el cemento principal de la sociedad, co-
mo es el caso de las sociedades latinoamericanas, y ms grave an cuan-
do tal crisis se da en democracias emergentes y recin consolidadas o
en vas de consolidacin. Por otro lado, si la sociedad entera se ve afec-
tada por esta crisis de la poltica que afecta la calidad y relevancia de
las democracias nuevas, ms aun se afectan los actores principalmente

Poltica para la democracia 81


polticos, es decir, los partidos que aparecen juzgados muy severa-
mente por la opinin pblica. La paradoja es que la crtica o distan-
ciamiento respecto de los partidos, de la que dan cuenta las encues-
tas, no ha ido acompaada por una baja de la participacin poltica.
La opinin pblica indica que no hay democracia sin partidos, pe-
ro que su funcionamiento actual genera enorme insatisfaccin.
Muchas de las crticas que se les hacen a las democracias recien-
tes tienen que ver con un cuestionamiento ms profundo a las for-
mas clsicas de la poltica. sta tena un doble sentido en la vida so-
cial de nuestros pases. Por un lado, dado el papel del Estado como
motor central del desarrollo y la integracin sociales, la poltica era
vista como una manera de acceder a los recursos del Estado. Por otro
lado, la poltica jugaba un rol fundamental en el otorgamiento de
sentido a la vida social y en la constitucin de identidades, a travs
de proyectos e ideologas de cambio. De ah su carcter ms movili-
zador, abarcante, ideolgico y confrontacional que en otros contex-
tos socioculturales.
En el nuevo escenario generado por las transformaciones socia-
les, estructurales y culturales de las ltimas dcadas que descompo-
nen la unidad de la sociedad-polis, tiende a desaparecer la centrali-
dad exclusiva de la poltica como expresin de la accin colectiva.
Pero ella adquiere una nueva centralidad ms abstracta, por cuanto
le corresponde abordar y articular las diversas esferas de la vida so-
cial, sin destruir su autonoma. As, hay menos espacio para polti-
cas altamente ideologizadas, voluntaristas o globalizantes, pero hay
una demanda a la poltica de sentido, lo que las puras fuerzas del mer-
cado, el universo meditico, los particularismos o los meros clculos
de inters individual o corporativos no son capaces de dar.
Si los riesgos de la poltica clsica fueron el ideologismo, la pola-
rizacin y hasta el fanatismo, los riesgos de hoy son la banalidad, el
cinismo y la corrupcin. Al agotarse tanto la poltica clsica como
sus intentos de eliminacin radical y hacerse evidente la insuficien-
cia del pragmatismo y tecnocratismo actuales, la gran tarea del fu-
turo es la reconstruccin del espacio institucional, la polis, en que la
poltica vuelve a tener sentido como articulacin entre actores socia-
les autnomos y fuertes y un Estado que recobra su papel de agente de
desarrollo en un mundo que amenaza con destruir las comunidades

82 Contribuciones para el debate


nacionales. La transformacin o cambio de la poltica se expresa, en-
tonces, en una tensin entre las tendencias fcticas que la llevan a su
banalizacin y disolucin y las propuestas normativas que apuntan a
la resignificacin de su centralidad en las nuevas circunstancias.

Si los riesgos de la poltica clsica fueron el ideologismo, la pola-


rizacin y hasta el fanatismo, los riesgos de hoy son la banalidad,
el cinismo y la corrupcin.

Por su parte, los cambios estructurales y culturales que se han pro-


ducido en la ltima dcada, la aparicin de nuevos grupos sociales y
polticos, muchos de ellos al margen de los procesos electorales, y la
fragmentacin social y poltica que se observa, han tenido obviamen-
te un impacto en los sistemas partidarios. Ello hace que los partidos,
que eran el factor de representacin e integracin por excelencia, se
vean desafiados por el surgimiento de nuevos movimientos que se
agrupan en torno a intereses particulares ms especficos y, a la vez, ms
diversos. En esta nueva situacin, los partidos deben ser capaces de de-
sarrollar nuevos mecanismos de negociacin y concertacin, y, al per-
der el antiguo rol integrador, deben establecer nuevos canales, vnculos,
lazos con la sociedad civil, que les permitan, a travs de coaliciones ms
amplias, constituirse en agentes de representacin efectivos entre la so-
ciedad civil y el Estado.
Los partidos polticos se ven doblemente afectados por estas trans-
formaciones. Por otra parte, en tanto los cambios estructurales y cul-
turales de la sociedad desafan desde abajo sus funciones de repre-
sentacin, los cambios en el papel del Estado y la transformacin de la
poltica amenazan desde arriba el cumplimiento de las funciones cl-
sicas de liderazgo de los partidos. Examinaremos ambos aspectos en lo
que sigue.

Los partidos y el conflicto social


Muchos analistas polticos contemporneos han resaltado como
una de las funciones principales de los partidos la expresin y repre-
sentacin de los conflictos, clivajes o fraccionamientos centrales de la

Poltica para la democracia 83


sociedad. Por ejemplo, una sociedad en proceso de constitucin, como
las latinoamericanas en el siglo XIX, lo que discute bsicamente es si se
organiza de modo federal o centralizado, o cmo se representan las re-
giones. En ese marco, en algunos casos, los partidos se generaron so-
bre la base de agrupaciones federalistas o partidos centralistas. Por
su parte, el conflicto que se estableca entre Estado e Iglesia o entre
los sectores de la oligarqua o entre liberales y conservadores origi-
n laicismo y confesionalismo. El siglo XX aporta la cuestin social
en el modelo de desarrollo, la justicia social, la divisin entre ricos
y pobres, entre capital y trabajo. De ah proviene el fraccionamien-
to o clivaje derecha/centro/izquierda y los partidos ms transversa-
les como los populistas. La organizacin poltica en trminos de re-
gmenes democrticos y regmenes autoritarios o de otro tipo es otro
conflicto que divide a la sociedad y sobre esa base tambin se cons-
tituyen partidos polticos. Los sistemas de partidos polticos que co-
nocemos estn construidos, entonces, a veces slo como expresin
de una de estas divisiones, a veces como agregacin de capas geol-
gicas de estos distintos fraccionamientos, representando un polo de
estas dualidades. En todo caso, el partido organiza clsicamente el
conjunto de su propuesta a partir de uno de los clivajes o fracciona-
mientos, representando ya sea a grupos ideolgicos o culturales que
comparten una misma visin, ya sea a una base social homognea o
clasista que comparte necesidades, intereses o aspiraciones. Cuando
se deca por ejemplo: capitalismo o socialismo, ello ordenaba el es-
pectro partidario de derecha a izquierda y la propuesta socioecon-
mica de uno u otro iba necesariamente asociada a su propuesta en
todas las otras dimensiones de la vida social.

El siglo XX aporta la cuestin social en el modelo de desarrollo,


la justicia social, la divisin entre ricos y pobres, entre capital y
trabajo.

Sin embargo, hoy en da existe una multiplicidad de fraccionamien-


tos y clivajes que no son reductibles los unos a los otros. As, quienes
se ubican en una determinada posicin en uno de los fraccionamientos

84 Contribuciones para el debate


tienen posiciones contrapuestas en otro de los ejes de fraccionamien-
to o conflicto. Por ejemplo, hay un momento en que el actor empresa-
rial capitalista es fundamental para obtener la democratizacin pol-
tica o el trmino de dictaduras, pero ese mismo actor es un psimo
aliado si se quiere resolver despus el tema de la pobreza. Ciertos ac-
tores pueden ser un elemento bsico en el eje crecimiento-estanca-
miento econmico o justicia social, pero ser adversarios en el eje me-
dio ambiente. Entonces, los conflictos no son superposiciones de ejes
en que todos estn en el mismo polo, sino expresin multidimensio-
nal de fraccionamientos, en que la resolucin de uno no puede trasla-
darse a otro. Se podr decir que siempre fue as, pero lo cierto es que
se pensaba y actuaba en trminos de fraccionamientos y conflictos con-
cebidos como una sola totalidad reductible a uno central, cuya solu-
cin arrastraba a los otros.
As, por un lado, se hace ms difcil que los fraccionamientos y
conflictos clsicos, que dieron origen al sistema de partidos, sean re-
presentados en su conjunto por un solo actor poltico, pero por otro,
aparecen nuevos problemas cruciales y centrales, que no logran to-
dava expresarse en trminos de conflicto, de fraccionamientos. No
se sabe en qu puede consistir un posicionamiento partidario res-
pecto de tal o cual nuevo tipo de fraccionamiento. Pinsese, en el ca-
so latinoamericano, en temas como el sida y los medioambientales,
las cuestiones de gnero, los problemas tnicos, incluso las alterna-
tivas de integracin regional latinoamericana o americana.
Muchos de estos conflictos y problemas atraviesan transversalmen-
te los partidos constituidos, tal como en el nacimiento del conflicto in-
dustrial y capitalista no estn fijados los posicionamientos y proyec-
tos. En la medida en que no se sabe bien de qu se trata o qu es lo que
est en juego, muchas de las caractersticas de la sociedad posindus-
trial globalizada, que se superpone a la industrial nacional en desarro-
llo, son percibidas como problemas o cuestiones negativas, pero no dan
origen an a posiciones definidas en torno a las cuales constituir ad-
versarios y proyectos. Existen tensiones y fraccionamientos de la socie-
dad muchos no pueden definirse en trminos confrontacionales que
no han dado origen an ni a actores estables ni a propuestas que per-
mitan delinear un continuo partidario o un continuo de representa-
cin respecto de las soluciones que se proponen para este problema.

Poltica para la democracia 85


Partidos y actores sociales
Tradicionalmente, los partidos representan y han representado in-
tereses agregados en torno a cuestiones generales de la sociedad y
tambin intereses ms particulares de una determinada categora u
organizacin social, lo que llamamos intereses corporativos. Ello an-
te un interlocutor general que es el Estado, el que no se reduce slo
al gobierno, sino que incluye el Ejecutivo, el Legislativo, las instan-
cias econmicas, culturales y militares del Estado, los niveles centra-
lizados y descentralizados. Con el debilitamiento del papel del Esta-
do en cuanto agente de desarrollo y distribuidor de recursos, incluso
en su nivel simblico, quienes representan intereses ante l pierden
poder, significacin, capacidad de interpelacin, y quienes tienen in-
tereses buscan formas de representacin bsicamente corporativas
que se enfrentan directamente en el mercado o se trasforman en po-
deres fcticos.
Los partidos han representado o buscado representar actores so-
ciales: clases medias, sectores populares, pobladores, obreros, cam-
pesinos, elites regionales o actores locales, empresarios, agrupacio-
nes profesionales. Por su parte, los partidos latinoamericanos de
corte populista o estatal intentaron una representacin o cooptacin
amalgamada de intereses variados, y muchas veces contradictorios,
lo que parece muy difcil en el nuevo modelo de desarrollo. En este
campo, lo que ocurre es que los actores clsicos (clases y movimien-
tos en torno a la produccin y la distribucin y en torno a la polti-
ca estatal) tienden ya sea a corporativizarse bsicamente en trminos
de organizaciones gremiales, ya a atomizarse o segmentarse como
ocurre con los llamados sectores de extrema pobreza o excluidos. Por
su parte, los actores nuevos ligados principalmente a temas cultura-
les o a cuestiones de medio ambiente, derechos humanos, gnero y de-
fensa de identidades son sin duda capaces de poner temas en la escena y
agenda pblicas, incluso de hacerlos hegemnicos en la sociedad, pero
muy difcilmente aseguran establemente su representacin poltica en
partidos propios, como ha ocurrido con los movimientos ecologistas y
de mujeres, siendo una excepcin probable a ello los partidos que asu-
men la representacin tnica.
Surge, en cambio, junto a los actores sociales organizados el fenme-
no de opinin pblica, la que puede ser general o segmentada y juega en

86 Contribuciones para el debate


muchos casos el papel de actor social. Pareciera que las encuestas y me-
dios de comunicacin dan mejor cuenta o representan mejor que los
partidos a estos nuevos actores.

Surge junto a los actores sociales organizados el fenmeno de opi-


nin pblica, la que puede ser general o segmentada y juega en
muchos casos el papel de actor social.

Partidos y ciudadana
Los partidos han representado histricamente las demandas de
ciudadana. Sobre este punto cabe recordar que los fenmenos de ciu-
dadana estn afectados hoy da por dos aspectos contradictorios: su
expansin normativa y las nuevas formas de exclusin.
Por un lado, aprendemos hoy da la existencia de campos de po-
deres diversificados, como las relaciones de gnero, comunicaciona-
les, ambientales, de poder local y regional, supranacionales (como las
cuestiones relativas a las migraciones, las comunicaciones mundia-
les y los tratados o pactos econmicos). Todos ellos constituyen cam-
pos potenciales en los que se reivindican derechos, o sea, ciudadana.
Pero, a diferencia de los derechos cvicos, polticos y socioeconmi-
cos, no existen aqu instituciones u organizaciones, anlogas a las
mencionadas para aqullos, donde ejercer dicha ciudadana. Cmo
representarn los partidos estas nuevas demandas de ciudadana?
En Amrica Latina la relacin de los partidos fue mucho mayor
con la sociedad, el pueblo, la clase, la nacin o alguna otra categora
social que con la ciudadana, es decir, fue con las mediaciones que
apelaban o representaban a un sujeto. Al desaparecer estas categoras
mediadoras, los partidos quedan directamente vinculados con la ciu-
dadana, pero ms que con ella, con la ciudadana convertida en opi-
nin pblica, y no pueden sino ofrecer cosas parecidas todos ellos,
pues no hay categoras diferenciadoras. sta podra ser la explicacin
de muchos fenmenos: lo que faltara sera la existencia de un suje-
to, o la construccin por parte de los partidos del sujeto al que re-
presentar o convocar, porque la persona o el ciudadano genrico, abs-
tracto, igual a todo otro ciudadano, no requiere partidos, excepto en

Poltica para la democracia 87


los momentos en que debe luchar por derechos humanos o ciudada-
nos conculcados a un sector. Y los sujetos nuevos que se reivindican
bajo el apelativo de movimientos y demandas ciudadanas a los que
nos hemos referido reflejan en todo caso ms identidades de las que
dan cuenta mejor las movilizaciones y los movimientos de accin di-
recta que las representaciones partidarias.

Los partidos quedan directamente vinculados con la ciudadana,


pero ms que con ella, con la ciudadana convertida en opinin p-
blica, y no pueden sino ofrecer cosas parecidas todos ellos, pues
no hay categoras diferenciadoras.

Por otro lado, en relacin con nuevas formas de exclusin, en


Amrica Latina esta ltima fue siempre sinnimo de dominacin y
explotacin, y los partidos de izquierda y tambin, a veces, los popu-
listas y los de centro fueron partidos de la integracin de estos secto-
res sociales. Ello a partir de situaciones que homogeneizaban a los
excluidos, por lo que las ofertas e ideologas de integracin podan
ser convocadoras de grandes conglomerados en la medida en que
apuntaban a adversarios perfilados y a la superacin de situaciones
de explotacin y opresin comunes a todos los excluidos. La exclu-
sin se asemeja, ms que a la explotacin aunque sta subsista am-
pliamente para vastos sectores, a la marginacin completa de la so-
ciedad y a la prdida de lazos y situaciones de comunalidad. Este tipo
de exclusin penetra todas las categoras sociales, y dificulta enorme-
mente cualquier forma de representacin poltica.
En sntesis, tanto los nuevos fraccionamientos y clivajes, como el
surgimiento de nuevas demandas y actores, como los fenmenos de
redefinicin de la ciudadana y las nuevas formas de exclusin, gene-
ran nuevas formas de accin colectiva diferentes de las tradicionales
y exigen otras formas de representacin. Queda as pendiente la re-
lacin de estas manifestaciones con la vida poltica, por lo que pare-
ce indispensable la institucionalizacin de espacios en que se expre-
sen formas clsicas con formas emergentes. La paradoja estriba en
que ello slo puede ser realizado desde la poltica y sus actores, por

88 Contribuciones para el debate


problemtico que sea y aunque parezca que se navega contra la co-
rriente. Esto nos lleva a las cuestiones relativas a la funcin de lideraz-
go de los partidos polticos.

Proyectos histricos y liderazgo partidario


Sobre este punto, podra decirse que la funcin de liderazgo est tan-
to o ms en crisis que la funcin de representacin. Entre ambas dimen-
siones no hay una relacin de causalidad necesaria: porque no represen-
tan nada, entonces no tienen liderazgo. Los partidos pueden ejercer
funciones de liderazgo sin cumplir ninguna funcin de representacin
en un momento. Partidos autoritarios o revolucionarios pueden ser muy
poco representativos y sin embargo ser ampliamente convocadores y mo-
vilizadores. Movilizar no es lo mismo que representar.
Los partidos, adems de conflictos y fraccionamientos, intereses, ac-
tores sociales y demandas ciudadanas, generaron y expresaron ideas y
proyectos, visiones de la sociedad deseable y, desde ah, crticas a la socie-
dad actual y polticas o programas para superarla global o parcialmente.
Los partidos eran lugares y actores del debate pblico.
Todos sabemos que hoy por hoy no hay una sociedad deseable. Na-
die tiene una imagen como la tuvo el socialista o el capitalista, el cristia-
no, el liberal o el marxista, el demcrata o el autoritario, el progresista o
el conservador. No tenemos arquitecturas de sociedades. Nos damos
cuenta de que no hay una propuesta utpica posible en torno a la cual
presentar proyectos o posturas. Los proyectos o posturas van a tener que
interpretar y aplicar grandes principios ticos y utpicos slo parcialmen-
te a tal o cual esfera de la sociedad, sin que haya un proyecto coherente
englobante a la vez de la economa, la poltica, la cultura y la sociedad
como eran las utopas que conocemos. En ese contexto, los partidos
tienen problemas enormes para representar las ideas, las propuestas, y
por eso aparecen otros entes que buscan, sin xito, reemplazarlos.
En Amrica Latina, los partidos expresaron principalmente proyec-
tos socioeconmicos en torno a la funcin del Estado desarrollista; en
menor grado, proyectos propiamente polticos de organizacin de la
sociedad. Durante las dictaduras militares, las estrategias de tipo pol-
tico orientadas a conquistar o recuperar la democracia coparon los
proyectos y programas de los partidos. En la etapa posdemocratiza-
cin, los partidos en el gobierno o la oposicin se encontraron con una

Poltica para la democracia 89


agenda nueva y desconocida para ellos: la transformacin del modelo
econmico en trminos de lo que se ha llamado el neoliberalismo o el
Consenso de Washington, o en aquellos casos en que sta se haba pro-
ducido bajo la dictadura, la administracin del nuevo modelo.

Los partidos tienen problemas enormes para representar las ideas,


las propuestas, y por eso aparecen otros entes que buscan, sin xi-
to, reemplazarlos.

Lo cierto es que, por un lado, las posiciones en torno a dicha cuestin


se generaron fuera de la clase poltica partidaria y sta tuvo que respon-
der adhiriendo o rechazando sin mayores conocimientos e ideas al res-
pecto. Por otro lado, prim en el mundo la ideologa de que, habiendo
colapsado los socialismos reales, el capitalismo globalizado realmente
existente y la democracia poltica eran los nicos proyectos no slo de-
seables sino posibles. Los partidos de izquierda intentaron definir una ter-
cera va que nunca se logr implementar como alternativa real, los po-
pulistas fueron avasallados al debilitarse el papel del Estado como
referente principal del desarrollo y la accin colectiva, y el mundo de la
tecnocracia econmica y de los publicistas y expertos comunicacionales
pas a dominar las elites partidarias. De modo que podra decirse que el
principal dficit de los partidos fue su incapacidad de formulacin ideo-
lgica y de proyectos, entre otras cosas porque se hizo predominante la
idea de que la poltica era la respuesta a los problemas y preocupaciones
de la gente, y de que haba que prescindir de proyectos abstractos que no
le interesaban a esa gente, y porque no existi relacin entre la produc-
cin intelectual crtica, muy mermada por el deterioro de las universida-
des pblicas, y la clase poltica.

Partidos y clase poltica


Los partidos han sido los principales organizadores e instrumentos
constitutivos de la clase o elite poltica. Tanto la funcin de representacin
como la de convocatoria o apelacin a proyectos de cambio o conservacin
de la sociedad estn en el origen de la dimensin dirigente y conductora de
los partidos. Representando intereses, ideas y sectores sociales, elaborando

90 Contribuciones para el debate


propuestas y proyectos, los partidos aspiran al poder poltico, en niveles lo-
cales, regionales y nacional-estatales organizan la clase poltica dirigente, y
reclutan puestos de gobierno y de representacin.
Pero este liderazgo, que puede ejercerse desde el manejo del poder del
Estado, es decir, gobernando, o desde la crtica a dicho manejo buscando
sustituirlo, es decir, desde la oposicin, parece tambin cuestionado hoy
da. Desde el momento en que la poltica aparece como menos relevan-
te en relacin con el modo como percibe la gente su destino individual y
colectivo, la actividad poltica misma que se expresa a travs de partidos
empieza a girar necesariamente en un cierto vaco, en torno de s misma.
Los partidos siguen representando a la clase poltica, pero sta represen-
ta con ms dificultad a la sociedad y ms fcilmente sus propias visiones
e intereses, sin duda legtimos, pero no identificados necesariamente con
ninguna visin de bien comn. Por otro lado, el manejo efectivo del po-
der y del Estado parece escaparse de las manos de los partidos y quedar
entregados a los poderes fcticos de los medios de comunicacin, las
transnacionales o la tecnoburocracia estatal.

Desde el momento en que la poltica aparece como menos relevan-


te en relacin con el modo como percibe la gente su destino indi-
vidual y colectivo, la actividad poltica misma que se expresa a tra-
vs de partidos empieza a girar necesariamente en un cierto vaco,
en torno de s misma.

Este punto est estrechamente relacionado con el ya mencionado


de la ausencia del debate poltico en torno de proyectos diferenciados
y opuestos, y convierte la diferenciacin y competencia en relacin con
puestos de poder en la nica actividad de la clase poltica, lo cual, a su
vez, aumenta el distanciamiento y desconfianza social respecto de ella
y de sus partidos.
sta es, sin duda, la cuestin de ms difcil solucin, porque fren-
te a todos los otros aspectos que hemos indicado podr haber insti-
tuciones y organizaciones que intenten representar intereses, actores,
conflictos, proyectos, aunque siempre parcialmente y sin reemplazar
nunca ntegramente a los partidos. Pero en cuanto a la organizacin

Poltica para la democracia 91


y expresin de la clase poltica, la que se ocupa de la actividad pol-
tica en el Estado y la sociedad, no hay otra institucin que los parti-
dos polticos, y su reemplazo en esta funcin no puede sino llevar a
la corrupcin generalizada o al corporativismo radicalizado.

La ilusin del liderazgo alternativo


En el vaco de liderazgo que hemos mencionado, han surgido nue-
vas organizaciones sociales que parecen menoscabar el liderazgo par-
tidario en la sociedad.
Entre ellas, las llamadas ONG, cuyo papel principal en la recons-
truccin de la sociedad consiste en ligar las elites democrticas de ti-
po profesional, tecnocrtico, poltico o religioso, con los sectores po-
pulares, como sucedi especialmente en momentos en que la poltica
fue reprimida por el autoritarismo o, posteriormente en la mayora
de los casos, al atomizarse la sociedad por las transformaciones eco-
nmicas impuestas por la lgica del mercado.
Este tipo de organizacin juega distintos papeles. En primer lugar, les
da apoyo material y espacio organizacional a los sectores pobres o dbi-
les de la sociedad, en especial a los ms militantes, cuando no pueden ac-
tuar en poltica directamente. En segundo lugar, liga a estos sectores con
las instituciones nacionales e internacionales de derechos humanos, eco-
nmicas, religiosas y polticas, a travs de una franja de dirigentes socia-
les y activistas que pertenecen al mundo social y poltico, proveyendo, as,
un espacio de participacin ms amplio que los partidos. En tercer lugar,
al menos algunas de ellas, son espacios de conocimiento de lo que ocu-
rre en la sociedad y de elaboracin de ideas y proyectos sociales y polti-
cos de transformacin; se convierten en centros de pensamiento o lde-
res de opinin pblica.
Como consecuencia de todo lo anterior, muchas veces han sido,
junto con los partidos y en medio de abruptos cambios socioecon-
micos y polticos, el lugar de continuidad y memoria histrica tanto
para el conjunto de la sociedad como para los actores sociales.
Pero es necesario evitar una visin ingenua o exageradamente op-
timista de las relaciones entre las ONG y los partidos polticos. En efec-
to, las ONG tienden muchas veces a sustituir a los actores polticos pro-
moviendo sus propios intereses particulares, y otras, a radicalizar la
accin social y poltica reclamando una democracia directa que puede

92 Contribuciones para el debate


dejar de lado las condicionantes institucionales. A su vez, los partidos
polticos no siempre son capaces de evitar la manipulacin de estas or-
ganizaciones y tienden a descartar acciones que no lleven a ganancias
polticas inmediatas. As, el proceso de aprendizaje y entendimiento
mutuo toma un largo tiempo.

El futuro de los partidos polticos

Frente al avasallamiento brutal de los mercados transnacionaliza-


dos, la penetracin de redes comunicacionales y la emergencia de
identidades que presentan muchas veces una faz integrista y autorre-
ferente, la gran cuestin comn actual que atraviesa a todas las so-
ciedades aunque de forma diversa segn sus niveles de desarrollo,
es la reconstruccin de una comunidad poltica.
Pero no va a haber sociedad, no va a haber comunidad poltica
o polis, si no hay Estado fuerte. No va a haber Estados fuertes si no
hay partidos y sistemas de partidos fuertes. No va a haber partidos si
no hay actores sociales autnomos representables. Se dir que las co-
sas hoy van para otro lado y no en el sentido de fortalecer Estado,
partidos y actores sociales. Si es as, habr que hacer el acto volunta-
rista de plantear un principio tico-poltico bsico: la afirmacin del
momento insustituible de representacin de la sociedad que expre-
san los partidos.

No va a haber sociedad, no va a haber comunidad poltica o po-


lis, si no hay Estado fuerte. No va a haber Estados fuertes si no hay
partidos y sistemas de partidos fuertes. No va a haber partidos si
no hay actores sociales autnomos representables.

Por lo tanto, lo que est en juego es la redefinicin del sentido y for-


mas de la poltica. Llegan a su trmino los modelos de accin caracte-
rizados por la centralidad absorbente y exclusiva de la poltica, los ideo-
logismos y estilos puramente confrontacionales, pero tambin el retiro
del Estado y la poltica como proclamaron los neoliberales. Est por

Poltica para la democracia 93


verse si es posible construir un modelo sociopoltico institucionaliza-
do de conflictos, arreglos, negociaciones y competencia; es decir, si los
regmenes democrticos sern capaces de canalizar las demandas y
conflictos y si el Estado, los partidos y la sociedad sern capaces a la vez
de autonomizarse, fortalecerse y complementarse entre s. Ms que el
autoritarismo y la presencia de otros regmenes no democrticos, el
gran riesgo es la irrelevancia de las democracias frente a los poderes
fcticos y la descomposicin de las instituciones estatales y las estruc-
turas de accin colectiva.
En la medida en que se hace ms difcil hoy la clsica correspon-
dencia en un determinado territorio entre economa, poltica, cultura
y organizacin social, ya no puede hablarse de una sola problemtica
de las sociedades, como en otra poca fueron el desarrollo, la revolu-
cin, la independencia nacional, la modernizacin o la democracia.
Cada sociedad est atravesada de diversa manera por problemas de de-
sarrollo econmico sustentable y de insercin econmica en un mun-
do globalizado, por su integracin y unidad y la recomposicin de su
Estado nacional o multinacional, la conquista o profundizacin de sus
instituciones democrticas y la construccin de sus propios modelos
de modernidad. Cada uno de estos ejes genera dinmicas y problem-
ticas autnomas y, adems, plantea requerimientos que atraviesan a los
otros y que pueden ser contradictorios entre s: la libertad poltica no
asegura el desarrollo econmico, ste no resuelve automticamente los
problemas de igualdad e integracin sociales, y ninguno de ellos invo-
lucra necesariamente una respuesta a los problemas de identidades y
diversidades culturales.

La libertad poltica no asegura el desarrollo econmico, ste no re-


suelve automticamente los problemas de igualdad e integracin
sociales, y ninguno de ellos involucra necesariamente una res-
puesta a los problemas de identidades y diversidades culturales.

La pregunta de fondo frente a estas realidades y desafos es si la for-


ma de accin colectiva que llamamos partido poltico sigue siendo vi-
gente. Pero esta pregunta terica es anloga a la que indaga si lo que

94 Contribuciones para el debate


conocemos como democracia puede hacer frente a la realidad del
mundo globalizado que erosiona la base de toda democracia, cual es
la comunidad poltica que llamamos pas o Estado nacional. Lo cierto
es que sigue habiendo pases y Estados nacionales y siguen existiendo
partidos, y stas son las realidades de las que partimos, por lo que el
mnimo realismo nos obliga a afirmar, ms all de cualquier definicin
terica, la vigencia de los partidos polticos.
Porque ocurre que los partidos polticos son los nicos que pueden
articular coherentemente las contradicciones presentes entre las diver-
sas dimensiones de la vida social que hemos sealado ms arriba. En-
tonces, ellos ya no pueden representar ms una opcin histrica un-
voca, sino formas de articulacin de diferentes dimensiones en tensin,
de cuya representacin no tienen el monopolio y que no se encuen-
tran ensambladas en un proyecto global ya configurado.
Si no lo hacen los partidos, lo harn los mercados, la tecnocracia ilus-
trada, el poder del dinero o del mundo mass-meditico, el individualis-
mo autoritario revestido de democracia directa o el movimientismo
identitario que elimina el pluralismo y la existencia del otro. En la op-
cin forzada entre partidocracia, mercado, tecnocracia, movimientismo
o fundamentalismo, no cabe perderse al apostar por los partidos. Pero
no es sa la opcin en juego, sino el fortalecimento, autonoma y com-
plementariedad entre el Estado, el rgimen, los partidos y los actores so-
ciales autnomos, es decir, una nueva matriz socio-poltica.
Por lo dems, hay una tendencia profunda de los ltimos aos, junto
a la crtica de la poltica y de los partidos mismos y sin que desaparezcan
las tendencias de descomposicin y destruccin, a la reconstruccin de
partidos y sus sistemas ah donde entraron en crisis, desaparecieron o
nunca existieron en la prctica. En algunos casos se incorporan al sis-
tema partidario los sectores que participaron en insurrecciones y gue-
rras civiles; en otros casos se busca constituir partidos individuales s-
lidos; en otros se elimina el monopolio mono o bipartidario del
sistema hacindolo ms representativo; en otros se constituyen alian-
zas partidarias que expresen amplios consensos sociales; en otros se re-
define la relacin entre partidos y actores sociales tendiente a la mayor
autonoma y complementariedad de ambos.
En cada caso las tareas son distintas, pero en todos hay problemas
generales como el de institucionalizacin, financiamiento pblico,

Poltica para la democracia 95


democratizacin interna, tecnificacin y espacios de vinculacin con
la sociedad. Lo que lleva a plantear una agenda en materia de reforma
poltica referida a los partidos, incluida la legislacin sobre ellos.

Cuestiones para una agenda de reforma de los partidos


La primera cuestin tiene que ver con que las diversas funciones de
los partidos (representacin, convocacin y debate pblico, formacin
cvica, conduccin de gobierno u oposicin, reclutamiento para puestos
pblicos) exige tanto una legislacin que los dignifique y los financie
no slo en campaas sino en su organizacin bsica y en sus funciones
de educacin cvica, y al mismo tiempo establezca los adecuados
controles pblicos sobre ellos, como una reforma interna a cada uno
de ellos que asegure democracia interna (paridad de mujeres/hombres,
representacin de minoras, rotatividad de cargos de direccin, etc.) y
capacidad tcnica (acceso a concursos por fondos de investigacin, fi-
nanciamiento de programas de formacin, etctera).
El segundo problema est relacionado con la representacin de
los nuevos tipos de fraccionamientos y conflictos de la sociedad, que
no se reducen a los que siempre fueron buena o malamente represen-
tados por los partidos. Para que los sistemas partidarios sean efectiva-
mente una expresin reelaborada de la demanda social y su diversidad,
hay que innovar en la constitucin de espacios institucionales donde
se encuentren con otras manifestaciones de la vida social como pue-
de ilustrarlo la legislacin sobre participacin popular boliviana, por
citar slo un caso, sin que las absorban ni tampoco sean irrelevantes
respecto de la participacin ciudadana.

Hay que innovar en la constitucin de espacios institucionales don-


de los sistemas partidarios se encuentren con otras manifestaciones
de la vida social, sin que las absorban ni tampoco sean irrelevantes
respecto de la participacin ciudadana.

Una tercera cuestin que definir tambin el futuro de los partidos


polticos ser la capacidad de formar coaliciones mayoritarias de go-
bierno. En la medida en que se constituyan sistemas multipartidarios

96 Contribuciones para el debate


competitivos, lo ms probable es que no haya ningn partido que pue-
da constituirse en mayora por s mismo y asegurar un gobierno eficaz
y representativo. ste ya es el tema central de la poltica partidaria en
Amrica Latina y lo ser en las prximas dcadas. Pero en sistemas pre-
sidencialistas como los vigentes en Amrica Latina la formacin de
coaliciones entre partidos para gobernar no tiene incentivos institu-
cionales, sino que ms bien los incentivos son para oposiciones irres-
ponsables y gobiernos minoritarios. Hay aqu una cuestin bsica en
la reforma de los actuales sistemas polticos institucionales, pero existe
tambin la necesidad de un cambio en la cultura poltica no slo de los
dirigentes o elites, sino de militancias y clientelas, acostumbrados a ver
en el otro slo un adversario a derrotar o a absorber, o un socio con el
que firmar acuerdos electorales sin trascendencia programtica.
Por ltimo, sealemos la importancia de reforzar la funcin in-
dispensable de los partidos en la formulacin de proyectos de socie-
dad y en la promocin del debate pblico, especialmente en aquellos
temas que constituyen el meollo del futuro de nuestras sociedades
y en los que los partidos han estado ausentes, como, por citar slo un
ejemplo en parte ya mencionado, la naturaleza del modelo socioeco-
nmico y la insercin de los pases en un bloque latinoamericano fren-
te a la globalizacin.

Poltica para la democracia 97