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Socilogos y su sociologa.

Book January 2014

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Hugo JOSE Suarez


Universidad Nacional Autnoma de Mxico
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Socilogos
y su

sociologa
Socilogos
y su

sociologa
Experiencias en el ejercicio
del oficio en Mxico

Hugo Jos Surez


Kristina Pirker
COMPILADORES

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Sociales

Mxico, 2014
Este libro fue sometido a un proceso de dictaminacin, por acadmicos exter-
nos al Instituto, de acuerdo con las normas establecidas por el Consejo Edito-
rial de las Colecciones de Libros del Instituto de Investigaciones Sociales de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Los derechos exclusivos de la edicin quedan reservados para todos los pases
de habla hispana. Prohibida la reproduccin parcial o total, por cualquier medio,
sin el consentimiento por escrito de su legtimos titular de los derechos.

Primera edicin: 28 de febrero de 2014

d.r. 2013 Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Sociales
Circuito Exterior s/n, Zona Cultural
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.

Coordinacin editorial: Berenise Hernndez Alans


Cuidado de la edicin: Marcela Pineda Camacho
Diseo de portada: Cynthia Trigos Suzn

Impreso y hecho en Mxico


isbn pendiente
ndice

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Primera Parte
Cul sociologa hoy?

Captulo 1: La conciencia del caos. De lo normativo


a lo contingente en la sociologa contempornea
Felipe Gaytn Alcal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Captulo 2: El karma de vivir al Sur.
Interlocuciones y dependencia acadmica
en las Ciencias Sociales de Amrica Latina
Elosa Martn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49

Segunda Parte
Subjetivacin y cuerpo

Captulo 3: De la sensibilidad simmeliana a la sensibilidad


como objeto de investigacin.
Hacia una reflexin sociolgica de la sociologa
Olga Sabido Ramos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Captulo 4: De enfermedades a dolencias mentales.
Notas de un itinerario de investigacin
sociolgica sobre el sufrimiento psquico
Teresa Ordorika Sacristn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Captulo 5: Hacia una sociologa de la alimentacin
y de la sexualidad
Karine Tinat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

Tercera Parte
Poltica y economa

Captulo 6: Un itinerario acadmico desde


la sociologa poltica
Miguel Armando Lpez Leyva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Captulo 7: Viejos problemas y nuevos enfoques
en la sociologa poltica comparada
Jos Luis Velasco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Captulo 8: Economa poltica del neoliberalismo
y enfoques estructurales de la corrupcin
Irma Erndira Sandoval Ballesteros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

Cuarta Parte
Religin y cultura

Captulo 9: Estudiar la memoria


Eugenia Allier Montao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Captulo 10: Con la religin entre las manos.
Un itinerario
Hugo Jos Surez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Captulo 11: La territorializacin en el anlisis sociolgico
Armando Garca Chiang . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
Quinta Parte
Recursos de la accin colectiva

Captulo 12: Tejiendo y destejiendo:


reflexiones sobre una trayectoria de investigacin
en torno al estudio de la accin colectiva
Marco Estrada Saavedra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
Captulo 13: Identidades, subjetividades y actores sociales
en Mxico: un enfoque analtico
Laura Loeza Reyes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355

Postfacio

La sociologa en Mxico: un nuevo momento histrico?


Danilo Martuccelli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
Introduccin

L a sociologa es una disciplina inquieta. Su dinamismo emana


del objeto mismo de observacin, que siempre est en movi-
miento: las relaciones sociales; sin embargo, la intensidad de sus
ajustes ir de la mano de las transformaciones del periodo hist-
rico al cual pertenezca. En esa direccin, diversos autores han se-
alado una gran mutacin en la sociedad contempornea, que ha
trado como resultado la necesaria renovacin de la teora socio-
lgica. Los diagnsticos son diversos: desde los que observan este
tiempo marcado por lo lquido, hasta quienes se concentran en
la red. Lo importante es que la mayora de los socilogos se han
tomado en serio las mutaciones; adems, han buscado renovar sus
dispositivos conceptuales para entender la naturaleza de la expe-
riencia colectiva actual.
A partir de esa perspectiva, en 2011 el Instituto de Investigacio-
nes Sociales y el Centro de Estudios Sociolgicos de la Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico promovieron un curso de actualizacin docente con el
tema La renovacin de la sociologa. La intencin era averiguar
cules son los nuevos rumbos de la disciplina. Partamos de la pre-
gunta general sobre el estado del pensamiento de las ciencias socia-
les en el Mxico actual: sus desafos, sus temas y maneras de produ-
cir conocimiento. Para esbozar una respuesta, tomamos la decisin
de abordar una cohorte generacional: buscbamos averiguar cmo
hacan sociologa los profesionales nacidos alrededor del inicio de
los aos setenta.

11
Hugo Jos Surez y Kristina Pirker

La primera pregunta que se plantea: es pertinente la perspec-


tiva etaria para este tipo de anlisis? Todo indica que s. En coin-
cidencia con distintos autores, puede decirse grosso modo que el
pensamiento sociolgico en Mxico ha tenido cuatro momentos:
el primero (inicio de los aos treinta a mediados de los sesenta)
trajo consigo la fundacin de institutos y centros, as como la in-
tencin de ordenar las observaciones sobre la sociedad; en el se-
gundo periodo (hasta los aos ochenta) progresaron los estudios
hechos por especialistas de la disciplina, con aportes fundamenta-
les que sern considerados clsicos hasta nuestros das; en el ter-
cer momento (entre los aos ochenta y el 2000) se diversificaron
temticas, centros de estudio, autores y tipos de investigaciones;
y, finalmente, deslindamos el ltimo periodo: desde el inicio del
nuevo siglo hasta nuestros das. El foco de atencin analtica en
el presente texto se centra en dicho ciclo y dentro de l es-
pecficamente en la joven generacin que se incorpora al campo
acadmico en la ltima dcada.
Precisamente este grupo etario se halla marcado por condicio-
nes de produccin intelectual distintas de las de generaciones pre-
cedentes. En los ltimos aos se han instalado sistemas de control
y premiacin de la productividad que influyen directamente en el
salario, el reconocimiento, el prestigio y las posibilidades de desa-
rrollo profesional. Vivir al margen de ellos resulta casi imposible
en la actualidad, y el hecho imprime un sello comn a las maneras
de avanzar. En el pasado, investigar mostraba otras caractersticas
y formatos.
La invitacin a quienes participaron en este volumen, fue a re-
dactar un texto reflexionando sobre su itinerario de investigacin,
los interrogantes que los han guiado, los desafos conceptuales a los
que han tenido que hacer frente, los problemas cientficos y las pers-
pectivas temticas a futuro. No se les invit a desarrollar un tema
particular, sino a compartir su manera de llegar a l; es decir: su
agenda acadmica, y en esa reflexin que dejaran entrever los
instrumentos conceptuales, las bsquedas empricas, los resultados
obtenidos.
Como se puede apreciar en el libro, las respuestas fueron diver-
sas: incluso disparejas. Unos expusieron el proceso en su desarrollo

12
Introduccin

cientfico; otros prefirieron concentrarse en el resultado. Algunos


pusieron el acento en las implicaciones de una investigacin pun-
tual; otros, en las consecuencias tericas globales. Cierto, la inten-
cin no era un bloque homogneo de textos que fueran resultado
de un seminario articulado o de una investigacin cerrada; todo lo
contrario: se trataba de mostrar las distintas rutas que pueden to-
marse para hacer sociologa en la actualidad, y lo que este volumen
refrenda es que hoy este oficio se ejerce con base en la diversidad.
Precisamente con la pretensin de reflejar pluralidad temtica e
institucional, se procur que los investigadores pertenecieran a dis-
tintos centros de estudio y que estuvieran interesados en temticas
diversas; ello nos permitira una visin ms panormica y cumplira
de mejor manera la intencin del presente texto.
Dicho lo anterior y a pesar de ese esfuerzo, el presente
documento no debe ser entendido como sntesis de la produccin
generacional sino como puerta de entrada a una rica variedad que
rebasa con mucho lo escrito en estas pginas. Por supuesto que,
afortunadamente, la sociologa actual en Mxico se ejerce desde
mltiples mbitos; las publicaciones son variadas, con diversos se-
llos institucionales; abundan los autores, coloquios, conferencias,
revistas y cursos. Adems, por supuesto que otros grupos genera-
cionales (mayores o menores) dinamizan las ciencias sociales con
sus acentos propios.
El lector podr hallar aqu algunas caractersticas de este co-
lectivo de investigadores. En primer lugar, destacan los distintos
centros de formacin: algunos siguieron estudios en Mxico; otros,
en Europa, Estados Unidos y Amrica Latina. Ya no hay un polo
especialmente dominante, como lo fue Francia en los sesenta; las
instituciones mexicanas ofrecen posibilidades de formacin de alto
nivel y forman profesionales con competencias destacables. La ma-
yora obtuvo el doctorado alrededor de los treinta aos de edad;
algunos cursaron varias maestras o licenciaturas, lo que denota una
profunda vocacin a la vida universitaria, forjada desde los prime-
ros aos de estudio.
Tales acadmicos se encuentran insertos en las redes de produc-
cin y discusin nacional e internacional: participan en coloquios,
publicaciones cientficas, investigaciones compartidas... El desfase

13
Hugo Jos Surez y Kristina Pirker

es notorio uno de los captulos lo apunta en el uso bibliogr-


fico y las influencias de autores. El dilogo sostenido con Amrica
Latina, Asia o frica es muy limitado: las referencias provienen
ms bien de Europa y Estados Unidos. Se trata de una paradoja to-
dava no resuelta y, por supuesto, un desafo: se hace sociologa con
categoras emanadas de distintas discusiones y a menudo prisione-
ras de una geopoltica dominante de la cual el mundo acadmico
todava no puede desprenderse. El reto consiste en establecer di-
logos e intercambios multidireccionales que permitan la creacin
de nuevos conceptos que den cuenta de la sociedad contempor-
nea vista y estudiada desde Mxico.
Las condiciones laborales son tan cmodas como exigentes.
Todos se encuentran adscritos a instituciones slidas; disfrutan de
estabilidad institucional y remuneracin econmica que permiten
realizar un trabajo satisfactorio; adems, se dispone de diversas ins-
tancias donde se consiguen los recursos para llevar a cabo las inves-
tigaciones. No obstante, para llegar ah tuvieron que librar descar-
nadas batallas que dejaron varios heridos en el camino; adems, su
nivel salarial est vinculado con la productividad, lo que no permite
el menor respiro ni descuido.
Globalmente, se observa que las investigaciones se ocupan de
problemas concretos y para abordarlos recurren a los marcos
conceptuales. Todo indica que no es tiempo de meta-teoras, sino del
justo equilibrio ente lo terico y lo emprico. A la vez, los objetos de
inters son variados: desde el cuerpo hasta la poltica. La diversidad
temtica, conceptual y metodolgica, parece caracterstica clave. Asi-
mismo, el posicionamiento ideolgico no se encuentra en el centro
de inters; si bien se tocan temas sumamente polmicos, en general
su tratamiento no lleva consigo una intencin poltica explcita. Esto
conduce de una u otra manera a pensar para quin se escribe;
al parecer el pblico receptor es cada vez menos la poblacin en
general, incluso algn grupo particular. El objetivo es sobre todo
la propia comunidad cientfica y los mltiples comits evaluadores
del desempeo profesional. Habr que ver qu consecuencias traer
dicha distancia entre socilogos y sociedad en el mediano plazo.
El libro est dividido en cinco partes. La primera: Cul socio-
loga hoy? intenta situar la discusin tanto en su entrada global

14
Introduccin

como en las caractersticas propias del continente. El texto de Feli-


pe Gaytn seala que en la sociedad actual se percibe una sensacin
de incertidumbre ante problemas frente a los cuales no slo no se
ofrecen soluciones, sino que cada solucin tentativa para resolver-
los engendra nuevos problemas y amenazas. La sociologa clsica
as lo plantea el autor llega a sus lmites explicativos ante esta
situacin, por lo cual la teora social contempornea hace frente al
reto de pensar el caos, concepto que permite describir una sensa-
cin generalizada en las sociedades contemporneas respecto de la
velocidad, simultaneidad e imprevisibilidad de los cambios moder-
nos. Gaytn propone trasladar la conciencia del caos a la nocin
de contingencia y riesgo como maneras de construir inteligibilidad, pen-
sando lo contingente en sus posibilidades y amenazas futuras. En
esta perspectiva, pensar el riesgo permite vincular la temporalidad
de los acontecimientos con las posibilidades de actuar. Y aunque
dichas decisiones encierran nuevos riesgos para uno mismo y para
otros que no pudieron decidir sobre el riesgo, tal conceptua-
lizacin posiblemente conduzca hacia nuevas estrategias de cons-
truccin de sentido que permitan identificar mrgenes de accin.
Por su parte, Elosa Martn utiliza el caso de las ciencias sociales
de la religin para problematizar un aspecto central de las condi-
ciones sociales y culturales en las cuales se ejerce la sociologa en
Amrica Latina, que ella de manera polmica denomina el
karma de vivir al Sur: el hecho de ejercer la profesin en la perife-
ria del mundo acadmico, caracterizado por una divisin de trabajo
que vuelve productoras de datos a las academias del Sur; mientras
las academias de los pases centrales producen teora. A partir de
plantear la necesidad de construir conceptos propios para abordar
la realidad social, la autora llama a entablar un mayor dilogo entre
acadmicos del Sur; piensa no slo en Amrica Latina, sino tambin
en colegas en frica y Asia.
La segunda parte, Subjetivacin y cuerpo, alberga la reflexin
de Olga Sabido Ramos, quien hace constar la vitalidad que an
tienen los clsicos en su caso, Simmel para apoyar la cons-
truccin de lneas de investigacin en torno a problemticas y fe-
nmenos actuales, como la preocupacin cada vez mayor que se
manifiesta en las ciencias sociales por estudiar el cuerpo. Partiendo

15
Hugo Jos Surez y Kristina Pirker

de las reflexiones de Simmel sobre los sentidos y la sensibilidad, la


autora recuerda que estudiar sociolgicamente el mbito corpreo-
afectivo particularmente la sensibilidad permite desnaturalizar
las pautas con las cuales nos orientamos en la vida cotidiana y que
pasan necesariamente tanto por sensaciones corporales como por
afinidades emocionales. Asimismo, Karine Tinat en su artculo
sobre una agenda de investigacin para relacionar alimentacin,
gnero y sexualidad da cuenta del inters cada vez mayor de la
sociologa contempornea por estudiar el cuerpo como lugar de
inscripcin de los fenmenos de sociedad y manera de aproximarse
sociolgicamente al individuo. Sin embargo, esta aproximacin no
significa anular en el anlisis los vnculos entre individuo/sujeto y
sociedad que sera el rasgo caracterstico de la mirada sociolgi-
ca, sino enfocarlos de otra manera: para Tinat, en los grupos de
pertenencia se asientan (o no) las normas dominantes de la socie-
dad y se cristalizan tanto costumbres como disposiciones a partir de
las cuales el individuo/sujeto se construye.
La reconstruccin de su lnea de investigacin en torno a las do-
lencias mentales desde una perspectiva feminista, permite a Teresa
Ordorika dar cuenta de los cambios en los enfoques que se aplican
para estudiar los sufrimientos psquicos desde la sociologa. Si en un
primer momento la sociologa crtica parta de la nocin de enferme-
dad mental como discurso orientado primordialmente a dominar y
estigmatizar a individuos que se comportan fuera de la norma, Or-
dorika plantea que si bien es preciso tomar en cuenta las dimensio-
nes culturales, sociales e histricas donde se inscriben las definiciones
de lo normal/anormal, tambin es necesario reconocer y tomar
en serio tanto las capacidades reflexivas de las personas como las
visiones que tienen de s mismas, del mundo y de sus sufrimientos.
El estudio de los trastornos mentales es otro ejemplo del necesario
dilogo que la sociologa tiene que establecer con otras disciplinas
aqu, con la medicina y la psicologa para construir conocimien-
to, (re)pensar la relacin entre cuerpo y mente, as como reflexionar
en torno a las fronteras materiales (en este caso, la dimensin fisiol-
gica del comportamiento humano) de la accin social.
Poltica y economa siguen siendo temas centrales en la so-
ciologa; las interrogantes formuladas desde esta disciplina se cru-

16
Introduccin

zan con las preocupaciones y miradas provenientes de las ciencias


polticas y la economa poltica. Un ejemplo de este cruce es la
contribucin de Miguel Armando Lpez Leyva, cuya lnea de in-
vestigacin nace a partir de su inters en problematizar la relacin
entre movimientos sociales y democracia en Mxico. En dicho
campo de investigacin, que lo lleva a dialogar con los transit-
logos (latinoamericanos y mexicanos), la perspectiva sociolgica
le permite trascender los enfoques institucionalistas de las ciencias
polticas y mostrar que la poltica formal (la que se hace en partidos
y gobiernos) est conectada con la poltica informal de la protes-
ta social. Y si bien en periodos autoritarios o de transicin tales
mbitos parecen desconectados, en periodos democrticos ambos
requieren estar en comunicacin, a pesar de las dificultades que
implica hacerlos conciliar.
Entre los artculos agrupados en el presente libro, el texto de
Jos Luis Velasco es probablemente el ms metodolgico, al
abordar los retos a los que hace frente el mtodo comparativo en
la sociologa poltica. En un contexto cientfico marcado por una
sensibilidad cada vez mayor respecto de la complejidad y multi-
causalidad de los fenmenos sociopolticos, el mtodo compara-
tivo (considerado una de las principales estrategias analticas para
identificar causalidades) ha hecho evidentes sus limitaciones. As
que la renovacin de la sociologa se extiende tambin a los en-
foques metodolgicos: en este caso, el anlisis comparativo cua-
litativo, la nocin de coyunturas crticas, la de trayectorias o el anlisis
histrico comparativo tienen en comn la bsqueda de soluciones
para dar cuenta de las complejidades causales de un fenmeno o
proceso social.
Por otra parte, Irma Erndira Sandoval en su artculo sobre
los procesos de nacionalizacin y privatizacin de la banca mexica-
na actualiza la economa poltica para proponer una nueva lectura
de las dinmicas polticas subyacentes al proceso de toma de deci-
siones financieras en Mxico. La comparacin de tres momentos
decisivos para las polticas financieras: la nacionalizacin, la priva-
tizacin y la extranjerizacin del sector bancario mexicano, le per-
mite cuestionar no slo el mito del Estado neoliberal sobre el libre
mercado, sino tambin la narrativa autocomplaciente de las elites

17
Hugo Jos Surez y Kristina Pirker

polticas respecto del carcter tcnico y neutral de los procesos de


toma de decisin en las polticas econmicas y financieras actuales.
El cuarto apartado se ocupa de la religin y la cultura en tres
captulos. Eugenia Allier Montao muestra la importancia del di-
logo entre disciplinas para estudiar la memoria colectiva, aunque al
mismo tiempo advierte que las disciplinas mantienen sus formas
especficas de abordaje, por lo cual resulta clave precisar el sig-
nificado de los conceptos en funcin de la propia preocupacin
analtica. Para Allier, se trata de la historizacin de la memoria;
es decir, estudiar quin construye y cmo se construyen desde
el presente las creencias y memorias alrededor del pasado. Al
centrarse en el estudio del espacio pblico y los lugares de la me-
moria desde una perspectiva socio-histrica, la autora opta por el
concepto memoria pblica para referirse al recuerdo y a la intencin
de apropiarse de un pasado de inters general.
El artculo de Hugo Jos Surez permite ver mediante su tra-
yectoria disciplinaria de socilogo de la religin la importancia
de la prctica de la investigacin para ir afinando preguntas iniciales
(siempre relacionadas con preguntas existenciales), como en su
caso la de comprender la(s) experiencia(s) de la fe, pero tambin
la importancia de construir y compartir espacios que permiten in-
tercambio de hallazgos empricos e interlocucin con los colegas.
Como ocurre con otros textos reunidos en este libro, es notable
observar ms all de los temas concretos que se investigan la
nueva centralidad del individuo en tal perspectiva sociolgica; ello
responde a una necesidad de comprender los efectos que ha tenido
el debilitamiento de las instituciones de control (y gua) del indivi-
duo para la accin social y la construccin de sentido.
En el caso de Armando Garca Chiang, la discusin que establece
entre la geografa y la sociologa lo lleva a territorializar el anli-
sis sociolgico, lo cual permite considerar las constricciones que la
tierra, la materia, el lugar imponen a la accin social; pero tambin
concebir territorio y territorialidad como concrecin de relaciones
sociales a partir del uso que los grupos sociales le atribuyen en sus
intenciones, actos concretos y discursos. Tanto Garca Chiang como
Allier Montao demuestran en sus contribuciones que el cruce en-
tre disciplinas produce una necesaria revisin de conceptos, aunque

18
Introduccin

sta se hace en funcin de necesidades muy prcticas: encontrar el


lenguaje y las herramientas analticas adecuadas para un objeto de
estudio concreto.
El hilo conductor de la quinta parte del libro es la accin co-
lectiva y las distintas maneras para abordarla conceptualmente.
Marco Estrada Saavedra reconstruye en su texto el itinerario de su
trabajo acadmico que lo llev de una aproximacin terica a los
fenmenos de la participacin y la poltica democrtica, al trabajo
emprico sobre el neo-zapatismo y la Asamblea Popular de los Pue-
blos de Oaxaca. El artculo demuestra cmo las necesidades del
proceso de investigacin, aprehender los fenmenos sociales en
su complejidad, obligan a abrirse y apropiarse de nuevos enfoques
tericos. En el caso de Estrada Saavedra, la teora de sistemas le
permite conferir mayor inteligibilidad a los procesos de moviliza-
cin social, visibilizar la complejidad y las tensiones al interior de
los actores colectivos, tanto dentro de las dirigencias como entre
dirigencias y bases, y entre las bases mismas.
Laura Loeza Reyes enfoca la accin colectiva desde el ngulo de
las elites de las organizaciones de la sociedad civil. En su artculo, re-
flexiona sobre las estrategias conceptuales y metodolgicas que ha
empleado para analizar las identidades polticas de la elite dirigen-
te de una red nacional de organizaciones civiles mexicanas y a
partir de ello documentar la contribucin de dichas organizacio-
nes al cambio poltico en Mxico. Como otros autores en este libro,
ella tambin seala la necesidad de recurrir a marcos tericos de
otras disciplinas (como la psicologa social y el anlisis estructu-
ral del discurso) para poder interpretar las subjetividades sociales y
mostrar la interrelacin que priva entre procesos subjetivos indivi-
duales y colectivos del fenmeno de la accin colectiva.
Cerramos el presente libro con un postfacio de Danilo Martuc-
celli, socilogo de origen peruano radicado en Pars, que desde una
mirada externa generacional y territorial, mas no disciplinaria-
mente ofrece una reflexin que ayuda a comprender mejor nues-
tro quehacer. Puntualiza dicho autor las cuatro grandes tensiones
que subyacen a la produccin sociolgica reflejada en el texto: las
caractersticas de las trayectorias de los socilogos de esta gene-
racin y sus consecuencias analticas, el destinatario del discurso

19
Hugo Jos Surez y Kristina Pirker

cientfico (para quin se escribe?), la tensin entre particularidad


y universalidad (de una sociologa mexicana a una sociologa en
Mxico?), as como la diversidad o la sociologa omnitemtica.
Seguro que este libro deja mltiples vacos; pero si genera pis-
tas para entender el estado de la sociologa mexicana actual, habr
cumplido su objetivo.

Hugo Jos Surez


Kristina Pirker

Ciudad Universitaria, abril de 2012

20
Primera Parte

Cul sociologa hoy?


Captulo 1
La conciencia del caos.
De lo normativo a lo contingente
en la sociologa contempornea

Felipe Gaytn Alcal*1

La utopa es un gnero imaginario.


Como tal vale.
Si queremos realizarla, nos lleva a la entropa.
Jess Ibez

E n los inicios de los aos noventa, cursaba la licenciatura en


la Universidad de Guadalajara. Durante toda mi formacin
universitaria, predomin el discurso de la crisis de paradigmas en
la sociologa. La cada del muro de Berln, el fin de las ideologas, la
sentencia del fin de la historia y el ltimo hombre de Fukuyama
parafraseando a Hegel, el desarrollo de internet y las redes sociales,
el crecimiento econmico del subdesarrollo entre otros elemen-
tos constituyeron el contexto de una sociologa que no atinaba a
explicar el desdibujo de la sociedad moderna.
El viejo pndulo de la teora sociolgica sobre el orden y la ac-
cin, la estructura y el individuo, pareci colapsar y dar paso a multi-
plicidad de formas culturales, sociales, normativas. Dejamos de lado
el tema de la teora normativa por una agenda de lo contingente de
las formas sociales. Aparecieron conceptos como contingencia, caos,

*
Doctor por el Centro de Estudios Sociolgicos, El Colegio de Mxico. Profesor de
la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

23
Felipe Gaytn Alcal

fractales, estocsticos (trminos provenientes de las ciencias exactas) y


se conjuntaron con temas de economa y eleccin racional, compor-
tamientos y conductas instintivas. La sociologa quedaba al margen
de la explicacin de lo social y a lo ms que atinaba era a formular
una sntesis entre lo micro y lo macro que permitiera volver a hacer
oscilar el pndulo. Todo ello configur mi generacin de jvenes
socilogos: generacin estupefacta entre lo anteriormente dicho y
lo novedoso de los sucesos.
Fue entonces que mi generacin tom el camino de reinventar
la teora; no en el viejo margen de la crisis de paradigmas, sino en
el de explorar nuevos derroteros interdisciplinarios y transdiscipli-
narios. En mi trabajo sobre el fenmeno religioso y cultural, he in-
corporado elementos que provienen de otras disciplinas y sobre
todo la lnea del tiempo contingente mediante el anlisis de las
formas modernas de lo religioso en la sociedad actual.
El presente texto aborda el trnsito conceptual por el cual una
generacin de socilogos formados en los aos noventa, cruz has-
ta ser ahora los docentes e investigadores formadores de otra gene-
racin. No s si ello ocurri con xito o no; an es muy temprano
para saberlo. Lo que s se sabe es que resulta necesario reflexionar
sobre la conciencia del caos de nuestro tiempo: del pndulo que no
oscila de manera lineal sino errtica, a veces incluso retadora.

I. Teora social, conciencia de la modernidad

Jos Saramago escribi hace tiempo (1998) una novela sobre el


desencanto de la modernidad, titulada Ensayo sobre la ceguera. La
imagen de la sociedad moderna qued plasmada por el escritor en
una ciudad donde todos sus habitantes fueron perdiendo la vista.
Era una urbe oscura a pesar de la luz del da; una ciudad silenciosa,
producto de la necesidad de cada ciego de orientarse por los soni-
dos ante la carencia de la vista. Saramago sintetiza el sentimiento
de la ceguera de la modernidad de la siguiente manera:

[...] haba llegado a la conclusin de que la ceguera [...] podra ser


relativamente soportable si conservaba la vctima un recuerdo su-

24
La conciencia del caos

ficiente, no slo de los colores, sino tambin de las formas y de los


planos [...]. Haba llegado incluso a pensar que la oscuridad en que
los ciegos vivan no era, en definitiva, ms que la simple ausencia
de luz, que lo que llamamos ceguera es algo que se limita a cubrir
la apariencia de los seres y de las cosas, dejndolos intactos tras un
velo negro. Ahora, al contrario, se encontraba sumergido en una al-
bura tan luminosa, tan total, que devoraba no slo los colores, sino
las propias cosas y los seres, hacindolos as doblemente invisibles
(Saramago, 1997: 14).

Recurro a esta metfora1 de la ceguera para ilustrar mejor la para-


doja de la sociedad moderna de contemplar su incapacidad para
observarse a s misma: es tanta la informacin que circula a cada
instante en el mundo actual, que nos sentimos ms desorientados.
Ante nosotros se despliega un horizonte infinito de posibilidades y
elecciones sobre nuestra vida; sin embargo, hoy somos ms infeli-
ces. Con la tecnologa ciberntica, se ha generado una cantidad de
riqueza mayor que la suma de toda la historia previa de la Huma-
nidad; empero, la brecha entre la riqueza y los desposedos es hoy
inmensa. La amenaza de una destruccin total de la Humanidad se
ha atenuado; pero hoy se comete una mayor cantidad de crmenes
que lesionan y cuestionan nuestra condicin humana. Tenemos una
mayor conciencia ecolgica; no obstante, cada momento se des-
truye una parte importante de la biosfera del planeta. Todas estas
paradojas nos conducen a afirmar que el mundo moderno padece
de ceguera: no la que cubre con un manto negro las cosas, sino ce-
guera producida por la sobrecarga recursiva de querer mirarnos. Es
como quien se ve en el espejo durante un largo rato y acaba por no
reconocer al que est frente a l.
Ante tales paradojas, hay quienes invocan la memoria para tener
un punto de apoyo desde el cual mirar el mundo. Dicha memoria

1
La metfora es un medio de expresin, un procedimiento intelectual esencial para
poder aprehender ciertos objetos difciles de la realidad escurridiza que se escapa a nues-
tra tenaza intelectual. La metfora es imprescindible cuanto ms difcil resulta concebir
o conceptuar un objeto, porque [...] nos sirve para hacer prcticamente asequible lo que
se vislumbra en el confn de nuestra capacidad. Vase Ortega y Gasset, 1989.

25
Felipe Gaytn Alcal

tiene distintos horizontes: desde los que invocan el retorno a la tra-


dicin (pasando por la reinvencin de la moral y los valores) hasta
los que proclaman el nihilismo general (posmodernos) que d paso
a la esttica por encima de la tica. Sin embargo, la memoria se ha
diluido en el quiebre de las utopas, en el agotamiento semntico de
las terminaciones gramaticales de los ismos: socialismo, capitalismo,
estatismo. . . dejan de tener contenido para volverse un espejo en
cuya superficie no podemos mirarnos (Beck, 1998). El fin de la
historia parece imponerse: todo es fragmentario, no hay experien-
cia que valga, todo queda supeditado a un aqu y ahora. Todo es
distinto y distante: nos es ajeno el otro, lo otro, la otredad.
Hegel es reinventado por Daniel Bell (1977) cuando en su libro
Las contradicciones culturales del capitalismo, anuncia el fin de la historia,
el agotamiento de lo creativo de lo humano al estar atrapado en el
deseo de la sociedad burguesa. No obstante, Fukuyama (1992) va
ms all y convierte la idea hegeliana en best seller al anunciar el fin
de las ideologas. No se cuestiona su propuesta; se acepta como
destino inevitable: algo insoslayable. Se impone un bloqueo hist-
rico, como en su momento enunciaron Agnes Heller y Ferenc Fe-
her para sealar que el capitalismo se impona como verdad nica e
irreversible: otras opciones no eran posibles (Heller y Feher, 1994).
Hoy se percibe en la sociedad una sensacin de nuevos proble-
mas ante los cuales no tenemos respuestas. Se impone la sensa-
cin de un caos que absorbe y nos abandona en la incertidumbre.
Se ha definido la sociedad de la contingencia, donde todo es posi-
ble de ser de otra manera. Cul ha sido el papel de la teora social
en toda esta sensacin de caos? Cmo abordar la contingencia
desde la teora social hoy? Mejor an: hay una teora social que
pueda dar cuenta de la contingencia? Por el momento me limitar
a expresar mis dudas al respecto: hoy la teora social es un espejo
ciego donde una sociedad que padece ceguera, intenta observarse
para entender cmo es.
Agnes Heller y Ferenc Feher (1994) sealaron que la teora so-
cial surge en la modernidad como forma artificial de ella, como
conciencia de s misma. Surge as la historia, disciplina que permite
establecer la distincin entre pasado y presente, entre un ayer y un
futuro. De igual manera, surge la sociologa como conciencia de la

26
La conciencia del caos

modernidad, como espejo sobre el cual buscamos explicar cmo


los hombres pueden ceder su libertad en aras de la cooperacin y
la solidaridad. De tal modo la sociologa se establece como ciencia
normativa: en busca de un marco que nos permita no slo explicar,
sino proveer el marco para una moral y una tica que haga viable
una sociedad donde los principios tradicionales como la religin
ocuparon otro lugar menos central.
El orden premoderno se resolva en s mismo como centro ni-
co, mtico-mgico-religioso, de la experiencia nica. Sus fuentes
procedan de la asimetra entre los elementos constitutivos de la
sociedad: religin, poltica, economa...; su orden era dado por na-
turaleza: Dios; y las relaciones sociales se instituan en una pirmide
resistente a la movilidad. La modernidad permiti una diferencia-
cin cada vez mayor de los distintos mbitos de la sociedad (secu-
larizacin); asimismo, dibuj un nuevo contorno donde se gest la
autonoma (auto-referencialidad) de los elementos constitutivos. La
modernidad permiti romper el tiempo circular de lo premoderno,
y lo proyect hacia una espiral ascendente, siempre superando el
pasado: el progreso se convirti en su carta de identidad; la razn,
su orculo en la seleccin de posibilidades en el actuar.
La modernidad instituy la dinmica del cambio, rompiendo
los viejos equilibrios que se transformaban de manera gradual. La
dinmica violent y fractur las certidumbres donde estaba parada
la sociedad. Ello estimul una reflexividad sobre el actuar de las
sociedades modernas: haba que encontrar respuestas e influir en
el derrotero del cambio, si es que ste tena algn objetivo o meta.
Surge entonces la teora social como nostalgia por el equilibrio y
el orden perdido. La sociologa se instaur como conciencia de
la sociedad. Ms an, como conciencia de la propia modernidad,
sealando los problemas; pero tambin las probables soluciones
que desde la cultura y la moral podan dar cauce a los puntos vul-
nerables, aunque ello no excluy la exploracin de la sociologa en
campos como la economa y la poltica.
La sociologa facilit a la sociedad la reflexividad sobre s mis-
ma al indicarle la tensin que priva entre orden-cambio y entre
accin-estructura. Esto ltimo es un problema constitutivo, pues
por una parte permite considerar a la sociedad como producto de

27
Felipe Gaytn Alcal

la voluntad consciente de los hombres; pero por otra, como tota-


lidad preexistente a su realizacin. Por un lado, es producto de un
programa interno (voluntad general, contrato, interaccionismo...);
por otro, la ejecucin de un programa externo, de estructuras cuya
funcin consiste en establecer el orden entre los individuos.
Las primeras teoras sociolgicas tuvieron un carcter holista.
Comte y Spencer pensaron en una sociedad cuya funcin del orden
estaba regida por una religin positivista o por una distribucin
de funciones, en analoga con un organismo. Ambos pensadores
mantuvieron la certeza de que en la sociedad moderna an exista
un centro y por tanto un orden dado.
En cambio, para Durkheim y Weber la perspectiva se mostraba
pesimista conforme creca el desarrollo de la sociedad moderna.
Durkheim adverta sobre la disolucin de los lazos de solidaridad
conforme se acentuaba la divisin social del trabajo. Su preocupa-
cin central se ubic en la manera como la moral una vez que la
religin no poda ya seguir cumpliendo su funcin de reificacin
poda ser interiorizada en los individuos. La conciencia alert a la
sociedad sobre el problema de la anomia y sus repercusiones en
todos los rdenes. Para Weber, la visin era an ms pesimista al
indicar la relevancia cada vez mayor de la racionalidad en el mundo
moderno y su derivacin en lo que llam la jaula de hierro de la
razn. Para l, la racionalidad permita a las sociedades modernas
avanzar, pero poda conducir a estados de utilitarismo exacerbado
donde la racionalidad imperara sobre cualquier otra distincin.
El caso extremo fue representado por Parsons en la dcada de
los aos cincuenta, cuando transitaba de su modelo de accin vo-
luntarista al esquema agil (Adaptacin, Goal Attainment, Integracin
y Latencia) del sistema social, donde el individuo queda constreido
por la moral a ser un autmata o tonto cultural (Parsons, 1988).
Todos los esquemas de la sociologa clsica se movieron en
una preocupacin por recuperar el orden.2 Sus esquemas anal-
ticos fueron de esttica comparada. Paradjicamente, recogieron

2
Mencin aparte merece Marx, quien consider una mayor libertad para el sujeto;
aunque mantuvo la ambivalencia de mostrarlo constreido en su actuar por las relaciones
de produccin existentes y por un destino manifiesto que deba cumplir.

28
La conciencia del caos

el tema del cambio permanente en la modernidad para plantear


esquemas de recuperacin del orden en visiones retrospectivas y
estticas. A fin de cuentas, observan las totalizaciones paradjicas
como la exclusin de un valor negativo, cuando ese valor consti-
tuye el soporte bsico para entender la operacin de la unidad de
la distincin (la salud no es la negacin de la enfermedad: es slo
el modo de superarla).
En ese deber ser de la conciencia de la sociedad, muchos soci-
logos se movieron en dos extremos:

Primero, creer que podan recetar soluciones para restablecer


el orden. Si, como dice Bachelard, todo qumico debe luchar
contra el alquimista que tiene dentro, todo socilogo debe
ahogar en s mismo el profeta social que el pblico le pide
encarnar (Bourdieu, Chamboredon, y Passeron, 1991: 43).

Segundo, ser un simple observador desde cuya perspectiva


proponer soluciones sin compromiso; a fin de cuentas, ser
como una conciencia asptica de la modernidad: [...] slo
cuando se desconoce como sujeto producto de una cultura
particular y que no subordina toda su prctica a un cuestio-
namiento continuo de este arraigo, el socilogo se vuelve [...]
vulnerable a la ilusin de la evidencia inmediata o a la ten-
tacin de universalizar inconscientemente una experiencia
singular (Bourdieu, Chamboredon, y Passeron, 1991: 104).

Ahora bien, la sociologa contempornea se mueve en otra lgica.


Ha dejado de lado ese deber ser restaurador del orden y ha hecho
hincapi en procesos de diferenciacin funcional de los sistemas
sociales (Luhmann) o en los procesos de desanclaje del tiempo y el
espacio organizados como variables dentro del sistema (Giddens,
1993). Ambos autores giran la ecuacin de sus antecesores clsicos:
en vez de resolver el problema, problematizan la solucin. En qu
sentido? En observar cmo a partir de soluciones a los problemas
de la sociedad, stos se bifurcan en otros problemas derivados de
las soluciones anteriores. Luhmann lo observa como complejidad;
Giddens lo analiza como desanclaje.

29
Felipe Gaytn Alcal

Si bien la semntica de la modernidad se halla presente en los so-


cilogos clsicos, tanto Giddens como Luhmann le aplican un trata-
miento diferente. Ambos cuestionan la modernidad como proyecto
racional, con propsitos y fines delimitados por donde transita el
actuar de la Humanidad. La modernidad afirma Giddens es un
orden postradicional en el que la seguridad de las costumbres y tra-
diciones no ha sido sustituida por la certidumbre del conocimien-
to racional. Sus estructuras han sido marcadas por la duda: oscila
siempre en un movimiento pendular de lo universal a lo local, de la
confianza al riesgo, de la incertidumbre a la eleccin mltiple.3 No
hay proyectos acabados, pues las prcticas sociales son constante-
mente reformadas a la luz de nuevas informaciones sobre esas mis-
mas prcticas, que de tal manera alteran su carcter constituyente.
Dichas informaciones proceden del dinamismo de la modernidad
en el que la separacin del tiempo y el espacio ordena y reordena
de manera continua las prcticas sociales.
Un rasgo que la sociologa clsica soslay en su obsesin por
la esttica comparada, fue el proceso de desanclaje de los siste-
mas sociales:4 dinamismo propio de la modernidad. El desanclaje
es el despegar las relaciones sociales de sus contextos locales de
interaccin y reestructurarlos en indefinidos intervalos espacio-
temporales. Hay dos tipos de desanclaje: uno, de los sistemas sim-
blicos; el otro, de los sistemas expertos. Por sistemas simblicos
se refiere a los medios de intercambio universales que escapan a la
connotacin particular de un grupo, lugar o cultura. Un ejemplo
son los sistemas polticos o el dinero. Los sistemas expertos re-
mueven las relaciones sociales de la inmediatez de sus contextos,
garantizando las expectativas mediante el distanciamiento tiempo-
espacio. A partir de estos procesos de desanclaje, la modernidad

3
Giddens (1993) utiliza el trmino modernidad en sentido general para referirse
al mundo industrializado, mientras se acepte que la industrializacin no se reduce nica-
mente a su aspecto institucional.
4
Para Giddens (1995), los sistemas sociales son diseos de las relaciones sociales por
un tiempo y un espacio, entendidos como prcticas reproducidas. Los sistemas sociales
deben considerarse en gran medida variables por referencia al grado de variabilidad y no
por unidad interna.

30
La conciencia del caos

introduce formas sociales diferenciadas; la ms destacada de ellas


es el Estado-nacin.
La sociologa felizmente para Giddens es punto de re-
flexin de la sociedad sobre s misma, pero con la caracterstica
de que no es una reflexin reflejo de los procesos sociales, sino
anlisis que en cierta medida la constituye. Por eso hablamos no de
soluciones a problemas, sino de problematizar soluciones.
Para Luhmann la modernidad es slo una modalidad de los sis-
temas sociales,5 producto de la evolucin de los propios sistemas a
partir de su actuar selectivo. La evolucin no es una diferenciacin
lineal o por etapas, como los clsicos de la sociologa la conceban.
Es producto de la seleccin de posibilidades que los sistemas eli-
gieron; ante cada seleccin, se abrieron nuevas posibilidades del
actuar y se cancelaron otras (imposibilidad de la comunicacin). La
modernidad para Luhmann es la diferenciacin funcional de los
sistemas, donde cada uno se cierra en s mismo respecto del entor-
no para operar y comunicar soluciones a problemas. No existe un
sistema que pueda controlar a los dems: cada sistema controla el
entorno controlando sus operaciones internas.
Los sistemas actan entonces en su interior, produciendo nue-
vas selecciones en su actuar y por tanto nuevas distinciones. A cada
nueva seleccin en su actuar, abren nuevas posibilidades y nuevas
distinciones. Por eso la sociedad como sistema carece de aspectos
normativos que rijan lo que acontece y cmo acontece.
Ahora bien, la modernidad produce complejidad y simultaneidad
en los sistemas sociales. La complejidad se refiere a que todos los
elementos de una estructura no pueden estar simultneamente en re-
lacin con ellos mismos. As, la complejidad significa que el sistema
se ver forzado a seleccionar un elemento y negar el otro; ello abre
nuevas estructuras de posibilidades en las que el sistema volver a se-
leccionar para reducir complejidad, aunque su propia seleccin al
reducir aumenta complejidad. Como el entorno es ms complejo

5
A diferencia del concepto anterior de sistema, Luhmann (1998) entiende los siste-
mas como unidades estructuradas de manera variable respecto del tiempo; y se mantiene
frente a un entorno complejo y cambiante gracias a la posicin de una diferencia con el
entorno.

31
Felipe Gaytn Alcal

que el sistema, este ltimo se ver obligado a seleccionar comunica-


cin para reducir complejidad, incrementando a su vez la compleji-
dad del entorno y del sistema mismo6 (Luhmann, 1996).
Paradjicamente, todo lo que acontece en los sistemas y en su
entorno ocurre en un mismo tiempo, lo que vuelve imposible ob-
servar la simultaneidad. Por eso las sociedades son intransparentes
consigo mismas: al actuar, no pueden observar, pues en su actuar
seleccionan para reducir complejidad. La sociedad acta sin ver: ve
slo lo que se ve.
La sociologa no es una ciencia que observe a la sociedad desde
fuera: es produccin de la sociedad como forma especfica de la
autoobservacin del sistema social. La sociologa es observacin
de segundo orden sobre los sistemas sociales; pero aun ella tiene
que reconocerse como parte de un sistema para observar cmo se
observan otros y para observarse, asimismo, cmo se observa en
relacin con otros. La sociologa como observacin de segundo
orden atiende sus consideraciones hacia los problemas de la so-
ciedad moderna, no definidas como problemas de mantenimiento
de orden o del origen, sino de la constante produccin de otredad,
una constante autodescripcin de su actuar que vara conforme
acta la seleccin de posibilidades. Por eso la sociologa no puede
atender proyectos racionales establecidos, ni soluciones normati-
vas que cree vigentes, pues todas sus afirmaciones se vuelven con-
tingentes a cada seleccin de posibilidades (Luhmann, 1973). A
fin de cuentas, la sociologa permite ver construcciones de otros
problemas para ver ms y dejar abierta la divergencia de las razo-
nes; no hay monopolio de la razn, sino divergencia de las razones.
La teora social estableci prioritario construir una moral de ca-
rcter universal. Durkheim, con el anlisis de la divisin del trabajo
social; Weber, con el estudio de la tica protestante y el espritu del
capitalismo; Simmel, en explicar la tragedia de la cultura, y as por
el estilo. Cada uno de estos pensadores clsicos busc explicar el
marco normativo sobre el cual transitaba una sociedad no moder-
na a otra moderna.

6
Niklas Luhmann, La ciencia de la sociedad (Mxico: Universidad Iberoamericana/Ins-
tituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente-Anthropos, 1996).

32
La conciencia del caos

Le siguieron otras propuestas tales como la Escuela de Frankfurt,


que vieron en el proyecto de la Ilustracin la forma de opresin de
la Razn sobre la sociedad moderna. Opresin que alcanz su cl-
max en las formas totalitarias del fascismo y el nazismo. Adorno y
Horkheimer pretendieron construir desde la Razn misma salidas
a esa opresin. Marcuse propuso construir al Hombre Nuevo des-
de su base natural.
Propuestas ms recientes manifiestan preocupaciones similares
por lo normativo: ya no del trnsito a una sociedad moderna, o las
formas en que se imponen los totalitarismos. Su preocupacin va
ms en el sentido de explicar la posibilidad de un marco comn
sobre el cual construir principios universales en un mundo para-
djicamente fragmentado en los rdenes tnico, poltico, cultural;
y globalizado en lo econmico, tecnolgico, la cuestin ecolgica,
narcotrfico, y otros. Habermas propone una tica universal sopor-
tada en el consenso posible de la accin colectiva. Giddens por su
parte establece la necesidad de una democracia global con la Ter-
cera Va. Jeffrey Alexander dibuja la posibilidad de una nueva mo-
ral desde la sociedad civil, donde las luchas particulares como los
derechos de las minoras puedan universalizarse (Alexander, 2006).
Sin embargo, son varios los problemas que la teora social enfren-
ta para explicar el mundo desde un pretendido marco normativo.
En primer lugar, la teora social se ha construido sobre axiomas
y conceptos teleolgicos. Los axiomas permitieron a la teora social
cimentar su anlisis de una sociedad que espera autoobservarse. Tal
es el caso de los axiomas de accin y la estructura, mximas que
permitieron ordenar el mundo y explicarlo. Ello es an ms evidente
en el caso del marxismo de tipo estructuralista: su anlisis estuvo sus-
tentado en axiomas, hasta que el mundo les demostr lo contrario.
El problema se presenta cuando los axiomas asumen una dinmica
propia y son establecidos como existencias en s. No hay diferencia
entre la teora y el mundo. Se dota as de existencia propia a la ima-
gen en el espejo. Si bien la teora se ha construido sobre axiomas, el
mundo no puede ser gobernado por ellos. En el mismo sentido, la
teora social, al establecer un sentido normativo, tambin estableci
un deber ser: una teleologa sobre la que el mundo transitara. Bajo
esta ptica poda observarse toda desviacin de la solidaridad y

33
Felipe Gaytn Alcal

la integracin a la que se aspiraba. Por eso hoy en un mundo no


axiomtico, ni teleolgico sino contingente se habla de la prdida
de sentido, de la falta de valores, del quiebre de los imaginarios. Esto
no lo dicen los polticos; increblemente, lo enuncian los acadmicos,
sin darse cuenta de que fueron ellos quienes crearon dicha ilusin!
Los acadmicos se parecen a los coleccionistas de la novela de Sara-
mago, Todos los nombres.

[Los coleccionistas] van juntando sellos, medallas, ropa [...] lo hacen


probablemente por algo que podramos llamar angustia metafsica,
tal vez porque no consiguen soportar la idea del caos como regidor
nico del universo; por eso, con sus dbiles fuerzas y sin ayuda divina,
van intentando poner algn orden en el mundo. Durante un tiempo
lo consiguen, pero slo mientras pueden defender su coleccin, por-
que cuando llega el da en que se dispersa, y siempre llega ese da, por
muerte o por fatiga del coleccionista, todo vuelve al principio, todo
vuelve a confundirse (Saramago, 1999: 24-25).

Un segundo problema refiere a la misma pretensin de formalizar


un marco normativo general en un contexto fragmentario, diverso,
disperso y cambiante. Hasta hoy la teora social se ha preocupado
poco por la contingencia (todo puede ser de otra manera) que ca-
racteriza a la sociedad moderna. Contingencia que podemos defi-
nir como la simultaneidad de los problemas sociales en todos los
rdenes sociales y en todos los espacios geogrficos y virtuales en
el mundo. Contingencia que comprende tambin la complejidad de
relaciones y operaciones que se desarrollan al interior de la socie-
dad, as como la temporalidad social en la que el futuro no puede
ser conocido; ni siquiera se puede tener un criterio de certeza sobre
l. Lo nico que sabemos del futuro es que ser distinto del pre-
sente: es la metfora del ciego que se ve frente al espejo. Sabe que
su imagen est ah, pero l no puede verla; en cambio su imagen s
puede verlo. En este sentido, me parece difcil tratar de compren-
der el mundo desde un marco normativo.
Las salidas que hasta el momento se han desarrollado para ha-
cer frente a la contingencia han sido distintas. Resaltan dos vas
que por su manera de presentarse parecieran ms una fuga que

34
La conciencia del caos

un nuevo compromiso. Por un lado est el giro poltico que algu-


nos pensadores han dado a su propuesta analtica. Por ejemplo,
Giddens con su propuesta sobre la tercera va, propuesta que no
es otra cosa que un programa para revitalizar la socialdemocracia
en el mundo. Lo mismo ocurre con Habermas, quien a ltimas
fechas ha propuesto construir una nueva manera de accin de las
asociaciones y de los medios en la construccin del consenso. De
ah que no sea raro el giro hacia una nueva propuesta de ciudadana
constitucional reflejada en obras como Facticidad y validez (2001)
y La inclusin del otro (2003). Por otro lado, las discusiones sobre
pluralismo y multiculturalismo han tornado la discusin ms en
trminos de una viabilidad poltica de jure y de facto que de un marco
de reflexin general sobre las formas contingentes.
Imaginemos que apostamos por una visin poltica de la revo-
lucin. No obstante, nuestro concepto de revolucin es tan contin-
gente que tendramos que apostar por alguna forma de revolucin
que impedira teorizar desde lo social. La revolucin podra carac-
terizarse del siguiente modo: ayer, marxista contra la explotacin
de unos seres humanos por otros; hoy, ecologista contra la explo-
tacin de la naturaleza por los seres humanos; maana, feminista
contra la explotacin de cada ser humano por s mismo. Cul de
ellos puede ser por el que apostemos polticamente si, a diferencia
de su temporalidad, resultan todos ellos presentes y simultneos en
la sociedad moderna?
Otra salida fcil ha sido el hecho de dividir por compartimen-
tos las ciencias sociales en disciplinas fragmentadas, especficas y
concretas, las cuales si bien nos proporcionan un conocimiento
especializado no permiten hacer una reflexin sobre la sociedad
moderna. En este tipo de trabajos podemos ejemplificarlo con la
sociologa, cuya divisin ad infinitum nos lleva a pensar en la atomi-
zacin del pensamiento. Un caso es el de la sociologa del trabajo,
la cual se divide en sociologa de los mercados laborales, sociologa
del empleo, sociologa de las relaciones de produccin... Cada una
de ellas a la vez se subdivide en otras y a su vez en otras, como
cebolla que se desgaja en busca de un centro que no existe. Dicha
divisin por compartimentos nos hace especialistas sobre la par-
ticularidad, pero ignorantes en el mbito universal.

35
Felipe Gaytn Alcal

Ambas propuestas de la sociologa contempornea (Giddens


y Luhmann) asumen la complejidad como totalizacin paradji-
ca, deslindndose de la sociologa clsica que postulaba conceptos
unilaterales y excluyentes. Luhmann, con el concepto de complejidad
y diferenciacin funcional, observa la unidad de la diferencia en la que
se mueven hoy las sociedades modernas, mientras Giddens obser-
va la articulacin de procesos de anclaje-desanclaje como la unidad
de las posibilidades en la que las sociedades modernas se mueven.

II. Los horizontes de la temporalidad:


el efecto fractal

La complejidad y contingencia del mundo ha rebasado a una teora


social que se ha pretendido normativa. Ello queda de manifiesto en
la incapacidad de las ciencias sociales por explicar lo cambiante de
un mundo por medio de juegos semnticos simples; es decir, de un
uso y abuso de sufijos y prefijos. Esto se repite tal cual en lneas
anteriores cuando se intenta explicar fenmenos que escapan al
marco de axiomas de la teora y se recurre a los prefijos neo-, post-,
anti-, y otros. En los estudios sobre la religin, ello es ms que evi-
dente si tomamos en cuenta la intensidad del fenmeno religioso
en los ltimos aos, sobre todo en este fin de siglo donde profecas,
apariciones y milenarismos parecieron regreso de la religin. Sin
embargo, dicho regreso de la religin no fue tal pues nunca se ha
ido: siempre ha estado ah. Quiz lo novedoso fueron las formas
como se present en una coyuntura de tintes milenaristas. Sin em-
bargo, la teora social no atin a comprender la dimensin del fe-
nmeno social y recurri al artilugio de los prefijos para explicar lo
que no comprenda del todo. La secuencia de fenmenos religiosos
fue denominada como neorreligiosa, postsecularizacin, poscris-
tiandad, antisecular, y as por el estilo. Tal uso y abuso semntico
no clarific nada; simple y llanamente se volvi recurrente en su
explicacin: la postsecularizacin es la secularizacin de la secula-
rizacin, la neocristiandad es el regreso de lo cristiano. . . Este tipo
de explicacin semeja a la serpiente que sin darse cuenta se
traga a s misma. La teora social atrapada en su esquema nor-

36
La conciencia del caos

mativo y en sus axiomas piensa los nuevos fenmenos con viejas


palabras. Sobre este riesgo ya nos adverta Bachelard cuando sea-
laba: [...] la ciencia tiene como objeto descubrir el mundo, pero
hemos de tener cuidado en poner nombres viejos a cosas nuevas.
El tiempo es una de las variables que la sociologa clsica ha
soslayado en la elaboracin de la teora. Por lo regular el tiem-
po se asuma como algo dado, lineal; en constante ascendencia
e irreversible. Ahora nos damos cuenta de que no es as: el reloj
afirma Serres mide dos fenmenos: el tiempo reversible y
circular del desplazamiento de las agujas y el tiempo irreversible
y lineal de su degradacin. El reloj, con el tiempo, dejar de mar-
car el tiempo (Ibez, 1990).
A pesar de ser igual en el reloj, la vida social es diferente en
intensidad y extensin para cualquier persona. Un minuto puede
prolongarse una eternidad para alguien que espera el deceso de un
familiar; o un instante para quien tiene que cubrir sus exmenes
de teora social. El fractal ocurre porque genera figuras infinita-
mente fracturadas y con igual cantidad de dimensiones. A pesar de
la infinidad en sus bifurcaciones, el fractal conserva la propiedad
de autosemejanza; es decir, lo mismo aparece en todas las escalas:
ya sea macro-micro temporal. La unidad del tiempo es la misma,
aunque cambie su percepcin y su operacin en cada una de las
actividades llevadas a cabo.
Sus tres dimensiones (pasado, presente y futuro) son elemen-
tos constitutivos para entender la modernidad. Luhmann sostiene
que las observaciones se hacen incluyendo el tiempo: no desde el
tiempo; mientras que Giddens aborda los procesos de desanclaje a
partir de la separacin entre el tiempo y el espacio.
Para Giddens, el tiempo es el detonante del dinamismo de la
modernidad. El tiempo tambin exista en las sociedades tradicio-
nales, ligado ntimamente con el espacio. En las sociedades tradi-
cionales sostiene se rinde homenaje al pasado y se valoran los
smbolos porque perpetan la experiencia de las generaciones. La
tradicin es una forma de control reflexivo de lo social en la orga-
nizacin de un tiempo continuo de un pasado, presente y futuro,
regenerados en un flujo circular permanente y en referencia con un
espacio que lo dota de significacin. La tradicin a pesar de ser

37
Felipe Gaytn Alcal

circular no es esttica, pues cada nueva generacin la reinventa


como su herencia; pero tambin como la certidumbre en su futuro
(Giddens, 1993).
La modernidad trajo consigo una diferenciacin cada vez mayor
en las relaciones sociales, acarre la universalizacin de las prcti-
cas sociales, desacoplando el tiempo y el espacio de los vnculos
que sostenan con la tradicin. Eso permiti el desarrollo y con
ello los riesgos de las sociedades modernas, donde los indivi-
duos pueden interactuar en situaciones de presencia y ausencia. Es
decir, el sujeto ya no se limita a su percepcin sensorial del aqu y
el ahora, sino de un horizonte de temporalidad ms all de lo que
pudo imaginar. De hecho, Giddens seala que el invento del reloj
mecnico y su difusin en la sociedad, permiti una homogeneidad
en la percepcin del tiempo y por tanto del desapego del tiempo
del espacio (aunque despus tal idea ser refutada por Serres en su
alusin al tiempo de los relojes). El reloj expres una dimensin
del tiempo vaco que permiti la organizacin de zonas a nivel
mundial que abri an ms la posibilidad para la universalidad de
las relaciones y las prcticas sociales (Giddens, 1993).
La organizacin social del tiempo permiti abrir el umbral para
la reflexin sobre la reversibilidad del tiempo mediante rutinas y
calendarios. Fsicamente, el tiempo es irreversible; socialmente, lo
refuta con la posibilidad de su reversibilidad.
Esta condicin de romper el tiempo ligado al espacio (de romper
la circularidad de la tradicin), permiti concebir el tiempo como
un horizonte de futuro desde el presente; ya no desde el pasado.
Giddens parece contradecir su propio argumento al sealar que el
tiempo en el mundo moderno crea nuevas formas de fragmenta-
cin y dispersin, planteando a la vez la colonizacin del futuro.
Segn este autor, ningn aspecto de nuestras actividades se atiene
a una direccin predeterminada, y todos son susceptibles de verse
afectados por sucesos contingentes. En condiciones de moderni-
dad, el mundo social no puede establecer un entorno estable debi-
do a la incorporacin de nuevo conocimiento, el cual nos lanza en
nuevas direcciones (Giddens, 1995).
Los sucesos contingentes se presentan y se resuelven en el tiem-
po y dentro de l; ello implica modificaciones constantes en los

38
La conciencia del caos

horizontes de futuro. Cmo entonces podemos hablar de co-


lonizar el futuro? Intentarlo es como regresar a la perspectiva de
futuro de los clsicos, o caer en lo que Bourdieu critica como los
profetas sociales! A pesar de las objeciones planteadas, Giddens
se refiere a la colonizacin del futuro como la creacin de zonas de
posibilidades conquistadas por inferencia contrafctica. El proble-
ma radica en el cambio permanente de las zonas de posibilidades
y en si stas pueden ser conquistadas; es decir, controladas para
crear proyectos racionales de los que la propia modernidad care-
ce. Es la imagen evocada por el escritor Jos Saramago en Ensayo
sobre la ceguera (1997): el ciego que se coloca frente al espejo. Sabe
que su imagen est ah; l no puede verla, pero su imagen a l s.
El presente es nuestra ceguera; el futuro, la imagen del espejo que
nos observa.
En cambio, el tiempo para Luhmann es el espacio de los aconte-
cimientos. El tiempo es la observacin de la realidad con base en la
diferencia entre pasado y futuro. Cada sistema existe siempre slo
en el presente; por ello, el pasado y el futuro no son puntos de llega-
da o de partida, sino horizontes de posibilidades (De Giorgi, 1997).
En la diferenciacin funcional de los sistemas, la temporalidad
de los acontecimientos slo se alcanza en el presente. Pasado y fu-
turo son horizontes slo observables en el presente, el cual inte-
rrumpe este horizonte de la temporalidad, reconstruyendo a cada
acontecimiento la distincin entre pasado y futuro. El presente pa-
radjicamente es la unidad de la diferencia, pues ambos (futuro o
pasado) slo pueden ser futuro o pasado en el presente. De ah que
cuando uno observa la temporalidad del acontecer en los sistemas,
slo podamos hacerlo desde el presente: Todo comienza cuan-
do todo ha cambiado; pero el presente slo puede ser observado
cuando se vuelve pasado (Luhmann, 1998).
A diferencia de Giddens, la teora de sistemas observa el futu-
ro como horizontes de la temporalidad que se produce por cada
acontecimiento que suceda en el presente. De tal manera, tenemos
futuro como tantos futuros diferentes. Es necesario recordar en
este punto la complejidad de los sistemas, producidos por la se-
leccin en la estructura de posibilidades. A cada eleccin se abren
nuevos horizontes de posibilidades con una alta carga contingente,

39
Felipe Gaytn Alcal

indicndonos la posibilidad de que lo que ha acontecido no haya


ocurrido. Por cada posibilidad del actuar, se da una mayor comple-
jidad al abrir nuevas posibilidades de seleccin.
La sociedad necesita construir estabilidades en la diferencia-
cin, no en la integracin. Por eso intenta construir vnculos con el
futuro por medio del concepto de riesgo. ste ha sido descrito en la
sociologa contempornea como una forma de construir vnculos
con el futuro, aun cuando no sabemos cul.
La totalizacin paradjica del tiempo moderno es que en el
tiempo no hay tiempo. La reflexividad de la sociedad por medio de
la sociologa ha puesto en el debate la reversibilidad del tiempo y la
imposibilidad de conocer hasta dnde podemos aprehender un fu-
turo que slo es posible conocer en el presente. Los proyectos de
una racionalidad que apost por un tiempo lineal, ascendente y
continuo, se resquebraja ante la imposibilidad de augurar una cul-
minacin del proyecto de la modernidad. La posmodernidad ha
intentado dar cuenta de una nueva forma paradjica de entender el
tiempo, fragmentndolo en circularidades de un pasado que nunca
fue. La posmodernidad es hablar de un no sentido de la moderni-
dad misma, que queda atrapada en las mismas paradojas totaliza-
doras que aquejan a la modernidad.

III. El concepto de riesgo:


Dios no juega a los dados con el universo7

Quizs el elemento que ms ha jugado en el modelo de la concien-


cia del caos sea el riesgo. Como afirmamos en la Introduccin, la
velocidad del cambio as como las consecuencias de la moder-
nidad ha sido percibida como un caos. Caos que no define de
dnde procede, pero que s asusta mucho. La conciencia del caos
(sociologa) ha hecho hincapi en la complejidad en el actuar social
y en que el caos no es ms que la aparicin de mltiples rdenes.

7
La frase en cuestin es de Albert Einstein. Stephen Hawking aadira: Dios no
slo juega a los dados, sino que a veces los arroja a donde no pueden verse. Vase
Ibez, 1990.

40
La conciencia del caos

Creo que sera mejor trasladar el concepto de caos al de contingencia,


pues ello nos permitira imputar decisiones sobre el acontecer que
pudo ser diferente si se hubieran elegido otras posibilidades.8 Nada
es casual, y menos en las sociedades modernas. Dios no juega a
los dados, aunque a veces quisiramos que lo hiciera para absorber
incertidumbre en la certidumbre de imputar nuestro destino a al-
guien externo.
La sociologa como conciencia reflexiva de la modernidad
ha descrito las posibilidades de entender el orden del desorden me-
diante el concepto del riesgo. El riesgo no es condicin negativa, sino
infinitas posibilidades del actuar. El riesgo slo es conocido hasta
que ocurre; antes de ello, podemos imaginar condiciones de riesgo.
As, las decisiones que tomamos hoy, tendrn repercusiones el da
de maana; entre los hombres domina un universo tcnico mayor
para transformar la naturaleza, y sus condiciones estn propiciando
mayores contornos de riesgo. La intencin de eliminar riesgos trae
consigo otros riesgos: controlar el riesgo abre riesgos del control.
Giddens aborda el concepto de riesgo a partir de una distincin
entre riesgo/fiabilidad. Para dicho autor, el riesgo es una deriva-
cin de los mecanismos de desanclaje; a la par de crear enormes
zonas de seguridad en el mundo actual, la nueva serie de riesgos
que ha sido puesta en juego a raz de ello, resulta en verdad terrible
(Giddens, 1993). La fiabilidad como indicacin contraria al riesgo,
permite a los individuos albergar credibilidad y fe en los sistemas
a partir de un conjunto dado de resultados o acontecimientos, lo
cual manifiesta confianza en ellos. El desanclaje conduce a estable-
cer en el mismo sentido del tiempo la forma de compromisos
annimos sobre los que se sostiene la fe en el manejo de un cono-
cimiento del que una persona puede ser profundamente profana.
Pensar en trasladarme en un avin, depositar dinero en un banco, o
simplemente disfrutar de la energa elctrica generada por fuentes
nucleares, no me causa ningn resquemor, pues se han estableci-
do pautas de confianza en los sistemas tcnicos y en los sistemas

8
La contingencia hace posible que el dao sea contingente, esto es: evitable; mientras
que el caos puede dar una idea ms azarosa del futuro y mucho ms incierta donde la
eleccin es algo tambin probable.

41
Felipe Gaytn Alcal

simblicos generalizados que me otorgan un amplio margen para


sentirme seguro. El problema radica en la otra parte de la distin-
cin que es el riesgo: el que se mueve en el entorno de la fiabilidad.
Cuanta ms fiabilidad, mayores riesgos. Un disfrute mayor de ener-
ga elctrica generada por fuentes nucleares tiene un alto costo para
la ecologa, y permanece latente el riesgo de una explosin a escala
mundial. La reflexividad de las sociedades modernas ha llevado
a identificar segn Giddens tambin un cierto control a partir
de conocimientos contrafcticos y establecer parmetros del ries-
go. Propone como categora, identificar la cultura del riesgo como
aspecto cultural de la modernidad para que constituya un medio
de colonizacin del futuro; aprovechamiento futuro de las situa-
ciones actuales es, empero, un terreno de vulnerabilidad potencial
en el que los riesgos pueden ser mayores que la capacidad para
su control. Pareciera que Giddens apostara por un diseo tcnico
imputable no a las decisiones de los sujetos, sino a las fuerzas que
de algn modo se han desatado como consecuencia del actuar y
que se mantienen latentes de manera reificada frente a sus crea-
dores. Propone un cuadro de conjunto de riesgos en determinado
entorno de accin, considerados a la luz de las circunstancias del
conocimiento tcnico.
Ahora bien, hay dos tipos de riesgo: los asumidos voluntaria-
mente y los inherentes a las cortapisas que se imponen sobre un
modelo de vida adoptado. De cualquier modo (voluntario o impu-
tado), los riesgos forman parte de la cara oscura de la modernidad
segn Giddens y seguirn prevaleciendo mientras perdure la
modernidad con sus facetas de rapidez en el cambio social y tecno-
lgico, con su secuela de consecuencias no previstas.
En cambio para Luhmann, el riesgo no tiene esa cara oscura de
la modernidad; mucho menos se mueve en el entorno de la fiabili-
dad. Para el autor, el riesgo es siempre horizonte de posibilidades
en las que se mueven los sistemas, aunque ello acarree daos; de
cualquier modo, conviene decidir mejor de una manera que de otra.
El riesgo consiste en escoger una estrategia de crear vnculos
con el futuro, aunque no sepamos cul. La distincin esencial es
riesgo/peligro; la unidad de la diferencia es la contingencia. En
esta perspectiva no existe la seguridad como distincin de riesgo;

42
La conciencia del caos

pues actualmente seguridad no puede indicar cun segura es la se-


guridad. A cada intencin de seguridad, incrementan los riesgos; de
tal modo, resulta redundante distinguir riesgo/seguridad, y trasla-
damos nuestra observacin hacia riesgo/peligro. Donde riesgo
constituye acontecimientos futuros que una decisin distinta pudo
evitar. Es decir, puedo evitar riesgos si decido correr otros ries-
gos. Aun la posibilidad de control del riesgo me conducir a otros
riesgos quiz mayores. Por otra parte, el peligro es la distincin del
riesgo puesto que se trata de un acontecer del cual no es posible
decir que una decisin pudo evitar. Es slo un dao por el que no se
puede optar: mojarse por lluvia es algo que queda fuera de nuestro
control; pero llevar o no paraguas constituye un riesgo sobre el que
podemos decidir para no mojarnos (De Giorgi, 1997).
As, el riesgo es una de las maneras de vincular la temporali-
dad de los acontecimientos bajo la forma de la renovacin: a cada
riesgo que asumo, puedo indicar un cambio en el acontecer de mis
posibilidades. En la sociologa, los riesgos se analizan como las
decisiones que toma uno y que se tornan en peligro para otros que
no pudieron decidir sobre el riesgo tomado, pero sobre los cuales
las consecuencias (buenas, malas) se dejarn sentir.
La ltima de las totalizaciones paradjicas referida al caos ha
sido abordada por la sociologa contempornea en voz de Giddens
y Luhmann. Ambos comparten la idea de recomposicin constan-
te de las relaciones sociales en el marco de la modernidad. Cada
nueva informacin y cada nueva eleccin llevan a establecer condi-
ciones de riesgo/peligro o riesgo/fiabilidad en las sociedades mo-
dernas. No es conveniente hablar de caos como desorden, sino
caos generador de diversos rdenes producto de la contingencia, la
cual explicita la posibilidad de evitar daos y de vincular horizontes
de futuro, aunque no podamos conocer cul. En esto creo que hay
una divergencia importante entre Giddens y Luhmann.

Conclusin

Las sociedades contemporneas son hijas de la modernidad; empe-


ro, ellas mismas se asustan ante la dinmica y los cambios que son

43
Felipe Gaytn Alcal

inherentes a su propia constitucin. Se preocupan por no controlar


o regular los procesos en su interior: creen ser rebasadas por los
cambios y estar sumidas en el caos. La modernidad pareciera haber
llegado a un efecto de espejo invertido: la medicina que enferma;
la escuela que embrutece; el transporte que inmoviliza; las comu-
nicaciones que hacen sordos y mudos; la riqueza que empobrece
o los medios de paz que producen guerras. Las paradojas en s
no son contradicciones (negacin de un lado sobre el otro); antes
bien son sntesis que incluyen su propia negacin. Son totalizaciones
paradjicas (Dupuy, 1990) de una sociedad ordenada y racional que
las hace una chusma desenfrenada y que no ha sabido describir
(mucho menos comprender) el paso de lo simple a lo complejo, de
lo indiferenciado a lo diferenciado, del orden al desorden. No se da
cuenta de que en la totalizacin paradjica, la salud no es ausencia
de enfermedad sino capacidad para superarla.
La totalizacin paradjica tambin asume el rostro del tiempo;
tiempo que se nos revela ms all de la cronometra de los relojes.
El tiempo de la modernidad y por ende en el que transcurren las
sociedades contemporneas es un tiempo reversible y mltiple,
continuo discontinuo, siguiendo una trayectoria bifurcada que ale-
jar el espacio y el tiempo a cada nueva bifurcacin elegida. De ah
que podamos vincularnos a horizontes de futuro, aun cuando no
exista y no tengamos ni la ms mnima idea de saber cul es ese fu-
turo. En las sociedades complejas, el porvenir de nuestros actos no
est determinado; no hay simetra temporal que nos haga suponer
trayectorias estables y continuas (Prigogine, 1990).
Nuestro pesimismo no va en busca de respuestas. Por el con-
trario, creemos que la esencia de toda pregunta es abrir y mantener
abiertas todas las posibilidades. Por eso creemos que no es posible
construir hoy una teora social normativa que proporcione respues-
tas como antao. Los problemas son mltiples y no hay esquema
holstico que pueda ser creado ya. En todo caso, quedan recursos
heursticos (que no normativos) que nos permitan dar cuenta de
cmo esta sociedad es moderna. Lo importante en todo ello no es
el espejo de la ceguera sino, como seala Heinz von Foerster: Per-
cibir es actuar, y si no veo que estoy ciego, soy ciego; si veo que soy
ciego, veo (1994: 36).

44
La conciencia del caos

Quizs el pesimismo que habr notado el lector a lo largo del


presente trabajo sea un desencanto generacional. Desencanto que
nos concierne a la generacin de los ochenta, que nos toc el quie-
bre de las utopas y la incertidumbre en el futuro. La sensacin de
nuestra generacin puede resumirse en que sentimos que llegamos
demasiado tarde a los grandes cambios en la historia y demasiado
temprano para construir algo nuevo. No s si esta afirmacin sea
cierta. Lo cierto es que somos hijos de la conciencia de la contin-
gencia y no de la tica. Aun con todo lo anterior, creemos en una
mxima que resulta importante recuperar en la conformacin de
un nuevo esquema de teora social; es la siguiente: los humanos no
compartimos supuestos ideolgicos comunes, pero s problemas
vitales comunes.
La sociologa surgi como conciencia de la modernidad. Su
imaginario se ciment en una perspectiva holista desde donde in-
tent explicar la prdida del orden social y armar soluciones que
permitieran recuperarlo. Sin embargo, en busca de esa ecuacin,
las corrientes sociolgicas fueron rebasadas por un sinfn de fe-
nmenos que escapaban a los modelos de esttica comparada. No
fue sino hasta la llamada crisis de la modernidad (por supuesto,
tambin crisis de su conciencia) cuando la sociologa contempo-
rnea rehizo la ecuacin del orden: ya no como integracin sino
como diferenciacin o como desacoplamiento estructural del
tiempo y el espacio. De esta manera, se pudo dar cuenta de la
complejidad del acontecer social, de la interpretacin del tiempo
y del concepto de riesgo. Todo ello permiti dar cauce a las tota-
lizaciones paradjicas y proyectarlas en la conciencia como parte
constitutiva no de una personalidad ni de un proyecto, sino de
mltiples proyectos simultneos.

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45
Felipe Gaytn Alcal

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La conciencia del caos

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47
Captulo 2
El karma de vivir al Sur.
Interlocuciones y dependencia acadmica
en las Ciencias Sociales de Amrica Latina

Elosa Martn1

No voy a desistir,
aunque me digan que todo es tan iluso.
No voy a desistir,
aunque me digan que ya no hay nada ms.
Sentir hasta resistir
el karma de vivir al Sur.
Charly Garca

Introduccin

L a propuesta del ciclo de conferencias que dio origen a este li-


bro es, adems de original, provocadora. Convocar a un grupo
de jvenes socilogos a exponer sobre agenda intelectual y trayec-
toria en un campo donde la autoridad no se legitima en aos, sino
en dcadas de trabajo, lecturas y debates, parece un contrasentido;
no slo para el organizador del evento, hoy devenido libro, sino
para cada uno de los colaboradores. Pues, es posible hablar de una

1
Doctora en Antropologa Social, Museo Nacional/Universidad Federal de Rio de
Janeiro. Profesora adjunta, Departamento de Sociologa, Universidad Federal do Rio de
Janeiro. Direccin para correspondencia: Largo de So Francisco de Paula n. 1, sala 415,
Rio de Janeiro/RJ, CEP: 20051-070, Brasil <eloisamartin@ufrj.br>.

49
Elosa Martn

agenda intelectual cuando todava no se cumplieron 10 aos de la


defensa del doctorado, sin sonar presuntuosa? Es posible trazar
una trayectoria acadmica jugando en los sub-40?
Preocupada con estas cuestiones, decid que mi propuesta esta-
ra guiada por una reflexin sobre las principales actividades que
son las de la mayora de socilogas y socilogos, no slo los de mi
generacin de mi quehacer profesional: la enseanza, la parti-
cipacin en la construccin de redes colaborativas y la investiga-
cin/publicacin. Sin embargo no poda no puedo dejar de
lado una cuestin central: el lugar (geogrfico pero tambin episte-
molgico) donde y desde donde realizo dichas actividades. Soy una
sociloga actuante y completamente formada en la periferia del
mundo acadmico. Y ello tiene implicaciones, como espero mos-
trar a lo largo de estas pginas.
Si entendemos las ciencias sociales como proyecto colectivo y
necesariamente dialgico, podemos pensar estas tres actividades
atravesadas por un eje central, al que denominar interlocucin.
Ella puede ser directa, cara a cara y sincrnica; o bien indirecta,
virtual y mediada por el tiempo. De cualquier modo, al hacer so-
ciologa ya sea en la imparticin de una clase, al presentar un
trabajo en un congreso, al publicar un artculo o pleitear fondos
para un proyecto de investigacin estamos siempre conversan-
do con alguien, hablando a alguien, queriendo ser escuchados por
alguien ms.
La interlocucin (tal cual estoy plantendola) puede ser analti-
camente dividida en dos grupos. Por un lado: para quin se escribe
o se habla; esto es, la audiencia. Por otro: las referencias; es decir,
autores citados, conceptos y teoras utilizadas para construir un
objeto de investigacin, un marco terico, el estado del arte. Estos
dos grupos de interlocutores en permanente tensin van a
determinar de manera definitiva rumbos y lmites de lo observable,
as como alcances analticos de mi estudio o de la materia que estoy
impartiendo.
El hecho de que prive una tensin en el eje de las interlocu-
ciones: entre desde dnde hablamos y para quin hablamos, slo
puede ser entendido en el contexto ms amplio de la divisin in-
ternacional del trabajo acadmico. Dicho concepto ha sido tratado

50
El karma de vivir al Sur

por varios autores de modos diferentes,2 pero encuentra una ca-


tegorizacin ms sistemtica en los trabajos del socilogo malayo
Syed Farid Alatas.
Segn Alatas (2003: 606), la divisin global del trabajo en las
ciencias sociales fue originalmente determinada por el modo colo-
nial de produccin de conocimiento. Las desigualdades subsecuen-
tes en relacin con las comunidades de ciencias sociales de los de-
nominados Primer y Tercer Mundo, se mantienen y se profundizan
por las caractersticas actuales de la divisin del trabajo, que se ca-
racteriza por una divisin entre quienes realizan trabajo intelectual
terico y quienes hacen investigacin emprica; una divisin entre
quienes estudian otros pases y los que slo acceden a estudiar el
propio; y una divisin entre quienes tienen la posibilidad de reali-
zar estudios comparativos y los que slo analizan casos singulares.
Como veremos en seguida, para el campo de los estudios sobre
religin la situacin de dominacin puede ser claramente verificada
en Amrica Latina.
Por otra parte, Alatas divide la relacin de dependencia aca-
dmica que caracteriza al denominado Sur Global en seis di-
mensiones.3 Para los fines de este trabajo, retomaremos apenas una
de ellas: la dependencia de ideas que constituye para dicho au-
tor la dimensin ms importante de la dependencia acadmica.
La dependencia de ideas refiere a la subordinacin en varios niveles
de la actividad del cientista social: tanto en la enseanza como en
la investigacin, el conocimiento es transmitido desde las poten-
cias de la ciencia social contempornea; a saber: Estados Unidos,

2
Vase, por ejemplo, Sosa Elzaga, 2005; Vessuri, 2007; Souza Santos, 2009 y 2010;
Lander, 2011, entre otros. Para el caso especfico del campo de la sociologa de la religin,
vase Blancarte, 2000. He optado por privilegiar los anlisis de Alatas, quien ofrece una
operacionalizacin de los conceptos clave de este debate; ello me permite realizar un
anlisis ms sistemtico de los datos recabados, tanto en los programas de curso, como
en las publicaciones.
3
La dependencia de ideas y medios; la de la tecnologa pedaggica o de educacin; la
de recursos de auxilio para la investigacin y enseanza; la de la inversin en educacin;
la de acadmicos en las sociedades en desarrollo de la demanda que de sus habilidades
presenten las academias centrales (cf. Alatas, 2003).

51
Elosa Martn

Gran Bretaa y Francia (cf. Alatas, 2003: 602).4 Las grandes teoras,
los conceptos clave, las agendas, son importadas desde este oc-
cidente moderno hegemnico para nuestras realidades y nuestras
estructuras institucionales.
Quera, entonces, plantear algunas premisas para pensar la rela-
cin entre interlocuciones y dependencia acadmica a partir de mi
experiencia en el campo de la sociologa de la religin, en lo refe-
rente a las tres actividades mencionadas: impartir clases, construir
redes y publicar en el campo de las ciencias sociales de la religin.
Los estudios sobre religin en las ciencias sociales latinoameri-
canas han cobrado enorme importancia en los ltimos 20 aos. En
Argentina, la materia se dicta regularmente desde los aos sesenta
y cuenta con al menos cuatro disciplinas regulares (ofrecidas cada
semestre) en los grados de Sociologa y Antropologa que otorga
la Universidad de Buenos Aires. En Brasil, constituye una de las
reas que concentra ms lneas y grupos de investigacin del Con-
sejo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (Conselho
Nacional de Pesquisa: cnpq) (Montero, 2004). Antropologa de la
Religin es una materia regularmente ofrecida en al menos 10 pro-
gramas de posgrado y es considerada una disciplina tradicional
en los estudios antropolgicos (Debert, 2004). Pierucci (1999: 238)
por su parte destaca el crecimiento cuantitativo de la produc-
cin del rea; representa una tasa mayor que la de cualquier otra
rea de la sociologa.
Elijo, entonces, hablar desde la sociologa de la religin porque
es el campo en el cual participo. No obstante, su importancia den-

4
Alatas (2003) define estos pases como potencias de las ciencias sociales, en tanto
1) producen una gran cantidad de investigacin en ciencias sociales, en forma de papers
cientficos, publicaciones con referato y libros; 2) las ideas e informacin contenidas en
dichos trabajos ejercen un alcance global; 3) tienen la capacidad de influir en las ciencias
sociales de los pases debido al consumo de los trabajos originados en dichas potencias; y
4) obtienen un gran reconocimiento, respeto y prestigio tanto en su pas de origen como
en el exterior. Al mismo tiempo, este autor hace hincapi en que es necesario distinguir
entre el dominio global de ciertos autores, por un lado, y el dominio global de escuelas de
pensamiento o perspectivas tericas, por otro; por ello no podramos pensar en Alema-
nia, Holanda incluso Mxico, como potencias, aunque autores provenientes de esos
pases sean mundialmente citados.

52
El karma de vivir al Sur

tro de la academia latinoamericana (al menos, de la sudamericana)


nos conduce a reflexionar sobre las implicaciones que esta tensin
entre interlocuciones en el contexto de dependencia acadmica tie-
ne para la sociologa y las ciencias sociales como un todo.

I. Ensear

La primera pregunta que formulara, entonces, es qu leemos?


Cmo determinamos los diferentes niveles de jerarqua dentro
de esas lecturas? Y de qu manera tales lecturas preseleccionadas
orientan una segunda seleccin: la del contenido de los programas
de curso a la hora de formar socilogas y socilogos?
Independientemente del pas o la universidad donde la materia es
impartida,5 los contenidos de los programas de Sociologa de la Re-
ligin suelen estar divididos en dos grandes ejes temticos: una pri-
mera parte que discurre sobre las definiciones de religin y autores
clsicos, as como una segunda parte que aborda temas contempo-
rneos. Esta segunda parte a su vez suele contener un captulo
dedicado al contexto local: generalmente destinada a corroborar las
consideraciones tericas estudiadas con autores y casos locales.
El primer eje se basa en un ncleo cannico (resultado de lo que
Wallerstein denomina cultura sociolgica) que tambin ayuda a
perpetuar. Durkheim consigue la unanimidad en los programas tan-
to de Antropologa como de Sociologa a nivel de grado; tambin
aparece regularmente en los programas de posgrado. La tendencia
es respetar el canon de los clsicos en las primeras unidades, cuan-
do se discute la delimitacin del campo de estudios, la metodologa
y la definicin de religin como objeto de la sociologa. Luego
de establecer el ncleo cannico, los programas dedican gran aten-
cin al anlisis de los fenmenos religiosos nacionales, a partir de

5
Los datos que presento se basan, principalmente, en programas de las materias de
Sociologa y Antropologa de la Religin en carreras universitarias de Brasil y Argentina
impartidas en los ltimos 10 aos. Sin embargo, las mismas conclusiones pueden aplicar-
se a una muestra mucho ms parcial de programas que pude obtener de cursos dictados
en Chile, Colombia, Per y Mxico. Vase Martn (2010).

53
Elosa Martn

conceptos o paradigmas elaborados en los centros hegemnicos


acadmicos; principalmente Francia y Estados Unidos.
En los programas brasileos no aparece una sola mencin a
autores latinoamericanos en toda la muestra: ni en la seccin de
conceptos clave ni en la de anlisis empricos. Un caso ilustrativo
de cmo funciona la dependencia acadmica en las ciencias socia-
les en Brasil surge cuando analizamos los diferentes programas de
la materia Antropologa de la Religin en uno de los programas
de posgrado considerados de excelencia que, adems, cuenta con
una larga tradicin de investigacin etnogrfica. Por sus aulas han
pasado, como profesores o alumnos, muchos de los grandes nom-
bres de las ciencias sociales de ese pas. Bajo un mismo denomina-
dor comn, diversos profesores han tratado una amplia variedad
de temas que refieren a fenmenos locales (nacionales o latinoa-
mericanos); adems, a pesar de una extenssima produccin sobre
el tema realizada tambin en la propia institucin, los programas
se caracterizan por una sobrerrepresentacin de textos de autores
estadounidenses, ingleses y franceses. Aun en las lecturas optativas
(as como en temticas con una amplia produccin brasilea y lati-
noamericana), predominan los autores de las academias centrales.6
La situacin brasilea es reveladora para este anlisis. Brasil
puede ser considerado como una potencia acadmica perifrica,
pues cuenta con una comunidad cientfica dependiente de las ideas
originadas en las ciencias sociales centrales, que no obstante ejerce
cierta influencia en las comunidades cientficas de la regin, ya que
aporta recursos para investigacin, becas de posgrado y posiciones
para profesores en las universidades locales; financia publicaciones
y conferencias, y as por el estilo. Es la propia fortaleza de la aca-
demia brasilea, especialmente en los estudios de ciencias sociales
sobre religin, lo cual trae consigo el riesgo de sedimentar su de-
pendencia acadmica y encerrarse en una tradicin de peculiaridad
tan absoluta que dificulte el dilogo necesario para revertir la situa-
cin de dependencia.

6
Como he mostrado en otro trabajo (Martn, 2010), la presencia de la bibliografa
producida en centros acadmicos hegemnicos utilizada en estos programas representa
la mayor parte del material asignado: vara entre 52% y 85 por ciento.

54
El karma de vivir al Sur

En Argentina, por otro lado, dos profesores imparten de ma-


nera regular desde hace ms de 15 aos tres materias de Sociologa
de la Religin en la currcula de la licenciatura en sociologa de la
Universidad de Buenos Aires: Sociologa de la Religin 1 y 2, y So-
ciedad y Religin. Las dos primeras tienen fuerte impronta filos-
fico-teolgica, que puede ser encuadrada en lo que Frigerio (1993)
ha denominado sociologa religiosa; asimismo, la bibliografa
obligatoria comporta diversos textos dentro de la perspectiva mar-
xiana, textos del catedrtico (en la misma lnea) y de historiadores
del cristianismo. Incluye la Biblia en su traduccin latinoamericana.
Sociedad y Religin es planteada en los trminos sociolgicos ms
tradicionales: dado que cuenta con un eje cannico donde no fal-
tan los clsicos y los contemporneos hegemnicos, tiene marcada
influencia francfona.
Aunque en Argentina los programas de estudio de Sociologa
y Antropologa de la Religin generalmente incorporan a autores
argentinos y latinoamericanos, slo aparecen como comentaristas
de los tericos de las academias centrales, o bien en calidad de
proveedores de material emprico para las relaciones entre socie-
dad y religin. As, tambin en el campo de la sociologa de la re-
ligin latinoamericana nos encontramos en la situacin ya descrita
por Alatas (2003: 604-605): a pesar de una significativa cantidad
de trabajos empricos, no se cuenta con un anlisis terico o meta-
terico local, mientras que la agenda de intereses, las perspectivas
tericas, los conceptos y los mtodos son importados de Europa
o Estados Unidos. En esos centros, adems, es donde vamos a
buscar la bendicin final del prestigio: no es la Universidad Nacio-
nal Autnoma de Mxico, El Colegio de Mxico, la Universidad
de Buenos Aires, la Universidade Federal do Rio de Janeiro o la
Universidad de So Paulo las que dirn si somos o no buenos en
lo nuestro, sino Harvard, Yale, la cole u Oxford. Y ello tiene
lgica, pues slo quien crea el patrn estndar, calcado sobre su
propia especificidad, puede evaluar hasta qu punto nos parece-
mos. Como muestran Keim (2008) para el caso de Sudfrica, y
Hanafi (2011) para el mundo rabe, el xito de las ciencias socia-
les del Sur Global est determinado por llegar al nivel de las cien-
cias del Norte, pues ellas son la medida estndar del xito, de la rele-

55
Elosa Martn

vancia, de la excelencia. Tambin sucede en estas latitudes. Y no se


trata de un problema slo poltico, sino de uno fundamentalmente
epistemolgico, pues al excluir de la agenda y por lo tanto de los
interlocutores indispensables para la construccin de la relevan-
cia a los investigadores de academias perifricas (como seala el
antroplogo brasileo Costa Pinheiro, 2012), corremos el riesgo
de reducir la teo-diversidad, con lo cual se cercenan las posibili-
dades de innovacin intelectual.

II. Construir redes

Desde el Sur Global, de ambos lados del meridiano de Greenwich


se ha cuestionado repetidamente la aplicabilidad del concepto reli-
gin (cf. Sinha, 2003; Alatas, 2008; Martn, 2009, entre otros). Si, en
ltima instancia, religin es un concepto nativo de la Europa y los
Estados Unidos protestantes (basado en las realidades empricas
all encontradas), es fundamental que ms all de las crticas se
establezcan esfuerzos para construir nuevos conceptos y modelos
de anlisis derivados del estudio de los fenmenos locales que ten-
gan validez universal. Es el esfuerzo que realizan muchos de los
investigadores afiliados a la Asociacin de Cientistas Sociales de la
Religin en el Mercosur (acsrm).7 Fundada a comienzos de los aos
noventa, fue creada originalmente para promover intercambios y
debates a nivel regional; est muy interesada en crear espacios inde-
pendientes de las asociaciones europeas y estadounidenses. Desde
su origen, ella ha organizado las Jornadas sobre Alternativas Reli-
giosas en Amrica Latina que se realizan cada dos aos en ciu-
dades diferentes de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay y publica
la revista Ciencias Sociales y Religin/Cincias Sociais e Religio, entre
otras actividades.
7
Participo en la Asociacin desde 1997 y he sido miembro de su comisin directiva,
en la que he cumplido diversas funciones durante seis aos, adems de participar en la
organizacin de dos de sus Jornadas. Asimismo, fui una de las fundadoras al igual que
editora durante una dcada de Ciencias Sociales y Religin/Cincias Sociais e Religio, por lo
que mi paso por estas actividades y funciones constituyen parte central de mi trayectoria,
adems de que me permitieron tejer las reflexiones que aqu presento.

56
El karma de vivir al Sur

Los congresos regionales, en particular las Jornadas promovi-


das por la acsrm, posibilitaran tanto cuestionar como ampliar las
agendas acadmicas hegemnicas al presentar nuevos autores y
perspectivas a partir del anlisis de fenmenos locales, as como de
una perspectiva crtica que permitiera evaluar el alcance y la per-
tinencia de conceptos, mtodos y teoras acuados en los centros
acadmicos; al mismo tiempo abrira espacios para la produccin
de conceptos, mtodos y teoras producidos aqu con un horizonte de
alcance global. Idealmente por otra parte, estos espacios de-
beran generar nuevas perspectivas para la construccin de la rele-
vancia, lo cual tiene tambin un impacto prctico muy importante:
hoy por hoy, resulta ms fcil conseguir recursos si presentamos un
proyecto comparativo con Francia, Inglaterra o Estados Unidos,
que si lo hacemos con Nigeria, Lbano, India, Singapur o, incluso,
algn otro pas latinoamericano. Los resultados dependen mucho
del tipo de congreso y del compromiso que contraigan los organi-
zadores locales para lograr esa apertura.8 Cuando la propuesta es
originada en las academias centrales, la situacin tampoco mejora:
los proyectos de colaboracin incluyen a los pases del Sur Glo-
bal en menor grado y siempre de modo subordinado; mientras, se
refuerza la dominacin de Estados Unidos y Europa Occidental.
Como argumentan Frenken, Hoekman, y Hardeman (2010: 148),
a pesar de la internacionalizacin en la investigacin y del cada vez
ms frecuente trabajo colaborativo, las regiones perifricas no se
encuentran mejor integradas en el sistema mundial de las ciencias
sociales de lo que lo estaban hace 20 aos.
A nivel regional, y a pesar del intenso intercambio de estudio-
sos entre ambos pases (estimulado en gran medida por la acsrm
y sus Jornadas), se cuenta con pocos trabajos comparativos entre

8
Invitada como conferencista al ltimo congreso de la Asociacin brasilea de Pos-
grado e Investigacin en Ciencias Sociales (Anpocs), la antroploga australiana Raewyn
Connell sinti una extraa familiaridad fuera de contexto al percibir que los autores y
contenidos del programa de actividades ms all de los fenmenos locales que ilustra-
ban los anlisis eran los mismos que podran encontrarse en un congreso en Australia,
Estados Unidos o Francia (comunicacin personal; vase tambin Connell, 2011b). Esta
falta de lo que Costa Pinheiro denomina teo-diversidad, es un desafo que debemos
asumir seriamente, si esperamos que la sociologa siga cumpliendo su papel desmitificador.

57
Elosa Martn

Argentina y Brasil (cf. Reyes Herrera, 2004). Cada uno de ellos ha


privilegiado un determinado centro acadmico hegemnico como
espejo: para Brasil, Estados Unidos; para Argentina, Francia; en
dichos centros ser donde se delineen tanto los marcos tericos
cuanto las agendas de investigacin, la definicin de reas proble-
mticas, los mtodos de investigacin y los estndares de excelen-
cia. Como sostiene Alatas, ello hace que la dependencia de ideas se
replique en todos los niveles de la actividad del cientista social. En
este sentido, cualquier posible dilogo que se entable en encuentros
cientficos (o en publicaciones regionales), tiende a verse interrum-
pido por la necesidad de legitimar argumentos y anlisis a partir de
desarrollos tericos acuados en Europa y los Estados Unidos. Tal
cuadro se agrava ms cuando analizamos los trabajos presentados
en congresos por estudiantes principalmente, los de grado y de
maestra, pues el modo como se ensea sociologa influye en
el tipo de investigaciones que los alumnos realizan. En el caso ar-
gentino, los marcos tericos de dichas investigaciones utilizan los
mismos autores que estudiaron en las materias: europeos que ora
denuncian la alienacin de los sectores populares, ora establecen
comparaciones; como si Buenos Aires fuera Pars, y los fenme-
nos religiosos fueran una supervivencia de matrices tradicionales, o
una reconversin de creyentes posmodernos, desencantados con la
Iglesia catlica (utilizada, casi inconscientemente, como sinnimo
de religin).
En el caso brasileo, el dilogo privilegiado con las potencias
acadmicas los pone en un lugar de singularidad absoluta, donde
determinados fenmenos religiosos sern explicados a partir de lo
que se entiende como modos brasileos de ser y hacer. Mariz (2001)
seala que el hbito brasileo de compararse slo con Estados
Unidos o con Europa ocasion que algunos intelectuales consi-
deraran el sincretismo como algo especfico de Brasil: la cuestin
que la autora plantea es que la supuesta singularidad brasilea es
producto de estas comparaciones y que lo que se considera espe-
cfico tal vez no lo sea tanto, comparado con lo que ocurre en el
resto de Amrica Latina o con lo que sucede en otros contextos
del Sur Global.

58
El karma de vivir al Sur

III. Publicar

Escribir/publicar es una actividad bsica y la principal herramien-


ta de difusin del conocimiento en las Ciencias Sociales. Publicar
sobre todo cuando se trata de publicaciones peridicas cientfi-
cas prestigiosas define actualmente con mayor preponderan-
cia que el ejercicio de la docencia, la consultora en organismos
pblicos y privados, la participacin en redes internacionales la
asignacin de prestigio dentro del campo acadmico.9 En este sen-
tido, el trabajo de investigacin (y ulteriormente, las publicaciones),
no se limita slo a la produccin del conocimiento, sino que tiene
otros objetivos agregados, alternativos y complementarios (cf. Va-
carezza, 2000: 22). As, la eleccin de una u otra revista acadmica
para publicar los resultados de una investigacin, puede tener ms
que ver con la necesidad de construir una red, responder a las de-
mandas de la propia institucin o completar el currculum; no se
trata simplemente de una decisin respecto del vehculo que ms
eficientemente divulgar los resultados. En tal sentido, los objeti-
vos (cualesquiera que ellos sean) de la publicacin estn determi-
nados por las interlocuciones, se realicen ellas en vehculos locales,
regionales o internacionales.10

9
Varios estudios dan cuenta del espacio que la investigacin/publicacin ha ganado
sobre otras tareas dentro del mbito acadmico, lo cual deja a la docencia en un plano
muy relegado en diversas partes del globo (Hanafi, 2011; Keim, 2008; Grediaga Kuri,
2007; Gonzlez Rub, 2007; Parra, 2007; Vacarezza, 2000). Actualmente en Brasil, por
ejemplo, profesores que no mantienen un determinado ritmo (medido en unidades y gra-
do) de publicaciones peridicas, pierden la posibilidad de ser profesores en los programas
de posgrado. Y esto simplemente porque al medir la calidad de un programa de posgrado
(medicin realizada por una agencia del gobierno que determinar entre otros facto-
res la asignacin de recursos y becas para los alumnos), la nota de mayor peso son las
publicaciones en revistas acadmicas.
10
Como argument en otro lugar (Martn, 2013), del hecho de que una revista aca-
dmica sea publicada en ingls, no se desprende ni inmediata ni lgicamente que la pu-
blicacin sea internacional. Las revistas de las asociaciones nacionales de sociologa de
cualquier pas y en cualquier idioma por definicin se preocupan por el desarrollo
de la investigacin local. Sin embargo, desde el Sur Global, si aparecen en ingls (y, en
menor medida, en francs) son entendidas y calificadas como internacionales. Para
nuestro infortunio, las agencias de financiamiento locales suelen compartir esa opinin.

59
Elosa Martn

Los temas de investigacin surgen de las interlocuciones y del


contacto mediado por aqullas con la realidad con la cual tra-
bajamos. Ms que un momento suplementario aunque impor-
tante de la investigacin, en el cual se divulgan los resultados y
se abren espacios para nuevos desdoblamientos tanto de reflexin
como de pesquisa, la escritura resulta central en el proceso de re-
flexin que hace a la investigacin. Tan central, que en el proceso
de escritura se define el propio objeto de estudio: es construido
por el investigador a partir de un determinado recorte de lo so-
cial en un dilogo especfico con la bibliografa. Una primera tarea
sera, entonces, definir quines son nuestros interlocutores; esto
es: qu es lo que leemos? Cmo elaboramos el estado del arte?
Cmo se determinan los diferentes niveles de jerarqua al interior
de esas lecturas? Cmo y por qu un determinado asunto se con-
vierte en eje central de anlisis, mientras que otros son soslayados?
A partir del anlisis de las referencias bibliogrficas de los ar-
tculos publicados en la revista de la acsrm (Martn, 2011) y de
los libros producto de Actas de las Jornadas sobre Alternativas
Religiosas en Amrica Latina (Reyes Herrera, 2001),11 es posible
observar ambos grupos de interlocutores: por un lado, se trata de
emprendimientos regionales orientados a una audiencia latinoame-
ricana; por otro, las referencias (los autores discutidos y las agendas
de investigacin) reproducen los de las academias centrales. Los
temas que se investigan, debaten y publican refieren a modernidad,
secularizacin, laicidad, encantamiento, desencantamiento, identi-
dades religiosas. Temas que acaso no tendran necesariamente lu-
gar tan central en la preocupacin de nuestras realidades y que bien
podran ser reemplazados por otros como sincretismo, magia,
prcticas de sanacin, o las diversas relaciones entre los seres hu-
manos y los seres no humanos (sagrados, muertos, extraordina-
rios), si las agendas tuvieran una menor presencia de autores de
academias hegemnicas y una mayor presencia tanto de investiga-
ciones como de reflexiones latinoamericanas.

11
A partir de otro estudio bibliomtrico, Keim (2008) verifica la marginalizacin de
la produccin del Sur Global en las ciencias sociales.

60
El karma de vivir al Sur

A diferencia de lo que ocurre en el Sur Global anglfono, en


Amrica Latina contamos con una limitacin extra para la circu-
lacin del conocimiento aqu producido, pues nuestras publica-
ciones locales aparecen en castellano o en portugus. Segn el
informe de United Nations Educational Scientific and Cultural
Organization, Unesco (2010: 143), la hegemona del idioma ingls
en la produccin de ciencias sociales puede verificarse en que ms
de 80% de las publicaciones peridicas acadmicas en ciencias
sociales son editadas en ingls; ms de 75% de las que aparecen
en la International Bibliography of the Social Sciences tambin
lo son. Segn este informe, adems, cuatro pases: Estados Uni-
dos, Inglaterra, Holanda y Alemania producen dos tercios de las
publicaciones peridicas de ciencias sociales ms influyentes. En
contrapartida, Oceana, Amrica Latina y frica contribuyen cada
uno con menos de 5% en la produccin mundial de artculos
(Unesco, 2010: 144).12
El objetivo de participar en el dilogo global de las ciencias so-
ciales es tarea incompleta y cada vez ms una exigencia institucio-
nal que demanda nuestra participacin y compromiso. Es claro que
el tipo de participacin va a depender de lo que nuestras institucio-
nes, nuestras asociaciones nacionales y regionales, incluso nosotros
mismos en nuestro quehacer cotidiano, logremos hacer. En este
sentido, Connell (2011a: 288-289) advierte que internacionalizar
no significa proyectar hacia dentro los modelos y perspectivas de
Europa Occidental y Estados Unidos: es necesario construir una
nueva ciencia social que otorgue prioridad a la experiencia y el
pensamiento social de la mayora del mundo. Concuerdo con
Connell que ms all de gran cantidad de excelente investigacin
emprica tambin en las periferias se producen perspectivas te-
ricas y conceptos sociolgicos que generalmente son ignorados, no
slo en las academias hegemnicas donde ello sera esperable
sino en los propios espacios donde fueron producidos.

12
La situacin de Asia por su parte viene cambiando paulatinamente y ha creci-
do, sobre todo desde la virada del milenio: representa casi 9% de la produccin mundial
(Unesco, 2010: 144).

61
Elosa Martn

Lejos de entender la publicacin en publicaciones peridicas


en ingls y la internacionalizacin simplemente como signos de
apertura, diversidad y democratizacin de las ciencias sociales, es-
tudios recientes muestran que la internacionalizacin consolida las
desigualdades propias de la divisin del trabajo acadmico, con
lo cual favorece sobre todo a las regiones previamente dominan-
tes: Europa y Estados Unidos (cf. Gingras y Mosbah-Natanson
(2010: 153).13 Para romper el crculo, es necesario, entonces, que
nos enfrasquemos en un triple dilogo: con nuestros colegas de la
regin (en castellano y portugus), de modo de generar y profun-
dizar tanto temas como conceptos propios; con nuestros colegas
del Sur Global (indispensablemente en ingls, a menos que sea-
mos capaces de leer y escribir en las lenguas locales), para romper
con el culturalismo, con lo que se comprobara que la singularidad
de los fenmenos locales no siempre tiene que ver con nuestra
latinoamericanidad, sino que hay otros procesos en marcha que
merecen estudio y ah estn: esperndonos; y con los colegas del
Norte Global de las potencias hegemnicas (en ingls, como idio-
ma dominante de la academia), de modo de establecer vnculos ya
no slo entre fenmenos locales y conceptos universales/occiden-
tales, sino conexiones relevantes entre dichos temas y conceptos
aqu elaborados y [...] los asuntos occidentales, as como contri-
buciones conceptuales para la formacin de una teora general y
universal (Alatas, 2001: 20-21).

Reflexiones finales

La divisin internacional del trabajo acadmico hace de los inves-


tigadores latinoamericanos proveedores de datos, mientras desde
los pases centrales se produce teora, incluso a partir de los datos
producidos aqu. Como consecuencia, verificamos dificultades no
slo para participar en los intercambios globales de manera hori-

13
Los trabajos de Keim (2008; 2011), por otra parte, muestran que desde el Sur Glo-
bal hay alternativas viables para la dominacin del Atlntico norte en los aos recientes,
a los cuales se ha prestado poca atencin.

62
El karma de vivir al Sur

zontal, sino para generar debates tericos tambin en el nivel re-


gional. Nuestra condicin estructural de subordinacin intelectual
es igualmente nuestra responsabilidad, en tanto aceptamos el lugar
que nos conceden, y lo reproducimos al interior del campo acad-
mico local, al elegir nuestras interlocuciones en las tres actividades
del quehacer sociolgico cotidiano.
La consolidacin de un campo acadmico regional debera ayu-
dar a que la produccin local sea tomada en cuenta por acadmi-
cos que estudien la religin en Amrica Latina dentro y fuera de
la regin. Para ello, algunos autores latinoamericanos subrayan la
necesidad de realizar una reflexin sobre la regin con visos de
validez universal y desde una perspectiva glocal, en la que se
asuma el doble desafo de universalidad y pertinencia geocultural.
La propuesta de asumir el desafo glocal, empero, parece conde-
narnos a convertirnos en una especie de World Music y a entrar en
las discusiones de manera subordinada. No se trata, entonces, de
una tarea simple; el riesgo que se corre es, una vez ms, reproducir
la relacin de dependencia. Tal como reconoce Alatas (2006b), los
movimientos para descolonizar, nacionalizar o nativizar las cien-
cias sociales, de corregir el discurso eurocntrico, termina volvin-
dose una forma de nativismo u orientalismo al contrario. La ciencia
no puede ser nativizada, pues el propio pensamiento cientfico se
opone a esa tradicin: la autonoma refiere a la aplicacin, relevante
y apropiada, de conceptos universales a contextos particulares. La
tradicin de academias autnomas, segn Alatas (2006a: 16), permi-
te el crecimiento de ciertos temas ms amplios para la acumulacin
de la discusin a lo largo de un lapso considerable de tiempo. El de-
sarrollo autnomo de las ciencias sociales en cada regin no puede
ser aislado del inters en Occidente: significa la eleccin de nuevos
temas con conexiones relevantes para los asuntos occidentales, as
como contribuciones conceptuales para la formacin de una teora
general y universal.
En el caso de la enseanza, cul sera la alternativa para ela-
borar los contenidos de las materias? Deberan los clsicos, en-
tendidos como resultados de configuraciones polticas y acad-
micas especficas, ser retirados del canon y, por lo tanto, de los
programas? Alatas seala que una salida posible consiste en que en

63
Elosa Martn

manuales o libros de texto de teora sociolgica, junto a los clsi-


cos se incluya a sus contemporneos no europeos. Connell (2007)
tambin promueve esta idea. Sin embargo, quizs este movimiento
nos devuelva pronto al punto de partida. La iconoclasia renovar
sus objetivos a cada medio siglo y deberemos encarar el esfuerzo
(acaso intil) de refundar la ciencia, en lugar de desarrollarla. Tal
vez plantearnos un horizonte ms cercano sea simultneamen-
te una estrategia ms posible y ms eficaz.
Mediante la interlocucin horizontal en la regin, los investiga-
dores del campo religioso latinoamericano vienen construyendo de
manera paulatina nuevos objetos de investigacin, con condiciones
de relevancia propios, al relativizar o al apropiarse crticamente a
partir de las realidades locales de las agendas de investigacin
impuestas por la academia hegemnica. La relevancia de estos nue-
vos objetos se construye en el dilogo con otros autores latinoame-
ricanos y en la problematizacin de los datos a la luz de investiga-
ciones previas en contextos que guardan mayor semejanza entre s
que con los europeos o el estadounidense. De tal modo y cada
vez ms ponemos en cuestionamiento los conceptos provenien-
tes de las academias centrales para elaborar nuestras propias claves
analticas.
Si como hemos visto la dificultad para generar debates
tericos regionales depende parcialmente de la condicin estruc-
tural de la divisin global del trabajo acadmico en las Ciencias
Sociales, tambin constituye nuestra responsabilidad cuando
nos acogemos al lugar que nos conceden y lo reproducimos en
nuestras interlocuciones: en la definicin de los contenidos y la
bibliografa que enseamos en nuestras clases; en las decisiones
que tomamos al participar y construir redes colaborativas; en la
definicin de nuestros objetos de investigacin; as como en las
prcticas de publicacin. Consecuentemente, en buena medida,
la salida de esta subordinacin depende tambin del compromiso
cotidiano que cada uno de nosotros asumamos en nuestras activi-
dades profesionales: la lectura crtica y la cita de nuestros colegas
de la regin, la inclusin de autores locales en los programas de
nuestros cursos, la exigencia de referencias a las investigaciones
autctonas cuando se trata de evaluar el aporte de una tesis o la

64
El karma de vivir al Sur

pertinencia de un artculo para publicacin, la presencia de au-


tores locales en las mesas centrales y conferencias de apertura de
las conferencias tanto nacionales como regionales. Compromiso
que, como la sociologa, precisa ser un proyecto colectivo y nece-
sariamente dialgico.

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68
Segunda parte

Subjetivacin y cuerpo
Captulo 3
De la sensibilidad simmeliana
a la sensibilidad como objeto de investigacin.
Hacia una reflexin sociolgica
de la sociologa

Olga Sabido Ramos*1

E n una entrevista realizada al historiador italiano Carlo Ginz-


burg, le preguntaron sobre los elementos de origen y forma-
cin que considera decisivos para la comprensin de las ideas e in-
tereses que han marcado su trayectoria. La respuesta de Ginzburg
fue sumamente interesante: en un principio se mostr renuente a
contestar la pregunta y luego seal que como historiador es escp-
tico a las explicaciones teleolgicas que ven a los individuos como
una lnea recta que avanza sin desvo, con conciencia y claridad de
todas las elecciones y decisiones que han sido trascendentales en
su vida. Para Ginzburg: [...] la vida es como un juego de ajedrez,
en el que las jugadas cruciales ocurren mucho antes de aquellas
jugadas que corresponden al jaque mate (Palhares, 2005: 92). En
tal sentido, para Ginzburg muchas de las grandes decisiones y
en particular las relativas a la profesin son tomadas prctica-
mente a ciegas, a partir de ciertos constreimientos y limitaciones
previamente establecidos.

Doctora en Ciencias Polticas y Sociales con Orientacin en Sociologa, Universidad


*

Nacional Autnoma de Mxico. Actualmente es profesora en la Universidad Autnoma


Metropolitana-Azcapotzalco.

71
Olga Sabido Ramos

Un socilogo como Pierre Bourdieu tambin se plante este tipo


de razonamiento y seal cmo cuando se hace un recorrido de s
mismo en trminos de intereses intelectuales, hemos de considerar
que siempre se corre el riesgo de hacer parecer al lector que las
elecciones en materia de investigacin son siempre estrategias razo-
nadas y razonables, ms de lo que fueron en realidad: [...] como si
fueran fruto de un proyecto consciente de s mismo desde el prin-
cipio (Bourdieu, 2006: 14). Al final de su vida, dicho autor hace
de su trayectoria intelectual un objeto de investigacin sociolgica
(lo denomina autoanlisis) y presenta un ejercicio de distancia-
miento de s mismo para explicar el campo en el que fue formado, as
como las personas que lo marcaron coyuntural o estructuralmente
en sus elecciones en materia de orientacin profesional y cientfica.1
Estos autores nos ensean cmo para establecer un mnimo iti-
nerario de investigacin, resulta pertinente considerar los elemen-
tos que articulan el tejido de relaciones sociales que han posibilita-
do la eleccin de ciertos temas de investigacin, ciertas preguntas y
ciertas estrategias para responderlas, las cuales condicionan en gran
medida las decisiones individuales.2 Al respecto, tambin advierten
sobre un riesgo infranqueable de omisiones, exceso de atribucio-
nes de sentido y elementos que simplemente somos incapaces de
ver. As pues, queda fuera de los alcances de este ensayo desarrollar
a cabalidad punto por punto los aspectos que han condicionado
cada una de las variables que intervinieron e intervienen en la for-
macin de la propia agenda de investigacin. No obstante, s es
posible establecer algunas breves lneas que retomen el espritu del
pertinente ejercicio al que nos invita Hugo Surez; la oportunidad
que nos ofrece, obliga a tomar una actitud reflexiva frente a la prc-
tica de la investigacin cotidiana que comprende fechas de entrega,

1
A propsito de este ejercicio, Bernard Lahire seala cmo para un socilogo hablar
de uno mismo supone: [] hablar de las personas y grupos que hemos frecuentado, de
las instituciones por las que pasamos y que nos dejaron huellas subjetivas: en lo ms perso-
nal se lee lo ms impersonal, y en lo ms individual, lo ms colectivo (Lahire, 2006: 165).
2
Por ello, al margen del texto ir sealando tanto a personas como espacios institu-
cionales que han sido decisivos tanto en mi formacin como en el trazo de una agenda
de investigacin que se ha visto arropada y enriquecida gracias a tales espacios colegiados de
investigacin.

72
De la sensibilidad simmeliana

presentacin de resultados a los pares y un sinfn de actividades,


no siempre amables con ese necesario ejercicio reflexivo que exige
plantearse: Qu hacemos como socilogos? Qu queremos se-
guir haciendo?

I. Entre clsicos y contemporneos:


la revisin contempornea de Georg Simmel

Como sabemos, las ciencias sociales en general y la sociologa en


particular experimentan transformaciones disciplinares que posibi-
litan la redefinicin de perspectivas analticas: el reiterado cuestio-
namiento a las fronteras cognoscitivas; igualmente, permiten dar
virajes hacia ciertos autores y problemas que en otros momentos
no eran centrales en las discusiones inaugurales de la teora social
y sociolgica. La presencia de temas que haban pasado inadver-
tidos y la resignificacin de textos clsicos olvidados, estn rela-
cionadas con la necesidad de dar cuenta de las transformaciones
contemporneas. En tal contexto, uno de los autores que sin duda
ha marcado significativamente cierto tipo de razonamiento terico,
preguntas y categoras sociolgicas en mi formacin y agenda de
investigacin, ha sido Georg Simmel.3

3
La revisin del pensador berlins en el marco de los debates contemporneos en
torno a la modernidad tarda, fue uno de los tpicos que desarroll en la tesis de maestra
para el Posgrado en Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (unam) entre 2001 y 2003, dirigida por Alfredo Andrade Carreo. Fue deci-
siva la invitacin de Gina Zabludovsky Kuper a los seminarios de investigacin Teora
Sociolgica y Modernidad (2001-2003) de la Ctedra Extraordinaria en Teora Social,
cuya sede fue el Centro de Estudios Bsicos en Teora Social de la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales de la unam. En ese entonces, era un espacio formativo en el que tuve
oportunidad de conocer e intercambiar ideas con investigadores como Lidia Girola, M-
nica Guitin Galn, Jos Hernndez Prado, Margarita Olvera, Laura Moya y Gina Zablu-
dovsky Kuper (Guitin Galn y Zabludovsky Kuper, 2003). Por otro lado, durante esos
aos tambin fueron fundamentales los seminarios impartidos por Francisco Gil Villegas
Montiel (en la Facultad de Filosofa y Letras de la unam y El Colegio de Mxico) sobre la
sociologa y la filosofa alemanas (2001-2003). Por supuesto, tambin los textos escritos
por dicho estudioso, uno de los principales precursores del debate contemporneo de
Georg Simmel en Mxico a partir los aos ochenta (Gil Villegas Montiel, 1986; 1997;

73
Olga Sabido Ramos

Algunos autores han advertido sobre el riesgo de seguir recu-


rriendo a categoras gastadas del legado clsico, ya que tal estrategia
puede llevarnos al uso de categoras zombis que como muertos
vivientes arrastramos para explicar una realidad que ya no es visi-
ble con tales lentes analticas (Beck, 2002). Otros, por el contrario,
advierten que se puede enterrar vivas a las ideas, mucho antes
de que estn realmente muertas (Bauman, 2002: 10). En medio de
ambos extremos se encuentra la idea de que la recuperacin de los
clsicos o antecesores, es siempre desde el horizonte de interpretacin
vivo del intrprete: motivado por el presente y sus intereses (Ga-
damer, 1977: 353). Asumir este ltimo supuesto, me ha llevado a
remarcar la relevancia de los marcos interpretativos desde los que
se recupera un legado: los que establecen las lneas de continuidad
y ruptura entre el pensamiento clsico y el contemporneo.4
As pues, me ha interesado la relectura de la obra de Georg
Simmel desde un horizonte interpretativo caracterizado por cier-
tos nfasis que brevemente enumero a continuacin. En primer
lugar, la revisin de dicho autor se inscribe en el marco de un
debate que aboga por la necesidad de establecer teoras sociol-
gicas complejas que den cuenta de las mltiples dimensiones de
anlisis de lo social; a saber: Jrgen Habermas, Anthony Giddens,
Niklas Luhmann, Pierre Bourdieu. En tal sentido, la recuperacin
de Simmel en clave contempornea no puede soslayar la riqueza
y complejidad terica que ha alcanzado la sociologa. Por lo ante-
rior, el acervo terico simmeliano cobra vigencia en un contexto
donde se aboga por el desdibujamiento de las antinomias clsicas
del pensamiento sociolgico: individuo/sociedad, accin/estruc-

1998a; 1998b). Igualmente, el posgrado y la beca que me otorg el Consejo Nacional de


Ciencia y Tecnologa (Conacyt) hicieron posible mi asistencia a las Primeras Jornadas In-
ternacionales de Georg Simmel (realizadas en mayo de 2002 en Buenos Aires, Argentina).
Ah tuve la oportunidad de establecer intercambios y vnculos con especialistas y estu-
diosos de la obra de este autor, como Otthein Rammstedt y Angela Rammstedt, Esteban
Vernik, Valentina Salvi, Vania Salles, Ramn Resndiz, entre otros (Sabido Ramos, 2003).
4
Por eso, tal y como ha sealado Margarita Olvera: No est de ms recordar que
suele ocurrir que cada generacin de socilogos tiene que construir una identidad en re-
lacin con la anterior, y desde un horizonte temporal distinto que hace que cambien sus
criterios de significacin (Olvera, 2007: 41).

74
De la sensibilidad simmeliana

tura, micro/macro. Asimismo, su plan programtico de sociologa


establece categoras dinmicas para pensar relacionalmente lo so-
cial; recientemente, tal aspecto ha sido resemantizado por diver-
sos autores. Asimismo, su razonamiento (basado en una nocin
de causalidad recprocamente orientada) permite trascender expli-
caciones lineales de los fenmenos sociales, reflexin que se suma
a las discusiones recientes.
En segundo lugar, la recuperacin de Simmel se inscribe en el
marco de los debates en torno a los diagnsticos de la sociedad
reciente y sus mltiples denominaciones, ya sea como moderni-
dad tarda, sociedad de riesgo, modernidad lquida o modernidades
mltiples (v. gr. Anthony Giddens, Scott Lash, Ulrich Beck, Zyg-
munt Bauman, Shmuel Eisenstadt). Los diagnsticos en torno a la
sociedad contempornea han insistido en la necesidad de alejarse
de una visin uniforme de modernidad propia de la representa-
cin que tuvieron los clsicos de la sociologa. Estos debates obli-
gan a destacar tanto los alcances del legado clsico como sus in-
suficiencias y los retos frente a la mirada de los cientficos sociales
contemporneos. En ese sentido, actualmente temas y categoras
simmelianas tienen potencialidades heursticas significativas: sus
reflexiones en torno a la tragedia de la cultura moderna; el carc-
ter cada vez ms abstracto del dinero; sus discusiones en torno al
problema de gnero; la construccin y reificacin del espacio y las
fronteras; el impacto que tiene la tecnologa en la vida cotidiana;
as como las figuras de alteridad: el pobre y el extrao, entre otras.
En tal contexto, la recuperacin del legado simmeliano ha con-
sistido en destacar aspectos de su obra vigentes en el marco de
los desafos ante los que nos coloca la sociedad contempornea y
la labor explicativa del socilogo. En esta tarea de resignificacin,
puedo sealar que hay dos aspectos de su sociologa que me han
marcado significativamente en la eleccin de ciertos intereses y el
trazo de ngulos de lectura especficos; a saber: 1) su razonamiento
sociolgico preocupado por las condiciones de posibilidad de lo social;
y 2) su particular refinamiento de la mirada sociolgica.
Respecto del primero, puede sealarse que uno de los princi-
pales aportes simmelianos se relaciona con una pregunta funda-

75
Olga Sabido Ramos

mental: Cmo es posible la sociedad?5 Dicha pregunta demanda


algo ms que una definicin de sociedad: antes bien exige un
razonamiento mucho ms profundo, como preguntarse no por la
cosa misma, sino por las condiciones de posibilidad de ella. De
tal modo, una de las tareas que este autor legaba a la disciplina
consista en indagar por las condiciones de posibilidad de los fen-
menos sociales y no slo por su mera descripcin. La sociologa se
preocupara no slo por definir el estado de las cosas, sino por dar
cuenta de cmo stas llegan a ser lo que son de una manera y no
de otra. Como apuntaran otros socilogos (vid. Valencia Garca,
2009: 203-204), la empresa sociolgica consiste en explicar cmo
el mundo no est dado de una vez y para siempre, sino que lleg
a ser lo que es por ciertas condiciones de posibilidad particulares.
El segundo elemento que ha resultado clave en esta relectura
de la propuesta simmeliana, consiste en el refinamiento de la mi-
rada sociolgica. A partir de la concepcin de sociedad, Simmel
reitera cmo la observacin del socilogo habr de orientarse a
la condicin de reciprocidad que rige las relaciones entre los se-
res humanos, en sus variantes simtricas o asimtricas; juguetonas
o conflictivas; en cmo los seres humanos hacen y sufren lo social.
Dicha mirada posibilita prestar atencin a relaciones, no a entidades
individuales; a procesos, no a estados; a paradojas, no a antinomias.
Tal razonamiento ha sido recogido por gran parte de la tradicin
sociolgica y autores contemporneos. Igualmente, Simmel con-
tribuye a la posibilidad de visibilizacin de lo social en movimien-
to tanto en su fugacidad como en su transitoriedad y ofrece
al socilogo instantneas respecto de cmo captar lo que a simple
vista no es perceptible; a saber: las acciones y condicionamientos
recprocos (hilos invisibles que nos enlazan a los dems), como
los estados afectivos y corporales socialmente condicionados, en-
tre muchos otros.
La sensibilizacin simmeliana en torno a ciertas dimensiones de
lo social, as como las discusiones recientes en torno a los procesos
de individualizacin radicalizada, orientaron un inters en torno

Incorporada en el primer captulo de la Sociologa: estudios sobre las formas de socializacin


5

como Digresin sobre el problema. Cmo es posible la sociedad? (Simmel, 1986: 37-56).

76
De la sensibilidad simmeliana

al cuerpo y ms adelante a la sensibilidad como objetos de


estudio sociolgico. Imgenes momentneas como las plasmadas
en la experiencia afectiva de extraamiento en las grandes urbes,
las pinceladas en torno a la sociologa de la comida, la significa-
cin esttica del rostro y, ms concretamente, la Digresin sobre
la sociologa de los sentidos de 1907 segn David Le Breton
(2002: 57), dicho texto inaugura un campo ambicioso y original,
que todava sigue virgen, han constituido un excedente signifi-
cativo del legado simmeliano y han marcado mi propio itinerario
en ciertos temas de investigacin (Sabido Ramos, 2007a; 2008).6

II. Giro al cuerpo y la sensibilidad

En la misma lnea por indagar vnculos y rupturas entre pensa-


miento clsico y retos de la sociologa contempornea, sobresale
el inters reciente por el cuerpo como objeto de estudio en las
ciencias sociales en general y la sociologa en particular. No es ca-
sualidad que en el informe de la Unesco sobre el estado actual de
las ciencias sociales en el mundo se haga referencia a este campo
emergente del conocimiento (Wittrock, 2010: 208). Tal novedad
no ha surgido de manera espontnea. Los efectos que marcaron
los aos sesenta a nivel cultural, social y poltico; los reacomodos
en la resignificacin de las duplas clsicas del conocimiento (men-
te/cuerpo, conciencia/cuerpo, cultura/naturaleza, idealismo/ma-
terialismo) que traeran consigo el postestructuralismo de Michel
6
No obstante, uno de los pendientes en la agenda de investigacin se relaciona con
indagar sobre la recepcin de la obra de Georg Simmel en Mxico, pues resulta pertinente
dar cuenta de cmo un outsider tal como fue definido durante algn tiempo el status
de Simmel puede llegar a ocupar un papel relevante en el canon sociolgico, segn
la comunidad de conocimiento; incluso de acuerdo con la recepcin nacional y regional
de su obra. En este sentido, una de las tareas pendientes consiste en realizar una inves-
tigacin sistemtica relacionada con la historia de las diversas etapas de recepcin de la
obra simmeliana en nuestro pas; tambin en la necesidad de explicar cmo este autor ha
cobrado un lugar cada vez ms relevante que se manifiesta tanto en un repunte editorial
significativo en lengua castellana como en encuentros en el nivel regional celebrados en
Amrica Latina en 2002 en Buenos Aires, Argentina; en 2006 en Ciudad de Mxico; y en
2011 en Medelln, Colombia (Vernik y Fressoli, 2002; Cervantes Reyes, 2012).

77
Olga Sabido Ramos

Foucault, la fenomenologa francesa de Maurice Merleau-Ponty y


el pensamiento feminista; las corrientes posmodernas, as como los
debates en torno a los procesos de individualizacin propios de la
modernidad tarda, han sido decisivos para este giro disciplinar en
las ciencias sociales y en la sociologa.
Rebasara el objetivo del presente ensayo enumerar los alcances que
en ciencias sociales ha tenido la observacin de lo social a partir del
cuerpo; baste sealar cmo poner el cuerpo en el centro del debate
ha significado destacar que lo que pareciera propio de la naturaleza es
construido socio-histricamente y de manera diferenciada, pues no
existe un cuerpo, sino cuerpos socialmente diferenciados, como se-
ala Pierre Bourdieu. Por otra parte, este viraje ha permitido destacar
el carcter sintiente y sensible de las personas; adems, establecer
cmo la sociedad provee tanto de las formas como de los recursos
interpretativos para sentir y expresar dicho sentir de una manera y no
de otra.7
En lo particular, tal giro a la dimensin corpreo-afectiva8 ha
estado marcado por la necesidad de establecer 1) cules han sido
las condiciones epocales que explican el inters por el cuerpo
desde el ngulo de la sociologa; 2) cules son algunos de los niveles
analticos desde los que el cuerpo puede ser abordado sociolgica-
mente; 3) as como la exploracin de algunos de los usos y apli-
caciones que dicho objeto de estudio ha tenido a nivel nacional y
ms recientemente a nivel regional (Sabido Ramos, 2007b, y 2011).

7
La denominada sociologa de las emociones se inscribe en este tipo de preocupa-
ciones (Bericat Alastuey, 2000).
8
En febrero de 2005, en el marco del proyecto de investigacin del Programa de
Apoyo a Proyectos de Investigacin e Innovacin Tecnolgica: Teora sociolgica, mo-
dernidad, tradiciones tericas y cambio conceptual (papiit IN301503), dirigido por Gina
Zabludovsky Kuper, se realiz un seminario de investigacin con sede en el Centro de
Estudios Bsicos en Teora Social de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la
unam. En dicho espacio inici de manera ms sistemtica un primer seguimiento al es-
tudio del cuerpo como objeto de investigacin en las ciencias sociales en general y la
sociologa en particular. Como producto de este trabajo, surge el libro colectivo Sociologa
y cambio conceptual: de la burocracia y las normas al cuerpo y la intimidad, coordinado por Gina
Zabludovsky Kuper en 2007. En mi caso, el seguimiento y profundizacin en la lnea
de investigacin en torno al cuerpo, se ha visto enriquecido en el marco de un proyecto
colectivo del que dar cuenta ms adelante.

78
De la sensibilidad simmeliana

En dicha lnea de investigacin, un primer reto ha consistido en


establecer posibilidades analticas para pensar en el cuerpo como
objeto de investigacin sociolgicamente plausible y metodolgi-
camente controlado. Como con cualquier otro objeto de estudio,
cuando nos topamos con el cuerpo hacemos frente a la necesi-
dad de construir dicho referente de investigacin. No es el mismo
cuerpo el que puede ser estudiado desde una dimensin fenomeno-
lgica que atender a la experiencia sensible por ejemplo del
que parte de un marco interaccionista que visibilizar los efectos
del significado del gesto en la interaccin. En otras palabras, cada
marco terico delimitar ciertas dimensiones analticas, conceptos
y categoras que posibilitan establecer qu y cmo es posible el
estudio del cuerpo. Dichos referentes cambian segn disciplinas,
tradiciones, incluso contextos de investigacin.9 Lo anterior me ha
llevado a recuperar autores clsicos y contemporneos que posibi-
litan enunciar la relevancia de la dimensin corpreo-afectiva en
la constitucin de lo social. Igualmente, me ha interesado destacar
cmo ciertas perspectivas tericas proveen de un trazo metodol-
gico que orienta respecto de cmo la dimensin corpreo-afectiva
puede ser abordada en la investigacin emprica. As, he podido es-
tablecer la pertinencia de dos niveles analticos en el estudio socio-
lgico del cuerpo; a saber: el orden de la interaccin y el orden
de las disposiciones (Sabido Ramos, 2010a y 2010b).10

9
Ms all de los temas e intereses, es posible advertir la presencia y distincin de
ciertos niveles analticos en torno al cuerpo, como por ejemplo: 1) el cuerpo y la dimen-
sin de la experiencia subjetiva, donde prevalecen las perspectivas fenomenolgicas; 2) el
cuerpo y la dimensin de la interaccin, en la que autores como Erving Goffman o, ms
recientemente, Randall Collins, son recuperados; 3) el cuerpo y la dimensin de las prcti-
cas, donde autores como Pierre Bourdieu son referente clave; 4) el cuerpo y la dimensin
institucional, que ha estado marcada por el legado de Michel Foucault; 5) el cuerpo y las
representaciones, donde desde diversos marcos tericos se trabaja el significado que tiene
la circulacin de imgenes y modelos de interpretacin en el seno de la cultura de consu-
mo; 6) el cuerpo y los vnculos afectivos, que asocian las relaciones entre la experiencia
corporal y emocional (Sabido Ramos, 2011: 47-49). Por supuesto, la identificacin y el
afinamiento de estas dimensiones forma parte de la agenda en curso.
10
Un aspecto nodal para el trazo y establecimiento de condiciones que han permitido
el desarrollo de la agenda de investigacin, fue haberme incorporado al Departamento de
Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad Azcapotzalco, como pro-

79
Olga Sabido Ramos

Respecto del primer nivel analtico, puede afirmarse que tras los
pasos de Erving Goffman es posible recuperar toda una tradicin
en la sociologa que hace hincapi en cmo el cuerpo y especfica-
mente la presencia corporal, constituye un recurso de Sentido en el
orden de la interaccin. Este nivel analtico aporta una justifica-
cin terico-metodolgica que permite el estudio sociolgico de la
apariencia corporal, el performance, las estrategias gestuales, las glo-
sas corporales y los atavos que las personas reivindican de manera
consciente o no en las definiciones de marcos de accin. Por otro
lado, los aportes de la sociologa de Pierre Bourdieu11 permiten
destacar la lectura del cuerpo en el orden de las disposiciones.
Este nivel visibiliza cmo el cuerpo no slo es un conjunto pasivo
de vsceras y rganos, sino un recurso de la accin, en la medida en
que mediante el cuerpo producimos un tipo de Sentido, denomi-
nado sentido prctico.
As, una observacin desde la sociologa permite establecer
cmo el cuerpo no slo es construido socialmente a partir de los
significados que se le atribuyen en el orden de la interaccin; el
cuerpo tambin tiene un poder constituyente, pues es productor
de sentidos prcticos, tal y como lo visibiliza el orden de las dis-
posiciones. En lo particular, el planteamiento de ambos niveles
ha servido como criterio mnimo de ordenacin ante las diversas
formas en las que el cuerpo cobra relevancia en la sociologa. Dicha
distincin tambin ha permitido destacar cmo ocurre que aunque

fesora-investigadora (en 2006 como profesora visitante, y a partir de 2010 como profe-
sora-investigadora de tiempo definitivo). Entre algunos de los elementos que conforman
la riqueza de una institucin como la Universidad Autnoma Metropolitana, est brindar
las condiciones institucionales para establecer una incidencia de los resultados de investi-
gacin en la docencia. En ese sentido, gran parte de la lnea de investigacin relacionada
con mis intereses sobre el cuerpo se ha visto enriquecida a partir de la imparticin de
ctedra sobre temas selectos tanto en Posgrado como en la Licenciatura de Sociologa.
En 2008 impart, en el posgrado de la Unidad de Enseanza-Aprendizaje, Temas Selectos
II (Seminario: Lectura sociolgica de la corporalidad. Niveles analticos y perspectivas
empricas). Durante 2011 tambin tuve la oportunidad de impartir, en la Licenciatura
de Sociologa, Problemas y Temas Selectos de la Sociologa V: El cuerpo como objeto de
estudio de la sociologa durante los trimestres Primavera, Otoo e Invierno de 2011.
11
Denominada sociologa disposicional por algunos de sus herederos (Corcuff,
2005: 1; Lahire, 2006: 290).

80
De la sensibilidad simmeliana

ambos niveles no resultan mutuamente excluyentes, s brindan cate-


goras que contribuyen a la visibilizacin de aspectos diferenciados
para el socilogo. A partir de la seleccin de tales ngulos de lectura,
he tratado de hacer hincapi en cmo es posible la recuperacin no
de teoras monolticas, sino de categoras concretas para ponerlas en
juego en el momento de realizar la investigacin. Lo anterior me ha
obligado a puntualizar en una reflexin sociolgica clsica y obliga-
da en torno al proceso de construccin del objeto de investigacin,
adems de la relevancia tanto de los niveles de observacin como
de las categoras de investigacin que permiten practicar una lectura
sociolgica a determinados referentes empricos.
De manera paralela, en este mismo campo me ha interesado
indagar sobre los efectos sociales del cuerpo. El objetivo ha con-
sistido en ofrecer una lnea explicativa que d cuenta del mbito
corpreo-afectivo como una de las condiciones sociales de posi-
bilidad para la exclusin.12 En las interacciones cotidianas, la pre-
sencia y el contacto con algunas personas nos conduce a querer
mantenerlas lejos; a desacreditar o negar su pertenencia a nuestro
crculo inmediato; a jerarquizarlas en niveles inferiores de nuestra
escala de valores; incluso a considerarlas desagradables, repulsivas,
nauseabundas. Cmo es ello posible? Esta lnea de investigacin
se ha propuesto sealar cmo la exclusin se manifiesta no slo en
restricciones materiales y simblicas, sino tambin en disposicio-
nes sensibles.13 Es decir, construimos extraos; adems, los consi-

12
Fue el objetivo diseado como trabajo doctoral bajo la direccin de Emma Len
Vega, precursora en los estudios sobre sensibilidad en ciencias sociales en Mxico
(Len Vega, 2005; 2011). Las preguntas que orientaron este trabajo fueron, principal-
mente: Por qu hay personas que nos desagradan? Por qu alguien puede provocarnos
asco? Quin y cmo es repulsivo? Por qu, una vez que tenemos contacto con ciertas
personas, preferimos mantenerlas lejos? Cmo [...] podemos establecer que alguien no
es de aqu, que no es familiar; en fin, que es un extrao? (Sabido Ramos, 2012: 16; Sabi-
do Ramos, 2009). Las orientaciones y discusiones con Emma Len Vega en los semina-
rios de investigacin doctoral; as como los aportes del resto del comit tutoral confor-
mado por Francisco Gil Villegas Montiel, Gina Zabludovsky Kuper, Guadalupe Valencia
Garca y Pablo Fernndez Christlieb, fueron decisivos y sumamente enriquecedores.
13
Tras las huellas de Bourdieu, podemos decir que las disposiciones sensibles son
las tendencias a percibir, apreciar y evaluar la hxis corporal de los otros (su presencia y su
modo de presentarse con el cuerpo: desde apariencia, fsico, estatura, peso; hasta la mane-

81
Olga Sabido Ramos

deramos inferiores a nosotros, pues desde la sensibilidad (entendi-


da como la percepcin social sensible que tenemos de los dems
en el orden de la interaccin) se activan mecanismos que marcan
lmites entre la familiaridad y la extraeza, entre la superioridad y
la inferioridad.
La resignificacin contempornea de la categora simmeliana
del extrao (Der Fremde)14 me ha permitido asumir un ngulo par-
ticular en la presente investigacin. Una de las primeras ventajas
cognoscitivas que ha tenido la recuperacin de ella, es el supuesto
relacional que la fundamenta, pues permite ver el reverso de la
identidad. Esta ltima deja de plantearse como categora fija; ms
bien cobra sentido en un continuo movimiento y condicionamien-
to recproco que obliga a pensar en la dinmica que se establece
entre lo ajeno y lo propio, lo extrao y lo familiar, pues el extrao o
los extraos no son personas o grupos, sino formas de ser con otros
que conscientemente o no nos definen a nosotros mismos.
Por lo anterior, he optado por una perspectiva que no se reduzca a
la visibilidad corprea de los extraos (v. gr. casos de estigma); en
su lugar, el punto de vista analtico se coloc en los recursos inter-
pretativos instalados en la sensibilidad de quienes as los definen.
Lo anterior ha requerido mostrar cmo el mbito corpreo-
afectivo y particularmente la sensibilidad, son poderosos recursos
del Sentido en la construccin social de extraos. Ello ha impli-
cado hacer hincapi en cmo resulta posible en la sociologa con-
tempornea reivindicar otro sentido del Sentido, donde el cuerpo
no es un mero soporte de l sino tambin productor de Sentido.
En lo particular, para esta ltima tarea me ha interesado recuperar
el legado fenomenolgico, sus alcances, lmites y potencialidades
en la sociologa. Abrir la posibilidad de entender al cuerpo como

ra de mover el cuerpo, el porte, los gestos) segn esquemas de percepcin que indican
el abanico de lo que una sociedad considera agradable/desagradable, atractivo/repulsivo.
14
La digresin de Simmel fue originalmente titulada Exkurs ber den Fremden,
que se ha traducido como Digresin sobre el extranjero. Otras traducciones son posi-
bles al trmino Fremden, como forastero o extrao. Esta ltima tiene mayor cercana
al significado sociolgico del trmino simmeliano, pues se refiere a todo aquel que no
comparte las caractersticas del crculo social al que se aproxima; no se circunscribe nece-
sariamente a alguien que proviene de otro pas.

82
De la sensibilidad simmeliana

recurso de Sentido ha implicado profundizar en el proceso de com-


prensin sobre el que ha trabajado toda una tradicin interpretativa
en la sociologa (Giddens, 2007). Uno de los principales objetivos
ha sido mostrar cmo a la luz de ciertos autores (Alfred Schtz,
Maurice Merleau-Ponty, Max Scheler, Pierre Bourdieu) es posible
establecer que los canales de la comprensin atraviesan el cuerpo,
en la medida en que la comprensin del mundo implica un tipo
de conocimiento prctico que se instala en el cuerpo. En suma,
las pautas interpretativas con las que las personas se orientan en el
mundo de la vida cotidiana atraviesan tanto la corporalidad como
el carcter sintiente y sensible de sta.
Tal relectura a ciertos representantes de la fenomenologa des-
de una criba sociolgica, posibilit la fundamentacin de cmo
estamos acostumbrados a asignar extraeza y ajenidad a ciertas
personas, grupos o representaciones de naciones enteras, antes
de considerar que son relaciones sociales la mayor de las veces,
asimtricas las que posibilitan la exclusin de los criterios de
pertenencia que consideramos patrimonio exclusivo de nosotros
y que son naturales e irreversibles, dada la familiaridad con la
que aparece nuestro mundo. Esa naturalidad se explica en gran
medida porque aprendemos desde los ms tempranos procesos
de socializacin a comportarnos de cierta manera, a pensar y sen-
tir que nuestra relacin con las cosas y las personas es como es:
natural (no en vano esa actitud de la conciencia fue denominada
por Husserl actitud natural) y no tiene reverso. Ello se vuelve parte
de nuestra prctica: nos familiariza con el mundo y no lo cues-
tionamos porque se ha in-corporado (vuelto cuerpo) de manera
inadvertida.
As, por ejemplo, no slo aprendemos la estructura gramatical
de nuestra lengua, sino el acento de la voz y el tono correcto de
enunciarla; no slo aprendemos a caminar de determinada manera,
sino a pensar que eso es caminar y a hacerlo bien. Cuando alguien
quiebra ese horizonte de familiaridad sensible, surge la figura del
extraamiento. Sin embargo, cmo es posible el registro de esta
condicin desde la sociologa? Ofrecer una alternativa a tal cues-
tin deline un reto ms en el presente trabajo, a saber: plantear

83
Olga Sabido Ramos

como objeto de investigacin sociolgica a la sensibilidad, a la luz


de categoras tiles para la investigacin.
Desde mi perspectiva, la recuperacin de la categora simme-
liana de proximidad sensible resulta ventajosa pues plantea una
va de acceso sociolgico a la sensibilidad. sta se relaciona con
el estudio del significado que cobra la presencia de los otros en la
interaccin, a partir de las atribuciones que se asignan mediante los
sentidos corporales. En su texto inaugural ya mencionado, Simmel
plantea cmo mediante los sentidos corporales resulta posible es-
tablecer formas de relacin con los otros: ellas pueden ir del deleite
a la repulsin, del agrado al desagrado. La dimensin interactiva
desempea un papel central para los anlisis que den un viraje a
este tipo de inquietudes, pues tanto en el encuentro con los otros
como en la mutua percepcin social sensible, llevamos las disposi-
ciones sensibles donde sentimos y percibimos sensiblemente a los
otros y jerarquizamos su presencia.

III. La necesaria objetivacin del sujeto objetivante

Finalmente, de los intereses recientes que se aaden a la agenda


de investigacin destaca el inters por indagar las razones que nos
han conducido a los temas de investigacin precedentes. Una de
las caractersticas en la sociologa ha sido la insistencia por la re-
flexividad epistmica. Ella consiste en la necesidad de tomar como
objeto de investigacin al propio investigador y sus prcticas de
investigacin. Muchos autores han establecido marcos tericos
y metodolgicos para realizar tal tarea; entre ellos destaca Pierre
Bourdieu.15 Desde la perspectiva mencionada, la ciencia resulta una
produccin cultural ms, como la filosofa, el arte, la alta costura
o la literatura; como tal, puede convertirse en objeto de anlisis
sociolgico. As, la sociologa puede observarse a s misma y a sus
ejecutantes: objetivarse y verse bajo la lente de sus propias herra-
mientas. Bourdieu seala al respecto:

15
Como han apuntado Garca Andrade y Cedillo (2011: 551-602), la perspectiva de
Niklas Luhmann es otra va de acceso ante tales retos de investigacin.

84
De la sensibilidad simmeliana

Convertir la objetivacin del sujeto de la objetivacin en la condicin


previa de la objetivacin cientfica no slo significa, por consiguiente,
intentar aplicar a la prctica cientfica los mtodos cientficos de obje-
tivacin [] sino tambin es poner al da cientficamente las condiciones
sociales de posibilidad de la construccin, o sea, las condiciones sociales
de la construccin sociolgica y del sujeto de esa construccin [cursi-
vas mas] (Bourdieu, 2003: 162).

Para llevar a cabo dicha tarea, este autor propone tres niveles de
objetivacin: 1) objetivar la posicin que el sujeto de investigacin
ocupa en el espacio social (su posicin de origen y su trayectoria,
su pertenencia y adhesiones sociales); 2) objetivar la posicin que
ocupa en el campo de los especialistas de su disciplina. En ese
sentido, tambin resulta pertinente objetivar la posicin que ocupa
dicha disciplina en el campo de las ciencias sociales en su propio
contexto nacional:

[] ya que cada disciplina tiene sus tradiciones y sus particularismos


nacionales, sus problemticas obligadas, sus hbitos de pensamiento,
sus creencias y evidencias compartidas, sus rituales y sus consagra-
ciones, sus presiones en materia de publicacin de los resultados, sus
censuras especficas, sin mencionar todo el conjunto de los presu-
puestos inscritos en la historia colectiva de la especialidad (Bourdieu,
2003: 163).

Finalmente, dicho autor propone tres: objetivar todo lo que se ha-


lla vinculado con la pertenencia al universo escolstico, cuestio-
nando cualquier pretensin de que existe un punto de vista puro,
absoluto y desinteresado. De ese modo, Bourdieu ha insistido en
que hay condiciones sociales de posibilidad que determinan que
los investigadores elijan determinados temas y problemas de inves-
tigacin. Estas condiciones no slo se encuentran relacionadas con
el contexto histrico desde el que se investiga, sino con la posicin
que ocupamos en el campo cientfico en el que nos movemos; con
cmo se estructura la ciencia en la que nos formamos y cmo se
definen los objetos de investigacin legtimos que habrn de es-
tudiarse. De tal suerte que la atraccin hacia ciertos temas as

85
Olga Sabido Ramos

como el rechazo a otros: las filias y las fobias siempre presentes en


las prcticas de investigacin tiene sustento en las condiciones
de posibilidad al interior de una disciplina. El socilogo y las soci-
logas deben al menos estar conscientes de dicha situacin.
En el marco de un proyecto colectivo reciente,16 hemos reitera-
do la necesidad de desnaturalizar nuestras propias prcticas como
investigadoras y plantear: por qu si el cuerpo y el amor siempre
han existido, cmo slo recientemente se convirtieron en proble-
mas de conocimiento en las ciencias sociales y en la sociologa?
Cules son los marcos de discusin que permiten la emergencia
del cuerpo y el amor como objetos de estudio? Cules los cambios
en las ciencias sociales que contribuyen a la aparicin de dichos
objetos? Hay particularidades en trminos regionales respecto de
las temticas tratadas? Diferencias o puntos de encuentro (o los
dos) respecto del abordaje disciplinar en ciencias sociales? En qu
consisten? Cmo llegan tales referentes a nuestra agenda de in-
vestigacin nacional? Qu condiciones de institucionalizacin y
profesionalizacin en la sociologa han posibilitado su emergencia?
En suma, cules son las condiciones de posibilidad para que se
constituyan tales nuevos objetos de conocimiento?
Hemos venido trabajando en dicha lnea y algunos avances de
investigacin han aparecido (Garca Andrade, 2011; Garca An-
drade y Cedillo, 2011; Garca Andrade, Sabido Ramos y Cedillo,
2011; Sabido Ramos, 2011). As por ejemplo, se ha percibido cmo
al mismo tiempo que hay horizontes de interpretacin, autores y
teoras que se comparten internacionalmente, son visibles ciertas
especificidades regionales relacionadas con temticas especficas.

16
En 2008 recib la invitacin de mi colega Adriana Garca Andrade para registrar
un proyecto de investigacin en la Convocatoria de Investigacin Cientfica Bsica 2008,
Secretara de Educacin Pblica-Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt).
Junto con Priscila Cedillo, registramos el proyecto Cuerpo y afectividad en la sociedad
contempornea. Una aproximacin desde la sociologa. Este proyecto del que Garca
Andrade es responsable tcnica cont con financiamiento del Conacyt (No. 106627;
vigencia: 26 de octubre, 2009-25 de octubre, 2012). Igualmente, hemos registrado dicho
proyecto como corresponsables en la Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades de
la uam-Azcapotzalco. Se inscribe en el Programa de Investigacin Modernidad, pensa-
miento sociolgico y epistemologa, del rea de Pensamiento Sociolgico.

86
De la sensibilidad simmeliana

Para el caso de la aparicin de tales objetos de estudio en Amri-


ca Latina,17 hemos visto cmo estos intereses en torno al cuerpo
se encuentran enfocados a problemticas especficas. Por ejemplo,
una de las tendencias temticas ms recurrentes es la que se refiere
a cuerpo, identidad y otredad. En dicha lnea es visible la preocupacin
por entender los criterios de distincin cultural que atraviesan el
cuerpo en el marco tanto de proyectos coloniales como su im-
pacto an en el presente. Algunos enfoques subrayan la necesidad
de visibilizar la dimensin corporal de los proyectos coloniales (y
sus respectivos imaginarios de cuerpos legtimos), ya que dicha
dimensin permite la comprensin de cmo la identificacin ra-
cial mediante signos corporales (tono de piel, estatura) constituye
socio-histricamente uno de los recursos de estigmatizacin en el
nivel regional.
As pues, sobresalen ciertos elementos explicativos que permi-
ten comprender algunas de las especificidades en la eleccin de te-
mas y abordajes relacionados con el cuerpo en dicho nivel regional.
Por ejemplo: 1) problemas sociales que se consideran dignos de ser
atendidos tanto en la agenda pblica como en el debate acadmico:
discriminacin, racismo, aumento de manifestaciones de violencia,
entre otros; particularmente, ello ha orientado ciertas temticas
que destacan el papel que desempean el cuerpo y los significados
que a ste se atribuyen para lograr una comprensin ms amplia de
dichos fenmenos. 2) Experiencias histricas que posibilitan dar
giros temticos relevantes en el abordaje de los objetos de estudio.
Son los casos de la experiencia colonial, las dictaduras militares
o los conflictos armados. 3) Marcos tericos especficos. Aqu es
relevante la recepcin que han tenido ciertos autores y tradiciones
de pensamiento, pues la construccin del objeto se relaciona con la
seleccin previa de quines, cmo y qu se lee; cundo se traduce
y dnde se publica. 4) Antecedentes de institucionalizacin y espe-
cializacin de campos precursores como los estudios sobre gnero
y juventudes. Sin tales antecedentes, sera imposible pensar en la

17
Amrica Latina no como entidad geogrfica, sino a partir del anlisis de un canal
institucional de la sociologa en el nivel regional: la Asociacin Latinoamericana de Socio-
loga (Sabido Ramos, 2011: 33-78).

87
Olga Sabido Ramos

reciente aparicin del cuerpo en nuestro lxico disciplinar (Cfr. Sa-


bido Ramos, 2011: 64 y ss.). En este momento hace falta realizar un
trabajo comparativo entre distintas regiones y explicar la aparicin
de dichos tpicos en el nivel nacional; prximamente habremos de
concretar tal esfuerzo.

*
A manera de conclusin, considero que un reto constante en la
sociologa consiste en ejercitar su labor inquisitiva respecto de lo
establecido. La sociologa es una cazadora de mitos (como la
denomin Norbert Elias), y constantemente hace frente al gran de-
safo que consiste en la desnaturalizacin del mundo y la puesta en
evidencia de su construccin socio-histrica. Lo anterior tambin
implica llevar a cabo una revisin reflexiva no slo de la sociedad
sino del socilogo y sus prcticas de investigacin, en tanto
como seala Pierre Bourdieu [...] no existe una realidad obje-
tiva independiente de las condiciones de su observacin. Volver
la principal arma de crtica al sujeto de investigacin no supone
desacreditarlo o destruirlo, sino controlarlo y reforzarlo. En este
reforzamiento pueden darse interesantes debates respecto de 1)
vigencia y retos ante el legado clsico; 2) ventajas y desventajas
de la especializacin en la disciplina; 3) articulacin necesaria en-
tre elaborados razonamientos tericos e investigaciones empricas
metodolgicamente controladas; 4) retos frente a las investigacio-
nes de frontera, as como el problema de entrecruces disciplinares.

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92
Captulo 4
De enfermedades a dolencias mentales.
Notas de un itinerario de investigacin
sociolgica sobre el sufrimiento psquico*1

Teresa Ordorika Sacristn**

Cmo y quines deciden qu es lo normal y qu es lo patolgico


en relacin con lo mental? Cmo ha variado esto a lo largo de la
historia? Cmo incide lo social en la salud mental de las personas?
Por qu los diferentes grupos sociales presentan distintas formas
de sufrimiento psquico? Cmo se construyen las nociones gene-
rales de salud y dolencia mental, as como las categoras nosolgi-
cas particulares? Todas ellas son preguntas que se inscriben en el
campo de la llamada sociologa de la salud y la dolencia mental.
Este campo del conocimiento se dedica a mostrar cmo el orden
social influye de manera decisiva incluso en los mbitos que conside-
ramos ms ntimos e individuales, como seran los problemas men-
tales.2 Tal como sostiene Allan V. Horwitz, esta sociologa se hace a
contrapelo de concepciones profundamente enraizadas tanto en

*
El presente artculo se elabor con el apoyo del proyecto otorgado por el Programa
de Apoyo a Proyectos de Investigacin e Innovacin Tecnolgica IN305513-3. Agradezco
a Len Felipe Lendo Espnola su ayuda en la ubicacin y seleccin de textos aqu utilizados.
**
Doctora en Sociologa, University of London. Investigadora del Centro de Inves-
tigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico.
1
El inicio sociolgico de esta historia se remonta a El suicidio de mile Durkheim,
texto en el cual el autor se dedica a mostrar que incluso las decisiones y acciones que pa-
recen remitir a lo individual, tienen parte de su explicacin en lo social; especficamente,
en los lazos de integracin social propios del contexto que las enmarca.

93
Teresa Ordorika Sacristn

los discursos profesionales como en el sentido comn que sitan el


locus de la dolencia mental en la biologa o en la psique de las personas.
La relacin entre lo social y las dolencias mentales, pensada des-
de diferentes ngulos y momentos, constituye el hilo conductor
que recorre mi trayectoria acadmica. Una mirada retrospectiva so-
bre el propio trabajo (como la que se intenta realizar en el presente
texto) plantea un reto interesante, pero tambin un cierto engao.
Interesante porque permite reconocer los cambios en los posi-
cionamientos tericos desde los cuales he analizado dicha relacin;
engaoso porque esconde las rupturas y discontinuidades que ca-
racterizaron este proceso en los hechos. Lo cierto es que rara vez se
tiene plena conciencia de todas las implicaciones que acarrean tanto
las teoras como los conceptos elegidos. Mi caso no es la excepcin.
Debo comenzar por sealar que mi preocupacin por la influen-
cia de lo social en lo mental sea sta positiva o negativa surge
durante mi formacin como sociloga en la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxi-
co (unam), mas no como resultado de ella. A mediados de la dcada
de los ochenta poca en la que realic mis estudios, en la carre-
ra prcticamente no haba asignaturas relacionadas con el tema de la
salud en general; mucho menos con el de la salud psquica.1
Mi inters por dicho campo del conocimiento surgi del en-
cuentro con mujeres jvenes que padecan anorexia o bulimia, o
las dos. Aunque tales dolencias eran todava poco conocidas por
el conjunto de la sociedad mexicana, para ese momento se haban
convertido en problemas de punta para los profesionales de la sa-
lud mental: mdicos, psiclogos, psicoanalistas, psiquiatras, y otros.
En nuestro pas, el doctor Jorge Armando Barriguete encabezaba
un equipo de trabajo multidisciplinario en el tratamiento de estos
problemas, el cual sigue trabajando en la actualidad. En el caso de
las ciencias sociales, el inters por dichos problemas era mnimo,
pese a que muchos textos de psicologa y psiquiatra reconocan la
influencia que ejerca lo social en la etiologa, as como en la con-
formacin de trastornos de la alimentacin.2

2
No es el primer caso ni el nico donde las reflexiones en torno a la importancia de
lo social en la comprensin cabal de la salud mental y sus instituciones son planteadas

94
De enfermedades a dolencias mentales

Considero que parte de dicho desinters por lo menos en el


caso de la Facultad devena de la lectura de autores tales como
Michael Foucault, Ivan Illich, Robert Castel y renombrados anti-
psiquiatras como Franco Basaglia y Thomas Szasz (Foucault, 1976;
Castel, 1980; Illich, 1978; Basaglia, 1975; y Szasz, 1974).3 Un co-
mn denominador de sus obras es la crtica al carcter coercitivo
y regulador de la medicina, entendida como prctica de control al
servicio del sistema capitalista.4 En el estudio de la enfermedad
mental predominaba tambin el anlisis de clase de corte marxista,
que entenda las enfermedades presentadas por las clases altas y
medias como resultado de la enajenacin; las de las clases bajas,
como producto de la pobreza. En ambos casos su solucin pasaba
necesariamente por la destruccin de dicho sistema.
Dado el contexto antes descrito, no ha de sorprender que en
el planteamiento inicial de mi investigacin, cuyo ttulo fue Del
cuerpo pensado al cuerpo vivido: el papel de lo social en la enfer-
medad concreta, concibiera las llamadas enfermedades mentales en
general (y la anorexia y la bulimia en particular) como resultado
de la opresin capitalista y la enajenacin propia de la burguesa.
Qu mayor prueba de ello que comprobar que las mujeres quienes
las padecan pertenecan a las clases medias y altas de pases occi-
dentales, particularmente del primer mundo. Slo la riqueza poda
convertir la abundancia en un problema de salud.
Dicho enfoque cambi de manera radical gracias a la atinada
direccin de Mara Luisa Castro y los aportes del profesor Csar
Delgado. Desde diferentes perspectivas, ambos cuestionaron la vi-
sin negativa y crtica desde la cual se pensaba tanto a la bulimia y
la anorexia como a las personas que las presentaban. Argumenta-
ron que no era posible dar cuenta cabal del fenmeno desde una
actitud de superioridad que de entrada haba llegado a sus propias
conclusiones. Sus observaciones apuntaban a cambios que ya se

primero desde el discurso mdico (entendido en sentido amplio); no desde las ciencias
sociales. El ejemplo paradigmtico es el de la antipsiquiatra.
3
En nuestro pas, estos autores ejercieron mayor influencia en las ciencias sociales y
en las Humanidades que en la psiquiatra (Morales, 2010).
4
El trabajo de Diego Armus (2002) y Cristina Sacristn (2005) muestra el impacto
que ha tenido el enfoque del control social en la academia latinoamericana.

95
Teresa Ordorika Sacristn

venan anunciando en la sociologa, entre los cuales se planteaba la


necesidad de revalorar el carcter reflexivo de los sujetos y con
ello la necesidad de tomar en serio sus concepciones sobre s
mismos y el mundo, sus acciones, y sobre todo su sufrimiento.
Todo lo anterior supona matizar la nocin de enajenacin como fac-
tor que explicaba los pensamientos, los actos y las enfermedades
mentales de las personas, independientemente de la clase a la que
pertenecieran.
Tal giro en mi posicionamiento frente a los objetos o sujetos de
mis indagaciones me ha acompaado desde entonces. Sin aban-
donar la teora crtica, considero necesario dar reconocimiento a
los significados y razones que stos atribuyen a s mismos y a sus
actos, as como sus opiniones sobre los otros. Por ello, me pare-
cen particularmente importantes las propuestas hechas desde el
feminismo que apuntan a crear relaciones horizontales entre las
personas quienes investigan y las que les brindan los insumos de
investigacin: como informantes, entrevistadas, guas, y as por el
estilo. Es igualmente necesario integrar una cifra cada vez mayor de
voces y perspectivas en la creacin del conocimiento.
Considerar la importancia de las creencias, los valores y el con-
texto en la salud, permite por un lado reconocer la injerencia de
lo social en las dolencias y por tanto la importancia de las
aportaciones que se realizan desde las ciencias sociales. Por otro,
posibilita entender la relacin que se establece entre discursos e
instituciones en tal caso el discurso, las instituciones y la prctica
mdica y sujetos, dotando a todos ellos de reflexividad. De ese
modo se evita una mirada que nicamente da cuenta del control
de las instituciones sobre los sujetos. Siguiendo esta lnea, en el
terreno de lo mental es til rescatar la idea de paradoja psiqui-
trica propuesta por Penfold y Walker, quienes sostienen que por
una parte el sistema psiquitrico est genuinamente preocupado
por ayudar a las mujeres con sus problemas de salud; por el otro,
ejerce control sobre ellas, al imponerles roles restrictivos y reforzar
estereotipos de gnero (Penfold y Walker, 1984). Por su lado, los
sujetos ejercen sus propias decisiones y capacidades por supues-
to, en relacin con sus diferentes posicionamientos dentro de lo
social frente a dichos poderes.

96
De enfermedades a dolencias mentales

La segunda crtica hecha por Castro y Delgado estrechamen-


te relacionada con la anterior apuntaba a la pertinencia de uti-
lizar la teora marxista y el concepto de clase para dar cuenta del
fenmeno elegido. Si bien en ese momento no haba duda de que
la clase influa de manera determinante en la emergencia de dichos
trastornos, mi inters era dar cuenta de cmo ciertas concepciones
sociales y culturales sobre el cuerpo se presentaban en ellos. En
particular, el trabajo argumenta que las nociones sobre el cuerpo
presentes en los discursos mdico, esttico y religioso aunque
llevados al extremo constituyen parte del sustrato social de la
anorexia y la bulimia.
Como muchos de los trabajos sociolgicos en el campo de lo
mental, el anlisis se centra en la enfermedad, lo cual le imprime
una mirada especfica. Parte de la razn por la que se prefiere tra-
bajar con las patologas radica en la inmensa dificultad que entraa
definir salud mental. Dicho concepto es fuente de mltiples de-
bates y hasta ahora no priva un acuerdo sobre su significado o una
utilizacin consistente del mismo (Scheid y Brown, 2010). Puede
ser concebida desde el hecho de no padecer una enfermedad hasta
encontrarse en un estado de bienestar en el sentido amplio de la pa-
labra (Caro Gabalda, 2001: 41); en esta ltima acepcin se sita la
Organizacin Mundial de la Salud (oms, 2001) cuando define la sa-
lud como un estado de completo bienestar fsico, mental y social.5
Aunque se reconocen las virtudes de una concepcin amplia de la
salud, son muchas las dificultades para generar una definicin de
salud que resulte operativa en la investigacin (Saracci, 1997).
Part de una concepcin de enfermedad mental entendida de
manera anloga a las enfermedades fsicas. El concepto de enferme-
dad apunta a una disfuncin cuyas caractersticas son universales
y se reconocen por su sintomatologa, las cuales se presentan en
sujetos particulares. Es decir, nos encontramos frente a un modelo
5
De acuerdo con esta definicin, la salud y la enfermedad dejan de ser conceptos
opuestos y simtricos, de modo que es posible no estar enfermo pero al mismo tiempo
tampoco disfrutar de plena salud, sea porque se tienen molestias o incomodidades fsicas,
preocupaciones del trabajo o problemas familiares, o porque pertenece a un grupo social
poco afortunado, o por otras razones ms de este tipo, que no tienen ninguna relacin
con la patologa en sentido estricto (Prez Tamayo, 1988: 215).

97
Teresa Ordorika Sacristn

que sita el locus del fenmeno en el individuo. Lo caracterstico


de las enfermedades mentales radica en que en stas se presentan
comportamientos, procesos cognitivos y afectivos que son con-
siderados anormales en relacin con el contexto social al que la
persona pertenece.
Retom sin problematizar y sin mucha conciencia de lo que
implicaba esta nocin de enfermedad mental en su acepcin general
y las categoras diagnsticas de anorexia y bulimia en particu-
lar. Ello significa que acept como verdadera su existencia objetiva,
al igual que la validez de la descripcin de los sntomas que apareca
en el DSM-III,6 por ser sta la fuente principal a la cual aludan los
textos psiquitricos y de psicologa que constituyeron la literatura
que encontr sobre el tema.
A diferencia de la psiquiatra y la psicologa que se ocupan de
los aspectos orgnicos o psicolgicos de las enfermedades, o de los
dos, la sociologa se ocupa de estudiar [...] cmo las situaciones
sociales y los contextos culturales influyen en la construccin de
los conceptos salud y desorden mental, cmo se relacionan los pro-
cesos sociales y los estados mentales de las personas, y cmo se
vinculan poblaciones especficas (definidas por gnero, raza, cla-
se social, etctera) con sus padecimientos particulares (Ordorika
Sacristn, 2009). En la anorexia y la bulimia haba una marcada
prevalencia de mujeres en particular, de clases medias y medias
altas que slo poda ser explicada tomando en consideracin el
contexto social.
Tradicionalmente, han prevalecido dos maneras de conceptua-
lizar la relacin que hay entre salud y enfermedad. La primera las
piensa como realidades dicotmicas, totalizadoras y mutuamente
excluyentes. Este modelo clasifica a las personas como saluda-
bles o enfermas. Un segundo posicionamiento establece una
suerte de continuidad entre salud y enfermedad, situadas en los ex-
6
El Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM [Manual diagnstico y es-
tadstico de los trastornos mentales], producido por la Asociacin Americana de Psiquia-
tra, contiene el listado y descripcin de las caractersticas (definidas a partir de sntomas)
de los trastornos mentales existentes. El primer DSM se public en 1952; en el momento de
escribir la tesis, se encontraba vigente el DSM-III (1980-1994). En la actualidad se utiliza
el DSM-IV-TR y se esperaba una nueva versin para mayo de 2013.

98
De enfermedades a dolencias mentales

tremos de cada polo. En tal caso, lo que prevalece son sujetos que
presentan diferentes grados de dichos estados (Scheid y Brown,
2010).7 Retom la segunda propuesta para analizar la anorexia y la
bulimia, concibiendo estos trastornos como exacerbacin de las
concepciones y acciones consideradas no slo normales sino in-
cluso deseables en amplios sectores de la poblacin de los pases
occidentales.8
Dado que la preocupacin central era dar cuenta de cmo lo
social intervena en la produccin de dichas enfermedades, intent
rastrear la manera como los discursos cientfico, esttico y religioso
influan en las concepciones de las enfermas. El locus problem-
tico de estas enfermedades se cristalizaba en el cuerpo; es decir,
en las visiones especficas que tenan sobre cuerpos deseables e
indeseables. Buscaba mostrar cmo la subjetividad de ellas se nu-
tra de valores, normas y construcciones sociales que se traducan
en vivencias y acciones concretas sobre los cuerpos. En el caso de
bulmicas y anorxicas, el cuerpo era experimentado con disgusto
y hasta repulsin que llevaban a prcticas tales como el atracn,
seguido del vmito, o el rechazo total a los alimentos. Para ello,
contrast las caractersticas generales que los discursos menciona-
dos atribuyen al cuerpo, con testimonios de enfermas retomados
de distintos textos.
Como suele suceder sobre todo en la tesis de licenciatura,
el proyecto result demasiado ambicioso; el proceso de realizacin,
profundamente enriquecedor; el resultado, limitado. Son muchas
las fallas del texto, pero mencionar slo dos: la primera, el en-
foque terico elegido; la segunda, la nocin misma de enfermedad.
Las he seleccionado por ser los elementos sobre los que ms he
reflexionado a lo largo de mi trayectoria.
El primer problema, relacionado con el enfoque terico elegido,
tiene que ver con la falta de reconocimiento de la importancia del

7
La revista Journal of Health and Social Behaviour 43 (junio, 2002) est dedicada a discu-
tir cul de las dos posturas resulta ms fructfera para la sociologa.
8
En el momento de realizar el trabajo de tesis, las fuentes bibliogrficas sostenan que
los trastornos alimenticios se presentaban sobre todo en pases occidentales (Ordorika
Sacristn, 1994).

99
Teresa Ordorika Sacristn

gnero en dichas enfermedades. Aunque como ya he sealado


era claro que la bulimia y la anorexia se presentaban en porcentajes
mucho ms altos en mujeres que en hombres (en ese momento,
en una relacin de 1 a 8.5), no indagu sobre el porqu de tal dife-
rencia. No consider necesario teorizar desde una perspectiva de
gnero que pudiera dar cuenta tanto de las especificidades como
de las diferencias presentes en la condicin y en la situacin de
mujeres y hombres, as como la relacin que ello entabla con la
predisposicin de unas y otros a ciertas enfermedades. Por tanto,
no pude entender que la subjetividad, experiencias y prcticas a
las que alud, eran primordialmente femeninas y devenan de las
condiciones concretas de existencia de las mujeres. El texto (escri-
to en masculino) hace referencia a sujetos abstractos, universales
y descontextualizados. En ese sentido, puede aplicrsele la crtica
que hace Mulvany cuando sostiene que una deficiencia comn del
enfoque sociolgico sobre lo mental es que tiende a homogeneizar
y universalizar a las personas que presentan tales padecimientos,
acta como si diera lo mismo que ellas sean mujeres o hombres,
pobres o ricos, blancos o de color, y otros (Mulvany, 2001).
El segundo punto al que quiero hacer referencia tiene que ver
con el concepto de enfermedad mental. Si bien no resulta equivoca-
do utilizarlo en trabajos sociolgicos cuando se trata del trmino
socialmente establecido (Scheid y Brown, 2010), es necesario estar
conscientes de que su uso trae consigo una serie de implicaciones,
razn por la cual hay un fuerte debate en torno a cul es el trmino
ms apropiado para aludir a tal fenmeno. La nocin enfermedad men-
tal se construye a partir de una analoga con la enfermedad fsica;
tiene carcter universal; sntomas distintivos; y se basa en la divisin
entre mente y cuerpo (Esteban, 2001). Es la concepcin utilizada en
los dos manuales diagnsticos ms reconocidos: el DSM de la Aso-
ciacin Americana de Psiquiatra y el Sistema Internacional CIE
[Clasificacin Internacional de Enfermedades] de la oms.9

9
Ambos manuales cuentan con varias versiones. Actualmente el DSM (Diagnostic and
Statistical Manual of Mental Disorders) est disponible en cinco versiones. Por su parte, el
CIE (Clasificacin Internacional de Enfermedades) se encuentra en su dcima versin (CIE-10).
En el apartado V aborda los trastornos mentales y del comportamiento.

100
De enfermedades a dolencias mentales

Segn Uribe, la concepcin propia de las enfermedades menta-


les del DSM apunta a

[...] sndromes clnicos completos, esto es, conforman entidades pato-


lgicas en las que se anan tanto ciertos sntomas como signos de la
enfermedad todo ello de conformidad con el objetivo explcito de
la apa [American Psychological Association] de hacer de la psiquiatra
parte integral de la medicina biomdica, vigente desde 1980 con el
DSM-HI [...] el nfasis es en la disfuncin individual bien sea disfun-
cin psicolgica, biolgica o en el comportamiento [...] tal disfuncin
debe ser significativa desde el punto de vista mdico clnico, esto es,
aislable y discernible por un facultativo certificado, punto de vista
que es el supremo rbitro de la enfermedad mental [...] la disfuncio-
nalidad debe ser calibrable en trminos de los peligros para la vida y
la integridad del sujeto y de su cabal desenvolvimiento en sociedad,
todo ello de acuerdo con un ordenamiento normativo sancionado
culturalmente (Uribe, 2004).

Mi trabajo sobre anorexia y bulimia se basa en esta nocin no


problematizada de lo mental, cuyo contenido es fundamentalmente
biolgico y psicolgico. Sin percatarme de ello, eleg una postura
terica que en los hechos relega la influencia de lo social a un mero
epifenmeno.

I. Depresin y ansiedad en mujeres

Quince aos despus, sigo incursionando en el campo de la socio-


loga de la salud/dolencias mentales; empero, desde una posicin
terica muy diferente. Por un lado, los postulados y preocupacio-
nes de la sociologa han cambiado considerablemente tanto en el
nivel nacional como en el global. Las investigaciones sobre la cons-
truccin social de las dolencias, los nuevos actores sociales, la con-
formacin de la identidad y la subjetividad (aunados a los enfoques
que privilegian el papel y reflexividad de los sujetos) han despla-
zado la mirada marxista. En el terreno especfico de la sociologa
de la salud, tales desarrollos tericos cristalizaron en el estudio de

101
Teresa Ordorika Sacristn

los procesos de medicalizacin de la sociedad, con lo cual se regis-


tr un movimiento equivalente en la sociologa de lo mental que
transit del anlisis de las dolencias mentales como desviaciones,
al estudio de la psiquiatrizacin de la sociedad (Rose, 2006; Con-
rad, 2007). Actualmente, mi trabajo trata sobre la depresin y la
ansiedad, cuyo crecimiento exponencial en las ltimas dcadas ha
llevado a hablar en trminos metafricos de una epidemia.
Haciendo eco de la crtica que hace Mulvany (2001) a las mi-
radas sociolgicas que homogenezan a los sujetos que presentan
dolencias mentales, mi trabajo trata sobre un grupo especfico: las
mujeres. La eleccin no es casual. Desde hace varios aos mis inte-
reses como investigadora se relacionan con las problemticas par-
ticulares de este grupo, las que abordo mediante la teora feminista.
Es decir, parto de un enfoque que concibe la condicin, situacin y
posicin de las mujeres enmarcadas en un sistema de dominacin
patriarcal que las coloca en lugares de sujecin y dependencia.
Mis reflexiones se inscriben en un rea de indagacin (la relacin
entre el gnero y la salud/dolencia mental) que tiene su inicio en los
aos ochenta del siglo pasado, con la emergencia del feminismo aca-
dmico (Annandale y Clarke, 1996; Ordorika Sacristn, 2009). Las
investigaciones desarrolladas desde diversas disciplinas com-
partan como preocupacin central explicar la sobre-representacin
femenina en el panorama psiquitrico. Es decir, se dedicaban a res-
ponder por qu las encuestas arrojaban porcentajes ms altos de mu-
jeres que de varones con dolencias mentales, as como por qu stas
eran hospitalizadas y medicadas con mayor frecuencia. Su punto de
partida fue la crtica a explicaciones de corte biolgico, que buscaban
las causas de tales fenmenos en el mbito de lo social.
Las autoras abordaron tales cuestiones desde dos lneas de re-
flexin. La primera entiende las dolencias como construcciones
sociales; abordan el anlisis del carcter androcntrico y los sesgos
de gnero10 propios del discurso de lo mental entre ellos, los

10
A ese respecto, Mari Luz Esteban sostiene que los sesgos de gnero, que [...] suelen
caracterizar la prctica mdico-sanitaria (as como la antropolgica), tienen que ver en
la mayor parte de los casos con la perpetuacin de pticas deterministas y biologicistas
de la realidad de las mujeres que suelen permanecer invisibles para los profesionales mismos.

102
De enfermedades a dolencias mentales

conceptos de salud y dolencia, as como las categoras especficas,


la prctica psiquitrica, y las metodologas utilizadas para medir la
existencia de dolencias en la poblacin.11 Es necesario sealar que
en este enfoque se aglutinan dos concepciones distintas sobre las
dolencias mentales: las que consideran que ellas pueden tener un
referente material y las que sostienen que se trata de construccio-
nes puramente discursivas.
La segunda asume como verdadera la existencia de las dolen-
cias mentales a las que las categoras psiquitricas hacen referencia
y la prevalencia femenina hacia algunas de ellas.12 El objetivo en
dicho caso es mostrar cmo el estrs (derivado de las condiciones
de opresin y dependencia que experimentan las mujeres en las
sociedades patriarcales) se traduce en una proclividad a padecer
trastornos mentales como depresin, ansiedad (oms, 2005), ano-
rexia y bulimia, entre otras.
Los trabajos desarrollados desde ambos enfoques han influido
en la manera de entender la relacin entre gnero y salud mental.
Por un lado, se demostr que las diferencias por sexo arrojadas
por las encuestas epidemiolgicas dependen de las dolencias que
en stas se incluyan (Prior, 1999). Por otro, que hay prevalencias
femeninas o masculinas a ciertas dolencias que se registran de ma-
nera sistemtica en diferentes tipos de encuestas. Tales resultados
apoyan la hiptesis de que tanto las diferentes condiciones de vida
como las maneras de afrontamiento de mujeres y hombres se rela-
cionan con formas especficas de sufrimiento psquico.

Adems, en esta conducta influye tambin el hecho de que no se perciben como negativas
o no se replantean en profundidad (o ni lo uno ni lo otro), lo que en antropologa de
la medicina ha sido definido como presunciones culturales o ideolgicas que confieren
cientificidad a la biomedicina (Esteban, 2001: 12).
11
No son muchas las socilogas feministas que han abordado la relacin entre gne-
ro y salud mental. Entre las ms notables se encuentran Joan Busfield, Ellen Annandale,
Elein Riska, Ellen Kuhlmann y Kate Hunt.
12
A esta lnea se adscriben autoras como Gove y Tudor, 1972; Bordo, 1993; Chernin,
1986; Orbach, 1986; Basaglia y Kanoussi, 1983; Burin, 1987; Burin, 1995; Burin, Mon-
carz, y Velzquez, 2000; Mas Hesse y Tesoro Amate, 1993; Sez Buenaventura, 1988;
Lagarde y de los Ros, 2003; Ravelo Blancas, 1995; y Patio Bahena, 2005.

103
Teresa Ordorika Sacristn

A las indagaciones en torno al problema de la sobre-represen-


tacin femenina han seguido muchas otras investigaciones y pro-
puestas, entre las cuales encontramos nuevas maneras de teorizar
la relacin entre gnero y salud, as como propuestas de polticas
de salud mental, conformacin de servicios y tratamientos con en-
foque de gnero.
La influencia de dichas investigaciones resulta incuestionable.
En la actualidad priva un amplio reconocimiento de la relacin que
hay entre gnero y salud mental dentro de las ciencias sociales; y
la sociologa no es la excepcin. En el presente, la mayor parte de
los manuales sociolgicos sobre salud mental (Rogers y Pilgrim,
2005; Aneshensel, Phelan, y Bierman, 1999) contienen mltiples
referencias, incluso secciones enteras dedicadas a su estudio. Sin
embargo, es importante sealar que en tales aportaciones prevale-
ce el enfoque propio de los estudios etiolgicos. Segn Horwitz,
Scheid y Brown:

[...] el aspecto propiamente sociolgico de estos estudios no radica


en su concepcin de desorden mental, sino en el anlisis de cmo los
sntomas mentales surgen de las posiciones que los individuos ocupan
en la estructura social [] las investigaciones sociolgicas exploran la
manera en que las caractersticas de los sistemas sociales se relacionan
con el desarrollo del desorden mental. Este enfoque enfatiza el papel
de las presiones crnicas tales como la pobreza o monoparentalidad;
eventos vitales crticos como el desempleo o la disolucin del matri-
monio; aspectos de los roles sociales como el conflicto de roles, la
sobrecarga o la tensin; y el grado de apoyo social con el que las per-
sonas cuentan al momento de lidiar con situaciones que les producen
estrs (Horwitz, Scheid y Brown, 1999: 58-59).13

13
The distinctly sociological aspect of this approach is not the conception of men-
tal disorder, but rather how mental symptoms arise from individuals positions in the
social structure []; sociological research explores how the properties of social sys-
tems are related to the development of mental disorder. This orientation emphasizes the
ethiological role of chronic strains such as poverty or single parenthood; acute life events
such as unemployment or marital dissolution; aspects of social roles such as role conflict,
role overload, or role strain; and the degree of social support people can rely on when
they deal with stressors (Horwitz, Scheid, y Brown, 1999: 58-59).

104
De enfermedades a dolencias mentales

Dichos trabajos nos permiten analizar la manera como la condi-


cin, situacin y posicin social de las mujeres influye en su salud
mental; sin embargo, no incorporan una crtica ms profunda al
orden patriarcal. Es decir, si bien reconocen cmo las diferencias
entre mujeres y hombres se traducen en distintas prevalencias o
tipos de dolencias, en general evaden la explicacin sobre el origen
mismo de dichas diferencias. Considero por tanto que la capacidad
explicativa de tal perspectiva se ve limitada por falta de reconoci-
miento de la existencia de un entramado de relaciones de poder
que permiten a los varones ejercer el poder sobre las mujeres. Tal
como seala Rosa Cobo Bedia, una [...] sociologa feminista no se
conforma con radiografiar crticamente la sociedad. No seala slo
los lugares de la discriminacin. Tambin reflexiona acerca de los
mecanismos que permiten la reproduccin del sistema patriarcal
(2002: 71).
En ese sentido, considero que para comprender el incremento
de la depresin (o cualquier otra dolencia), es necesario combinar
el enfoque de gnero y los aportes de la sociologa de la salud/
dolencia mental como ejes articuladores del anlisis. Igualmente,
etnia, clase y edad deben ser elementos cuya influencia ha de ser
ponderada en cada caso. El resultado ser una sociologa que per-
mita reconocer las distintas miradas desde las que se construye el
fenmeno de las dolencias mentales, la multiplicidad de los sujetos
que las presentan y sus especificidades, as como la diversidad de
polticas de prevencin y ofertas de tratamiento que deben imple-
mentarse.

II. El concepto de dolencia mental

Desde hace tres aos utilizo el trmino dolencia mental en vez


de enfermedad o padecimiento; dicha eleccin es resultado de
un proceso de bsqueda, por parte de las ciencias sociales, de con-
ceptos que dan cuenta de tales fenmenos de manera ms cabal.
Una dimensin fundamental de la discusin ha versado sobre las
similitudes o diferencias (o las dos) que privan entre la enfermedad
fsica y la mental.

105
Teresa Ordorika Sacristn

En particular, destacan los trabajos desarrollados en el mbito de


la antropologa, los cuales han mostrado las diferentes dimensiones
de la enfermedad: la biolgica (disease), concebida como [...] anor-
malidades en la funcin o estructura [o las dos] de los rganos del
cuerpo y los sistemas, y la subjetiva (illness), entendida como una
[...] experiencia de cambios que inciden de manera negativa en los
estados del ser y de la capacidad de realizar funciones sociales.14
En espaol, el trmino elegido para designar el mbito de lo
biolgico es enfermedad; en cuanto al aspecto subjetivo, hay dis-
tintas propuestas, tales como padecimiento o dolencia. Los
trabajos de Kleinman y otros me convencieron de la necesidad de
sustituir los conceptos enfermedad y desorden por el de padecimiento,
definido como [...] la va por la que el hombre enfermo percibe,
expresa y contiende con el proceso de enfermar [] enfatizando la
importancia del padecer en su connotacin social y cultural (Mo-
reno-Altamirano, 2007: 68).15 Posteriormente, el encuentro con an-
troplogos mdicos me proporcion el vocablo dolencia, el cual
permite dar cuenta del carcter subjetivo y las dimensiones sociales
y culturales del sufrimiento psquico, pero evitar las connotaciones
pasivas que evoca la palabra padecimiento.16
La relacin que hay entre la dimensin biolgica y la subjetiva
viene a complicarse con el reconocimiento de que puede haber
enfermedad sin dolencia, y viceversa. Tal como argumenta Eisen-
berg: [...] la dolencia y la enfermedad [...] no se sitan en una
relacin de uno a uno y pueden presentarse una sin la otra (1977:
11). Esta dislocacin se traduce en el caso de la dolencia men-
14
[] diseases, in the scientific paradigm of modern medicine, are abnormalities in
the structure and function of body organs and systems; [...] illnesses are experiences
of disvalued changes in states of being and in social function (Eisenberg, 1977: 11).
15
La definicin de padecimiento retomada del artculo de Laura Moreno-Altamira-
no (antes citado) hace referencia a la propuesta de Arthur Kleinman. Moreno-Altaminaro
ha designado como padecimiento lo que en el trabajo de Kleinman es definido como
illness. No me he referido al original porque mi inters era analizar los diferentes trminos
utilizados en espaol para dar cuenta de la patologa. En la mayor parte de los trabajos
de que se dispone en este campo, los trminos padecimiento y dolencia no se acom-
paan de una definicin.
16
Agradezco al doctor Rubn Muoz Martnez el que me haya hecho consciente de
este problema, as como que me haya proporcionado como opcin el trmino dolencia.

106
De enfermedades a dolencias mentales

tal en una variedad de abordajes tericos que van desde posturas


que retoman sin problematizar el concepto de enfermedad o desorden
mental hasta enfoques en donde stos son concebidos como meras
etiquetas y donde [...] la esencia de los desrdenes mentales reside
en las reglas culturales que definen lo que es normal y lo que es
anormal (Horwitz, Scheid y Brown, 1999: 68).17 En el centro del
debate se coloca el estatus ontolgico de las dolencias mentales y
su relacin con su dimensin discursiva.
Frente a este abanico de posibilidades, considero que toda in-
vestigacin debe partir de un posicionamiento en torno a si las
dolencias mentales tienen un referente externo a su construccin
discursiva. La mayor parte de las veces, posicionarse a este respecto
no resulta sencillo ni evidente. Por un lado, los criterios para deter-
minar lo que es una dolencia siguen siendo sociales; por otro, bajo
este rubro se agrupan fenmenos de muy diversa ndole. De ah
que hayan surgido posturas tericas divergentes (incluso opuestas),
la mayor parte de las cuales contienen tanto argumentos persuasi-
vos como limitaciones.
Por ejemplo, el postulado que sostiene que las dolencias mentales
son meros constructos sociales, encuentra su ejemplo ms elocuente
en la homosexualidad. En los abordajes que consideran las dolencias
como fenmenos puramente discursivos, [...] el planteamiento cen-
tral de las explicaciones del desorden mental [] es que la esencia de
los desrdenes mentales reside en las reglas culturales que definen lo
que es normal y lo que es anormal (Horwitz, Scheid y Brown, 1999:
68). En este sentido, la concepcin de la homosexualidad como do-
lencia mental corresponde a la atribucin de nociones mdicas a
pensamientos, emociones y comportamientos que contravenan las
normas morales y sociales; su salida del DSM sucedi cuando logr
posicionarse como una orientacin sexual tan vlida como otras.
Sin embargo, muchos de los que consideramos la desmedicali-
zacin de diferentes identidades y orientaciones sexuales como un
acierto, quedamos perplejos ante el uso de argumentos similares

17
The central assumption of constructionist explanation of psychiatric disorder is
that the essence of mental disorders resides in cultural rules that define what is normal
and abnormal (Horwitz, Scheid y Brown, 1999: 68).

107
Teresa Ordorika Sacristn

en el caso de los movimientos pro-ana y pro-mia que reivindican la


anorexia y la bulimia como estilos de vida, en vez de considerarlas
dolencias mentales.18
Los desacuerdos en torno a lo que constituye una dolencia men-
tal quedan perfectamente plasmados en el artculo de Anne Figert
(1995), The Three Faces of PMS: The Professional, Gendered
and Scientific Structuring of a Psychiatric Disorder, que analiza
el debate en torno a la inclusin del sndrome premenstrual en el
DSM. En dicho texto se muestran con gran claridad los aciertos
y dificultades al igual que las implicaciones mdicas, sociales y
polticas de las diferentes posiciones frente a esta dolencia. Para
muchas personas, la inclusin del sndrome mencionado en el ma-
nual no slo expresa su reconocimiento como trastorno mental
bajo el nombre de trastorno disfrico premenstrual, sino que
legitima la experiencia y las necesidades (por ejemplo, das de baja
laboral) de las mujeres que lo padecen; para otras, se trata de una
expresin ms de la patologizacin del cuerpo de las mujeres.
Traigo a colacin tal discusin porque me parece que ilustra los
mritos del abordaje propuesto por Peter Conrad (1977; 2007),
quien sostiene que no es posible tomar una u otra postura teri-
ca de una vez y para siempre. Cada posicionamiento requiere un
estudio pormenorizado de la emergencia y las caractersticas his-
tricas, sociales y culturales de categoras nosolgicas particulares,
as como de los sujetos que las presentan. A su planteamiento he-
mos de aadir que este anlisis debe tomar en consideracin las
caractersticas del orden genrico en el que surge, los contenidos
particulares atribuidos al gnero y la manera especfica en que ellos
se relacionan con la dolencia mental en las sociedades estudiadas.
Tal mirada es compatible con lo que Horwitz denomina los
estudios de la sociologa psicolgica, que conciben los problemas
mentales como productos culturales que surgen en contextos socia-
les, culturales e histricos especficos.19 Tal como sostiene el autor,

18
Disponible en lnea: <http://pro-anaymia.blogspot.mx/>; <http://anaandmia.blogdia-
rio.com/>.
19
El trmino utilizado por el autor es sociological psychology studies.

108
De enfermedades a dolencias mentales

[...] la premisa bsica es que son fundamentalmente los contextos cultu-


rales los que dan su forma a los tipos de desorden mental que los indivi-
duos experimentan y muestran. Los sntomas psiquitricos se desarro-
llan a partir de patrones culturales especficos de socializacin, y de las
normas que regulan las demostraciones apropiadas de las emociones,
por tanto no deben ser pensados como procesos de enfermedad libres
de influencias de la cultura (Horwitz, Scheid y Brown, 1999: 62).20

Esta ltima es la postura terica a la cual actualmente me adscribo


y desde la que indago acerca del aumento en la cantidad de perso-
nas en particular, mujeres que son diagnosticadas con ansie-
dad y depresin. La comprensin de dicho fenmeno requiere de
analizar la emergencia de tales categoras (propias del discurso psi-
quitrico), as como su proliferacin como parte de un proceso de
psiquiatrizacin de las sociedades occidentales que se acelera des-
de mediados del siglo xx. Para ello, es necesario establecer di-
logos entre la sociologa, la antropologa, las teoras crticas y la
medicina.
No soy partidaria de un construccionismo social en el sentido
fuerte, que concibe las dolencias como meras construcciones discur-
sivas. Me sito en las posturas que reconocen la existencia de refe-
rentes externos a los discursos, y por tanto en la necesidad de tener
en cuenta la centralidad del cuerpo en las dolencias mentales. Sal-
vo en casos muy especficos, considero un error reducir las dolencias
mentales a su componente discursivo, dejando de lado su aspecto
material. Me parecen particularmente sugerentes las propuestas que
buscan trascender tales distinciones, y el dualismo cuerpo/mente
que de ellas se deriva, entendiendo la dolencia mental como un fe-
nmeno incorporado o encarnado: embodied (Turner, 1995; Ussher,
1997). Desde esta perspectiva, la dolencia puede ser concebida como
una experiencia encarnada que se compone a un mismo tiempo de

20
Its basic principle is that the cultural contexts fundamentally shape the types
of mental disorders that individuals experience and display. Psychiatric symptoms de-
velop from culturally specific patterns of socialization, norms of appropriate emotional
display, and general cultural schemas, rather than from culture-free disease processes
(Horwitz, Scheid y Brown, 1999: 62).

109
Teresa Ordorika Sacristn

sensaciones y concepciones, la cual debemos analizar como parte


del entramado de relaciones sociales en las que se expresa. Tomar
el encarnamiento como punto de partida implica la difcil tarea de
entender el gnero

[...] como relaciones de poder que interactan con la biologa para


generar diferencias, capacidades y tratamientos [lo que] requiere que
centremos nuestra atencin sistemticamente en las formas que pre-
sentan los sesgos y las inequidades e injusticias que resultan de ello
(Sen, stlin y George, 2002: 8).21

Conclusiones

Como parte de un mundo globalizado, desde mediados del siglo xx


nos encontramos inmersos en un proceso acelerado de medicaliza-
cin y psiquiatrizacin de la sociedad. La proliferacin de la cultura
teraputica, el incremento tanto de los tipos como de las perso-
nas que presentan dolencias mentales, el poder cada vez mayor de
las farmacuticas as como el uso cada vez ms extendido de me-
dicamentos psicotrpicos, constituyen fenmenos cada vez ms
arraigados en Occidente. Frente a este panorama y en un contex-
to en el que el mapeo del genoma humano y los descubrimientos
de las neurociencias han relegado las aportaciones de las ciencias
sociales, es necesario que la sociologa retome el lugar que le co-
rresponde en la discusin.

21
Defining gender as relations of power that interact with biology to generate di-
fferences in needs, capabilities, and treatments requires us to focus systematically on the
forms that bias takes and the inequality and injustice that result (Sen, stlin, y Geor-
ge, 2002: 8). Encontramos otras propuestas interesantes en los trabajos de Jane Ussher
(1997) y Janet M. Stoppard (2000).

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De enfermedades a dolencias mentales

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115
Captulo 5
Hacia una sociologa de la alimentacin
y de la sexualidad
Karine Tinat*1

U n investigador o una investigadora que no tiene sueos, no


sabe lo que es la investigacin. Lo pienso seriamente. Desde
que disfruto la profesin, valoro con frecuencia la suerte que tene-
mos los investigadores de dedicarnos a temas que nos fascinan, de
sentirnos felizmente invadidos por un bullicio de ideas, de siempre
bosquejar planes de estudio para el futuro. Estas lneas tienen jus-
tamente el objetivo de compartir un proyecto de investigacin que
est bailando en mi mente y que ha ido madurando a lo largo de los
aos. Primero, reconstruir brevemente la trayectoria que he tenido
durante los 13 ltimos aos. A la luz de estos diferentes trabajos,
presentar luego el acercamiento sociolgico en que me sito, las
problemticas que me interesan y los mtodos a los que recurro.
Por ltimo, delinear a grandes rasgos mi programa de investiga-
cin, as como el primer proyecto previsto dentro de este programa
y que me gustara poner en marcha en los aos venideros.

I. Un itinerario de investigacin

A. Rodeada de pijos madrileos

De 1998 a 2002, realic una investigacin doctoral sobre un sector


de la juventud espaola en Madrid. En especfico, quera compren-

*
Doctora en Estudios Hispnicos y Ciencias de Informacin y Comunicacin, Uni-
versidad de Bourgogne, Francia. Profesora-investigadora de El Colegio de Mxico.

117
Karine Tinat

der el proceso de construccin identitaria (individual, colectiva y


social) de un grupo juvenil urbano denominado los pijos.1 Descen-
dientes de la clase media-alta o que se hacen pasar como tales, estos
jvenes vivan preocupados por la imagen corporal y vestimentaria
que proyectaban en la escena social, as como por las relaciones
de seduccin que podan derivarse de ellas. La visibilidad de dicho
grupo en el espacio urbano deba ponerse en perspectiva con las
transformaciones socioculturales y polticas vividas en el pas; en-
tre otras, me refiero a las que haban generado el postfranquismo,
el periodo de la Movida y el gobierno de Jos Mara Aznar (1996-
2002).
Para el presente estudio, part de la postura terica y metodol-
gica de la antropologa de la comunicacin que en aquella po-
ca enseaba Yves Winkin en la cole Normale Suprieure (en
Pars) y a cuyos seminarios acuda semanalmente. Con esta postura,
mi intencin era capturar las interacciones en la vida cotidiana de
tales jvenes para analizarlas como performance de su cultura; es decir,
se trataba de establecer un vnculo entre sus interacciones cotidianas
y un orden social, fundamento de sus diferentes facetas identitarias.
Desde un punto de vista terico, el estudio progres de Goffman
a Bourdieu: de conceptos como ritual de interaccin o arreglo
entre los sexos a las nociones de habitus, teora de los campos
e incluso dominacin masculina; se trat de articular los niveles
microsociolgicos y macrosociolgicos, as como de comprender la
manera como dichos jvenes construan su estilo de vida en esa Es-
paa econmica y polticamente renaciente.

B. Devorada por la anorexia y la feminidad

En continuidad con esta primera investigacin, quise profundizar


en la temtica del cuerpo como lugar de inscripcin de los fen-
menos de sociedad; sobre todo, me animaba la idea de transitar
de lo normal a lo patolgico: de trabajar con personas que
mantenan relaciones problemticas con su cuerpo. En aquel mo-

1
En el contexto mexicano, los jvenes que ms se parecen a los pijos espaoles son
los que llamamos fresas.

118
Hacia una sociologa de la alimentacin

mento, tuve la posibilidad de cambiar de contexto sociocultural, de


desplazarme de Espaa a Mxico. As, de 2003 a 2004 gracias
a la obtencin de una beca de la Fundacin Fyssen, realic una
investigacin postdoctoral sobre el cruce entre la anorexia mental
y las representaciones sociales de la feminidad; tom la Ciudad de
Mxico como teln de fondo y dos instituciones mdicas como
lugares de referencia.
Basado en ocho casos de jvenes anorxicas, el estudio demos-
tr en primer lugar que sus relaciones con el cuerpo y la alimenta-
cin las situaban simblicamente entre lo masculino y lo femeni-
no. Este acercamiento se efectu bajo el ngulo de la antropologa
de los sexos, que desarrollaba Franoise Hritier en el seminario
Cuerpo y Afectos del Laboratoire dAnthropologie Sociale del
Collge de France, al que tuve oportunidad de integrarme a par-
tir de 2003. En segundo lugar, me interes por la expresin de la
sexualidad en el trastorno anorxico desde una perspectiva relacio-
nal, as como por las dinmicas de gnero dentro de las familias de
estas jvenes. Sus relaciones con la alimentacin y con la sexuali-
dad parecan responder a lgicas paralelas: o bien el rechazo total
de alimentos coincida con el rechazo de entrar en contacto con el
otro sexo; o bien ejercan un firme control tanto de sus ingestas
como del deseo del otro a partir de lo que se prefiguraban; y, final-
mente cuando el trastorno retroceda cedan ante el disposi-
tivo de control (alimentario, corporal, sexual, relacional) que ellas
mismas haban edificado y en el que se encontraban encarceladas.
En el plano de los lazos intrafamiliares, las jvenes entablaban
luchas contra una madre autoritaria o sobreprotectora (o los dos
tipos); un padre ausente o sumiso frente a la madre (o los dos); uno
o varios hermanos, menores o mayores (o los dos), todopodero-
sos; y una o varias hermanas que se constituan en la rivalidad. Es-
tos dos aspectos: sexualidad y relaciones de gnero intrafamiliares,
me permitieron entender mejor los vnculos entre la evolucin del
trastorno y las dimensiones de lo masculino y de lo femenino. Di-
cha investigacin se centr tambin en una observacin precisa de
las condiciones socioculturales susceptibles de favorecer la emer-
gencia de la anorexia en la Ciudad de Mxico. El elemento ms
significativo para el anlisis fue la evolucin que el rol femenino

119
Karine Tinat

desempea en las capas medias y altas de la sociedad: las mujeres


de la actualidad se debaten por encontrar un equilibrio entre los
nuevos ideales de xito social y lo que su entorno espera tradicio-
nalmente de ellas.

C. Sumergida en la meseta purpecha

Despus de la mencionada investigacin postdoctoral, obtuve en


2005 un puesto de profesora-investigadora en el Centro de Es-
tudios Rurales de El Colegio de Michoacn. En el marco de esta
nueva institucin, realic una investigacin sobre los factores indi-
viduales, familiares y socioculturales que propiciaban la emergen-
cia de los trastornos alimentarios en el medio rural. Para hacerlo,
me sumerg en un pueblo de la sierra Purpecha (Patamban, Mi-
choacn) y paralelamente a una etnografa general realic en-
trevistas a profundidad a 12 jvenes: en aquel entonces, el efectivo
total de la secundaria del pueblo.
Rpidamente, el estudio demostr que las representaciones cor-
porales y prcticas alimentarias de tales jvenes referan a proce-
sos de globalizacin de la comunidad, esencialmente inducidos por
los movimientos migratorios hacia Estados Unidos y por la gran
influencia que ejercan los medios de comunicacin. El modo de
vida de ellos rompa con las costumbres tradicionales purpechas.
Elaboraban una imagen de s mismos como sujetos modernizados
y elevados socialmente: imagen irresistible en el trabajo de con-
quista del otro. Como esta migracin internacional transformaba
tambin con fuerza las relaciones entre hombres y mujeres, dicho
estudio me condujo de nuevo a explorar por un lado el vnculo
entre una redefinicin de las imgenes corporales y de las prc-
ticas alimentarias; por el otro, las identidades de gnero as como
las relaciones problemticas con la sexualidad. Adems, al profun-
dizar en la cuestin de las prcticas alimentarias de las jvenes,
ellas mismas relacionaron su falta de apetito o al contrario, su
apetito compulsivo y ansioso con los conflictos intrafamiliares,
con la dominacin masculina; pero tambin con el ejercicio de la
violencia femenina (de la suegra o de las cuadas) que ellas suelen
imputar al sistema patrivirilocal de la comunidad.

120
Hacia una sociologa de la alimentacin

D. Cautivada por los estudios de gnero

Desde julio de 2007, me desempeo como profesora-investigado-


ra del Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico,
donde se me han confiado dos coordinaciones: la de la Ctedra
Simone de Beauvoir y la de la Maestra en Estudios de Gne-
ro. Estas dos responsabilidades me han permitido consolidar mis
conocimientos tericos en el campo de los estudios de gnero y
profundizar en la temtica de las subjetividades.
La coordinacin de la Ctedra Simone de Beauvoir se acom-
pa de una investigacin titulada La fuerza de Beauvoir: re-
flexiones sociolgicas y antropolgicas sobre su vida y obra, que
cont con el beneficio de un financiamiento del Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa (Conacyt). Los dos objetivos de esta in-
vestigacin fueron por una parte estudiar los vnculos entre
la vida y la obra de la escritora y las grandes mutaciones sociales,
econmicas e intelectuales de la Francia del siglo xx; y por otra
parte entrecruzar los escritos autobiogrficos y literarios para
analizar la percepcin de Beauvoir sobre la manera como se cons-
truye la vida de una mujer en diferentes etapas de la vida: juventud,
edad adulta y vejez.
La responsabilidad de la maestra constituy otro desafo esti-
mulante: reestructurar el programa de enseanza en sus diferentes
facetas; contenido de los cursos tericos y metodolgicos; perfil
de las lneas de investigacin ofrecidas por el programa; consoli-
dacin del ncleo acadmico, y as por el estilo. En enero de 2010,
Conacyt aprob tal estructuracin y elev la maestra al rango de
programa de excelencia en el nivel nacional. Paralelamente a dichas
actividades y durante estos tres ltimos aos, continu con la ex-
plotacin tanto para la reflexin como para la publicacin del
material emprico recogido hace ya algunos aos y que relaciona la
alimentacin con la sexualidad. Tambin profundic esta articu-
lacin temtica y la extend a la bulimia: primero, al retomar los
casos que encontr durante mi trabajo de campo sobre la anorexia
y que haba descrito minuciosamente en mi diario de campo; lue-
go, trabajando a partir de un corpus de escritos literarios sobre este
trastorno. En los relatos de las personas que sufren bulimia, un pa-

121
Karine Tinat

ralelo evidente se dibuja entre las orgas alimentarias y los impulsos


(reales o imaginados) en el acto sexual. Otra vez, me parece que
dicho trastorno alimentario puede ser aclarado cuando se le expli-
ca a partir de un estudio preciso de las relaciones tanto de gnero
como de dominacin en las dinmicas intrafamiliares y segn un
acercamiento global centrado en los profundos cambios en el nivel
de las relaciones de gnero en la sociedad.

II. Problemticas y mtodos de investigacin

A. Construcciones individuales alrededor de tres polos

Los diferentes estudios que componen este itinerario de investiga-


cin y que aqu reconstruyo brevemente, se inscriben en un acerca-
miento sociolgico del individuo tal como lo abordan Martuccelli y
De Singly en su obra titulada Les sociologies de lindividu (2009: 5-10).
En efecto, no considero al individuo como fuera de lo social sino
moldeado por disposiciones y hbitos, construido por mltiples
relaciones con los dems; constantemente, me intereso tambin
por la manera como las personas viven y experimentan el mundo y
cmo su experiencia individual y cotidiana se refleja en los grandes
procesos sociales. Ms especficamente, mis trabajos anteriores tie-
nen en comn centrarse en construcciones individuales articuladas
alrededor de tres polos: las prcticas de consumo, los comporta-
mientos sexuales y el deseo de ascenso social.
Por prcticas de consumo entiendo no slo las ingestas de
alimentos y bebidas; abarco tambin el consumo de productos y de
objetos de la vida cotidiana: ropa, accesorios, bienes materiales. . .
que no dejan de nutrir estas relaciones con el cuerpo. Los compor-
tamientos sexuales tal como aparecen en estas construcciones
individuales no remiten solamente a los actos sexuales ntimos,
sino que comprenden tambin por una parte las presentacio-
nes sexualizadas de s mediante la apariencia vestimentaria (entre
otras puestas en escena corporales) y por otra parte los juegos
de seduccin que son eminentemente relacionales. Por ltimo, en-
tre todos los individuos que estudi, la mayora perteneca a clases

122
Hacia una sociologa de la alimentacin

sociales medias-altas (los pijos de Madrid; las jvenes anorxicas de


Ciudad de Mxico; incluso Beauvoir, que vena del Pars burgus);
otros provenan de medios socioeconmicos ms modestos (los
habitantes del pueblo de Michoacn). Pese a sus diferencias, todos
tenan en comn estar buscando un ascenso social o construir una
imagen de ellos mismos como individuos socialmente privilegiados
(o modernizados) respecto del resto de la sociedad. Esta bsqueda
de progresin social tiene por revs el temor de la regresin, que
tambin es observable; asimismo, tales proyecciones individuales
hacia lo alto o lo bajo de la escala social pueden convertirse en
realidad o permanecer como fantasas.

B. Construcciones individuales frgiles

En la unin de los tres polos de este tringulo, se ve muy bien


cmo las prcticas de consumo se articulan con los comportamien-
tos sexuales, en particular en los juegos de seduccin; empero, se
observa tambin cmo la bsqueda de una progresin social o el
temor de una regresin (o los dos) pueden preceder, impulsar o
frenar ciertas prcticas de consumo. En mis trabajos y de manera
constante, este desfase entre la posicin social ocupada por el in-
dividuo y la posicin que aspira alcanzar me pareci ser el origen
de los conflictos identitarios personales. Adems, se puede hablar de
una construccin frgil en la imagen de s mismo(a) que se debe al
tormento del espectro de no estar a la altura de las normas socia-
les dominantes o de las normas sociales relacionadas con la idea de
xito social y de felicidad. Tales construcciones frgiles de s pueden
remitir a lo que (en otros trminos) escribe por un lado Touraine
acerca de las caractersticas del sujeto, segn el cual se formara en
la voluntad de escaparse de las fuerzas que le impiden ser l mismo
(2005: 187); por otro, Ehrenberg, quien destaca que cuando uno no
logra estar a la altura de las normas sociales exigentes de la socie-
dad contempornea (2004), se desarrollan patologas.
En estas construcciones individuales, conviene tambin tomar
en cuenta dos variables: edad y gnero. Hasta la fecha, la mayor
parte de mis trabajos se centr en jvenes; es decir, en individuos
insertos en procesos identitarios de identificacin y de distincin

123
Karine Tinat

que son tambin momentos tanto de subjetivacin como de des-


ubjetivacin. De la misma manera, mis trabajos trataron en di-
chas construcciones individuales: hombres y mujeres los proble-
mas generados por las identidades y las relaciones de gnero. Sin
embargo sobre todo en la experiencia cotidiana de las jvenes
aparecen afirmaciones de suyo frgiles y conquistas difciles de la
autonoma. Estas corroboraciones me llevaron muchas veces
a volcarme hacia la problemtica de la construccin del sujeto en el
sentido aportado por Fraisse; es decir, a profundizar no slo en la
nocin de autonoma sino tambin en la de propiedad de uno mismo
en relacin con el otro (2008).
El estudio de tales construcciones individuales (o del sujeto) a
partir de estas dos variables (combinadas o tomadas aisladamente)
tambin me permiti corroborar que dichas personas construan
imgenes de ellas mismas no slo a partir de sus observaciones de
las normas sociales dominantes realizadas con el fin de estar con-
forme con ellas, sino tambin a partir de lo que imaginaban que su
familia y su entorno prximo podran esperar de ellas.

C. El lugar del grupo en la interaccin individuo/sociedad

Tal como practico este acercamiento sociolgico, no me aparto


del vnculo clsico en sociologa que relaciona al individuo/sujeto
con la sociedad, y viceversa. Todos mis trabajos tratan de anular tal
separacin; mediante el anlisis del grupo de pertenencia (como
lugar donde se asientan o no las normas dominantes de la
sociedad y donde se cristalizan costumbres y disposiciones a partir
de las cuales el individuo/sujeto se construye), consigo ofrecer el
mejor enfoque. Puedo ilustrar lo anterior al retomar el ejemplo de
mis tres principales trabajos de campo.
La investigacin sobre los pijos madrileos se fundament en
interacciones microsociolgicas; pero tambin se interes por las
dinmicas de grupo como reflejos del funcionamiento de un frag-
mento de la sociedad espaola. El estudio fue de las interacciones a
las estructuras sociales; y viceversa: de las estructuras sociales a las
interacciones entre los jvenes. Luego, el estudio de las representa-
ciones de las prcticas corporales y alimentarias experimentadas in-

124
Hacia una sociologa de la alimentacin

dividualmente por las jvenes anorxicas de Mxico no poda sus-


traerse a un acercamiento a las normas corporales y a los nuevos
modelos alimentarios vehiculados por el conjunto de la sociedad.
No obstante, para establecer dicho vnculo, lo ms fructfero fue
trabajar sobre las relaciones intrafamiliares y las disposiciones fa-
miliares para observar el impacto que tienen (o no) los fenmenos
sociales. Por ltimo, en Michoacn ms all del estudio concreto
realizado con los jvenes y sus familias fue tambin indispensable
efectuar la ida y vuelta entre las interacciones precisas individuos del
pueblo/fenmenos macrosociolgicos, como el proceso de moder-
nizacin econmica del pueblo (carreteras, casas, llegada del agua. . .)
y la migracin hacia los Estados Unidos.

D. Los mtodos cualitativos

Otra constante de estos trabajos consiste en recurrir a mtodos de


investigacin cualitativos. Mi manera de obtener los datos emp-
ricos puede ser brevemente descrita como sigue: voy al campo
(como suele decirse); me mezclo con la poblacin local, la observo
de manera ms o menos participante (segn mi grado de integra-
cin); tomo notas, llevo un diario de campo; procedo a realizar mu-
chas entrevistas a profundidad; y, a veces, escribo relatos de vida.
Por supuesto, la manera de proceder depende mucho de la n-
dole del campo. Por ejemplo, un trabajo en el hospital como el
que realic, requiere autorizaciones previas; y aunque un trabajo de
observacin participante puede ser realizado durante las consultas,
no siempre es posible prolongar la inmersin en la vida cotidiana
de los pacientes. El trabajo de campo tal y como lo concibo
consigue suscitar una tarea de reflexividad e introspeccin en los
sujetos estudiados, la cual hace posible alcanzar la construccin de
s. Se da tambin cuando uno es capaz de aprehender la vida de los
individuos tal y como ellos la expresan y la experimentan interior-
mente, de modo que aparecen ms claramente las relaciones con los
grandes procesos sociales. Siempre prefiero ser toda odos con los su-
jetos que estudio para intentar acercarme lo ms posible a sus ex-
periencias, en vez de generar un anlisis a partir de una serie de
hiptesis que hubiera pre-establecido; en otros trminos, mi mane-

125
Karine Tinat

ra de investigar se sita ms del lado del mtodo de la induccin


analtica tal como Le Breton lo presenta, con base en los
trabajos de los socilogos interaccionistas (2004: 178).

III. Hacia una sociologa de la alimentacin


y de la sexualidad

A. Presentacin general

Entre mis sueos de investigadora, figura desarrollar (en el futuro)


una sociologa que se interesara por el cruce entre alimentacin y
sexualidad. De entrada, la proposicin puede parecer vasta; la ver-
dad es que la considero un programa a largo plazo.
Tanto la alimentacin como la sexualidad representan dos cam-
pos temticos clsicos de los que las ciencias humanas y sociales se
han ocupado ampliamente. En antropologa, se piensa en seguida
en el inters mostrado por Lvi-Strauss en las categoras de lo cu-
linario y el paso de lo crudo a lo cocido como una de las frmulas
de referencia del paso de la naturaleza a la cultura. Asimismo, se
piensa en los trabajos de Richards, de Goody (incluso en los de
Douglas), que establecen clasificaciones entre los alimentos puros
y los impuros. Aunque los trabajos pioneros de Malinowski y de
Mead orientaron una antropologa de la sexualidad, no podemos
soslayar la importancia de los aportes de Godelier en la materia.
Tambin mayores y fundamentales son los trabajos histricos de la
alimentacin o de la sexualidad como los realizados por Flandrin,
Corbin y Vigarello, sin omitir la obra de Foucault. Del lado de la
sociologa, la alimentacin ha sido desde hace mucho tiempo obje-
to de mltiples investigaciones de importantes especialistas como
Fischler, Poulain y Corbeau. Una sociologa de la sexualidad est
en el centro de los intereses cientficos de muchos investigadores.
La alimentacin y la sexualidad son objetos complejos y mul-
tidimensionales, dotados de funciones biolgicas, simblicas, psi-
colgicas, individuales, colectivas, culturales y sociales. No resulta
entonces sorprendente que su estudio convoque diferentes disci-
plinas y requiera a menudo un recorrido por ellas. La transdisci-

126
Hacia una sociologa de la alimentacin

plinariedad caracteriza mi programa de investigacin. Considero


que no se pueden abordar los comportamientos humanos contem-
porneos ms que teniendo en mente de manera clara la historia
y las races antropolgicas que los preceden; sin embargo, planteo
tambin un marco disciplinario: la sociologa, pues me interesa ex-
plicar la influencia que comporta la sociedad moderna sobre las
construcciones individuales.
Tanto el acto alimentario como el encuentro sexual conciernen
al dominio de lo ntimo y de lo emocional; pero tambin de lo so-
cial y de lo cultural. Ms all de las investigaciones que no se inte-
resan ms que en la alimentacin o en la sexualidad, otras evocan a
menudo las correspondencias constantes entre la mesa y la cama,
entre la carne comestible y la cama deseable (Fischler, 1995). En
El pensamiento salvaje, Lvi-Strauss sealaba la existencia de un lazo
entre las reglas del matrimonio y las prohibiciones alimentarias;
tal acercamiento no haca ms que ilustrar segn l [...] la
analoga muy profunda, que por todos lados en el mundo, el pensa-
miento humano parece concebir entre el acto de copular con aquel
de comer (1964). Esta relacin estrecha entre la alimentacin y
la sexualidad se anuda, por ejemplo, alrededor de las temticas del
incesto y del canibalismo; se piensa ah particularmente en las prc-
ticas de ciertos pueblos, as como en la mitologa griega.
En los dominios artsticos, la coexistencia de las representacio-
nes alimentarias y sexuales tambin ha atravesado ampliamente los
siglos. En el presente, nuestra cotidianidad se encuentra invadida
de anuncios publicitarios que no dejan de remitirnos a esta analo-
ga; ms trivialmente incluso, muchas son las metforas que cuelan
en el lenguaje familiar expresiones como Te voy a comer a mor-
discos. Dichas dos grandes dimensiones del apetito humano se
hallan entrelazadas. La analoga es bien conocida: la encontramos
por todos lados; sin embargo, queda por hacer un trabajo de articu-
lacin (preciso y sistemtico) entre los dos objetos.

B. Argumento

En las sociedades occidentales o en las capas occidentalizadas de


los pases en desarrollo, la alimentacin ya no parece ser tanto una

127
Karine Tinat

cuestin vital como lo era en el pasado. Las preocupaciones con-


temporneas residen menos en el miedo de carecer que de saber
cmo administrar los excesos alimentarios y los venenos industria-
les de la modernidad. La profusin alimentaria plantea la cuestin
de la eleccin de los alimentos, de los cuales se quiere conocer la
composicin y la proveniencia. Los modos de ingestas alimentarias
(ms individualizadas y ms fraccionadas) se multiplican, mientras
que se debilita el marco tradicional de la comida. Paralelamente
a tal evolucin de los comportamientos alimentarios y en estas
mismas sociedades, la sexualidad no se encuentra solamente cir-
cunscrita al orden tradicional de la procreacin. Gracias tanto a
los mtodos anticonceptivos como a la legalizacin del aborto en
ciertos contextos, la sexualidad de los individuos pudo liberarse de
la influencia de la reproduccin, para ser pensada ms en trminos
de experiencias mltiples.
En la actualidad se asiste a una diversificacin de las trayectorias
individuales y a una progresin en la aceptacin de las sexualidades
diversas: homosexualidad, travestismo, intercambio de parejas. . .
que provienen en parte de modificaciones en las relaciones de
gnero. A partir de esta doble comprobacin (legible en el centro
de las sociedades modernas), deseo desarrollar una sociologa con
miradas cruzadas entre la alimentacin y la sexualidad. La puesta
en paralelo de tales nuevas conductas alimentarias y sexuales plan-
tea un reto intelectual que consiste en comprender las singularida-
des de cada uno de estos dos objetos y en observar finamente tanto
los diferentes ritmos como las aceleraciones que caracterizan sus
transformaciones, a fin de descubrir cmo es posible relacionarlos.
En este inters de articulacin, surgen dos preguntas sencillas:
Acarrea la transformacin de los modelos alimentarios contem-
porneos nuevos comportamientos sexuales? Tiene la diversifica-
cin de las experiencias sexuales en las sociedades actuales algu-
na repercusin sobre los modelos alimentarios? Con el propsito
de bosquejar una respuesta, pueden formularse dos observacio-
nes preliminares. La primera es que desde hace ya algunos de-
cenios la proliferacin de las dietas fomenta las restricciones
alimentarias y el hipercontrol de s mismo(a) con el objetivo de
alcanzar la delgadez; ahora bien, tal imposicin esttica est llena

128
Hacia una sociologa de la alimentacin

de significacin sexual debido a que en la actualidad reina la idea


segn la cual un cuerpo delgado es ante todo un cuerpo deseable y
sexualmente atractivo. Por otro lado y sta es mi segunda obser-
vacin, las mujeres ingresaron y accedieron a profesiones has-
ta entonces reservadas a los hombres. Este enfrentamiento de los
roles sexuales ha trado consigo una legitimacin de la sexualidad
femenina ms all de la funcin reproductiva, as como un distan-
ciamiento de la esfera domstica; ms exactamente: de la cocina y
de la estufa.
En dichas dos observaciones se dibuja la hiptesis segn la cual
tales cambios alimentarios y sexuales afectaran ms rpidamente a
las mujeres que a los hombres; aunque eso queda por examinarse,
pues las relaciones que los hombres mantienen con su cuerpo co-
nocieron igualmente cambios profundos. Conviene tambin aa-
dir que las experiencias femeninas y las masculinas no representan
bloques monolticos; al contrario: resulta imperioso comprender
las heterogeneidades.
Para poder trabajar con rigor el contenido de las intersecciones
entre la alimentacin y la sexualidad, este programa sociolgico
debe individualizar a las personas estudiadas va la delimitacin de
un conjunto de variables especficas: la edad, el sexo, el estatus
socioeconmico. Adems, resulta indispensable emprender pro-
yectos de investigacin concretos, asentados en temticas bien de-
finidas. Dicha analoga podra ser estudiada en los individuos cuya
profesin se encuentra vinculada con la alimentacin, la sexualidad
o el cuerpo en general: cocineros, prostitutos(as), atletas, modelos
. . . ; o bien en personas que pasan por transformaciones corporales
momentneas o durables: mujeres embarazadas, personas que en-
tran en la tercera o cuarta edad. . . ; incluso en individuos que han
conocido un cambio de vida de manera brutal: personas encarce-
ladas, inmigradas, sin domicilio fijo. . . En la lnea de mis trabajos
anteriores, preveo realizar una investigacin sobre la alimentacin
y la sexualidad en los casos de obesidad. A diferencia de la ano-
rexia y de la bulimia, la obesidad no figura entre los trastornos de
la conducta alimentaria de las clasificaciones mdicas, aunque a
veces sea consecuencia de comportamientos bulmicos.

129
Karine Tinat

IV. La alimentacin y la sexualidad en la obesidad

A. La obesidad, fenmeno mundial y multifactorial

En el ao 2000, la Organizacin Mundial de la Salud declar que la


obesidad era epidemia mundial, al demostrar que no slo alcanza
cifras rcord en las sociedades occidentales, sino que concierne tam-
bin cada vez ms a los pases en desarrollo. A ttulo de ejemplos y
para citar los contextos nacionales a los que ms me acerqu en mis
estudios, puedo adelantar que: 1) Mxico ocupa la segunda posicin
(detrs de Estados Unidos) en dicha clasificacin mundial con 29.3%
de adultos obesos y 39.5% de adultos con sobrepeso (Shama Levy,
Villalpando Hernndez, y Rivera Dommarco, 2006: 97). 2) Espaa
cuenta en el seno de su poblacin adulta con 15.5% de individuos
obesos; 37.8% con sobrepeso. Asimismo, figura entre los pases eu-
ropeos ms afectados por la obesidad infantil, con una prevalencia
de 10% (Ministerio de Sanidad y Consumo, 2006). 3) Francia cuenta
entre su poblacin adulta con 14.5% de personas obesas y 32% con
sobrepeso (Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale.
TNS Healthcare Sofres, Roche, 2009: 3). Estas cifras no tienen otro
valor aqu que ilustrar a grandes trazos la amplitud del fenmeno.
La obesidad representa un problema de salud pblica global
y es an ms grave cuando acarrea complicaciones mdicas: os-
teoarticulatorias, metablicas bajo la forma de diabetes y cardio-
vasculares. La gravedad de tal morbilidad coloc a la obesidad en el
centro de una actualidad meditica y poltica. Por todos los lugares
del mundo desarrollado y en desarrollo, las instancias cientficas
proponen intervenciones polticas para luchar contra la obesidad
y poner en marcha medidas de prevencin. La mayor parte de los
programas elaborados presentan a la obesidad como consecuencia
de las transformaciones de los modos de vida de la sociedad mo-
derna (en vez de aumentar sus aportaciones energticas, los indivi-
duos habran adoptado un estilo de vida cada vez ms sedentario).
Proponen entonces como palancas de accin: mejor alimentacin
y mayor actividad fsica.
La obesidad interroga al mundo; tambin lo hacen las acciones
polticas cuando las investigaciones cientficas (orientadas por di-

130
Hacia una sociologa de la alimentacin

chas acciones) se interesan por las causas medioambientales liga-


das a los cambios alimentarios de las sociedades modernas, aunque
otras cadenas causales son tambin identificadas. Sin ser la causa
primaria, se toma en cuenta la gentica. Los estatus y las dinmicas
tanto econmicas como sociales son considerados determinantes
de la obesidad; en cambio, la obesidad influye en las posiciones y
las dinmicas sociales. Estos trabajos constituyen una plataforma a
partir de la cual pienso trabajar. No obstante, el acercamiento ser
propio: quisiera aprehender la manera como se construyen los in-
dividuos que sufren obesidad. Es decir, quisiera estar lo ms cerca
posible de su experiencia cotidiana, para poder entender cmo ella
se inscribe en los grandes procesos sociales contemporneos.

B. La construccin de los individuos en la obesidad

Para aprehender tales construcciones individuales en la obesidad,


me ubicar en dos niveles de observacin y anlisis. En un primer
momento, quisiera comprender las relaciones que la persona misma
mantiene con su cuerpo, as como las representaciones que se forja
alrededor de sus prcticas alimentarias y sexuales. Me interesar
tambin en otras prcticas de consumo (compras de todo tipo) que
expliquen las relaciones con el cuerpo. En un segundo momento,
la perspectiva adoptada ser relacional: por un lado, puesto que la
alimentacin y la sexualidad constituyen actos de compartir con el
otro, no sabramos comprenderlas de otro modo que no fuera en
su dimensin interaccional; por el otro, porque pretendo prolongar
el trabajo de articulacin entre los tres polos mencionados con an-
telacin: prcticas de consumo, comportamientos sexuales y deseo
de ascenso social; sin excluir el hecho de que puedan surgir otros
elementos de comprensin en el marco de esta nueva investiga-
cin y que pueda interrogarme sobre la eventual modelizacin de
dicho tringulo. Se sabe que la obesidad concierne principalmente
a personas de sectores socioeconmicos desfavorecidos; que, entre
los diferentes perfiles de obesidad, algunos se hallan ligados a un
proceso de precarizacin, debido por ejemplo a la prdida de
un empleo. Cmo puede influir esta situacin social y econmica
sobre las prcticas de consumo y los comportamientos sexuales?

131
Karine Tinat

Se imagina que el desempleo puede verse acompaado por el mie-


do a una mayor regresin social o por un deseo de ascensin social
(o por los dos).
Para el acercamiento que deseo adoptar, plantear como punto
de partida dos prismas tericos. El primero es la pareja conceptual
sujeto/objeto, resultante de la tradicin filosfica ampliamente uti-
lizada en sociologa. En las historias de personas afectadas por la
anorexia o la bulimia, pude observar que algunas se encontraban
en una oscilacin entre la voluntad de devenir sujeto y la imposi-
bilidad de construirse de otro modo que no fuera en objeto: de-
seaban a la vez ser autnomas y sentirse propietarias de su cuerpo,
mas no podan evitar tratar a su cuerpo como objeto, posicionarse
como tal en las relaciones con el otro (particularmente en los actos
sexuales), y en ocasiones tratar a los dems como si fueran objetos
o como si su trastorno les permitiera manipular su entorno. En la
obesidad, planteo la hiptesis de que dicha pareja dicotmica pue-
de permitir de nuevo comprender mejor las relaciones que sostiene
el individuo con su propio cuerpo, as como las relaciones que l
teje con el prjimo. Entre otros aspectos que quedan por explo-
rar, me pregunto en qu medida la estigmatizacin y la discrimi-
nacin vividas por los individuos obesos pueden trabar su cons-
truccin como sujeto.
El segundo prisma terico es la valencia diferencial de los se-
xos, desarrollada por Hritier (2002; 2007). Tal valencia expresa
una relacin conceptual orientada entre lo masculino y lo femenino.
Mediante sus trabajos sobre el parentesco, Hritier demostr que
esta jerarqua masculino/femenino (superior/inferior) se emparen-
ta con las lgicas localizadas en el orden de las generaciones (padre/
hijo y mayor/menor). En mis estudios sobre las relaciones con el
cuerpo, con la alimentacin y con la sexualidad en la anorexia y la
bulimia, demostr que tales personas trataban de invertir la valen-
cia diferencial de los sexos, desde un punto de vista simblico y
una perspectiva relacional. O queran subir al rango superior de lo
masculino: tomar el lugar de los hombres; o bien instaurar un nue-
vo orden jerrquico femenino/masculino (superior/inferior). Tales
tentativas de inversin se reflejan igualmente en los rdenes padre/
hijo y mayor/menor.

132
Hacia una sociologa de la alimentacin

En mi opinin, dicha valencia constituye una herramienta esen-


cial para aprehender las diferentes combinaciones lgicas inter-
generacionales y de gnero, o bien las relaciones de poder en el
seno de un ncleo familiar (como para la pareja sujeto/objeto).
Sin embargo, ser importante profundizar en el anlisis ms all de
las dicotomas. Si recurro a la expresin tentativas de inversin
es porque, en el relato de estas personas, aparece claramente la
reclusin como experiencia corporal problemtica, consecutiva y a
veces concomitante a la frustracin generada por la experiencia de
dichas inversiones jerrquicas.
Con esta breve reflexin, trato de aclarar el problema de la obe-
sidad a partir de la observacin de las tensiones situadas en las
relaciones interpersonales, que en s mismas incluyen relaciones
intergeneracionales, de gnero, fuerza y poder entabladas entre in-
dividuos dominadores y otros dominados. Ello no podr ser rea-
lizado ms que durante un trabajo preciso dentro de las familias
y del entorno cercano a los individuos que viven la obesidad. Tal
crculo familiar y amistoso ser entonces el punto de referencia
para comprender cmo se construyen los individuos obesos; pero
tambin el filtro a travs del cual se podr observar la influencia de
las grandes mutaciones sociales contemporneas.
Sobre estas ltimas ya se han evocado las transformaciones de
las relaciones que privan entre hombres y mujeres, pero se deber
estudiar tambin entre otros aspectos macrosociolgicos las
metamorfosis de la familia moderna (fragmentada, recompuesta,
monoparental. . .); la diversificacin (cada vez ms aceptada) de las
conductas sexuales; la carrera al consumo; la globalizacin de cier-
tos modelos de produccin y de consumo alimentario; el enrique-
cimiento econmico de las sociedades ms all de los periodos
de crisis, que produce nuevas desigualdades. Sin duda la tensin
social entre individuos provenientes de clases desfavorecidas y los
descendientes de medios ms elevados, permitir explicar la pro-
liferacin de la obesidad y articular lo alimentario con lo sexual.
Contrariamente al sentido que pudo tener en el pasado e incluso
en la actualidad en ciertas reas culturales, la corpulencia se volvi
sinnima de una prdida de control de s: de un fracaso profesional
y personal. La reciente publicacin de Vigarello (2010) me permite

133
Karine Tinat

no slo comprender la historia de la obesidad en el transcurso de


los siglos, sino enriquecer igualmente este acercamiento que pre-
tendo realizar desde lo social.

V. Cuestiones de mtodos y elementos de encuadre

Toda investigacin requiere una delimitacin espacio-temporal, y


es an ms necesaria cuando la temtica representa un fenmeno
mundial, como es el caso de la obesidad. Si bien Mxico ms
precisamente, la Ciudad de Mxico constituir el foco de la in-
vestigacin, no descarto la posibilidad de adoptar una perspectiva
comparativa con otros contextos nacionales.2
A partir de lugares institucionales como hospitales y centros
mdicos, escuelas y universidades, entrar en contacto con los su-
jetos de estudio. Ellos provendrn ms probablemente de
clases sociales medias-bajas, pues es comn leer que la obesidad
golpea los medios desfavorecidos de las sociedades. De hecho, mis
primeras observaciones in situ en Mxico me permiten avanzar que
la obesidad concierne sobre todo a los sectores populares; en ab-
soluto a la clase alta mexicana. Dicha investigacin ser realiza-
da a partir de mtodos cualitativos (observaciones, entrevistas a
profundidad, relatos de vida), tal y como tengo la costumbre de
manejarlos. Aunque en mis trabajos anteriores he estudiado sobre
todo a jvenes mujeres, para esta nueva investigacin pretendo in-
teresarme tanto en mujeres como en hombres y aprehender dichas
construcciones individuales en diferentes etapas de la vida.
La obesidad permea en efecto en todas las edades. La ex-
pansin de la obesidad infantil nos coloca frente a verdaderos in-
terrogantes, no slo sobre la educacin impartida a los nios en
las distintas sociedades (los nios obesos seran aquellos a quie-
nes el entorno dara sistemticamente una respuesta alimentaria
para tranquilizar cualquier tipo de demanda), sino tambin sobre
las maneras como se les significa la importancia de su sexo y su

2
En el momento de la escritura del presente artculo, los pases en cuestin no se
han definido todava.

134
Hacia una sociologa de la alimentacin

rol intrafamiliar. En los jvenes, hay que analizar la obesidad en


la etapa de la pubertad, de las primeras experiencias sexuales y
de la bsqueda de autonoma propia en esta edad. La pregunta,
empero, es cules son los malestares concretos que puede ence-
rrar su gordura? La obesidad en los adultos hace intervenir otras
problemticas tales como por ejemplo la actividad profesional o
el desempleo (o los dos) y la vida conyugal o la separacin (o las
dos). Se sabe que en las mujeres la obesidad sobreviene sobre todo
despus de ciertos episodios de la vida genital como la pubertad, el
embarazo y la menopausia; ms all del hecho de que dichas etapas
endocrinas puedan propiciar el aumento de peso, uno se pregunta
cmo se representan las mujeres tales etapas y qu otros factores
sociales pueden interactuar. Cmo los hombres adultos viven su
obesidad y a qu corresponde en su historia de vida? He aqu otra
pregunta para responder. Finalmente, en los individuos que entran
en la vejez y que avanzan hacia el fin de su vida, me pregunto si
su obesidad tiene que ver con una dependencia cada vez ms ma-
yor respecto del otro, con las relaciones corporales, alimentarias y
sexuales, que se suponen modificadas (incluso disminuidas) bajo el
peso de los aos.

Agradezco aqu la invitacin a reflexionar en este libro sobre lo


que ha constituido nuestro camino en la investigacin hasta hoy,
as como a precisar nuestros rumbos en el campo de la sociologa
contempornea. El ejercicio es muy necesario: la mirada hacia el
pasado siempre permite por un lado entender los lazos tericos
y metodolgicos que atan los diferentes trabajos realizados; por
el otro, proyectarse hacia el futuro armados con nuevos retos de
investigacin. Sin balance, no hay avance, suelo pensar a me-
nudo. Y lo ms sabroso y satisfactorio para uno resulta sin duda
la concretizacin de los proyectos soados, anhelados, dibujados
y saboreados primero en la mente. Esperemos que tal sociologa
que se propone cruzar las temticas de la alimentacin y la
sexualidad pueda empezar a florecer pronto.

135
Karine Tinat

Referencias

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136
Hacia una sociologa de la alimentacin

Vigarello, Georges. 2010. Les mtamorphoses du gras: histoire de lob-


sit. Du Moyen Age au xxie siecle. LUnivers Historique. Pars:
Seuil.

137
Tercera parte

Poltica y economa
Captulo 6
Un itinerario acadmico
desde la sociologa poltica

Miguel Armando Lpez Leyva*1

E n el terreno de la investigacin en Ciencias Sociales, a lo


primero que uno hace frente es a la crtica. Con los aos se
aprende a sortearla y a tomarla en trminos relativos: a arropar lo
positivo y trascender lo negativo. As, en la formacin profesional
(sobre todo en el posgrado) se percibe de entrada esta observacin
acuciosa y penetrante en lo que uno escribe y hace; despus, pa-
sado el umbral estudiantil y dentro del espacio de las instituciones
acadmicas (del otro lado del ro o, para usar una metfora taurina,
del otro lado del ruedo), esa mirada crtica se acenta, aunque
las posibilidades de defensa propia se incrementan en la medida
en que se gana un lugar en la academia, como profesor o como
investigador.
Para formularlo de otro modo: el rigor que exige ese mundo
intelectual est presidido por la rspida y difcil interaccin con co-
legas y pares. Parafraseando el ttulo de la novela de James Hadley
Chase (1985), en este medio somos peces de colores y nos mo-
vemos en variadas peceras de cristal: lo que digamos o escri-
bamos est sometido al juicio no siempre constructivo, es de
reconocerse de nuestros camaradas acuticos.

*
Doctor en Ciencias Sociales con Especializacin en Ciencia Poltica, Facultad Lati-
noamericana de Ciencias Sociales-Sede Mxico. Investigador del Instituto de Investiga-
ciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

141
Miguel Armando Lpez Leyva

En este nimo de exposicin pblica, tratar de narrar mi itine-


rario acadmico: desde mis orgenes hasta mi condicin actual; es
decir, desde mis primeros atisbos temticos como estudiante hasta
el momento presente, en el que me desempeo como investigador
en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam). Procedo
as en primer trmino porque estoy convencido de que el principio
importa: de que la manera como uno se determin a escribir y pen-
sar sobre un tema, cobra relevancia para todo el proceso intelectual
que se desarrolla despus. Adems porque el pasado pesa,
el comienzo es definitorio en el desarrollo personal posterior, y esa
historia pasada lleva una carga personal (dira, casi autobiogrfica),
la cual es necesario mostrar en tanto tenga un vnculo estricto con la
materia en cuestin de este captulo: dar cuenta de mi propio iti-
nerario acadmico.
Lo formular de otro modo: los intereses que se perfilan en los
primeros manuscritos, se afinan con el tiempo; mutan al contacto
con conocimiento nuevo; transforman constantemente los ngulos
desde los que uno mira sus objetos de estudio; y, finalmente, gene-
ran un capital de conocimiento distinto del que se posea durante
los primeros pasos en esta profesin. Tal serie de transformaciones
de suyo tan complejas como invisibles en lo inmediato son
parte de coyunturas concretas que marcan la vida del investigador.
En esa dinmica de cambio en el pensamiento, resulta fundamental
tener flexibilidad de criterio para discernir la utilidad de teoras o
conceptos (o de los dos); capacidad de rectificacin ante los erro-
res u omisiones de interpretacin o apreciacin; intuicin cientfica
para percibir temas distintos o abordajes de temas diferentes; y
ambicin disciplinaria para extender al mximo la lnea limtrofe
entre diversos campos del conocimiento.
A continuacin plantear de manera sinttica cmo me he acer-
cado a ciertos temas y cmo a partir de dicho acercamiento
constru mis intereses acadmicos actuales. El lector podr apreciar
que hay una lnea de continuidad en los asuntos que me motivaron
en mis estudios universitarios sobre todo en el doctorado y el
modo como fueron abrindose vas de contacto con otros temas
y otras disciplinas en el transcurrir de mi carrera de investigador.
La historia acadmica que me propongo exponer aqu parte de una

142
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

corroboracin inicial bsica: aunque tengo una profunda forma-


cin en ciencia poltica, mis principales productos de investigacin
se han visto fuertemente influidos por la sociologa, en especial por
la accin colectiva y los movimientos sociales. Por eso me atrevo
a afirmar que mi itinerario de investigacin se acerca a la de un
socilogo poltico, sin que eso implique una definicin de lo que
soy; ms bien se trata de lo que quiero ser.

I. Los primeros pasos

Empezar es difcil, escribe Amos Oz (2007: 13) en un libro mag-


nfico de ensayos. Se refiere a la escurridiza tarea de comenzar un
relato, una historia; y nos remite a las estrategias que siguieron va-
rios escritores: cuentistas y novelistas, para lograrlo. La frase aplica,
forzndola un poco, a la vida acadmica. El comienzo no es senci-
llo. Dejar las aulas en el papel de alumnos es apenas la culminacin
de una fase de formacin y el comienzo de otra (mucho ms exten-
sa) que nos conduce a lo que somos hoy. No obstante, el comienzo
sin duda se encuentra en nuestras primeras disputas en clase:
con compaeros de grado(s), profesores y tutores de tesis.
Me gradu del doctorado en ciencia poltica1 con una tesis que
tuvo itinerario propio (Lpez Leyva, 2003a). En esta etapa, resulta
complicado arribar a un ejercicio terminal apropiado, dadas las ex-
pectativas generadas: con un planteamiento de problema original
(en el sentido que se quiera), con un enfoque terico actualizado
y en armona con el objeto de estudio seleccionado, as como con
una estrategia metodolgica refinada y factible (en tiempo y espa-
cio). Para llegar a ese punto, tuve que reconsiderar el proyecto con
el que ingres a dicho nivel de posgrado, pues su vaguedad en pro-
psitos y amplitud temporal lo volvan de imposible realizacin.
Sin embargo, en el viraje que experiment ese documento germi-
nal y en el resultado final que obtuve: la tesis, se hallaba la semilla
de la vertiente de investigacin que sigo en la actualidad.

1
En la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Mxico,
en 2003.

143
Miguel Armando Lpez Leyva

El proyecto doctoral se intitulaba Efectos polticos recprocos:


los movimientos sociales en el periodo de liberalizacin mexica-
na (1970-1982). En l se cruzaban dos vetas tericas relevantes,
todava actuales en los debates en torno de la ciencia poltica y la
sociologa: se trata del enfoque de las transiciones a la democracia,2 de
moda en Mxico en los aos noventa (y en Amrica Latina aos
atrs); y de la perspectiva de los movimientos sociales, de larga data y
en cuyo seno se inscriben varias y muy influyentes corrientes de
interpretacin.3 Mi vnculo ms estrecho haba sido con la primera
de las dos vetas, acaso por la influencia de la moda sealada o por
una especie de malestar personal causado por un debate inconclu-
so o mal planteado.
En la tesis de licenciatura4 y bajo el influjo de una prctica pol-
tica reiterada, consistente en reformar las instituciones electorales
del pas una vez pasadas las elecciones (entre 1988 y 2000), me in-
teres por abordar este aspecto de la realidad (Lpez Leyva, 1999).
El punto de vista que adoptaba era propio de un estudiante que
apenas absorba las primeras nociones de los estudios electorales:
vea el tema con escepticismo y el mismo escepticismo me llevaba
a conclusiones pesimistas; incluso infundadas, debo admitirlo. Mi
idea en esa tesis era reconstruir el periodo de las reformas electo-
rales que denomin de legitimidad y control mediante un

2
Algunos de los trabajos ms significativos en la literatura comparada son los de
Colomer (2000); Di Palma (1990); Huntington (1994); Linz (1990); y Linz, Becerra, y
Aureli (1994); Morlino (1985); ODonnell y Schmitter (1994); y Przeworski (1995). Todos
estos autores son los ms citados en los trabajos sobre democratizacin, aunque hay una
camada posterior que ha hecho hincapi en otros problemas a los que hacen frente las
democracias instauradas: consolidacin y calidad, por ejemplo. Una buena crtica a dicho
paradigma de la transicin se puede leer en Carothers (2002).
3
En trminos generales, la literatura de los movimientos sociales registra tres: la
escuela europea, cuyo principal representante ha sido Touraine (1981; 1987); la movi-
lizacin de recursos, en la que se encuentran varios autores representativos (McCarthy
y Zald, 1976; y Jenkins, 1994, entre ellos); y, finalmente, la estructura de oportunidades
polticas o teora del proceso poltico, entre cuyos exponentes estn McAdam (1999) y
Tarrow (1997). Ms adelante me referir con un poco de ms detalle a esta ltima co-
rriente, a la que me adscribo.
4
La hice en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico; me gradu en 1999.

144
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

minucioso rastreo de informacin documental y periodstica. La


minuciosidad en la construccin de los datos me permitira dar
cuenta de cmo cada reforma responda a un contexto electoral
determinado: elecciones impugnadas en mayor o menor medida y
el modo como cada una de ellas dejaba insatisfecho a los dos prin-
cipales partidos de oposicin.
La idea central de aquel primer intento por hacer una labor de
investigacin era que las reformas tendan a redefinir la caracters-
tica autoritaria de nuestro rgimen poltico, pues pese a las va-
rias opciones partidistas en la liza electoral y al conflictivo proceso
electoral de 1988 la alternancia en el poder estaba lejos de contar
con va libre. Mi percepcin rigorista del requisito de la alternancia
me haca perder de vista los cambios institucionales graduales que
de modo lento haban modificado el panorama poltico del
pas. Hacia 1996 (ao previo a las elecciones significativas de 1997),
todava crea que la intencin autoritaria de permanencia en el po-
der era funcional al cambio gradual que ocurra, al punto de buscar
las consecuencias negativas de la reforma de aquel ao, cuando
visto en el presente su impacto positivo ha sido mucho mayor.5
Lo notable de tal concepcin es que en trminos generales
la literatura sobre democratizaciones suele poner la alternancia en
el poder como requisito ltimo de la instauracin democrtica; por
su visibilidad, que haca posible su medicin. El ejemplo ms claro
es el libro de Przeworski, lvarez, Cheibub, y Limongi (2000), en
el que se establecen cuatro requisitos para considerar un pas como
democrtico: que el Ejecutivo sea electo; que la legislatura sea
5
Aos despus, (re)trabaj la parte medular de esa tesis con un colega del Instituto, y
logramos integrar una interpretacin distinta de las existentes sobre el proceso democra-
tizador en Mxico (Labastida Martn del Campo, y Lpez Leyva, 2004). La denominamos
transicin prolongada, haciendo eco de un tipo de cambio poltico que sin ser sui
generis no era comn, y se caracterizaba por su gradualidad, lentitud y nfasis en la
dimensin electoral. La expresin haba sido trada al debate acadmico por Eisenstadt
(2001), y utilizada como contexto para explicar la estrategia del Partido Accin Nacional
(pan), por Loaeza (2000). La descripcin detallada de las reformas electorales nos permi-
ti tener una visin general de dicho proceso y analizarlo contemplando las marcas de
inicio y de trmino de la transicin. Bajo esta mirada, la reforma de 1996 y su puesta en
prctica con los comicios intermedios de 1997 haban dado por concluido tal periodo de
indefinicin entre el autoritarismo y la democracia.

145
Miguel Armando Lpez Leyva

electa; que haya ms de un partido en competencia; y que la alter-


nancia en el poder tenga lugar. El requisito rigorista de la alternan-
cia se impone as: pueden cumplirse los tres primeros requisitos
pero, si los gobernantes no pierden las elecciones, el rgimen se
considera autoritario. Era aplicable una definicin de esta ndole a
una situacin como la mexicana? Como ocurre en tales circunstan-
cias, pronto los hechos me despojaron de mis apreciaciones tenta-
tivas. No obstante para decirlo apropiadamente, ms que los
hechos, fueron la discusin y reflexin posteriores a dicha etapa
los que me llevaron a repensar muchas de las ideas escritas en ese
mi primer trabajo de investigacin, as como a ponderarlas a la luz
de mi lectura crtica de la literatura de las transiciones.
Justamente, consegu tal revaloracin personal cuando realic
mis estudios de maestra, con la tesis que defend para graduarme.6
En parte pude desprenderme de la visin exclusivamente electora-
lista del cambio mexicano (sin despreciar sus aportes sustanciales),
y con la ayuda de la perspectiva comparada pis suelo firme: la
complejidad mexicana en relacin con otros pases es nica.
S que la idea de la singularidad histrica del rgimen mexicano no
convence en la ciencia poltica (aunque en el debate poltico tiene
terreno frtil); empero, creo que plantearlo de ese modo constitua
un aporte til que permita entender el ciclo iterativo del que
hablaba lneas atrs: eleccionesreformaselecciones, as como el
tiempo gastado en la negociacin recurrente de las reglas del juego
democrtico. En esta direccin, la variable clave (no la nica) era el
tiempo: de una media de dos a tres aos que ha tomado en otras
experiencias el trnsito a la democracia, la discusin mexicana lo
ubica en un rango que va de 20 a 30 aos.
La dispersin argumentativa que atravesaba el debate mexicano
sobre la transicin mexicana y de la que la dimensin temporal
es muestra representativa fue el ncleo de la tesis de maestra
(Lpez Leyva, 2000). Haba tres cuestiones que llamaban podero-
samente mi atencin. En primer lugar, el uso comn que la opi-
nin pblica haca del trmino transicin, al extremo que an

6
En el Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis Mora; me gradu
en 2000.

146
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

en la actualidad (2013), dentro de ciertos sectores de la izquierda


sigue pensndose que quedan pendientes en el proceso de transicin; o
que la transicin se extravi en algn punto de nuestro desarrollo
postalternancia.7 En segundo lugar, la variedad de posturas que en
el debate acadmico se enarbolaban se enarbolan an y que
impeda compartir claves de comparacin y confrontacin. Por
ltimo, el peso adquirido por lo electoral nublaba cualquier otro
tema en la discusin transitolgica.
Cargado de estas preocupaciones, me entregu a la tarea de re-
construir un debate largo y difuso, de diez aos cuando menos. Me
interesaba por un lado rastrear el bagaje conceptual utilizado por
los transitlogos mexicanos; adems, valorar la utilidad emprica
de tomar como variable explicativa nica a los procesos electorales.
Aqu entra en juego la referida singularidad mexicana (o anomala his-
trica, como la denomin en la tesis): dado que los militares nunca
participaron activamente en la coalicin gobernante y que las elec-
ciones se celebraron de manera ininterrumpida desde 1920, el hin-
capi en lo electoral tena que ser matizado. Bajo tales parmetros,
difcil era pensar en un momento fundador de la democracia mexicana,
del mismo modo que se le busca en otras experiencias: en un pacto

7
Meyer (2013) ha escrito un texto reciente que intitul Transicin intransitable, en
el que seala: En el 2000 la poltica mexicana empez a transitar por un nuevo rumbo,
pero indicadores como los aqu mencionados [se refiere a hechos de la coyuntura del
momento] muestran que ese rumbo no era el que conduca a la democracia. No es
nueva la idea de que la democracia no se ha instaurado todava pero que algn da lo
har (sea porque se le exija de ms, sea porque se considere que el autoritarismo pervi-
ve entre nosotros). De hecho, Silva-Herzog Mrquez (1999) denominaba esta posicin
sobre el proceso de cambio en el pas la transitocracia, y Schedler (2000) se preguntaba las
razones por las que en el pas segua hablndose de transicin. Ahora bien, a pesar de
la alternancia durante los sexenios anteriores al que ahora transcurre: 2000 y 2012 y
por distintas razones, en el debate poltico ocurra que los actores polticos primordiales
actuaban con un claro desfase en lo que corresponda a su discurso pblico. Podan
creer o no en la democracia como la mejor manera de dirimir sus diferencias; pero por
motivaciones poco claras, articulaban sus pronunciamientos de modo tal que parecan no
estar comprometidos con ella. As se gestaba una confusin: en el mbito de la poltica se
presenciaba una palpable instauracin de un modelo de instituciones y prcticas demo-
crticas, pero sus actores fundamentales no aceptaban de palabra que vivan en ella. Algo
ocurra en la democracia mexicana cuando se registraba esta especie de extrao retraso
de la conciencia (la expresin es de Salazar, 1999).

147
Miguel Armando Lpez Leyva

fundacional entre gobernantes autoritarios y oposicin democrtica;


en elecciones enteramente democrticas; o en la celebracin de una
Asamblea Constituyente que redefiniese instituciones y reglas de la
poltica.
Dicho problema interpretativo atravesaba toda la idea demo-
crtica del pas. Acostumbrados a los simbolismos, los politlo-
gos mexicanos buscaban una ruptura evidente que nos orientara
y nos instruyera: Mira, Mxico, por fin eres democrtico. Pasa-
ban de largo que como buen producto de un proceso largo y
hasta cierto punto borroso8 situaciones como la mexicana nos
impedan establecer una fecha tan clara de nuestra llegada a puerto
democrtico como en las otras experiencias latinoamericanas. En
la premura por hacer mediciones en trminos electorales, se perdi
de vista que ya estbamos donde queramos llegar; es decir, que
el rgimen democrtico con todo y sus deficiencias ya haba
sido instaurado. An as, tanto la insatisfaccin con su dimensin
puramente electoralista como la confusin de niveles entre ins-
tituciones y gobierno, daban motivos a muchos para regatear los
logros en la materia; sobre todo si queremos llenar a la democra-
cia de muchos contenidos y le adjudicamos otros adjetivos distin-
tos del de poltica, tales como social, econmica o para
englobar ambas sustantiva.
Debido a estas conclusiones obtenidas de mi rastreo por el de-
bate transicional mexicano, pude esbozar el siguiente paso de mi
agenda de investigacin. Con la gracia que proporciona el tiempo
transcurrido, puedo decir ahora que la tesis de maestra fue una es-
pecie de estado del arte (analtico y minucioso) que me permiti
establecer las coordenadas precisas de la discusin reciente sobre
las transiciones en general, y sobre el cambio de rgimen en Mxi-
co en particular.9 Si el gran hueco que vislumbr en esa tesis era la
falta de una adecuada apreciacin del proceso mexicano, entonces
la siguiente tarea radicaba en intentar un panorama histrico que

8
Para retomar la nocin de Schedler (2004).
9
Un resumen del trabajo de maestra, donde se aprecia la clasificacin de interpreta-
ciones que tratan sobre la transicin electoral mexicana, puede consultarse en Lpez
Leyva (2002).

148
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

abarcara y fuera ms all del cors del enfoque de las transiciones


democrticas. Tena ya un tema relevante, producto de un vaco
en el conocimiento general sobre el proceso poltico mexicano;
pero quedaba trabajarlo para formularlo de manera precisa como
problema.
La intuicin era buena: la aplicabilidad de un enfoque generali-
zador que acumulaba regularidades empricas, dentro de las cuales
la experiencia mexicana no embonaba del todo bien. Sin embargo,
faltaba algo ms que eso. A tales alturas, por las lneas temticas
seguidas, me consideraba lo bastante conocedor de la teora de las
transiciones a la democracia y de sus aplicaciones al caso mexicano;
empero, como cualquier investigador puede reconocerlo, de poco
sirve tener conocimientos y esquemas bien elaborados tanto de
corrientes como de conceptos si no se les trasciende de manera
creativa. Las teoras nos son tiles si encontramos los medios para
usarlas, criticarlas, adaptarlas y en la mejor de las circunstan-
cias superarlas (de suyo difcil). He ah el reto fundamental que,
de superarse, hace a un investigador; sin exagerar, constituye un
quiebre significativo en la vida profesional: el paso de un dilettante
en varios temas (lector y discutidor per se) de las ciencias sociales al
potencial especialista en uno de ellos: generador de conocimiento
y aportador de nuevas lneas de investigacin.
Mi camino creativo rumbo al doctorado se marc a partir de
dos enseanzas obtenidas de mi reflexin sobre lo hasta entonces
escrito. En primera instancia como he indicado, si un saldo
favorable de mi indagacin transitolgica fue tener un mapa am-
plio sobre nuestro proceso de cambio en Mxico, ese mapa se re-
ga por buenas razones por las conflictivas elecciones que tu-
vieron lugar en 1988, que resultaron fuertemente impugnadas por
la oposicin. No obstante, el periodo histrico previo a ese ao
(inevitable antecedente de la transicin), se encontraba del todo
descuidado por los estudiosos, pese a habrsele ubicado como re-
ferente indiscutible del cambio. Me refiero sobre todo al entorno
que haba precedido la poltica de liberalizacin de los aos setenta
y la dinmica de la democratizacin en los ochenta.
La misma literatura de las transiciones me proporcion la se-
gunda enseanza. En ella, el hincapi est puesto en el papel que

149
Miguel Armando Lpez Leyva

desempean principalmente los actores polticos, gobernantes au-


toritarios y opositores democrticos, en el momento de negociar
un cambio en las reglas del juego poltico. Los modelos de eleccin
racional (inspirados en la hechura de rboles de decisin sobre or-
denaciones de preferencias polticas) son la expresin consumada
de tal orientacin en el estudio de las transiciones (vgr. Colomer,
1998; y 2000). Entre las crticas que gener dicha perspectiva, se
hallaba la que calificaba este enfoque de elitista; en esa direccin,
lo que hiciese la sociedad civil (movimientos y organizaciones so-
ciales) en tal momento negociador quedaba supeditado a lo que se
dispusiera en la negociacin misma.
En consecuencia, mi intuicin tena un terreno frtil de creci-
miento: un periodo de estudio (los aos setenta y ochenta) y un
actor social relevante (los movimientos sociales). As, preguntas
importantes podan ser las siguientes: Qu papel desempearon
los movimientos sociales en la democratizacin mexicana? Cu-
les fueron las coyunturas clave en las que su intervencin result
determinante en ese lapso? Si se piensa que los aos setenta fue-
ron como se ha escrito copiosamente de efervescencia pol-
tica y social, que la reforma poltica de 1977 se constituy en un
punto de referencia de la liberalizacin poltica, entonces vala la
pena preguntarse por el carcter que tenan las interacciones en-
tre las muy amplias movilizaciones de protesta de aquella poca
y los gobernantes autoritarios. Por otra parte, si se considera que los
comicios de 1988 se constituyeron en el primer gran desafo electo-
ral real para el autoritarismo y en razn de ello el principio del
debilitamiento del partido hegemnico, entonces pareca convenien-
te preguntarse qu haban hecho los desafos colectivos contencio-
sos para impulsar la democratizacin. Aqu fue cuando comenc mi
acercamiento a la sociologa: para encontrar las herramientas con-
ceptuales que me ayudaran a encabezar tales pesquisas.

II. Siguiendo una ruta fructfera

En alguna ocasin, Octavio Paz (1993: 130) escribi: El funda-


mento de la democracia, su razn de ser, es la creencia en la capaci-

150
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

dad de los ciudadanos para decidir, con libertad y responsabilidad,


sobre los asuntos pblicos. Esta capacidad de decisin es restrin-
gida a las sociedades en los autoritarismos y le es devuelta gradual-
mente durante las etapas de transicin democrtica, en las que las
negociaciones de elite reducen el alcance de la participacin social.
Este punto: la influencia de los actores informales (sociales) en los
procesos de democratizacin, ha estado en el centro del debate
democrtico desde hace varios lustros.
Bajo tales consideraciones, me pareca que la cuestin radicaba
en una observacin emprica y en un principio normativo. Aqulla
nos seala que en buena cantidad de transiciones exitosas sobre
todo en las pactadas,10 despus de un lapso de desmovilizacin
(promovida por el autoritarismo), sobreviene una movilizacin sin
precedentes que sirve de instrumento de presin para que las elites
autoritarias se sienten a negociar. Una vez en esta fase, para que
los acuerdos lleguen a buen puerto y en dicha negociacin, el
puerto correcto es la democracia se requiere la contencin so-
cial; es decir, la reduccin de las manifestaciones de protesta en
extensin e intensidad, para as no poner en peligro la negocia-
cin. ODonnell y Schmitter (1994) denominaron este ciclo invo-
lucraciones cambiantes; despus se le llam, en una veta crtica,
el argumento de la moderacin (Bermeo, 1997) o la tesis de la
desmovilizacin (Arato, 2000).11

10
En la literatura especializada, este tipo de transiciones se denomina por traspaso
(Huntington, 1994) o negociacin (Colomer, 2000).
11
El ciclo de protesta estara definido en funcin de una curva de movilizacin tipo
campana que va de a) despolitizacin casi total o politizacin controlada; b) politizacin
creciente que puede confluir con verdaderas sublevaciones populares; y c) vuelta a la des-
politizacin, pero ahora en democracia y con niveles menos bajos que los conseguidos
durante el autoritarismo (vid. Lpez Leyva, 2003b). No obstante, esa idea se refera al pa-
pel desempeado por la sociedad civil organizada durante la transicin, cuya capacidad de
presin social deba culminar con la instauracin democrtica, de manera de no poner en
riesgo el logro institucional conseguido. Justo lo que no se segua de dicha interpretacin
era lo que ocurra despus, en la democracia misma, donde no caba esa especie de causali-
dad normativa preestablecida: la democracia poda (o no) convivir con altos grados de
conflictividad social sin hacer mella en el entramado institucional establecido. Y ah radica
parte de mi inters posterior, como tratar de aducir ms adelante.

151
Miguel Armando Lpez Leyva

De aqu deriv la idea de que el papel de la sociedad civil termi-


na con su intervencin en la transicin; por tanto debe desmovili-
zarse significativamente o moderar sus demandas; o mejor an, las
dos situaciones a la vez. Su funcin debe consistir en servir de con-
trapeso al Estado democrtico, aunque no se hagan explcitas las
vas en que puede hacerlo. Aqu est el principio normativo al que
me refer. En consecuencia, el papel instrumental que se asignaba
a la sociedad civil y en concreto a los movimientos sociales
como desafos colectivos a la autoridad constituida, resultaba ad hoc
para conceptualizar la democracia procedimental, de mucho valor
y utilidad, sin duda. No obstante, desatenda el sustento social para
llegar a ese arreglo poltico necesario, generador de las institucio-
nes y procedimientos de la democracia misma. Para formularlo en
otros trminos: la sociedad es til en tanto contribuya al estableci-
miento del rgimen democrtico; despus, puede convertirse en un
riesgo para su estabilidad. Paradoja conservadora que tena pocas
bases empricas para ser generalizada; pero en tanto principio
normativo se haba convertido sin duda en una idea dominante
e influyente.
Si bien poda asumir una definicin mnima de democracia,12 me
preguntaba si era posible ampliar la mira e incluir los movimientos
sociales no slo como sujetos activos en una transicin democr-
tica, sino como promotores de iniciativas rumbo a la instauracin
democrtica (y en la democracia misma).13 La capacidad de deci-

12
No entrar en detalles sobre la amplsima gama de textos que han formulado una
definicin de democracia, pero creo que la de Burton, Gunther, y Higley (1992: 1) es su-
ficiente para definir su carcter procedimental: [...] rgimen poltico caracterizado por
elecciones libres y abiertas, con relativamente pocas barreras para la participacin, com-
petencia poltica genuina y amplia proteccin de las libertades civiles. Puede abundarse
en ella en el artculo de Munck y Verkuilen (2002).
13
La literatura democratizadora tena en claro que los movimientos eran un factor de
la mayor importancia para el cambio democrtico; pero tena menos claro cun potentes
podan ser en la democracia misma. Ejemplo de ello, la manera como se aborda la accin
de los movimientos en los trabajos que se han propuesto medir o evaluar la calidad de
la democracia en la regin, como pueden ser los casos de Beetham (2008) y el Proyecto
Estado de la Nacin en Desarrollo Humano Sostenible (2001). En ellos, lo que hacen esos
desafos colectivos queda enmarcado bajo la etiqueta participacin poltica, lo cual ge-
nera una serie de imprecisiones conceptuales que no viene al caso detallar en este espacio.

152
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

sin de la que habla Paz no reside exclusivamente en la emisin


del voto: se trata de su expresin ms clara porque homogeneza
a los ciudadanos en un solo acto pblico que tiene consecuencias
en la formacin del poder poltico; tambin reside en lo que stos
hacen organizados: en formatos colectivos y en su capacidad de
influencia en la toma de decisiones pblicas. De tal modo, si el
voto vincula al ciudadano con el poder porque elige a quienes lo
representarn (reglas de acceso), los mecanismos de influencia de los
ciudadanos (formales e informales) los vinculan con el poder que
eligieron (reglas de ejercicio).14 Dentro de esos mecanismos informa-
les se encuentran los movimientos sociales.
Con tal manto terico transitolgico (fundado en el poco
peso asignado a los movimientos sociales en la explicacin del
cambio de rgimen), formul mi proyecto doctoral pensando en lo
conveniente que sera aplicar en sus trminos el argumento de la
moderacin o la tesis de la desmovilizacin al caso mexicano;
con la salvedad de no encontrar con nitidez los momentos que
pudieran darme los parmetros para medir la movilizacin popular
(el de apertura poltica y el del pacto democrtico), justamente por
lo que he indicado ya: el carcter anmalo o singular de nuestra tran-
sicin. Con el propsito de establecer al menos uno de esos dos
puntos (el de la apertura), recurr a la fecha convencional estableci-
da por buena parte de los estudiosos: 1977.
Ese ao simboliza el punto de partida de la liberalizacin mexi-
cana, para seguir con la terminologa transicional.15 Segn la tesis

14
Tal distincin analtica entre reglas de acceso y reglas de ejercicio del poder me ha sido
de utilidad para definir los contornos del cambio en Mxico (vgr. Labastida Martn del
Campo, Castaos, y Lpez Leyva, 2007).
15
Por dos razones. Primero, porque se convocaron audiencias pblicas para celebrar
una reforma poltica que se vera despus resultara de largo aliento por los efectos
directos e indirectos en el cambio de rgimen; segundo, porque junto con dicha reforma
hubo una poltica de liberacin de algunos presos polticos (un programa de amnista)
que se combin con el reflujo de una conflictividad social que haba sido muy intensa a
principios de la dcada (tomas de tierras en el campo y las ciudades, politizacin sindi-
cal, presencia guerrillera). Con ello se anunciaba un cambio verdaderamente importante
en la conduccin gubernamental, pues se haca un reconocimiento expreso de que el
autoritarismo no marchaba tan bien como en otras pocas y sexenios; igualmente, que
era necesario encauzar la incipiente pluralidad poltica en los distintos mbitos de la vida

153
Miguel Armando Lpez Leyva

de la desmovilizacin, sera el momento cuando dadas las se-


ales positivas que arroja el rgimen autoritario: sobre todo que
la movilizacin popular no va a ser reprimida los ciudadanos
colectivamente organizados se lanzan a las calles a plantear sus
demandas democratizadoras (por su contenido deliberado o por
plantearse en un contexto adverso). En sentido contrario a dicha
tesis segn una de las premisas ms fuertes sostenidas por tran-
sitlogos mexicanos, la reforma estaba diseada en realidad
para abrir una vlvula a la pluralidad poltica que surga con fuerza
en el pas, la cual subyaca al entorno institucional y tena su expre-
sin en una variedad de movilizaciones de protesta. En ese tenor,
en tales interpretaciones se consideraba que la conflictividad social
haba quedado prensada por la estructura partidaria que devino
despus de las medidas tomadas en 1977; por ello, la arena electoral
se convirti en el medio propicio para encauzar las demandas cada
vez mayores planteadas por la sociedad civil.16
Estas dos visiones encontradas fueron las que me motivaron a
formularme otras preguntas acerca de los movimientos sociales en
el periodo de liberalizacin (1977-1988). Cul de ellas era la ms
apropiada para explicar la participacin popular: la proveniente de
la perspectiva comparada o aquella otra que derivaba de la tran-
sitologa mexicana? De qu magnitud era la fuerza conflictual
que, segn la segunda visin, dio pie a la respuesta reformista del
rgimen mexicano? Mi percepcin era que slo tenemos impresio-
nes muy generales sobre el fenmeno social de los aos setenta, la
mayor parte provenientes de las versiones personales de los princi-
pales actores de la poca. No obstante, poco sabemos de los ciclos
de protesta registrados en esos aos, pues de hecho han sido poco

pblica. Como referencia, vanse los libros de Becerra, Salazar, y Woldenberg (2000), y
de Cansino Ortiz (2000).
16
A diferencia del ciclo de las involucraciones cambiantes, en el caso mexicano
la movilizacin popular respondera a un continuum que atraviesa el periodo previo a la
reforma poltica y con ella dicha movilizacin encuentra un cauce que la hace des-
activarse en proporciones considerables. Si pensramos de manera grfica la idea, no
tendramos precisamente una campana formada por dos bajas participaciones y una alta
participacin, sino una constante movilizacin entre 1970 y 1977, que declina de modo
gradual conforme se (re)sienten los efectos del proceso liberalizador.

154
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

medidos. En los 13 aos transcurridos entre tal proyecto germinal


de doctorado y mi condicin actual de investigador, no ha cambia-
do mucho dicho panorama de desconocimiento sobre esa parte de
la realidad mexicana.17
Sin embargo, tal proyecto doctoral se qued en el tintero. Bue-
nas razones para dejarlo de lado hubo: algunas, de tiempo (la dura-
cin del posgrado); otras, de concrecin (la extensin temporal del
objeto de estudio); unas ms, de factibilidad (construir una base de
datos amplia); las ltimas, de capacidad metodolgica y persuasiva
(carencia de capacidades en estadstica y dificultad para convencer
a los tutores). No obstante, de ese primer intento obtuve algo. A
partir de las lecturas realizadas, la sistematizacin de conceptos, la
revisin de los estudios de caso comparados y la correccin de bo-
rradores, logr encontrar un camino. De ah que me haya detenido
en este proceso de formacin acadmica, porque de l obtuve indi-
cios claros de una veta de investigacin que a la postre y a juzgar
por los resultados que he conseguido se ha revelado original y
prometedora para m. Me centro ahora en la consolidacin de mi
lnea de investigacin.

III. Un camino con direccin

El proceso que he descrito hasta aqu, me condujo a estrechar el


tiempo y el espacio al construir el problema de investigacin. En
lugar de un periodo de ms de una dcada que me propona estu-
diar, me qued con una de esas dos fechas que mencionaba antes
como significativas en el trnsito mexicano hacia la democracia:
los comicios de 1988. En lugar de tratar de observar dicho fen-
meno social tan amplio (constituido por los movimientos sociales
de los aos setenta), opt por tratar de descifrar las dinmicas de
17
Guillermo Trejo (2012), mi primer asesor de tesis doctoral, ha aportado en esa
direccin con un libro publicado donde mide el ciclo de protesta de los indgenas en el
periodo 1975-2000. En l aporta una explicacin del surgimiento, desarrollo y declive de
los movimientos de ese origen; de sus ciclos de protesta y las condiciones en que se trans-
forman en rebeliones, as como del impacto que ambas (protesta y rebelin) tuvieron en
la democratizacin mexicana.

155
Miguel Armando Lpez Leyva

debate y negociacin que llevaron a las organizaciones sociales in-


dependientes (osi) a hacer frente a la coyuntura electoral de aquel
ao, tan paradigmtico en las interpretaciones del cambio de r-
gimen. Me pareci relevante en lo acadmico descubrir que aquel
proceso electoral haba sido bastante estudiado, en particular su
impacto en la democratizacin mexicana; pero se haba descuidado
el modo como se gener esa gran movilizacin popular en torno a
la figura de Cuauhtmoc Crdenas. As, mantuve un mismo inters
temtico: lo que desde la sociedad civil organizada se hizo para im-
pulsar la democratizacin, pero desde una reduccin significativa
del objeto de estudio; ello haca que la investigacin fuera factible
e interesante.
De tal modo, la tesis doctoral (Lpez Leyva, 2003a), que despus
transform en libro (Lpez Leyva, 2007), tena un propsito muy
claro: plantear el dilema o la encrucijada que enfrentaron las osi en
esa coyuntura de 1988. El dilema se integraba por un par de disyun-
tivas estrechamente relacionadas entre s. La primera: optar por la
participacin electoral o por la protesta social, luego de dcadas de
arduas discusiones en torno al argumento de que el uso de una iba
en detrimento de la otra; la segunda disyuntiva se desagregaba de la
anterior: si se optaba por la va electoral, quedaba entonces la deci-
sin entre apoyar a un candidato de izquierda con militancia proba-
da en la oposicin o a otro candidato emergente, con toda la cauda
de desconfianza que generaba su reciente militancia en el partido
hegemnico: el Revolucionario Institucional (pri).
No era la primera vez que esas organizaciones experimentaban
el difcil trance de decidir por cul sendero optar ante una opor-
tunidad poltica visible. La anterior y ms notoria haba sido la re-
forma poltica de 1977 que como hemos sealado permiti
la inclusin poltica de muchos grupos marginados del escenario
nacional: los que haban impugnado la legitimidad del sistema po-
ltico luego de la matanza de 1968 y que haban asumido canales
extrainstitucionales de expresin. No obstante, 1988 fue la primera
ocasin en que una cantidad significativa de osi visualiz la va
electoral como mecanismo plausible de lucha poltica, en tanto
resultaba factible el triunfo de un candidato opositor emergente:
Cuauhtmoc Crdenas. En ello radica la importancia de ese ao:

156
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

con mucha mayor claridad que nunca, mostr a la izquierda so-


cial que sus intereses y demandas no estaban del todo alejadas de
las de la izquierda partidista; que sin renunciar a causas y prin-
cipios, era posible transitar por el camino tan desacreditado hasta
entonces de los partidos y las elecciones; y acaso ms importan-
te que poda hacerse del poder si sus divergencias se conciliaban
en un proyecto comn mediante el cual sus demandas pudieran
transformarse en realidades.
Sin nimo apologtico alguno (finalmente ser quien me lea el
que evaluar la verdad de mis palabras), debo sealar que la escri-
tura de la tesis y la posterior reescritura del libro me plantearon la
superacin de un par de importantes retos, indicativos del com-
plicado proceso de esta tarea de la investigacin en las ciencias
sociales. En primer trmino, el libro no trata propiamente sobre
las citadas elecciones; tampoco es un anlisis inscrito del todo en
la arena de estudio de los movimientos sociales: se halla a medio
camino entre ambos. La literatura que se dedica a la coyuntura elec-
toral de 1988 prcticamente subraya la importancia que tuvo para
el proceso democratizador del pas; mas no se ocupa de quienes
participaron en ella. Es decir, de las miles de personas que se lan-
zaron a la aventura de apoyar una candidatura que al principio luca
de bajo perfil. Es ms, el libro no aborda el 6 de julio, da de la vota-
cin; ni se preocupa por lo que ocurri posteriormente: la protesta
poselectoral, porque se no era su inters. ste radicaba en cmo
se construy socialmente el apoyo a la candidatura cardenista en
los meses previos a julio de 1988. Y en ello radicaba la relevancia
de mi tema, pues prcticamente no haba nada escrito sobre l.18
Por otra parte dado el carcter del estudio que emprend tuve
que ocuparme de construir un marco terico a partir de referencias
cruzadas de subcampos de la sociologa y de la ciencia poltica. En
el caso de aqulla, me bas en la literatura de los movimientos so-
ciales; pero es tan vasta y ha tenido tantos desarrollos en los ltimos

18
Lo ms cercano a lo que analic ah era el libro coordinado por Cullar Vzquez
(1994). En recientes fechas, Tavera Fenollosa (2013: 109) analiza el apoyo dado por la
Asamblea de Barrios a la campaa de Crdenas en 1988 como decisin estratgica por
parte de una coalicin de lderes del Movimiento Urbano Popular.

157
Miguel Armando Lpez Leyva

aos, que me ajust a dos lneas de interpretacin coincidentes con


mi inters: el entorno poltico, a partir de la estructura de oportunidades
polticas (eop) o teora del proceso poltico; y la identidad colectiva, a partir
de la idea de construccin social de la protesta de Klandermans
(1997). Adems, para explicar los mecanismos de movilizacin social
que se hallaban detrs de los actos de la campaa cardenista, relacio-
n esas dos lneas con el campo ms genrico de la accin colectiva:
cmo las percepciones individuales de quienes participan, influyen
en la participacin personal, lo que genera una dinmica de masa
crtica. De mucha ayuda para estructurar este juego de percepcio-
nes me fue la nocin politolgica de coordinacin estratgica de Gary
Cox (1997), la cual se aplica a situaciones electorales democrticas en
las que hay dos candidatos fuertes y el electorado debe decidir entre
ellos; porque hacerlo por otros en trminos racionales implica
un desperdicio en la decisin agregada ltima.
En el proceso de publicacin del libro tuvieron lugar los con-
flictivos comicios de 2006 y la protesta que les sigui, basada en
las dudas sobre la validez del voto y de los reclamos acerca de la
parcialidad gubernamental hacia el candidato de su partido (dudas
y reclamos que hacan eco de lo ocurrido 18 aos antes). Ese mar-
co en el que se discuta cul era la lnea poltica que iba a seguir la
izquierda partidista en relacin con el gobierno entrante y con las
instituciones democrticas me dio pauta para reflexionar acerca
del aspecto central de mi explicacin con sentido autocrtico. Es
decir, si el dilema o encrucijada que propuse como metfora de la
accin poltica de las osi tena vigencia y de ser el caso si ten-
dra que plantearse en trminos ms amplios, para aspirar a tener
un poder explicativo mayor: no limitado a un punto en el tiempo.
Si bien como he expuesto en 1988 se exponan dos cami-
nos para la lucha poltica: la participacin electoral y la protesta so-
cial, no eran los nicos posibles; tampoco tena un solo sentido el
trnsito de uno hacia otro. Un recordatorio de lo sucedido en los
aos setenta (y, posteriormente, en los noventa),19 nos ensea que

19
Con el surgimiento del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (ezln) en 1994 y
posteriormente de otras guerrillas. De acuerdo con el recuento realizado por el Centro de
Documentacin de los Movimientos Armados (<www.cedema.org>), hay datos que refieren

158
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

la lucha armada es el otro camino para la accin que la izquierda ha


transitado en varios periodos. De este modo, para nutrir mi pers-
pectiva futura vala la pena repensar sobre la validez de las distintas
formas de accin poltica de la izquierda; para ello, deba extender el
horizonte interpretativo y considerar que las organizaciones tienen
como opciones tres canales para su praxis poltica: la institucional
(donde los comicios son su expresin ms notoria); la de la lucha
en la calle (la cual, pese a que poda ser pacfica, jugaba en los mr-
genes de la institucionalidad); y la de las armas (que desapareci del
panorama de los movimientos hasta la emergencia del zapatismo).
Las primeras dos sealadas han de ser vistas como complementarias
entre s,20 pero excluyentes de la ltima; porque la violencia armada
implica una transgresin directa al cauce institucional democrtico
y por tanto tendra que ser supletoria de ambas.
Sin embargo, plantear la existencia de tres rutas de accin no en-
traa asumir per se que en todo momento y lugar hayan tenido el mis-
mo peso en las decisiones de las osi y por ende que stas hayan
hecho frente a la misma combinacin de dilemas. Significa en todo
caso que coexisten esas tres opciones: potenciales, latentes; y que
segn el cambio de coyunturas han posibilitado ciertas disyunti-
vas y cancelado otras. Dicho de modo distinto: una disyuntiva puede
tener validez en un tiempo pero no en otro; porque las caractersticas
del entorno cambian, las oportunidades percibidas mutan y las osi es-
tructuran su agenda de accin de acuerdo con el entorno y las opor-
tunidades.21 A tal ajuste al dilema o encrucijada de la izquierda social

47 grupos armados en Mxico. No todos ellos son significativos o tienen el mismo peso,
pero este dato nos revela que la va armada an constituye una opcin para los grupos
sociales descontentos.
20
En tal perspectiva, resulta de suma importancia considerar el vnculo que hay entre
las polticas institucional y contenciosa, bajo la idea de que se trata de estrategias com-
plementarias y no excluyentes de la accin poltica. Su vinculacin es obligada porque
en los dos mbitos se genera poltica y se hace poltica (en realidad se trata de dos vas
interrelacionadas para el procesamiento pacfico de las diferencias).
21
Un rpido vistazo al pasado reciente puede dar idea de ello. En los aos setenta, el
entorno autoritario mexicano hizo atractivos tanto el sendero de las armas como el de la
lucha en la calle, lo cual restaba importancia al escenario electoral; en los aos ochenta,
la va armada se desdibuj gradualmente a causa de la reforma de 1977 y de los comi-
cios de 1988, lo cual dio espacio a una articulacin entre la social y la electoral. De ello

159
Miguel Armando Lpez Leyva

me condujo la coyuntura electoral de 2006. Y ese mapa de tres vas


de accin prevalecientes en democracia (con sus posibilidades cruza-
das) tiene un potencial analtico digno de explorarse para abordar los
fenmenos observables en dicha segunda alternancia, con el regreso
del pri a la presidencia de la Repblica en 2012.

IV. Siguiendo (en) el camino

El libro fue fundamental para perfilar mi posterior agenda de in-


vestigador y definir con claridad mi lnea temtica general. Fue
producto de una evolucin en mi manera de abordar ciertos temas
y de mi capacidad para encontrar vetas de investigacin a partir de
los debates tericos y la poltica comparada. Ahora bien, si quisiera
formular de manera sucinta esta lnea de investigacin (producto
del historial acadmico descrito que delinea lo que hago hoy), po-
dra sealar que me intereso en la democracia y los movimientos
sociales. Mis indagaciones recientes mezclan ambos temas, mas no
eluden su tratamiento diferenciado. En lo particular, me he cen-
trado en cmo pensar los vnculos mutuos entre los movimientos
sociales y el ambiente poltico en el que se desenvuelven. Es decir,
indagar la relacin interactiva que se entabla en Mxico entre cier-
tas formas de accin colectiva: los movimientos; as como el entor-
no donde se despliegan: el rgimen poltico democrtico.
Hago aqu un breve parntesis pertinente. Como he escrito con
anterioridad, mi inters en la democracia se gest en mi formacin
acadmica; sobre todo en la elaboracin de la tesis de maestra,
cuando hice el seguimiento del debate transitolgico. Hubo otra
influencia, no menor, que me orient en ese inters. En 2002 se
cre en mi Instituto, el Seminario Acadmico Perspectiva Demo-
crtica, a instancias de dos investigadores del mismo: Julio Labas-

deriv la institucionalizacin de una parte de la izquierda contestataria en el Partido de


la Revolucin Democrtica (prd); en los aos noventa, el surgimiento del ezln produjo
un efecto paradjico: reactiv el inters de algunos grupos por la violencia armada; pero
simultneamente aline a la izquierda partidista (mucha de ella, simpatizante zapa-
tista) en su compromiso con la democracia electoral.

160
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

tida y Fernando Castaos. Con el primero de ellos ya guardaba una


relacin previa, de trabajo, que gradualmente se fue transformando
en amistad; despus, a mi ingreso a la entidad como investigador
tambin, en un vnculo de colegas. Julio Labastida fue a su ma-
nera: parsimoniosa y directa una especie de mentor; alguien que
con su capacidad crtica y experiencia de vida ayud a afinar la
visin que ahora tengo de la labor acadmica as como a pulir mis
primeros productos de investigacin.
El Seminario mismo22 ha sido una experiencia edificante. En
l tuvimos (y tenemos) sesiones de anlisis de coyuntura y discu-
sin temtica donde se reconocen las diferencias de opinin, y las
posiciones encontradas encuentran un mbito para su expresin
respetuosa. En nuestro sitio web: <www.iis.unam.mx/obsdem/obsdem.
htm> se encuentra mejor explicado: Tanto por la naturaleza del
trabajo que llevamos a cabo, la exploracin acadmica en terrenos
inciertos, como por nuestro objeto de estudio, la democracia, que
recordemos fue definida por SalmanRushdiecomo cofrada
de voces en desacuerdo, procuramos reconocer las discrepancias
entre nosotros; pero, por las mismas razones, tambin nos interesa
identificar las ideas que se acercan al consenso. Mayor aprendizaje
democrtico no puede haber que participar en un espacio de dis-
cusin que por su origen y funcionamiento es democrtico.
Vuelvo al cruce temtico que define mi agenda de investiga-
cin reciente entre democracia y movimientos sociales. El estado
del arte de ambos temas por separado resulta amplio y variado;
por ello se requera un eje de articulacin que los hilvanara para
adquirir sentido. El eje de articulacin terico que encontr o,
debo decir, eleg es una corriente de los movimientos sociales
que permite hacer el estrecho vnculo de los movimientos con la
democracia: la eop.23 Esta corriente terica tiene la virtud de com-

22
A partir de 2010, soy corresponsable de l junto con Fernando Castaos y Julio La-
bastida Martn del Campo; desde entonces es considerado como Seminario Institucional
Permanente del Instituto.
23
Como ya he apuntado, tanto en la tesis doctoral como en el libro que deriv de ella,
la eop me haba sido de utilidad como instrumento para plantear las condiciones propi-
cias (una oportunidad poltica visible) de modo de permitir la participacin electoral de
las osi en la campaa de Cuauhtmoc Crdenas.

161
Miguel Armando Lpez Leyva

binar factores sociales y polticos debido a que ofrece un esquema


que resalta las especficas oportunidades polticas, tanto estructu-
rales como dinmicas, que los actores colectivos encuentran en su
entorno en situaciones determinadas para movilizarse.24
La eop es un enfoque terico muy influyente en la sociologa
de la accin colectiva estadounidense, pero poco explorado en el
mbito mexicano, pese a que se trata de un tema (el de los movi-
mientos) con una tradicin local de estudio aeja. Han sido pocos
los autores y sus trabajos que han ocupado las herramientas ana-
lticas de dicho enfoque para estudiar los movimientos sociales de
los ltimos aos en Mxico. Se cuentan con la mano los ejemplos:
Favela Gavia (2002 y 2006) la utiliza para analizar en el marco
del rgimen autoritario mexicano la interaccin entre los movi-
mientos y las estructuras institucionales existentes, bajo la idea de
que stas determinan la interaccin de ambos en la medida en que
determinan las rutas de movilizacin social y los medios que utiliza
para ocuparse de ella; por otro lado, Velzquez Garca (2005) hace
uso de ella para analizar las oportunidades polticas que tienen los
movimientos y las organizaciones ambientales latinoamericanas
para influir en los gobiernos.
He cultivado esa orientacin temtica general que vincula de-
mocracia y movimientos sociales bajo el enfoque de la eop en
mis ltimos trabajos, en particular desde mi ingreso en la unam.25
En un primer artculo (Lpez Leyva, 2008) me concentr en expli-
car los efectos que ha producido la poltica democrtica en los mo-
vimientos sociales a partir de la consideracin de dos de los casos
ms relevantes de comienzo del nuevo siglo: la huelga en la unam

24
A pesar de la virtud que sealo, esta corriente muestra algunas debilidades que es
conveniente precisar. Por ejemplo, Della Porta y Diani (2000) hacen hincapi en la ten-
dencia a adoptar un tipo de reduccionismo poltico; mientras Tavera Fenollosa (2000)
seala que se centra demasiado en los aspectos visibles y cuantificables de la accin co-
lectiva, en demrito del estudio del efecto de los movimientos sociales sobre la sociedad
civil y de su dimensin poco visible. Quiz la crtica ms severa que se puede dirigir a la
eop es que al fijar la atencin en el entorno donde actan los movimientos, stos dejan
de ser objeto de estudio y se trasladan a la interaccin entre el primero y las acciones
colectivas contenciosas.
25
Ingres como investigador al Instituto de Investigaciones Sociales en 2006.

162
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

(1999-2000) y la marcha zapatista (2000-2001). Intent mostrar ah


que antes de la instauracin de la democracia, los movimientos y
las protestas sociales tenan una justificacin a priori, pues en tanto
se consideraba que la legitimidad de los gobernantes era materia
de disputa, podan enarbolar justicia en sus demandas y denunciar
represin ante cualquier uso (justificado o no) de la fuerza del
Estado en su contra.
Sin embargo, despus de 1997, frente a los primeros indicios
claros de que la democracia funcionaba en el pas (el primer go-
bierno dividido y el triunfo de la izquierda en la capital), tal dinmi-
ca interactiva ya no resultaba factible. La pretensin de legitimidad
que se negaba a los gobernantes autoritarios ya no poda negarse
a los gobernantes democrticos. As pues, me preguntaba de qu
modo el contexto democrtico haba afectado los movimientos y
cmo ellos respondan ante estmulos nuevos en el ambiente de la
poltica formal. Ensay una respuesta tentativa a esta inquietud y
no sin polmica entre varios colegas que la conocieron y discu-
tieron en algunos espacios acadmicos, entre ellos el Seminario del
cual formo parte propuse que los movimientos estudiados no
aceptaban las limitaciones establecidas por el incipiente rgimen
democrtico pese a que varios de sus recursos les eran de utilidad.
Distingu dos clases de respuesta: el rechazo (negativa tajante al
uso de cualquier tipo de recurso institucional) de parte de los estu-
diantes de la unam organizados en el Consejo General de Huelga
(cgh), y la inadaptacin (el uso ad hoc de ciertos recursos cuando
conviene a la causa; pero cuando el resultado es adverso, se proce-
de a su rechazo) de parte de los zapatistas.
Vistos los efectos que produca la democracia en los movimien-
tos, y la carencia de estudios sobre este ngulo de la investigacin
de la sociologa poltica, elabor un segundo artculo en el que
en un tono ms terico que emprico intent sealar las vas
conceptuales de contacto entre mbitos de estudio originalmente
separados: movimientos sociales y polticas pblicas, con el prop-
sito de comprender la influencia de los primeros en las segundas
(Lpez Leyva, 2012). La perspectiva desde la que parta (congruen-
te con la utilizada en el trabajo previo) no se fija slo en el flujo
de los efectos que corre en un sentido; es decir, en la influencia

163
Miguel Armando Lpez Leyva

que produce la institucionalidad democrtica en los movimientos.


Tom como premisa que, as como el entorno democrtico influ-
ye en la formacin, evolucin y destino de los movimientos, es-
tos desafos al poder pueden modificar (de variadas maneras) las
caractersticas del ambiente del cual son resultado (y eso quera
observarlo en las polticas). En dicho tenor, supona efectos rec-
procos, aunque su magnitud y duracin sea diferente de acuerdo
con el caso de estudio.
Lo que quera ver en este segundo texto era la incidencia po-
ltica de los movimientos; esto es, cmo se hacen partcipes de lo
que llamamos la poltica formal. Para formularlo con concisin:
no me interesaban los posibles cambios sociales o culturales que
la accin movimientista genera, sino aquellos otros que se obser-
van en la poltica institucional. Haba muchas maneras de entrar al
abordaje de la incidencia; empero, consider que poda ser fruct-
fero adems de observar la transformacin de(l) (papel desem-
peado por) movimientos en partidos o de su participacin directa
en los gobiernos, asuntos que ya eran de atencin de varios espe-
cialistas ubicar su trnsito por el proceso de toma de decisiones,
asunto de menor preocupacin entre los estudiosos mexicanos.
Sobre tal ltimo punto, ha habido autores en Mxico que se
han propuesto estudiar el vnculo entre polticas pblicas y actores
sociales; pero en la revisin de sus propuestas no lo hacan
desde el esquema que me propuse armar en este artculo. Canto
(2003; 2006) es el que ms se acerca a mi perspectiva. Conside-
rando la importancia de la participacin institucionalizada de la
sociedad civil, el autor propone distintos niveles de intervencin
ciudadana de acuerdo con las diferentes fases de las polticas; di-
cha intervencin se lograra mediante instrumentos especficos:
consejos consultivos, presupuestos participativos, consejos ges-
tores, entre otros. Por su parte, Isunza Vera (2006) se interesa en
las formas de participacin ciudadana en lo referente a experiencia
de control de las polticas pblicas en Mxico, con la intencin de
evaluar la efectividad de los mecanismos de rendicin de cuentas,
que denomina sociales y transversales. Gil Garca (2008) toma
como caso de estudio el movimiento de campesinos de San Salva-
dor Atenco que entre 2001 y 2002 se opuso a la construccin del

164
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

nuevo aeropuerto y analiza las fallas del proceso de toma de de-


cisiones cuando se da desde arriba, sin valoracin efectiva de las
consecuencias sociales que habrn de desencadenarse. Finalmente,
Vargas Paredes (2011) estudia la influencia de la participacin so-
cial en los resultados de las polticas pblicas mediante el estudio
de cuatro casos en la pennsula de Yucatn, con el objetivo de eva-
luar si hay un efecto positivo entre ambas.
A partir del contraste con tales propuestas y del enfoque de la eop
que estaba trabajando, dise un esquema de cmo se procesan las
demandas de los grupos sociales contenciosos ante las autoridades
electas democrticamente mediante el uso del ciclo de las polticas
pblicas. Basado en algunos autores de la sociologa de la accin co-
lectiva (Amenta y Young, 1999; Burstein, Einwohner, y Hollander,
1995; Ibarra, Gom, y Mart, 2002), desglos las etapas del mencio-
nado ciclo y anot en cada una de ellas cul era la incidencia espec-
fica que dichos grupos podan tener. Haciendo uso de algunos casos
relevantes de los ltimos aos (la marcha zapatista y el movimiento
campesino en San Salvador Atenco), trat de esbozar en cul de sus
fases resida una mayor capacidad de influencia y en qu otras no.
Observ que por el carcter coyuntural y flojamente acoplado
(para utilizar una metfora proveniente de las polticas pblicas) de
los movimientos su accin resulta ms influyente en ciertas fa-
ses (por ejemplo, en el establecimiento de agenda de gobierno) que
en otras (vale decir, en la evaluacin de las polticas implementadas,
donde se requiere una organizacin fuerte y de mediano plazo, de la
que carecen generalmente estos desafos colectivos contenciosos, a
menos que se institucionalicen de manera organizativa).
He confirmado justo esta observacin en un tercer artculo, en el
que analizo los movimientos en contra de la inseguridad que se han
desarrollado en Mxico durante los ltimos 15 aos (especialmente
sus manifestaciones de 2004 y 2008)26 (Lpez Leyva, en dictamen).
Pensando en que los movimientos requieren resultados exitosos

26
La realidad nos gana. En 2011 surgi un nuevo movimiento, con caractersticas
distintas y un fuerte liderazgo (Javier Sicilia), que replanteara la agenda de la violencia y la
inseguridad en el pas, as como los mecanismos de interlocucin con el gobierno federal.
Esto ameritara un abordaje por separado, materia de un futuro artculo.

165
Miguel Armando Lpez Leyva

(visibles para el estudioso), y que stos podan medirse en el ciclo


de las polticas, profundic en el esquema interpretativo anterior y
explot su potencial explicativo con una serie de movimientos que
tienen la singularidad de haber aprovechado el espacio de la poltica
informal (la protesta en las calles) como instrumento de presin
efectiva para orientar las polticas pblicas. No todo movimiento
puede seguir dicha estrategia porque la integracin y recursos de los
organizadores de tales movimientos les permitan tener contacto
privilegiado con las autoridades ante quienes reclamaban.
Hago notar un dato relevante en trminos de lo novedoso ya
no slo del enfoque seleccionado sino del caso de estudio elegi-
do. Este movimiento generado en torno a dicho tema no ha sido
abordado por los estudiosos de la accin colectiva. Si se revisa con
detenimiento lo que se ha escrito en los ltimos aos, se podr
comprobar tal ausencia: apenas una tesis de maestra de Martnez
Rodrguez (2008) cuyo propsito era analizar la marcha de 2004
como expresin de desencanto poltico y un artculo en re-
vista, de Loaeza Reyes y Prez-Levesque (2010), quienes desde la
sociedad civil analizan las respuestas a la violencia en el pas y a la
poltica militarista del Estado mexicano. En contraste, los movi-
mientos que en la ltima dcada han sido ms estudiados lograron
una tremenda presencia pblica gracias a su capacidad de movili-
zacin radical (con amenaza o ejercicio real de la violencia) y a su
habilidad para enfrentarse a autoridades de distintos niveles (fede-
ral/estatal) con cierto grado de xito. Como ejemplos ilustrativos,
el Consejo General de Huelga (vid. Chvez Becker, 2005; Cisneros
Sosa, 2006; y Rodrguez Aguilar, 2005), el Frente de Pueblos en
Defensa de la Tierra de San Salvador Atenco (vid. Davis y Rosan,
2004; Kuri Pineda, 2006 y 2010; y Velzquez Garca, 2004) y la
Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca (vid. Bautista, 2008;
Martnez Vsquez, 2007; y Rendn Corona, 2008).

V. Haciendo parada (final, por el momento)

He planteado mi ruta acadmica desde los primeros estudios uni-


versitarios (con hincapi deliberado en mi formacin doctoral)

166
Un itinerario acadmico desde la sociologa poltica

hasta mis ms recientes desarrollos de investigacin. En ella se


aprecia que he pasado de interesarme en las reformas electora-
les, los debates transitolgicos y los dilemas de decisin de la
izquierda social en el punto clave de nuestra democratizacin (los
comicios de 1988), a observar las dificultades a las que hacen fren-
te los movimientos sociales para plantear su accin poltica en el
incipiente terreno democrtico. En este transcurrir, el lector podr
vislumbrar una constante en los temas que conforman dicha agen-
da de investigador: mostrar que la poltica formal (la que se hace en
los partidos y los gobiernos) tiene una conexin directa (pero poco
apreciada por las ciencias sociales) con la poltica informal (la que
se hace en la calle, en la protesta social). En periodos autoritarios
o en transicin, tales mbitos lucen desconectados; empero, en pe-
riodos democrticos ambos requieren estar en comunicacin, pese
a las dificultades que entraa hacerlas conciliar.
Este itinerario acadmico muestra que en el terreno de la investi-
gacin social cuenta lo que se ha hecho porque de algn modo
seala lo que se quiere hacer. La acumulacin de lo que se escri-
be vista con el transcurso del tiempo traza la lnea que habr
de seguirse. Para decirlo de modo diferente: entre el pasado y el pre-
sente priva una entraable relacin porque nuestro comienzo define
nuestro desarrollo profesional y acadmico posterior. Sin embargo,
lo que viene tiene acaso relevancia mayor, porque si no se tiene idea
de las coordenadas del destino que se desea alcanzar, no hay con-
ciencia del sentido de la actividad propia. Por eso, para tener rumbo
me quedo con lo dicho por Woody Allen: Me interesa el futuro
porque es el sitio donde pasar el resto de mi vida.

Referencias

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Captulo 7
Viejos problemas y nuevos enfoques
en la sociologa poltica comparada

Jos Luis Velasco*1

P rcticamente desde el nacimiento de las ciencias sociales mo-


dernas entre ellas, la sociologa poltica, la comparacin
ha sido vista como herramienta fundamental en la investigacin
social. No obstante, el desarrollo del mtodo comparativo no ha
logrado colmar dicha expectativa. En las ltimas dos dcadas del
siglo xx y la primera del siguiente, varios autores propusieron so-
luciones novedosas a los problemas del mtodo comparativo. Sin
embargo pese a estas innovaciones, persiste la brecha entre
las expectativas y las realizaciones del mtodo. Ello se debe en bue-
na medida a que suele confundirse la comparacin (operacin fun-
damental del intelecto) con el mtodo comparativo, que pretende
sistematizarla mas no puede abarcarla del todo.
El texto que sigue presenta y explica, de manera muy breve,
tales afirmaciones.

I. La promesa de la comparacin

Expuesto en trminos simples, el objeto de la sociologa poltica


consiste en identificar las lneas de influencia mutua entre la so-
ciedad en un sentido amplio y el sistema poltico. El poder,

*
Doctor en Ciencia Poltica, Universidad de Boston. Investigador del Instituto de
Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

177
Jos Luis Velasco

la legitimidad, la dominacin, las bases sociales del Estado y la de-


mocracia, la accin colectiva, las rebeliones y revoluciones, desta-
can entre los temas de dicha disciplina mixta. Un problema obvio
que se presenta en el estudio de dichos temas y otros similares es
cmo desentraar en la enorme constelacin de factores socia-
les y polticos potencialmente relevantes las principales lneas de
influencia entre la sociedad y la poltica.
Desde los inicios de las ciencias sociales modernas, la compa-
racin ha sido vista como herramienta privilegiada para resolver
un problema como ste. Por ejemplo, segn Rousseau, la facultad
de comparar es lo que nos permite pasar de las sensaciones al
pensamiento:

Percibir es sentir; comparar es juzgar; juzgar y sentir no son la misma


cosa. Por la sensacin, los objetos se me ofrecen separados, aislados,
tal como estn en la naturaleza; por la comparacin, yo los muevo, los
transporto por as decir, los pongo uno sobre el otro para pronun-
ciarme sobre su diferencia y su similitud, y, en general, sobre todas sus
relaciones (Rousseau, 1969: 407).

Tal es la fuerza de esta promesa, que ha sido asumida con entu-


siasmo por autores muy diversos. Por ejemplo, muchos partidarios
del positivismo han elogiado las virtudes de la comparacin. As,
para mile Durkheim, el mtodo comparativo es el que mejor se
aproxima al mtodo ideal, la experimentacin:

No tenemos ms que un medio de demostrar que un fenmeno es


causa de otro: comparar los casos en los que estn simultneamen-
te presentes o ausentes y buscar si las variaciones que se presentan
en estas distintas combinaciones de circunstancias muestran que uno
depende del otro. Cuando los fenmenos pueden ser producidos ar-
tificialmente a voluntad del observador, el mtodo es la experimen-
tacin propiamente dicha. Cuando, al contrario, la produccin de los
hechos no est a nuestra disposicin y no podemos ms que conec-
tarlos tal como se han producido espontneamente, el mtodo que se
emplea es el de la experimentacin indirecta o mtodo comparativo
(Durkheim, 2002: 71).

178
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

Sin embargo, dicho entusiasmo tambin se encuentra, curiosa-


mente, en los partidarios de un enfoque histrico. Es el caso de un
historiador tan famoso como Marc Bloch, para quien comparar
significa:

[...] elegir, en uno o ms medios sociales diferentes, dos o ms fen-


menos que a primera vista parezcan presentar entre s ciertas analo-
gas, describir las curvas de sus respectivas evoluciones, comprobar
sus semejanzas y diferencias y, en la medida de lo posible, explicar
unas y otras (Bloch, 1928: 16-17).

Muchas obras clsicas de la sociologa poltica recurrieron a la com-


paracin, con resultados admirables. Destacan, entre ellas, La de-
mocracia en Amrica, de Alexis de Tocqueville; Los partidos polticos, de
Robert Michels; Los orgenes sociales de la dictadura y la democracia, de Ba-
rrington Moore; El proceso de la civilizacin, de Norbert Elias; incluso
Coercin, capital y los estados europeos, de Charles Tilly. Para no hablar,
por supuesto, de la enciclopdica obra comparativa de Max Weber o
las ambiciosas comparaciones de Karl Marx.
Del mismo modo, varias teoras sociopolticas desarrolladas
en Amrica Latina, o referidas a la regin, fueron eminentemente
comparativas. Tal vez los ejemplos ms clebres sean el desarro-
llismo, preconizado por la Comisin Econmica para Amrica
Latina (cepal) y en especial por Ral Prebisch (1949); as como la
teora de la dependencia en sus diferentes versiones (por ejemplo:
Frank, 1967; o Cardoso y Faletto, 1977). Estos anlisis recurrieron a
la comparacin en dos niveles bsicos: entre los pases latinoameri-
canos dependientes (o perifricos) y los desarrollados (o centrales);
y entre los propios pases latinoamericanos (incluso dentro de estos
pases, por ejemplo entre enclaves y zonas atrasadas). Fenmenos
ms estrictamente polticos (como las rupturas de los regmenes de-
mocrticos y las llamadas transiciones a la democracia) tambin
fueron estudiados comparativamente, por ejemplo: Linz y Stepan,
1978; ODonnell, Schmitter y Whitehead, 1986.
Con tan amplias expectativas y tan ejemplares aplicaciones, era
de esperarse que el mtodo comparativo se volviera una herra-
mienta intelectual cada vez ms potente y fructfera tanto en la so-

179
Jos Luis Velasco

ciologa poltica como en las disciplinas afines. Sorprendentemen-


te, no ha sido as. Ha habido, por supuesto, muchas innovaciones
metodolgicas y muchas aplicaciones ingeniosas; empero, poco de
lo que se ha producido alcanza la profundidad y originalidad de las
obras comparativas clsicas.

II. Problemas

Un problema recurrente es la proliferacin de investigaciones


pseudocomparativas: anlisis que se presentan y en cierta ma-
nera se legitiman como comparaciones, pero que en realidad no
lo son. Una variante de tales investigaciones son los estudios de
casos yuxtapuestos, que enfocan muchas veces con agudeza y
profundidad admirables dos o ms casos pero no analizan siste-
mticamente las semejanzas, diferencias e influencias mutuas entre
ellos para a partir de ese anlisis generar una explicacin o
una interpretacin realmente comparativa.
Otra variante son los estudios estadsticos de una gran cantidad
de casos que han proliferado en las ltimas dcadas, con metodo-
logas cada vez ms refinadas. El problema con dichos estudios
que por lo dems pueden ser muy valiosos radica en que en
lugar de analizar de manera sistemtica las semejanzas y diferen-
cias entre los casos se dedican a buscar correlaciones estadsti-
camente significativas entre variables. Los casos mismos tienden
a ser desdeados: a ser vistos ms como colecciones de atributos
mensurables y estadsticamente manipulables que como objetos de
estudios valiosos por s mismos.
Adems, obsesionados por encontrar suficientes casos para sus
muchas variables, dichos estudios tienden a operacionalizar sus
conceptos de modo cuestionable y a utilizar datos estandarizados
que por lo general fueron elaborados con otros fines, distintos de
los que se plantea la investigacin en cuestin. La consecuencia: las
herramientas estadsticas que usan tales investigaciones son cada
vez ms rigurosas, pero su lgica comparativa sigue siendo endeble.
Otro problema recurrente es la deficiente integracin del tiem-
po a los anlisis comparativos. Muchas de las investigaciones com-

180
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

parativas recientes que pueden ser muy buenas en otros sen-


tidos otorgan poca importancia a la historia. Los socilogos
polticos parecen vivir como deca Hobsbawm (1996: 3) de los
jvenes de finales del siglo xx [...] en una especie de presente
permanente, sin ninguna conexin orgnica con el pasado. Ello
es similar a lo que observ Norbert Elias, al referirse al estudio del
cambio social: En la opinin sociolgica dominante, el cambio
social aparece como si fuera algo que se da por aadidura. El
cambio es visto como [...] una transicin entre dos situaciones
normales de inmutabilidad, transicin ocasionada por diversas per-
turbaciones (Elias, 1989: 15, 18).
En el mejor de los casos, la historia aparece como contexto his-
trico, como antecedente: incluso como futuro; mas no como ele-
mento constitutivo del objeto de estudio. En otras palabras, el paso
del tiempo es visto como transicin ms o menos brusca en-
tre una continuidad y otra. La realidad aparece as como sucesin
de presentes, no como desarrollo en el tiempo. La consecuencia es
que se pierde de vista la concatenacin histrica: la importancia de
la secuencia. Se ignora que el presente tambin es un proceso; que la
actualidad es historia; y que las estructuras, las instituciones, las
prcticas, las causas y los efectos se renuevan a medida que se pro-
ducen. Parece olvidarse que, como dira William Faulkner (1951:
66), el tiempo es la fluida cuna de los acontecimientos y que por
lo tanto no puede ser ignorado en el anlisis comparativo.
El gran historiador francs Fernand Braudel caracteriz muy
bien tal situacin:

El tiempo de la historia [es] una realidad siempre violenta; incluso si


uno intenta domesticarlo y diversificarlo, [es] una restriccin a la que
el historiador no escapa jams. Los socilogos se escapan casi siem-
pre de l: se evaden o en el instante siempre actual, como suspendido
por encima del tiempo, o en fenmenos repetitivos que no pertene-
cen a ninguna poca (Braudel, De Ayala, y Braudel, 1997: 252).1

Una interesante exploracin de la relacin entre el tiempo y el anlisis comparativo,


1

puede encontrarse en Bartolini (1994).

181
Jos Luis Velasco

Otro problema recurrente en la investigacin comparativa es la


poca atencin que presta a la complejidad causal. Para facilitar
la comparacin, a menudo se asume que a cada efecto corresponde
una sola causa; que cada causa tiene siempre los mismos efectos;
y que la relacin entre una causa y un efecto determinados puede
ser aislada del conjunto de relaciones entabladas entre los objetos
que estn siendo comparados y dentro de ellos. Lo anterior implica
ignorar, en primer lugar, lo que John Stuart Mill denomin la plu-
ralidad de las causas: el hecho de que un efecto determinado pue-
de ser ocasionado por varias causas (Mill, 1917). As, por ejemplo,
resulta insensato buscar una causa universalmente vlida de
fenmenos polticos como un golpe de Estado o una derrota elec-
toral, porque son muchas las causas (cada una de ellas suficiente
por s misma) que pueden conducir a dicho resultado.
Aunque rara vez se esgrime abiertamente, la razn para dejar de
lado la pluralidad de las causas y asumir al menos tcitamente
la monocausalidad, es muy semejante a una que ya haba defendido
mile Durkheim:

Si un efecto puede derivar de causas diferentes, para saber qu lo de-


termina en un conjunto de circunstancias dadas sera necesario hacer
la indagacin en condiciones de aislamiento prcticamente irrealiza-
bles, sobre todo en sociologa []. Por lo tanto, si se quiere emplear
el mtodo comparativo de una manera cientfica, es decir, conforme
al principio de causalidad que se desprende de la propia ciencia, se
deber poner como base de las comparaciones que se instituya la pro-
posicin siguiente: a un mismo efecto corresponde siempre una misma causa
(Durkheim, 2002: 72; cursivas del original).

Por una razn similar tiende a ignorarse otra dimensin de la com-


plejidad causal: lo que el propio Mill denomin la mezcla de los
efectos, o lo que podra llamarse la causalidad combinatoria.
Las causas rara vez actan aisladamente; lo normal es que el efec-
to se produzca slo si concurren varias causas: cada una de las
cuales, por s misma, puede ser necesaria aunque insuficiente para
producir el efecto en cuestin. Los fenmenos que normalmente
preocupan a los socilogos polticos (por ejemplo: una revolucin,

182
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

una oleada de movilizaciones sociales, o la erosin de la legitimidad


de una institucin) surgen por la interaccin de mltiples causas.
Adems, como la causalidad no es slo combinatoria sino tam-
bin plural, un mismo fenmeno puede ser producido por varias
combinaciones de causas; y cada una de tales combinaciones puede
ser suficiente por s misma. Por ejemplo, la combinacin de causas
que produjo una revolucin determinada puede ser muy distinta
del conjunto de causas que produjo otra revolucin; y el investiga-
dor comparativo no puede ignorar este hecho bsico.
Todava ms difcil, aunque igualmente urgente, puede ser tratar
con una tercera dimensin de la complejidad causal: la causalidad
mutua o circular. Dicha dimensin puede ser irrelevante cuando
los fenmenos que habrn de estudiarse se presentan en orden
cronolgico, cuando la supuesta causa viene antes que el supues-
to efecto. No obstante, muchos de los fenmenos que estudia la
ciencia social comparativa existen en la larga duracin, simult-
neamente. Para dar un ejemplo, la educacin formal deficiente es
causa usual del bajo nivel de ingreso; pero el bajo nivel de ingreso
es causa usual de la educacin formal deficiente. En relaciones in-
trincadas de este tipo, es incluso posible que un fenmeno termine
siendo su propia causa.2
Muchos otros problemas aquejan a los estudios comparativos;
pero estos tres bastan para ilustrar por qu el mtodo comparativo
deja la sensacin de no poder producir los resultados que los auto-
res clsicos esperaban y muchas veces lograron.

III. Soluciones nuevas a problemas viejos

En las siguientes pginas se describen, muy brevemente, algunas


innovaciones metodolgicas que han sido propuestas para resolver
problemas como stos. Una de ellas es el mtodo conocido como

2
En casos extremos, esta causalidad intrincada puede parecer absurda, como aquel
viejo cuento al que se refera Garca Mrquez en Cien aos de soledad, sobre un hombre
que se cas con una ta que adems era su prima y cuyo hijo termin siendo abuelo de
s mismo.

183
Jos Luis Velasco

anlisis comparativo cualitativo, cuyo promotor es Charles C. Ra-


gin (1987; 2000; 2008). Esta propuesta tiene dos objetivos princi-
pales. El primero consiste en devolver su dignidad a los casos com-
parados; tomarlos no slo como conjuntos de variables sino como
configuraciones, con su historia y lgica propias. El otro, en tomar
en cuenta la complejidad causal; en especial la posibilidad de que un
mismo resultado de inters resulte de diferentes combinaciones de
causas.
En otras palabras: se trata de hacer anlisis comparativos pro-
fundos que reconozcan la riqueza de los fenmenos estudiados.
Sin embargo, el problema radica en que un investigador (incluso un
grupo de investigadores) slo puede conocer a profundidad una
cantidad reducida de casos. As, al parecer el dilema es o estudiar
uno o pocos casos a profundidad, con lo cual se resta importancia
a la comparacin, o estudiar muchos casos de manera superficial
mediante mtodos estadsticos.
Para hacer menos complicado tal dilema, Ragin propone utili-
zar dos herramientas matemticas: el lgebra booleana y la lgica
de conjuntos difusos. El anlisis principal consiste en comparar
los niveles de membresa de los casos en conjuntos previamente
definidos, con el propsito de encontrar relaciones de causalidad
entre esos conjuntos. Para definir los niveles de membresa, el in-
vestigador debe tener un conocimiento amplio (incluso ntimo) de
los casos estudiados; pero una vez que las membresas han sido
estimadas, el anlisis procede segn una serie de reglas preestable-
cidas. Ello facilita la comparacin de varios casos.
La meta del anlisis es encontrar causas o combinaciones de
causas que sean necesarias o suficientes para la existencia de un
resultado determinado. Expresado brevemente: una causa es ne-
cesaria para un resultado cuando los grados de membresa en el
conjunto del resultado son iguales o menores que los grados de
membresa en el conjunto de la causa. Lo opuesto sucede en la
relacin de suficiencia: una causa es suficiente si las membresas
en el conjunto del resultado nunca son menores que los niveles de
membresa en la condicin causal.
Acaso todo ello suene demasiado abstracto; pero un ejemplo
burdo puede ayudar a entender la lgica en cuestin. Si tener una

184
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

buena salud es condicin necesaria para lograr la felicidad, enton-


ces las membresas de los individuos en el conjunto de personas
felices no pueden ser mayores que sus membresas en el conjunto
de personas saludables: los individuos slo pueden ser tan felices
como su salud se lo permita. En cambio, si la salud es condicin
suficiente para la felicidad, entonces las membresas en el conjunto
de personas felices deben ser al menos tan altas como las mem-
bresas en el conjunto de personas saludables: la felicidad est
garantizada por la salud y nadie puede ser menos feliz que saluda-
ble; pero se puede ser ms feliz, por supuesto, porque la felicidad
tambin depende de otras causas.
Una ventaja adicional de dicho mtodo es que viene con su
propio programa de cmputo (Ragin y Davey, 2007). Sin embargo,
sus defensores insisten en que dicho software es slo un auxiliar,
pues el anlisis comparativo no puede llevarse a cabo de manera
automtica, y nada sustituye el conocimiento profundo de los ca-
sos analizados.
Una deficiencia de dicho anlisis es que ignora la tercera dimen-
sin de la complejidad causal mencionada antes: la circularidad. No
se trata slo de una limitacin epistemolgica del mtodo: tambin
plantea un problema tcnico. Una implicacin paradjica es que
de acuerdo con las definiciones de necesidad y suficiencia causal esbo-
zadas antes si un fenmeno es causa suficiente para la existencia
de otro, entonces este ltimo resulta condicin necesaria para el
primero. De igual modo en algunos casos, los mismos grados
de membresa pueden significar que una condicin es suficiente
para un resultado determinado y para lo contrario de ese resultado.
An as, utilizado con precaucin, el mtodo propuesto por Ragin
y sus seguidores puede resultar una herramienta til en el anlisis
comparativo.
Otros autores han hecho interesantes propuestas para incorpo-
rar el tiempo y la historia a los anlisis comparativos. Por ejemplo,
Ruth Berins Collier y David Collier desarrollaron la idea de co-
yunturas crticas: momentos de cambio significativo, en los que
se combinan condiciones antecedentes y decisiones contingentes
que definen toda una trayectoria posterior. Por ejemplo, en el tema
analizado por los autores mencionados, la manera como los pases

185
Jos Luis Velasco

latinoamericanos hicieron frente al reto planteado por las movili-


zaciones obreras a principios del siglo xx determin en gran parte
la historia poltica de esos pases en las dcadas siguientes (Collier
y Collier, 1991).
La utilidad bsica de tal idea es que las coyunturas crticas pue-
den servir como puntos de comparacin. En vez de tomar cada
proceso histrico como nico e irrepetible, el investigador o inves-
tigadora puede concentrarse en esos momentos decisivos: obser-
var cundo y cmo ocurrieron en cada caso estudiado. El problema
obvio es que no resulta sencillo identificar una coyuntura crtica; y
el riesgo consiste en que cada analista la defina de la manera ms
conveniente para probar la tesis de su preferencia. Igual a lo que
ocurre con el mtodo propuesto por Charles C. Ragin, aqu tam-
bin resulta insustituible un conocimiento profundo de los casos
que habrn de estudiarse.
Otro modo de integrar el tiempo y la historia al anlisis com-
parativo, es la propuesta planteada por Paul Pierson (2004). Este
autor trata de identificar varias maneras concretas en que la historia
realmente importa para los procesos sociopolticos: la retroalimen-
tacin positiva (cada nuevo paso en una direccin, aumenta la con-
veniencia de seguir avanzando sobre ese camino); la dependencia
de la trayectoria (lo que ocurre al inicio de un proceso, define una
trayectoria que despus resulta complicado cambiar); el momento
y la secuencia (un suceso ser ms o menos importante segn en
qu momento y en qu punto de la trayectoria se presente); as
como los procesos de larga duracin (que sirven de base tanto para
la rutina como para la innovacin).
Al igual que en el caso de Collier y Collier, la virtud de dicha
propuesta radica en que permite identificar puntos en las historias
de los casos analizados (historias que en s mismas son universos
inconmensurables), los cuales pueden ser comparados de manera
relativamente fcil y fructfera. Sin embargo al igual que la an-
terior, esta propuesta requiere tener mucha familiaridad con los
casos analizados. Si no se cuenta con dicho conocimiento, el riesgo
es que cualquier cosa pueda parecer una trayectoria decisiva o un
proceso de larga duracin.

186
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

Ms ambiciosos todava, algunos autores han propuesto lo que


en la prctica equivaldra a un nuevo paradigma en las ciencias so-
ciales: el anlisis histrico comparativo; [...] un tipo distintivo de
investigacin definido por caractersticas relativamente especficas
[...] una preocupacin por el anlisis causal, un nfasis en los proce-
sos temporales y el uso sistemtico de la comparacin contextua-
lizada (Mahoney y Rueschemeyer, 2003: 10). Aunque interesante
y respaldado por varios autores famosos, tal proyecto an est por
fructificar.
Finalmente, otra innovacin muy ilustrativa es la idea de me-
canismos causales y rastreo de procesos. Un problema para los
anlisis estadsticos, que tambin aqueja a la propuesta de Ragin, es
que buscan asociaciones entre factores sin observar directamente
cmo se da de manera concreta dicha asociacin. Tal actitud
es comprensible: los procesos concretos son difciles de clasificar,
medir y comparar, por lo que resulta tentador dejarlos en la caja ne-
gra y observarlos por as decir desde fuera. Sin embargo, con
eso se renuncia a observar el aspecto ms importante de la relacin
de causalidad. La bsqueda de mecanismos causales pretende re-
solver dicho problema.
De acuerdo con una definicin tpica, los mecanismos causales
son procesos fsicos, sociales o psicolgicos, en ltima instancia
inobservables, mediante los cuales los agentes con capacidades
causales operan pero slo en contextos o condiciones espe-
cficas para transferir energa, informacin o materia a otras
entidades (George y Bennet, 2005: 137).3 El potencial de esta
idea para el anlisis comparativo resulta obvio: aunque los proce-
sos causales concretos son nicos e irrepetibles, los mecanismos
bsicos que subyacen a dichos procesos pueden ser clasificados
en una cantidad manejable de categoras. Son estos mecanismos
bsicos (es decir, patrones recurrentes y generalizables, dentro de
ciertos contextos), no los intrincados procesos originales, los que
despus son sometidos a comparacin. Para retomar la vieja met-

3
La produccin acadmica sobre mecanismos causales es muy abundante. Entre
otros textos, vanse Elster (1989; 1993); Tilly (1997); Stinchcombe (1991); y Hedstrm
y Swedberg (1998).

187
Jos Luis Velasco

fora aludida antes: esta idea permite abrir la caja negra sin dejarse
abrumar por la profusin de objetos que seguramente se encuen-
tran dentro de ella.4

Conclusin

La falta de espacio impide una discusin ms amplia de las pro-


puestas sealadas y de las investigaciones que se han inspirado en
ellas. No obstante, incluso estas breves referencias sugieren que
dichas propuestas constituyen formas ingeniosas y potencialmente
fructferas de hacer frente a los problemas que aquejan a muchas
investigaciones comparativas. En otras palabras, se trata de esfuer-
zos loables por lograr que la comparacin genere los resultados tan
importantes que se esperan de ella.
No obstante, aun sin ignorar el gran valor de dichas propuestas,
tambin hay que destacar que todas ellas adolecen de una limita-
cin fundamental. El problema de fondo (el que explica la parado-
ja de que los hallazgos de las investigaciones comparativas no sean
tan satisfactorios como cabra esperar, dadas las expectativas tan
grandes que generan y los predecesores tan ilustres que tienen) ra-
dica en que hablando con propiedad la comparacin no es un
mtodo especfico de investigacin sino una operacin bsica del
intelecto humano. La comparacin es un escaln intermedio entre
la percepcin y la abstraccin. Por medio de ella, el pensamiento
humano puede pasar como dira Jorge Luis Borges en su clebre

4
Un ejemplo muy ilustrativo es el mecanismo de monopolio que (mucho antes de
que la idea de mecanismo causal se volviera famosa) propuso Norbert Elias para expli-
car cmo la libre competencia puede engendrar el monopolio: [...] siempre que en una
gran unidad social [] muchas de aquellas unidades sociales que dan origen a la mayor,
gracias a su interdependencia, poseen una fortaleza relativamente igual y, en consecuen-
cia, pueden competir libremente [] para alcanzar mejores oportunidades de fortaleza
social [], se da una gran probabilidad de que algunas de aquellas unidades triunfen y
otras sucumban y de que, en consecuencia, cada vez sean menos los que disponen de
mayores oportunidades, cada vez se excluya a un nmero mayor de unidades de la lucha
de competencia (Elias, 1989: 340).

188
Viejos problemas y nuevos enfoques en la sociologa

cuento Funes el Memorioso del abarrotado mundo (en el que no


hay sino detalles, casi inmediatos) a las ideas generales.
Tal operacin intelectual puede apoyarse en muchas tcnicas y
herramientas: desde las ms rudimentarias hasta las ms avanza-
das; y puede organizarse de maneras muy diversas y con objetivos
muy diferentes, pero no puede reducirse a ninguna de las tcnicas
mencionadas. De hecho, toda buena investigacin es de algn
modo comparativa, incluso si no se presenta explcitamente
como tal; y todo ser humano normal es en cierto sentido un
investigador comparativo.
Por lo mismo, la comparacin pese a todos los refinamientos y
especificaciones metodolgicas es siempre un arte, cuyos resulta-
dos dependen decisivamente de la creatividad y sensibilidad del artis-
ta. Los autores clsicos entre ellos, los citados al inicio del presente
documento pensaron e investigaron comparativamente, mas no
aplicaron un mtodo comparativo en particular. Ni el mtodo ms
ingenioso puede conducir a resultados tan notables como los que
ellos lograron si no va acompaado de la erudicin, la pasin, la cu-
riosidad y la imaginacin que dichos autores desplegaron.
Por supuesto, ello no significa que haya que desdear las inno-
vaciones en la metodologa comparativa. Al contrario como ya
se seal, tales innovaciones son dignas de encomio y emula-
cin; merecen que uno las estudie y las utilice de manera crtica.
Sin embargo, tambin hemos de recordar que la investigacin sigue
siendo un arte; o mejor: una artesana. Debemos tener siempre
presente el consejo muy sencillo y a la vez muy difcil de se-
guir que diera uno de los ms grandes socilogos polticos: [...]
cualquiera que sea el problema que te ocupe, trata de lograr una
visin comparativa de los materiales (Mill, 1917: 215).

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Jos Luis Velasco

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191
Captulo 8
Economa poltica del neoliberalismo
y enfoques estructurales de la corrupcin

Irma Erndira Sandoval Ballesteros1

Introduccin

L a economa y la poltica no pueden ser entendidas como esferas


separadas o autnomas. A lo largo de la historia, los sistemas
de poder y dominacin han estado ntimamente entrelazados con
los sistemas de produccin y explotacin. Esta interpenetracin de
esferas se halla en el corazn del concepto original de economa polti-
ca. Sin embargo, todava hoy una gran cantidad de estudios sobre el
Estado desafortunadamente asumen los abordajes de la economa y
la poltica como mbitos relacionados entre s, pero esencialmente
diferentes. De hecho, tal tendencia surge de una divisin metodol-
gica an ms pronunciada entre las disciplinas de la ciencia poltica y
la economa, que no pocas veces las lleva a competir para averiguar
cul de ellas empuja con mayor fuerza el estudio de las temticas
de la economa poltica sobre el terreno de la otra. Desafortuna-
damente, ello deja atrapadas entre ambas espadas disciplinarias las

1
Investigadora del Instituto de Investigaciones Sociales y coordinadora del Labora-
torio de Documentacin y Anlisis de la Corrupcin y la Transparencia de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Investigadora invitada del Centro de Estudios para la
tica de la Universidad de Harvard y Reagan-Fascell Fellow del Foro Internacional
para los Estudios sobre Democracia, con base en Washington, D. C. Profesora invitada
en la Escuela de Gobierno de la American University y miembro del Sistema Nacional de
Investigadores. Correo electrnico: <irma.sandoval@unam.mx>.

193
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

respuestas a una gran cantidad de importantes cuestiones de la eco-


noma poltica. A diferencia de lo anteriormente expuesto, aqu rei-
vindicaremos el campo de estudio de la economa poltica, al trazar
los diversos y constantes vnculos entre lo que de manera errnea
se ha considerado aspectos meramente polticos y fenmenos
puramente econmicos de las dinmicas sociales.
Las reflexiones que aqu ofreceremos apuntan hacia una me-
jor comprensin de las dinmicas polticas subyacentes al proceso
de toma de decisiones financieras en las democracias emergentes.
Para ello desarrollamos una comparacin configuracional de tres
coyunturas decisivas de la historia financiera del Mxico contem-
porneo: la nacionalizacin, la reprivatizacin y el rescate banca-
rio. Ello nos llevar a desmitificar el concepto del neoliberalismo y
cuestionar seriamente la perspectiva que lo presenta como la frrea
aplicacin de una estricta ortodoxia econmica que exige el retiro
del Estado y que blinda el manejo de los asuntos econmicos de
los intereses polticos en juego.
Si analizamos la nacionalizacin, la privatizacin, el rescate o la
extranjerizacin bancaria, veremos que el hilo conductor de las po-
lticas establecidas en materia financiera en Mxico desde principios
de los aos ochenta, nunca ha implicado fidelidades a ortodoxias
econmicas de ningn tipo. El proceso de toma de decisiones en
nuestro pas ha reflejado sobre todo la emergencia de una alianza
poltica de burcratas y funcionarios de alto nivel con una nueva
elite financiera vinculada con los mercados internacionales. Por ello
sostenemos que el Estado nunca se ha retirado: se ha reconfigura-
do; y el rentismo y la corrupcin que se relacionaban con etapas
previas al neoliberalismo no se han reducido: antes bien, se han
expandido y profundizado.
Para demostrar tales planteamientos, proponemos tres hipte-
sis concretas. Primero, que en el diseo de la poltica financiera los
intereses han sido siempre ms importantes que las ideas o
las instituciones. Segundo, que la variable ms importante para
explicar los niveles de corrupcin y rentismo de los sistemas po-
lticos siempre ser la incertidumbre poltica por la que atraviese un
rgimen, antes que el tipo de rgimen en s mismo. Tercero, que el
pluralismo y la transparencia trabajan en favor de soluciones defi-

194
Economa poltica del neoliberalismo

nitivas y duraderas para hacer frente a las crisis tanto econmicas


como polticas.2
El presente captulo se dividir en dos apartados. En primer
trmino resumiremos las distintas coyunturas financieras analiza-
das que engarzan histricamente nuestras tres hiptesis especficas
sobre la relacin de los binomios intereses vs. ideas, incertidumbre po-
ltica vs. tipo de rgimen, y pluralismo vs. permanencia, para concluir con
una disquisicin sobre nuestro concepto de intervencionismo neoliberal
en su relacin con la poltica o el accionar de las coaliciones distri-
butivas. En la segunda parte del captulo, propondremos algunas
reflexiones finales sobre la formulacin y diseo de las polticas
pblicas en materia financiera.

I. Neoliberalismo y corrupcin

Durante los ltimos 30 aos, Mxico ha experimentado una ra-


dical transformacin poltica y econmica. El pas ha pasado de
ser una economa cerrada con un importante peso de propiedad
estatal a convertirse en una economa altamente expuesta con la
inmensa mayora de las ramas industriales controladas por el mer-
cado. Al mismo tiempo, en el mbito poltico el pas ha pasado de
ser un sistema autoritario de partido de Estado nico, a gozar un
sistema semidemocrtico basado en cierta competencia poltica.
Sin embargo, Mxico no constituye una excepcin. En las ltimas
dcadas, decenas de pases (entre ellos una gran variedad de las na-
ciones de Europa del Este, buena parte de las del sudeste asitico
y la inmensa mayora de las latinoamericanas) han experimentado
esta doble transicin.3
Sin embargo, a pesar de la abierta generalizacin de dicho fen-
meno, los detalles de los diversos procesos mediante los cuales esta
doble transicin ha ocurrido, no han sido estudiados a profundi-
dad; incluso en algunos aspectos, su anlisis se ha sobresimplificado.

2
Para una discusin ms completa de las tres hiptesis aqu presentadas, vase San-
doval Ballesteros, 2011.
3
Przeworski, 1991: 39.

195
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

Las explicaciones predominantes plantean una relacin simbiti-


ca entre liberalizacin econmica y poltica, donde la expansin de
la libertad en el mercado inducira orgnicamente la generacin
de un efecto similar en el Estado.4 A menudo ello tambin se ha
descrito como un proceso relativamente estable y unidireccional, en
el cual cada paso hacia la liberalizacin en un mbito, alimentara y
expandira la liberalizacin automticamente en el otro.5
Sin embargo en Mxico este proceso de doble transicin no
ha resultado ni simple ni natural en lo absoluto. Por el contrario,
durante los ltimos 30 aos, el pas se ha visto inmerso en fre-
cuentes crisis econmicas y polticas. La manera como los actores
gubernamentales han atinado a manejar y responder a las cons-
tantes crisis es lo que en realidad ha ido definiendo paso a paso el
carcter econmico, social y poltico del nuevo rgimen que se ha
configurado.
En el mbito financiero, el gobierno mexicano respondi a cada
una de las ms importantes crisis de las ltimas tres dcadas con una
poltica diferente. As, aunque la estrategia especfica elegida en cada
coyuntura ha sido totalmente distinta (nacionalizacin, reprivatizacin
y rescate), la estructura de los distintos eventos ha resultado muy
similar. En cada caso, el gobierno utiliz la arquitectura financiera
para intentar reconstruir la legitimidad del gobierno y para con-
quistar cierta estabilidad econmica. Ello convierte a Mxico en un
referente obligado para el estudio del manejo de las crisis financie-
ras mediante distintas polticas especficas. No obstante, qu hay
detrs de las diferentes elecciones que el gobierno aplic en cada
coyuntura?, y por qu el gobierno eligi tales estrategias financieras
y no otras que estuvieran disponibles en cada uno de los momentos
histricos aqu analizados?

A. Intereses vs. ideas

En los tres casos analizados, las autoridades gubernamentales se


aprestaron a proclamar que sus decisiones haban estado motiva-

4
Domnguez, 1997: 365.
5
Vellinga, 1998: 87.

196
Economa poltica del neoliberalismo

das principalmente por un slido razonamiento econmico y que


junto a ellas no haba otras opciones disponibles. El presidente
Jos Lpez Portillo declar pblicamente que la nacionalizacin
bancaria era la nica manera de detener el perverso crculo vi-
cioso de fuga de capitales-devaluacin-inflacin.6 Ms adelante,
Pedro Aspe (como secretario de Hacienda durante el sexenio de
Salinas) declarara que la privatizacin bancaria haba cumplido
estrictamente con los ocho principios fundamentales de trans-
parencia y eficiencia de mercado.7 De modo similar, Jos ngel
Gurra (secretario de Hacienda en la administracin de Ernesto
Zedillo) escribira que el gobierno haba seguido al pie de la le-
tra estrictas reglas econmicas en el manejo del rescate bancario,
y que lamentablemente no se dispona de otras opciones razo-
nables en aquel momento.8
Sin embargo, el fondo del problema es que en realidad en cada
diferente coyuntura haba con toda claridad opciones distintas que
eran completamente viables.9 El camino elegido en cada caso, co-
rrespondi ms al predominio de poderosos intereses polticos que a
la aplicacin estricta de ideas o planteamientos econmicos.10 A con-
tinuacin recordaremos los detalles de cada caso aqu presentado.
El presidente Lpez Portillo no era precisamente seguidor del
ideario keynesiano, por lo que su decisin de nacionalizar los ban-
cos resultaba del todo incongruente con sus teoras econmicas.
Durante su administracin, luch de manera proactiva por recons-
truir la relacin entre el gobierno y el sector privado, que haba
quedado tan gravemente daada durante el sexenio de Luis Eche-
verra. As, sus polticas econmicas fueron abiertamente proem-
presariales. Una y otra vez, se neg a elevar los salarios, a mantener
bajo control las tasas de inters o a aumentar los impuestos; a ex-
cepcin claro est del regresivo Impuesto al Valor Agregado,
aplicado precisamente durante su gobierno. Ya desde sus tiempos

6
Lpez Portillo, 1988: 72.
7
Aspe Armella, 1993.
8
Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, 1998.
9
Lebow, 2000.
10
Sandoval Ballesteros, 2007.

197
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

como secretario de Hacienda en el sexenio de Echeverra, Lpez


Portillo haba empezado a promover activamente una nueva legis-
lacin para liberalizar el sector bancario; al mismo tiempo, dejaba
entrever desde ese momento que se acercaba el advenimiento de
las prcticas especulativas.11
As pues, la nacionalizacin bancaria no entra congruencia
alguna con razonamientos econmicos, sino simplemente un ali-
neamiento poltico natural con la mejor opcin que Lpez Portillo
pudo encontrar para sortear de algn modo la grave crisis econ-
mica a la que el pas haca frente. Al aplicar dicha poltica finan-
ciera, el presidente crey que podra pasar a la historia como el
salvador de la economa, ms que como su principal destructor. El
presidente tambin busc cobrar venganza de los viejos banque-
ros, quienes en su opinin haban traicionado su confianza al haber
auspiciado abiertamente la fuga de capitales.
Sin embargo la pregunta pertinente sera por qu haber ido
tan lejos: al extremo de haberse atrevido a expropiar los bancos.
Las soluciones polticas no necesariamente traen consigo inter-
venciones econmicas estatistas. Los presidentes Salinas y Zedillo
tambin aplicaron estrategias polticas, pero de entrada no se pro-
pusieron aumentar la propiedad estatal en la economa. En todos
los casos, las bases de apoyo social y poltico fueron factor deter-
minante en las decisiones tomadas. En la poca de Lpez Portillo,
el partido de Estado segua contando con una amplia base de apo-
yo conformada por obreros, campesinos y clases populares, para
quienes la nacionalizacin resultaba una medida muy atractiva. De
hecho, la decisin presidencial fue tan bien recibida que inmediata-
mente se vio respaldada por un multitudinario mitin de apoyo en el
Zcalo de la Ciudad de Mxico.12 Asimismo, el respaldo del Partido
Revolucionario Institucional (pri) en las Cmaras para reformar la
Constitucin no se hizo esperar, y la expropiacin bancaria fue for-
malizada con celeridad. Los intereses polticos se haban impuesto
a las ideas econmicas.13

11
Prez Lpez, 1987.
12
Elizondo Mayer-Serra, 2001: 133.
13
Sandoval Ballesteros, Op. cit.

198
Economa poltica del neoliberalismo

La reprivatizacin bancaria fue igualmente politizada y se sus-


tent ms en intereses que en ideas. Los famosos ocho manda-
mientos de Aspe aunque eran del todo razonables y respondan
a un slido razonamiento econmico nunca fueron observa-
dos.14 Dichos principios incluan directrices como la diversificacin
de inversionistas, con el propsito de evitar el establecimiento de
monopolios en el sector bancario; as como la seleccin de nuevos
propietarios con experiencia en la materia, con el objetivo de ga-
rantizar un manejo eficiente y responsable y la total transparencia
en el proceso de desincorporacin de los bancos, de modo de ase-
gurar un sistema financiero honesto, abierto y productivo.
En la prctica, empero, el gobierno de Salinas no observ ningu-
no de los principios sealados. Los banqueros ms experimentados
de Mxico fueron sistemtica e injustamente excluidos de la venta de
los bancos.15 Salinas privilegi a sus amigos, y a la nueva generacin
de inexpertos casabolseros especuladores que se haba desarro-
llado a la sombra de la administracin de Miguel de la Madrid.16
Los procedimientos utilizados para decidir quin se quedara con
el control de los bancos, resultaron totalmente opacos. A quienes
se permiti participar en los procesos de compra, incurrieron en
una suerte de canibalismo financiero, pues sacaron dinero de los
mismos bancos que buscaban comprar; adems, pidieron prestado
al propio gobierno para financiar sus ofertas de adquisicin.17 El
precio que finalmente pagaron los compradores, qued muy por
encima de su verdadero valor a precios de mercado.18 Ms tarde, es-
tos nuevos banqueros gozaron de una generosa e ilegtima sobre-
proteccin gubernamental que les permiti incurrir en arriesgadas e
irresponsables prcticas especulativas durante los primeros aos del
proceso de privatizacin.
Esta clara ruptura con las ms elementales directrices tcnicas y
econmicas slo se explica por motivaciones e intereses polticos

14
Chvez, 2002.
15
Espinosa Yglesias, 2000.
16
Minushkin, 2002.
17
Sandoval Ballesteros, Op. cit.
18
Correa, 2002.

199
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

de gran peso. Salinas lleg al poder despus del fraude electoral de


1988 como un presidente particularmente dbil.19 Por tanto, bus-
cara utilizar la privatizacin como herramienta para rearticular sus
apoyos polticos mediante la construccin de una nueva coalicin
distributiva conformada por financieros nacionales y capitales in-
ternacionales.
En teora, Salinas pudo haber tomado un camino completa-
mente distinto: quiz mediante la consolidacin de la propiedad
estatal de la banca; o bien por el auspicio de la banca de desarrollo
nacional. En aquel momento, el pri an contaba con slidas bases
de apoyo entre trabajadores y campesinos. En verdad no fue sino
hasta el final del sexenio de Salinas y principios del de Zedillo,
cuando el pri empez a abdicar de su carcter revolucionario. De
hecho en un principio, el propio Salinas efectivamente implemen-
t medidas de corte populista para por un lado acercar a los
grupos populares al pri y por el otro alejarlos del emergente
Partido de la Revolucin Democrtica (prd). Uno de los ejemplos
ms acabados de tal tipo de estrategias de cooptacin fue el Pro-
grama Nacional de Solidaridad (Pronasol).20
Sin embargo, ms adelante Salinas se dara cuenta de que con-
vena a sus propios intereses consolidar las alianzas con la nueva
coalicin distributiva emergente, en vez de continuar con el tipo
de alianzas tradicional. Dicha estrategia rendira frutos en el corto
plazo, ya que los nuevos ricos creados bajo su sombra, termi-
naran financiando esplndidamente la campaa presidencial del
pri en 1994.21 Salinas en lo personal, as como destacados miem-
bros de su familia particularmente su hermano Ral, quien aos
despus pas algunos aos en la crcel por cargos de corrupcin
y enriquecimiento ilcito, fueron beneficiarios directos de esta
nueva alianza.22
Por su parte, las medidas implementadas por el gobierno de Er-
nesto Zedillo a partir de la crisis econmica de 1994-1995 tampoco

19
Anaya, 2008.
20
Laurell, 1994; vase tambin Soederberg, 2001.
21
Oppenheimer, 1996.
22
Nieto, 2011.

200
Economa poltica del neoliberalismo

reflejaron nunca un estricto apego a razonamientos econmicos


de ningn tipo. El Banco Interamericano de Desarrollo defini
en su momento tres lineamientos para guiar la operacin de los
rescates financieros: 1) los actores beneficiados directamente por
los riesgos que haban precipitado la crisis deban asumir un am-
plio porcentaje del costo de la reestructuracin; 2) la expansin
del crdito deba ser interrumpida inmediatamente, en particular el
concedido a prestamistas de alto riesgo y en la medida de lo po-
sible deban expropiarse de manera temporal los activos de los
bancos ms afectados; y 3) las operaciones del rescate deban ser
transparentadas absolutamente, as como establecer canales de co-
municacin con la sociedad para garantizar la legitimidad pblica
de todo el proceso de rescate.23 Los tres fueron sistemticamente
violados por el gobierno de Zedillo.24
Ningn propietario de los bancos fue obligado a pagar nunca
su parte proporcional en la crisis; ningn banquero o funcionario
pblico involucrado hizo frente a sus responsabilidades adminis-
trativas en el desastre.25 El gobierno llev a cabo un rescate indis-
criminado y generalizado, que auspici y encubri una vasta co-
rrupcin. La mayor parte de los bancos permanecieron en control
de sus propietarios, a quienes se permiti continuar especulando.
Y finalmente, todo el proceso tuvo lugar a puertas cerradas: al ex-
tremo de transgredir la propia Constitucin, lo cual gener amplio
repudio social al rescate.26
Nadie podra sostener que Zedillo no conoca o que incluso no
comparta tan razonables principios econmicos. Aun si no hu-
biese culminado su doctorado en economa por la Universidad de
Yale del que tanto se preciaba como funcionario pblico, el
presidente estaba en perfectas condiciones para entender la ms
elemental lgica econmica que dictaba evitar riesgos morales,
compartir responsabilidades, evitar el agravamiento del problema
y buscar legitimidad poltica. Por ello, no fue cuestin de alguna

23
Rojas-Surez, y Weisbrod, 1997: 137.
24
Sandoval Ballesteros, 2010.
25
Espinosa Yglesias, Op. cit.
26
Sandoval Ballesteros, 2010.

201
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

racionalidad econmica, sino meros intereses polticos los que lo


empujaron a desviarse de aplicar polticas econmicas ms benig-
nas hacia el inters nacional.
El mandatario se encontraba en una situacin poltica particu-
larmente delicada: atrapado en medio de una doble crisis, econ-
mica y poltica. Zedillo eligi aliarse con la coalicin distributiva
emergente con el objetivo de salvarse y salvar a su partido. Adems
despus del sexenio de Salinas, el pri no era el mismo de an-
tao. La coalicin conformada tanto por financieros nacionales
como por capitales internacionales, era ya la base poltica funda-
mental para el gobierno y el partido de Estado: no slo se trataba
de un grupo de casabolseros advenedizos como en tiempos del
presidente De la Madrid. Zedillo mismo deba a esta nueva coali-
cin emergente su llegada a la presidencia; ellos haban financiado
su campaa presidencial y gracias a su apoyo hoy se encontra-
ban en control de las palancas centrales del poder tanto econmico
como poltico. Frente a tales circunstancias, actuar de cualquier otra
manera habra sido un suicidio poltico para el presidente Zedillo.
En suma, en cada uno de los tres momentos de crisis, el
gobierno mexicano respondi anteponiendo sus propios intereses
polticos; en vez de reccionar con apego a algn tipo de ortodoxia
econmica o en virtud de un razonamiento tecnocrtico coherente.
Las diferencias en las tres estrategias financieras aplicadas en
cada coyuntura distinta, respondieron ms a la diversa ndole de las
bases de apoyo poltico y social que cada momento histrico plan-
te, as como a la intensidad y particularidad (poltica o econmi-
ca) de la crisis originaria. En sntesis, el neoliberalismo en Mxico
nunca ha significado la fra imposicin de la ortodoxia econmica,
sino la hbil creacin y manejo de nuevos intereses y coaliciones
polticas.27

B. Incertidumbre poltica vs. tipo de rgimen

El peso de los intereses y la ndole de las bases polticas de apo-


yo del rgimen, permiten analizar las diferencias entre polticas y

27
Sandoval Ballesteros, 2011.

202
Economa poltica del neoliberalismo

estrategias financieras (nacionalizacin, privatizacin o rescate)


elegidas para sortear las vicisitudes de las crisis. Sin embargo, los
intereses en s mismos no explican a profundidad los diferentes
niveles de rentismo o corrupcin que caracterizaron a cada uno de los
tres distintos momentos histricos. Una cosa es actuar en favor de
intereses particulares; otra totalmente distinta, hundirse en abiertas
prcticas de corrupcin.
En cada una de las coyunturas aqu analizadas, los niveles de
corrupcin y rentismo fueron empeorando con el transcurso del
tiempo. La nacionalizacin en el sexenio de Lpez Portillo result
problemtica por muchas razones, pero al menos no se dispone de
evidencia concreta que pruebe que sta fuera utilizada para enri-
quecer directamente a los servidores pblicos relacionados con la
medida. El presidente De la Madrid utiliz astutamente la naciona-
lizacin para transmutar las bases polticas del rgimen, al reempla-
zar a los banqueros tradicionales por los nuevos casabolseros;
sin embargo no se dispone de evidencia fehaciente que vincule
la nacionalizacin con prcticas de corrupcin que pudiera llevar-
nos a sostener que la medida fue directamente causada por los
casabolseros, para a la postre obtener beneficio econmico
personal.
Ello puede llegar a resultar hasta cierto punto contraintuitivo
dado el contexto autoritario de la poca en que tuvo lugar la nacio-
nalizacin, lo cual nos llevara a suponer que la corrupcin deba
haber sido prctica comn. Sera muy lgico pensar que la inexis-
tencia de un verdadero equilibrio de poderes a lado de la fran-
ca ausencia de una activa fiscalizacin del gasto pblico generara
de manera automtica fuertes incentivos para la corrupcin. De
hecho, en muchas otras reas de gobierno, el de Lpez Portillo
result tristemente clebre por sus acentuados niveles de corrup-
cin. Hasta ahora, por ejemplo, nadie sabe a ciencia cierta dnde
termin todo el dinero de la bonanza petrolera de finales de los
aos setenta.28 Aunque tambin es justo decir que en lo tocante a
la circunstancia especfica del manejo financiero y bancario, la co-
rrupcin no era evidente al inicio de los aos ochenta.

28
Bendesky, y Gonzlez Amador, 2003.

203
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

Tal situacin cambiara radicalmente con la reprivatizacin de


los bancos que se llev a efecto a principios de los noventa. A
partir de las elecciones presidenciales de 1988, Mxico comenz
su trnsito formal hacia la democracia. Por primera vez en la his-
toria contempornea, el Congreso se haca escuchar con voz clara
e independiente; el partido de Estado comenzaba a perder guber-
naturas estatales muy importantes.29 Por fin, una dosis saludable
de pluralismo poltico se instalaba en la esfera poltica; empero,
en lugar de que ello hubiera ayudado a prevenir la corrupcin, el
arribo de la divisin de poderes y el proceso de maduracin de las
exigencias ciudadanas en pro de la rendicin de cuentas, paradji-
camente incentiv que el manejo de la poltica en el mbito finan-
ciero empeorara de manera drstica.
La acentuada crisis poltica a la que hizo frente Salinas, junto a
la prdida de la tradicional hegemona del partido de Estado, obli-
garon al nuevo gobierno a buscar fortalecer sus bases polticas de
apoyo por cualquier medio necesario. Temeroso de continuar per-
diendo terreno, Salinas de Gortari manej la privatizacin bancaria
de modo corrupto y opaco.30 Destacadamente, el presidente sigui
en control absoluto de la maquinaria estatal: ni el poder judicial
ni el Congreso opusieron resistencia alguna a sus decisiones. Ello
demuestra que son precisamente los estados de democratizacin
parcial o de autoritarismo bajo ataque los que sin duda pueden
convertirse rpidamente en escenarios propicios para la ilegalidad
y el desarrollo de prcticas corruptas.31
Esta situacin empeor cuando lleg el gobierno de Ernesto
Zedillo. En 1994, el equilibrio poltico del pas era incluso ms de-
licado debido a la insurreccin zapatista.32 Aunque el pri haba lo-
grado conservar el control del poder judicial, el poder legislativo
(al menos hasta la primera parte del sexenio) y la mayor parte de los
gobiernos estatales y municipales, para todos era innegable que en
dicho periodo Mxico se encontraba inmerso en un intenso proce-

29
Ackerman, 2007.
30
Nez Estrada, 2005.
31
Sandoval Ballesteros, 2009.
32
Zugman, 2005.

204
Economa poltica del neoliberalismo

so democratizador. Los partidos de oposicin: tanto de izquierda


como de derecha, avanzaban hacia una franca consolidacin.33
El gobierno priista se encontraba claramente temeroso de per-
der el poder. Sin embargo, en lugar de optar por un cambio de
polticas o estrategias econmicas y buscar abrirse a la sociedad,
la coalicin gobernante decidi operar a puerta cerrada y en el
poco tiempo que le quedaba de vida en el poder tomar todo
lo disponible. Ernesto Zedillo no se preocup por invitar al Con-
greso a disear y planear un cuidadoso rescate conjunto; adminis-
tr de manera opaca y torpe un rescate indiscriminado orientado
a salvar a los empresarios ms poderosos e influyentes del pas.
La vasta corrupcin involucrada en este proceso fue resultado de la
combinacin particularmente txica entre una coalicin autoritaria
todava en el poder y un rgimen poltico en decadencia sometido
a intenso ataque.
La situacin comenzara a cambiar cuando el pluralismo y la
democracia aparecieron en la escena pblica. A partir de 1997, por
primera vez en la historia, el Congreso fue controlado por la opo-
sicin; ello dio lugar al surgimiento de una voz verdaderamente
independiente y forz al presidente Zedillo a enviar las deudas a la
Cmara de Diputados para su indispensable aprobacin. Debido al
alto perfil parlamentario y la experiencia poltica de los diputados
de oposicin que integr la histrica LVII Legislatura, el debate del
Fobaproa termin oxigenndose polticamente en los medios de
comunicacin, lo que a fin de cuentas empuj tambin a que se
ventilara de frente al escrutinio de la opinin pblica. Huelga decir
que si el Congreso hubiera sido tan plural e independiente en 1994-
1995 como lo fue en 1997, a las autoridades financieras les habra
costado mucho ms trabajo llevar a efecto un rescate bancario tan
indiscriminado, opaco y corrupto.
En sntesis, el tipo de rgimen por s solo no constituye un buen
recurso para vaticinar el nivel de corrupcin y rentismo que puedan
presentarse en los sistemas polticos. La corrupcin mostr sus
niveles ms bajos tanto en el caso del autoritarismo pleno (con la
nacionalizacin bancaria) como en el de la franca democratizacin

33
Sandoval Ramrez, 2000.

205
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

(en esos momentos cuando ocurrieron los esfuerzos por limpiar


el rescate despus de 1997). Del mismo modo, la corrupcin al-
canz sus niveles ms altos en las otras situaciones en las que la
coalicin autoritaria hegemnica segua en control de las palancas
centrales de autoridad, pero sobreviviendo con profundo miedo a
perder el poder. Las privatizaciones de Salinas y an en mayor
medida el rescate implementado por Zedillo, son los dos ejem-
plos prototpicos al respecto. La dinmica de la incertidumbre poltica
ms que las caractersticas formales de este o aquel rgimen en
especfico constituyen las variables explicativas de los niveles de
corrupcin.34

C. Pluralismo y permanencia

Como hemos visto, ni la democracia ni el pluralismo poltico por s


mismos garantizan una conduccin responsable y honesta para ha-
cer frente a las crisis econmicas. De hecho como pretendemos
demostrar en el presente libro en el corto plazo ambos factores
pueden llegar a empeorar an ms las cosas. Por otro lado, algo que
s demuestran los tres momentos histricos aqu analizados, es
que la democracia efectivamente puede llegar a mostrar una corre-
lacin lineal positiva con la permanencia de las medidas financieras
implementadas. A medida que el sistema poltico fue avanzando
lentamente en su proceso de democratizacin, las polticas finan-
cieras emprendidas fueron mostrando un carcter ms permanente
y transformador en el pas.
Uno de los elementos ms notables de la nacionalizacin ban-
caria decretada por Jos Lpez Portillo, fue que sera revertida in-
mediatamente por el siguiente mandatario. Miguel de la Madrid
iba a impulsar varias acciones para volver a ganarse la confianza
del sector privado; ello llev a hacer de la nacionalizacin el pun-
to de arranque de la era neoliberal en Mxico. El presidente invit
a algunos de los banqueros expropiados a administrar los bancos
estatales y los indemniz generosamente, aun cuando muchas de
sus instituciones se encontraban en la ruina; adems, devolvi al

34
Sandoval Ballesteros, 2011.

206
Economa poltica del neoliberalismo

sector privado el control financiero por va de la venta de hasta una


tercera parte de las acciones bancarias y de 100% de las no banca-
rias que haban sido expropiadas junto con los bancos. Finalmente,
estimul de manera activa el crecimiento del mercado burstil para
que ste llegara a ocupar el lugar de los bancos como centro priva-
do de intermediacin financiera.35
La nacionalizacin bancaria fue en muchos sentidos un
caso anmalo en el desarrollo continuo de las polticas econmicas
neoliberales impulsadas ya desde mediados de los aos setenta. De
hecho, sin duda la nacionalizacin result ser ms un rescate que una
expropiacin. En 1982, los bancos privados estuvieron al borde de la
quiebra pues sus adeudos rebasaban los 12 000 millones de dlares.
Despus de la devaluacin, tal cantidad resultaba imposible de pa-
gar. Como resultado de la crisis econmica, olas de consumidores
mexicanos y empresarios comenzaron a incumplir en el pago de
sus prstamos; ello hizo que la situacin financiera de los bancos
fuera sumamente precaria.36 En muchos sentidos, la manera ms
barata y eficiente que tuvo el gobierno de salvar la economa en el
corto plazo y a la larga evitar un desastre de mayores proporcio-
nes fue precisamente la nacionalizacin bancaria.
La privatizacin de los bancos que puso en prctica Salinas de
Gortari tuvo un carcter ms permanente y transformador que la
nacionalizacin. El gobierno vendi los bancos en su totalidad al
sector privado y transform radicalmente el marco constitucional y
jurdico que regulara al sector. Salinas reform tres artculos de la
Constitucin (28, 73, 123) y siete leyes regulatorias fundamentales,
entre las que se encontraban la Ley del Mercado de Valores, la Ley
para Regular las Agrupaciones Financieras y la Ley General de So-
ciedades de Inversin.37 Slo se necesitaron tres aos para preparar
el terreno de la privatizacin. Una vez arada, los bancos recin
privatizados llegaron a tierra frtil y rpidamente echaron races.
Sin embargo, la situacin de los nuevos banqueros tambin era
relativamente precaria. En lugar de tomar las medidas para garan-

35
Nez Estrada, Op. cit.
36
Tello, 1984.
37
Ortz Martnez, 1994.

207
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

tizar la configuracin de un sector bancario de avanzada, moderno


e independiente, el gobierno consinti que los banqueros hicie-
ran tanto dinero como pudieran, siempre y cuando en el camino
distribuyeran parte de sus ganancias entre sus padrinos polticos.
Ni el inters pblico ni la institucionalizacin de un sector finan-
ciero slido figuraron nunca entre los objetivos polticos de Sali-
nas. Los altos precios que los banqueros tuvieron que pagar por
las instituciones bancarias, los empujaron a desarrollar prcticas
especulativas que en el corto plazo pudieran compensar sus inver-
siones. El marco regulatorio en extremo laxo y la clara proteccin
de la competencia internacional que el gobierno les brind desde
el principio, termin incentivando esquemas especulativos. El go-
bierno tambin solicitaba constantemente recursos a los nuevos
banqueros para financiar sus campaas electorales.38
Frente a todo lo anterior, la real permanencia de la privatiza-
cin fue puesta en cuestionamiento. Aun cuando la medida no fue
revertida de manera inmediata (como s ocurri con la nacionaliza-
cin), bien pudo haber ocurrido con suma facilidad. La grave crisis
de 1994-1995 fue resultado directo del irregular e irresponsable
proceso privatizador que oblig al gobierno incluso a intervenir
activamente para salvaguardar los intereses del sector financie-
ro.39 Aunque el presidente Zedillo nunca nacionaliz los bancos
de modo formal, bien pudo haberlo hecho. Adems, el hecho de
que el sector bancario necesitara ser intervenido y rescatado en
su totalidad por el gobierno, indicaba claramente la vulnerabilidad
inicial de la privatizacin. De hecho, no sera aventurado sostener
que los bancos no fueron del todo privatizados sino hasta des-
pus de 2000, pues dependieron del activo apoyo estatal durante
casi una dcada despus de haber sido formalmente devueltos al
sector privado.40
De las tres medidas financieras analizadas aqu, el rescate ban-
cario del Fobaproa fue la que mostr un carcter ms permanente
y transformador, ciertamente con efectos tanto econmicos como

38
Concheiro Brquez, 1996.
39
Sandoval Ballesteros, 2005: 593-631.
40
MacLeod, 2004.

208
Economa poltica del neoliberalismo

sociales muy negativos para el desarrollo. A partir de 1997, la llegada


de un mayor pluralismo poltico y una democracia ms competitiva
permiti que el gran repudio pblico hacia el rescate se expresara
con mayor nitidez; ello, sin embargo, no abon en absoluto para
revertir la decisin tomada. Aun con los importantes hallazgos en
materia de corrupcin que constan en el informe de Mackey41 al
igual que en los informes de la Auditora Superior de la Federa-
cin,42 a la fecha casi nada se ha podido hacer para cambiar, re-
vertir o limpiar la decisin original. Ninguno de los funcionarios
responsables ha sido castigado, y slo muy pequeas cantidades de
los recursos desviados han sido devueltas al erario pblico.
Ni el Congreso ni el gobierno han podido aplicar la auditora
formal al rescate que desde un principio se exiga para poder
autorizar legalmente la conversin de los pagars del Fobaproa en
deuda pblica. En 2005, diez aos despus del rescate original,
las deudas pasaron del Fobaproa al Instituto para la Proteccin al
Ahorro Bancario (ipab) de manera automtica; pero tambin, pre-
cisamente por ello, de modo ilegal. Tal parece que la emergencia
de la democracia y la multiplicacin de los actores de veto van
dificultando cada vez ms el hecho de cambiar o corregir los erro-
res del pasado. Una accin de limpieza de la envergadura requerida,
exigira un amplio consenso que cada vez es ms difcil de lograr
en un contexto plural, en especial cuando la mayora de los actores
polticos en funciones estn directa o indirectamente implicados en
toda la maniobra ilegal.
En sntesis, la democratizacin favorece la instauracin tanto
de medidas como de soluciones ms radicales y permanentes a las
crisis econmicas. Cuando el poder se encuentra altamente con-
centrado y centralizado, resulta mucho ms fcil cambiar de rumbo
con rapidez. En cambio, cuando el poder se distribuye de manera
ms amplia entre varios actores de veto, cada decisin adquiere
vida propia y no puede ser revertida o intercambiada tan fcilmen-
te por los grupos de poder.43

41
Mackey, 1999.
42
Auditora Superior de la Federacin/Cmara de Diputados, 2006.
43
Para ms sobre esto, vase Tsebelis, 2002.

209
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

D. Intervencionismo neoliberal y coaliciones distributivas

Ms de 30 aos de polticas neoliberales no han logrado implan-


tar el tan acariciado proyecto del retiro unilateral del Estado o la
desaparicin de las coaliciones distributivas. Muy por el contrario,
dicho periodo decisivo de la historia del pas, se caracteriz por la
consolidacin de un nuevo rol estatal altamente proactivo, al igual
que por la aparicin y rearticulacin de nuevas coaliciones tanto
rentistas como distributivas.
La centralidad del Estado fue evidente en la nacionalizacin
bancaria. Sin embargo, es poco conocido que este activismo guber-
namental result tambin central para la conformacin de la nueva
coalicin distributiva que asumira el poder durante las siguientes
dcadas. La nacionalizacin no fue un atisbo al pasado, sino el pri-
mer paso emprendido hacia el futuro. Ms que funcionar como la
vrtebra de un proyecto diferente, comprometido con polticas de
desarrollo nacional, esta medida pas a la historia como un acto
fallido y de ltimo minuto que coron todo un periodo de especu-
lacin extendida. Adems de estimular el desarrollo del mercado
burstil, la nacionalizacin bancaria tambin auspici el surgimien-
to de nuevos actores capitalistas supuestamente ms arrojados,
dinmicos y emprendedores.44
La privatizacin por su parte es otra muestra ms de la centrali-
dad del aparato estatal. Todo el proceso privatizador de principio a
fin tuvo que ser cuidadosamente manejado por el gobierno, el cual
protegi de manera deliberada a neobanqueros y a los ms grandes
grupos financieros del pas de la competencia internacional ya des-
de las fases iniciales de la negociacin del Tratado de Libre Comer-
cio de Amrica del Norte (tlcan). El gobierno tambin sera el que
relajara por completo los marcos regulatorios; ello termin abrien-
do an ms el margen de intermediacin bancaria.45 Las increbles
tasas de ganancia que recibieron los nuevos banqueros en las fases
iniciales de la experiencia privatizadora no pueden explicarse sin
dicha extensa y continua intervencin gubernamental.

44
Salinas de Gortari, 2000: 458.
45
Kessler, 1998. Vase tambin Nez Estrada, Op. cit.

210
Economa poltica del neoliberalismo

La privatizacin tambin estuvo repleta de fenmenos de ren-


tismo. Este concepto refiere a la parte proporcional de los in-
gresos que el dueo de ciertos activos recibe sobre y por arriba
de lo que esos mismos activos podran generar en cualquier otra
utilizacin disponible.46 Las rentas tambin surgen cuando un
actor manipula los precios de tal modo que ocasiona que stos se
alejen de los precios de mercado. As pues, las rentas en tanto
que generan procesos de competencia desleal para tener acceso a
ellas se vinculan de manera directa con episodios de corrupcin
y prcticas ilcitas. Al manipular los precios, el actor interesado o
aquel otro actor en cuya representacin opera el manipulador ini-
cial, puede llegar a arrancar enormes beneficios.47
Esto fue precisamente lo que ocurri durante el proceso de pri-
vatizacin en Mxico. La venta de los bancos, presentada como el
gran negocio para el gobierno por los altos precios (en promedio,
fueron vendidos hasta tres veces por encima de su valor de mer-
cado), rpidamente termin siendo una transaccin muy onerosa
para las arcas pblicas, y de lo ms ventajosa para Salinas y sus
amigos excasabolseros: los nuevos Frankenstein financieros del
rgimen.48
El intervencionismo constante y cada vez mayor del Estado
durante el neoliberalismo, tambin puede apreciarse claramente
en el tercer momento analizado: la nacionalizacin-privatizante (cuan-
do el Estado intervino desde el principio para proteger intereses
especulativos y financieros), utilizando para ello el dinero de los
contribuyentes. Asimismo, el manejo poltico distribucional estu-
vo siempre presente durante el proceso del rescate. Si el gobierno
hubiese estado realmente preocupado por proteger a los peque-
os ahorradores, habra empezado por distribuir entre empresarios
independientes, pequeos inversionistas, comerciantes, taxistas o
propietarios de medianas y pequeas empresas, la misma cantidad
de recursos que destin a los grandes inversionistas y banque-
ros. Ninguno de estos pequeos actores econmicos recibi ayu-

46
Buchanan, 1980.
47
Kang, 2002: 11.
48
Sandoval Ballesteros, 2011: 150.

211
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

da financiera: ningn pagar respaldado por el gobierno a cambio


de sus deudas de difcil pago o cobro. Ninguno de estos actores
econmicos ms vulnerables pudo ser rescatado o sus negocios
saneados para despus ser vendidos por respetabilsimos montos a
inversionistas extranjeros, como ms tarde ocurri con los grandes
bancos.
No muy poco tiempo despus de que tuvo lugar el rescate ban-
cario, paradjicamente el presidente Zedillo declar: Sufren de
amnesia quienes no recuerdan que el proteccionismo y el interven-
cionismo han causado atraso y subdesarrollo en Amrica Latina.49
Con estas reflexiones hemos buscado demostrar lo contrario: que
quienes sufren de amnesia son ellos y que tanto las estrategias
como las polticas implementadas por Zedillo, Salinas, De la Ma-
drid y Lpez Portillo han sido tan intervencionistas como las
estrategias econmicas anteriores. Las polticas neoliberales han
causado mucho ms dao a la economa mexicana que las estra-
tegias desarrollistas. El atraso y el subdesarrollo actual se deben
tanto a los errores estructurales del esquema de sustitucin de im-
portaciones, como a la implacable aplicacin de un neoliberalismo
rentista y corrompido.

II. Lecciones de poltica pblica financiera

En teora, los procesos de privatizacin, desregulacin y liberaliza-


cin buscan asignar recursos de modo ms eficiente, generar eco-
nomas de escala, un desarrollo industrial ms productivo e inno-
vador, mayor flexibilidad para hacer frente a impactos econmicos
internacionales, as como eliminar la corrupcin y el rentismo, tan
profundamente arraigados en el sistema poltico despus de d-
cadas de un excesivo intervencionismo estatal en la economa. El
presente anlisis busca cuestionar de manera frontal todas y cada
una de tales premisas.
Los tres estudios de caso aqu presentados, documentan tanto la
centralidad del Estado en la economa como el predominio del ren-

49
Zedillo acusa de amnesia a proteccionistas, La Crnica de Hoy, 2 de julio, 1999.

212
Economa poltica del neoliberalismo

tismo y la franca corrupcin en la inauguracin y consolidacin del


proyecto neoliberal en nuestro pas. Los tecncratas que afirma-
ron que sus objetivos seran modernizar y desinfectar el Estado
de la contaminacin poltica que se vinculaba con el populismo,
terminaron contaminndolo en mayor medida con oscuros intere-
ses polticos y econmicos de nuevas coaliciones distributivas.
El presente captulo ofrece tres lecciones especficas para la
construccin de las polticas pblicas. Primero, que en lo econmi-
co los reformadores tendran que prestar igual o mayor atencin a
las relaciones Estado-sociedad que a todo el instrumental y premi-
sas tecncratas que comnmente esgrimen. Nuestro estudio ha re-
velado las grandes limitaciones de los enfoques tecncratas para
analizar el desarrollo econmico. Todo tipo de ortodoxias, incluso
las de mayor refinamiento terico, en la prctica pueden verse f-
cilmente eclipsadas por el peso de los intereses polticos. De hecho,
acaso resulta incorrecto enmarcar el debate en tales trminos. Aqu
hemos sostenido que no se trata de un duelo de ideas contra
intereses, pues ambos elementos se hallan ntimamente relacio-
nados y en realidad resulta intil tratar de separarlos.
Por ello, los planificadores de lo econmico deberan auspiciar
el justo equilibrio entre las relaciones Estado-sociedad y prestar
mayor atencin al contexto poltico, en lugar de buscar el falso
refugio de la tecnocrtica torre de marfil. El primer paso hacia
una reforma poltica exitosa en un pas como Mxico, consiste
en extirpar el Estado de la red de complicidades en la que se
encuentra inmerso, para despus reinsertarlo en el seno de una
red de apoyos tanto polticos como sociales ms amplia, diversi-
ficada y plural. Slo entonces el Estado ser capaz de funcionar
de manera autnoma y neutral. Como Holmes ha argumentado
elocuentemente,

La diferencia entre los sistemas ms cercanos al imperio del Estado


de derecho y los sistemas que se basan en el Estado por derecho no
radica en modo alguno en la naturaleza de la ley []. La diferencia
se halla en la poliarqua, la multiplicacin de los grupos de influencia,
la organizacin pluralista del poder. Cuando poder y riqueza se en-
cuentran ampliamente dispersos, la ley deja de ser el palo usado por

213
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

unos cuantos contra las mayoras para convertirse en una espada de


doble filo.50

Aqu se identifican las condiciones necesarias para la instauracin


de un Estado de derecho independiente y de aplicacin universal,
a diferencia de la operacin de un Estado por derecho partidis-
ta y particularista. Dicha lgica se puede aplicar al rol econmico
desempeado por el Estado. Una salida falsa hacia un espacio po-
ltico puro, independiente y aislado nunca funcionar. Para que el
Estado como actor econmico sirva al inters pblico en lugar de
hacerlo a los intereses de una faccin especfica, debe involucrarse
con la mayor diversidad posible de actores sociales. La mejor va-
cuna contra la captura del Estado es la diversificacin de las bases
sociales y polticas de apoyo: nunca por medio de la tecnocracia y
el aislamiento.
Segundo, la transparencia y la rendicin de cuentas son tan im-
portantes en el manejo financiero y econmico como lo han sido
en otras reas de gobierno. Hace 25 aos, slo diez pases tenan
leyes que garantizaban el derecho de los ciudadanos a tener acceso
a la informacin gubernamental. Desde entonces hasta la fecha,
casi 100 naciones ms han aprobado leyes de Acceso a la Infor-
macin. Tal explosin mundial de leyes en favor de la libertad y el
acceso a la informacin ha empezado a transformar la naturaleza
de la poltica democrtica, al obligar al Estado a abrir sus oscuras
cmaras al escrutinio pblico.51
No obstante, dicho novedoso y reciente movimiento hacia la
transparencia se ha detenido en el umbral de los asuntos finan-
cieros y econmicos. Mientras que por un lado se argumenta que
la transparencia en el gobierno mejora la administracin pblica
y previene la corrupcin, por otro a menudo se sostiene que la
transparencia en la toma de decisiones econmicas y financieras
puede daar tanto la estabilidad econmica como el crecimiento.
Se sostiene que los bancos centrales dependen del factor sorpre-

50
Holmes, 2003: 50.
51
Ackerman, y Sandoval Ballesteros, 2005.

214
Economa poltica del neoliberalismo

sa para poder tener impacto en la economa mediante cambios


en las tasas de inters, por ejemplo. Al parecer, los gobiernos
necesitan ser capaces de conducir su planificacin econmica in-
dependientemente de las presiones polticas y las demandas de
grupos de inters. De acuerdo con este punto de vista, los asun-
tos econmicos exigen que haya una saludable separacin entre
poltica y administracin, con el propsito de ser manejados con
eficiencia.
Sin embargo, investigaciones recientes sobre bancos centrales
nos permiten ver que tanto la transparencia como la apertura a la
sociedad pueden ser en extremo positivas, y de hecho a menudo re-
sultan necesarias para la eficacia institucional misma.52 Vishwanath,
y Kaufmann han explicado que:

[...] los argumentos acerca de la necesidad de limitar la transparencia


en la construccin de las polticas econmicas del banco central de
un pas no tienen respaldo emprico, aunque la literatura terica est
dispuesta a respaldar dicha idea. Tericamente, es tan probable que
un flujo de informacin mayor y menos voltil sobre las decisiones
del Banco Central, estabilice y racionalice los mercados financieros
como que los bloquee o corrompa.53

Stasavage ha probado tal argumento de manera concreta. Median-


te un anlisis emprico comparativo de algunos bancos centrales
alrededor del mundo, el autor prueba que [...] la habilidad de los
bancos centrales para convencer al pblico de su compromiso con-
trado con una poltica pblica determinada, depende ms de la
transparencia que de asegurarse que los banqueros centrales sean
totalmente independientes de la interferencia poltica.54 Con el
propsito de funcionar efectivamente, los bancos centrales necesi-
tan credibilidad. Si los actores del mercado no confan en el banco,
harn caso omiso a las seales que emitan dichas instituciones, lo
cual generar desorden y un clima de inversin nada saludable. La

52
Daz, 2008.
53
Vishwanath, y Kaufmann, 2001: 44.
54
Stasavage, 2003: 400.

215
Irma Erndira Sandoval Ballesteros

creencia tpica es que para que un banco central sea digno de con-
fianza, debe aislarse de la sociedad y encerrarse dentro de una torre
tecncrata. La evidencia ofrecida aqu sugiere que podra estar pa-
sando precisamente lo contrario.
Nuestro anlisis fortalece los argumentos en favor de la trans-
parencia en el manejo econmico y financiero. La historia tanto de
corrupcin como de opacidad en el manejo del sector bancario de M-
xico ha daado significativamente la economa del pas. Si las deci-
siones clave se hubieran tomado de manera abierta y bajo el escru-
tinio pblico, es muy probable que hubieran podido evitarse muchas
de las prcticas ilcitas y de rentismo que han manchado esta impor-
tante actividad en el pas.
Tercero, las economas emergentes como Mxico deben tener
cuidado en no permitir el predominio de las inversiones especu-
lativas sobre las productivas. A lo largo del periodo neoliberal
hemos visto el profundo dao que la insistencia por atraer in-
versiones especulativas a corto plazo ha infligido a la economa
mexicana. Por ejemplo, un claro mecanismo mediante el cual el
capital financiero se separa del capital productivo es el aumento
constante en las tasas de inters, componente fundamental del
modelo neoliberal. Durante los ltimos 30 aos, las tasas de inte-
rs se han incrementado mucho ms rpidamente que los salarios
y las ganancias del capital productivo. Como consecuencia, hoy
los bancos estn llenos de recursos pero resultan sencillamente
incapaces de funcionar como palanca impulsora del sector pro-
ductivo.
Ibarra ha sealado que con las reformas neoliberales en Mxico,
el pas ha pasado sbitamente de una situacin de represin finan-
ciera a otra de libertinaje financiero.

La repentina eliminacin del proteccionismo financiero sin el debido


esquema regulatorio para la libertad de mercados, condujo al pas a
una situacin poco comn: pasamos de la represin financiera a una
especie de libertinaje financiero. No slo la mayor parte de los contro-
les gubernamentales en la asignacin y expansin del crdito comercial
fueron cancelados, sino que se otorg autonoma total para fijar tasas
de inters a los propietarios de los bancos; al mismo tiempo, se multi-

216
Economa poltica del neoliberalismo

plicaron las franquicias para el establecimiento de nuevas instituciones


bancarias, y la banca de desarrollo se transform en una institucin de
segundo piso.55

Tal combinacin de liberalizacin y desregulacin financiera a ul-


tranza produjo una explosin crediticia que llev a la destruccin y
bancarrota del sistema financiero, as como al rescate del Fobaproa
y la total extranjerizacin de la industria bancaria. La desarticula-
cin entre las esferas productiva y financiera aumenta sistemtica-
mente la vulnerabilidad de la economa ante crisis externas; ade-
ms, limita la capacidad del crecimiento econmico a largo plazo;
asimismo, hace que el poco crecimiento que se logra alcanzar, slo
beneficie a los sectores ms acaudalados.
Incluso una cantidad cada vez mayor de defensores del capita-
lismo ha empezado ya a dudar de la sustentabilidad a largo plazo
de un sistema que se basa en el dinero como principal mercanca.
Sin embargo, tambin es importante evitar la reificacin de la libe-
ralizacin financiera como si fuera un proceso autnomo mstico
que existe independientemente tanto de actores sociales como po-
lticos de carne y hueso. La liberalizacin econmica no significa
el retiro unilateral y absoluto del Estado de la economa. Tam-
poco depende de las acciones o decisiones tomadas por expertos
encerrados en sus oscuras cmaras e instituciones tecnocrticas.
La liberalizacin financiera es un proceso impulsado por intereses
polticos y sociales especficos que reproduce y refuerza; ante todo,
se trata de un proceso organizado y conducido por el Estado. En
nuestro pas, dicho proceso se ha visto profundamente contamina-
do de corrupcin estructural.

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221
Cuarta parte:

Religin y cultura
Captulo 9
Estudiar la memoria 1

Eugenia Allier Montao*

H ace ya varias dcadas que las ciencias sociales comenzaron


a interesarse por el fenmeno de la memoria, aparecido en
distintos espacios pblicos nacionales de Occidente. El inters
acadmico ha provenido, particularmente, de la importancia social
concedida a las formas del recuerdo en nuestras sociedades con-
temporneas.
En el presente texto, he querido abordar las formas de estudio
de la memoria en las ciencias sociales, particularmente desde una
perspectiva histrica-sociolgica. Para ello, se tocan tres puntos
fundamentales; primero, las perspectivas sociales de este auge de
la memoria: cundo y por qu surge; en segundo lugar, se exa-
mina el inters que tienen las ciencias sociales por la memoria y
se delinea un debate sobre la pertinencia del trmino memoria
colectiva; finalmente, se discuten algunas posibilidades de estudio
del fenmeno a partir de Amrica Latina, particularmente desde
los ejes de la memoria pblica y los lugares de memoria.

*
Doctora en Historia y Civilizacin, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales,
Pars, Francia. Investigadora del Instituto de Investigaciones Sociales, Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico
1
El presente artculo es resultado de los proyectos de investigacin Memorias pbli-
cas del movimiento estudiantil de 1968 (PAPIIT IN307910), y Regmenes de tempora-
lidad de la historia y de la memoria: pasados recientes en conflicto. Argentina y Mxico
(PICT-2007-00608). Las discusiones con los alumnos del seminario Historia y Memoria
han sido extremadamente valiosas para las cuestiones abordadas en este texto. A todos
ellos, mi reconocimiento.

225
Eugenia Allier Montao

I. Perspectivas sociales

Fue en Europa a finales de los aos sesenta, con el teln de fon-


do de la descolonizacin y los nuevos movimientos sociales que
buscaban historiografas tanto alternativas como revisionistas2
donde dio inicio el llamado auge de la memoria. Otras condicio-
nes sociales y polticas (ms propias de los aos setenta), como el
inicio de la mundializacin, el sentimiento de carencia de identi-
dades fuertes, la recuperacin o enfrentamiento con pasados os-
curos (especialmente en lo referido al Holocausto), llevaron a un
verdadero apogeo de la memoria en el mundo occidental. Estos dis-
cursos de la memoria experimentaron una fuerte intensificacin en
los aos ochenta especialmente en Europa y Estados Unidos,
activados en primer lugar por el debate cada vez ms amplio sobre
el Holocausto, por una serie de aniversarios relacionados con la se-
gunda Guerra Mundial, as como por el debate de los historiadores
que tuvo lugar en 1986 en Alemania (Traverso, 2005), la cada del
Muro de Berln en 1989 y la reunificacin alemana en 1990.
Por su parte, los aos noventa conoceran la globalizacin de la
memoria. Ello se debi, en primer lugar, a las polticas genocidas
aplicadas en Ruanda, Bosnia y Kosovo, que mantuvieron vivos los
discursos sobre la memoria del Holocausto: [...] contaminndolos
y extendiendo su alcance ms all de su referencia original (Huys-
sen, 2001: 16). Por otra parte, las discusiones sobre la represin
militar de las dcadas de 1970 y 1980 comenzaron a volverse cen-
trales en los espacios pblicos de algunos pases latinoamericanos
(especialmente Argentina, Chile, Uruguay) (Allier Montao, 2010).
Al mismo tiempo, surgieron con fuerza las memorias sobre los ex-
regmenes socialistas en Europa del Este (Mller, 2002; Gonzlez
Enrquez, 2002; Adler, 2002). De tal modo, Amrica Latina, frica,
Europa del Este y Medio Oriente ingresaron a dicha globalizacin
de los discursos de la memoria. En suma, la memoria se ha con-

2
Se trat de diversos grupos sociales (especialmente obreros y regionalistas, pero
tambin ciertas minoras) que cuestionaron la historia hegemnica; ello llev a los histo-
riadores a escuchar los cantos de las sirenas y volcarse a los estudios orales, con lo cual
dieron voz a los que no la tenan.

226
Estudiar la memoria

vertido en una obsesin cultural de monumentales proporciones


en el mundo entero (Huyssen, 2001: 20).
Hoy y luego de estas dcadas de historia se habla de epi-
demia (Huyssen, 2001), tirana (Nora, 2008a), boom (Winter,
2006), e industria (Klein, 2000) de la memoria.3 En cualquier
caso, dicho fenmeno ha sido entendido en casi todas las instan-
cias como parte de las actuales transformaciones de la experiencia
temporal (en relacin con un futuro incierto y que causa descon-
fianza), ya sea que la memoria sea interpretada como sntoma del
presentismo (Nora, 2008a; Hartog, 2007) o como giro hacia el pa-
sado (Huyssen, 2001).
Cules fueron las causas que impulsaron tal auge de la memoria?
Ya se sealaron algunas, pero vale la pena ahondar en la cuestin.
Tal apogeo de la memoria se ha explicado en buena medida por los
procesos de mundializacin y el sentimiento de carencia de identida-
des fuertes; por la sensacin de que nada debe perderse: de que todo
recuerdo es importante para el futuro (Nora, 2008a). Sin embargo,
no puede negarse que la crisis en la transmisin del testimonio en
las sociedades contemporneas (Traverso, 2005), la aceleracin de
la historia, las necesidades de expandir la naturaleza del debate p-
blico y tratar de curar las heridas infligidas en el pasado, el nutrir y
expandir el espacio habitable en lugar de destruirlo en aras de alguna
promesa futura (Huyssen, 2001: 37), la redefinicin de los contor-
nos del espacio pblico por la implicacin en la escena pblica de los
excluidos de la historia (manifestada no slo por una accin poltica
sino por una reapropiacin de un pasado), de una historia especfica
(pensada como singular y distinta de la historia general o nacional:
Rousso, 1998) as como el intento por suprimir la memoria por
parte de los regmenes autoritarios en el siglo xx (Todorov, 2000) y
la necesidad de transmitir las experiencias de pasados recientes vio-
lentos, han desempeado un papel fundamental en convertir la
memoria en una preocupacin central de la cultura y de la poltica de
muchas sociedades occidentales contemporneas.4

3
Algunos hablan del tiempo de la memoria saturada (Robin, 2003).
4
Por supuesto, hay otras explicaciones sobre el fenmeno. Vase Lavabre (2007);
Runia (2007); y Klein (2000).

227
Eugenia Allier Montao

A ello, Pomian (1999) agrega: a) el alejamiento de la segunda


Guerra Mundial y los aos que la siguieron; b) la rapidez y pro-
fundidad de los cambios econmicos, sociales, morales y mentales
que afectaron a los pases occidentales entre el inicio de los aos
cincuenta y la mitad de los setenta ejercieron fuerte influencia en
la vida familiar y las relaciones entre las generaciones, al igual que
en la transmisin de la memoria, lo cual trajo consigo la bsqueda
por el restablecimiento de la continuidad: a recordar el mundo
desaparecido, a preservarlo y a hacer conocer los vestigios memo-
riales y materiales; c) el final de la guerra fra, que permiti levantar
el velo sobre ciertos secretos llamados de seguridad nacional;
d) el avance de la unificacin europea contribuy a desplazar las
manifestaciones del sentimiento nacional hacia el deporte, por
un lado, y hacia las conmemoraciones, por el otro; e) la cada de
los regmenes comunistas, que trajo consigo una liberacin de la
memoria; f) finalmente, seala que dicho inters por la memoria
colectiva traduce la salida de la poca de los totalitarismos, que co-
menz en 1914 y continu luego de 1945.5
Sin embargo, Pomian seala que por muy fuerte que hubiese
sido la accin de todos estos factores coyunturales (demogrficos,
sociales, polticos, psicolgicos), no hubieran sido suficientes por
s mismos para conferir a la memoria su lugar central presente de
no haberse conjugado con una serie de invenciones tecnolgicas
que en el espacio de un siglo materialmente han revolucio-
nado tanto la memoria colectiva como los usos que de ella pode-
mos hacer en la actualidad: 1) la aparicin as como la puesta
al alcance de todos de medios de registro de las imgenes fijas,
primero; luego, de sonidos; despus, de imgenes mviles: ello
superpuso una nueva memoria colectiva a la vehiculada por los
escritos; 2) la aparicin y propagacin de la computadora perso-
nal, capaz de combinar todo lo anterior. Segn Pomian, la com-
putadora va a modificar las relaciones entre la inteligencia y la
memoria de manera tan profunda como lo hizo en su momento

5
Podra pensarse que, quiz para Amrica Latina, el auge de la memoria tambin se
ha relacionado con la salida de regmenes dictatoriales y autoritarios. Y que ello ocasion
tambin la liberacin de memorias hasta entonces censuradas.

228
Estudiar la memoria

tanto la invencin como la propagacin de la imprenta y mucho


antes la escritura.

II. Inters y debates tericos sobre el tema


en las ciencias sociales: memoria colectiva?

No obstante, dicho inters social por la memoria no se vio refleja-


do inmediatamente en las ciencias sociales. En los aos 1960-1970
se encontraba prcticamente ausente del debate intelectual: no fi-
gur en la edicin de 1968 de la International Encyclopedia of the Social
Sciences (David Sills); ni en Faire lhistoire de 1974 (Jacques Le Goff,
Pierre Nora); y tampoco en las Keywords (Raymond Williams). No
obstante, unos aos ms tarde, haba penetrado fuertemente en el
debate historiogrfico (Traverso, 2005). En el presente, la inves-
tigacin sobre la memoria se ha vuelto un fenmeno casi global
(Huyssen, 2001).
Los estudios sobre la memoria surgidos inicialmente en Eu-
ropa en los aos ochenta se han conformado como un campo
interdisciplinario: filosofa, historia, sociologa, antropologa, psi-
cologa; aunque en buena medida siguen observndose las diferen-
cias de aproximacin en cada una de estas disciplinas hacia el tema.
Si bien tanto la antropologa como la sociologa y la historia han
hecho de la memoria un objeto de estudio, cada una de tales dis-
ciplinas la aborda desde distintas perspectivas. La antropologa ha
buscado entender las formas de transmisin del pasado dentro de
determinadas comunidades; por ejemplo, de padres a hijos, entre
grupos etarios. La sociologa por su parte se ha concentrado
en las formas que adquiere el recuerdo dentro de grupos o colecti-
vidades sociales. La historia en cambio ha intentado historiar
la memoria, en tanto una historia de las representaciones del pasa-
do. En cualquier caso, la historia de la memoria no se entiende sin
los aportes hechos por socilogos (Halbwachs, 2004), antroplo-
gos (Candau, 2002) y filsofos (Ricur, 2004).
Cules fueron las causas que despertaron el inters de la his-
toria y las ciencias sociales por la memoria? Por supuesto, primera
y principal fue el auge pblico de la memoria; mas no la nica. En

229
Eugenia Allier Montao

cierto modo, la constitucin de una historia de la memoria puede


ser ligada tanto a las evoluciones internas en la disciplina como a las
diversificaciones en la historia de las mentalidades; historia de las
representaciones del pasado: ella es una de las facetas en la historia
de las representaciones (Delacroix, 2007). La historia de la memoria
tendra una triple causalidad, marcada tanto por cuestiones socia-
les como por otras estrictamente historiogrficas. En primer lugar,
diversos procesos sociales: las demandas de grupos minoritarios o
subalternos, la mundializacin, el surgimiento de la llamada era del
testigo, y otros. En segundo lugar, la crisis de las ciencias sociales
y de la historia en particular, los cuestionamientos que lleva-
ran a nuevas prcticas, as como el llamado giro subjetivo y otras
modificaciones en la historia que iban a ser fundamentales para el
estudio de la memoria. Y en tercer lugar, el surgimiento de otras
historias paralelas: la historia oral, la historia del tiempo presente, el
resurgimiento de la historia poltica (Delacroix, 2007).
Como ya he sealado las cuestiones sociales en las pginas an-
teriores, ahora quisiera centrarme en las ms acadmicas. En ese
sentido, debe decirse que tanto en el mbito ms estrictamente p-
blico como en el acadmico, el sujeto conoci un retorno impor-
tante. Y en ello no fue menor el auge de la memoria. La entrada en
la llamada era del testigo (Wieviorka, 1998) ha llevado a ponerlo
en un pedestal, como encarnacin de un pasado cuyo recuerdo
est prescrito en calidad de deber cvico. Como sugiere Traverso
(2005), se trata de otro signo de poca: en una poca de humani-
tarismo donde no hay ms vencidos sino solamente vctimas,
al testigo se le identifica cada vez ms con la vctima, con lo cual
se transforma en cono viviente. As, la copla testigo-memoria in-
trodujo un tercer elemento: el sujeto. Y ah hemos de sealar que
todos estos aspectos sociales se aunaron a la crisis epistemolgica
en las ciencias sociales: con el cuestionamiento de los grandes re-
latos, las ciencias sociales conocieron lo que se ha llamado el giro
subjetivo (Sarlo, 2005). Ello otorg nueva centralidad en el sujeto
como actor en la historia y en los procesos sociolgicos; es decir:
el paso de la estructura al sujeto (Delacroix, 2007). Se trata de una
ms de las causas que nos permiten explicar el auge de la memoria
en las ciencias sociales.

230
Estudiar la memoria

Muchos son los debates relacionados con el estudio de la me-


moria en las ciencias sociales. Uno de ellos refiere a las relacio-
nes entre historia y memoria, que ya he discutido en otro trabajo
(Allier Montao, 2012), por lo que en esta ocasin no me detendr
en l. Ahora quisiera ahondar en la cuestin del adjetivo que
mejor sienta a la memoria, pues son mltiples los que se le han
adjudicado.
Desde distintas ciencias sociales, se ha privilegiado el concepto de
memoria colectiva (Rioux, 1999) para estudiar los procesos de recuerdo
de grupos, colectividades o naciones.6 Sin embargo, consideramos
que no es el ms adecuado, por dos motivos. En primer lugar, es un
trmino polmico por sus efectos reduccionistas de lo social: cuan-
do se trata de un pas o de grandes colectivos, puede hablarse de
memoria colectiva? Parecera ms indicado hablar de memorias
grupales (mltiples y no una); empero, en ese caso debera aplicar-
se exclusivamente a los grupos ms pequeos. En segundo lugar, se
trata de un concepto esttico: no da cuenta de la movilidad, del dina-
mismo propio de las memorias.
Dado que la memoria tal y como he propuesto analizarla
es recuerdo e intencin por apropiarse de un pasado de inters
general, he optado por insistir en la utilizacin y discusin del tr-
mino memoria pblica.7 Vale la pena hacer hincapi en que no
se trata de un asunto menor; tampoco de un capricho terico o
metodolgico. Al hablar de memoria pblica est hacindose re-
ferencia a un trmino muy particular, pues se tiene en mente una
conceptualizacin de la memoria que permite dar cuenta de las
formas que adquieren el recuerdo y el olvido cuando ataen cues-
tiones de inters comn para una colectividad mayor (un pas, por
ejemplo), que son discutidas en la arena pblica. No se trata, pues,
tan slo de las memorias de los protagonistas8 o de los simples re-

6
Ello especialmente en Francia. En el mundo anglosajn se prefiere hablar de social
memory; en Alemania se privilegia la nocin de Geschichtskultur. Vase Lavabre (2007).
7
Para una discusin del trmino, consltese Allier Montao (2009).
8
Tales memorias individuales permitiran llevar a cabo por ejemplo un ejercicio
de historia oral que no necesariamente tendra en cuenta los cambios y permanencias de
las memorias, sino que tomara el testimonio como instrumento para obtener datos fcti-
cos sobre el pasado. No se tratara de una historia o sociologa de la memoria.

231
Eugenia Allier Montao

cuerdos que un acontecimiento o proceso haya podido generar en


una colectividad o grupo.
En los aos noventa, Claudia Koonz (1994) defini la memoria
pblica como el campo de batalla donde la memoria oficial y la
memoria popular rivalizan por la hegemona. Desde esa perspec-
tiva, el concepto permite dar cuenta de las luchas por la reconstruc-
cin; no se trata de una sino de mltiples memorias: no es la socie-
dad la que recuerda sino sus distintos grupos. Sin embargo, en la
definicin que propongo no se privilegia que se trate de memorias
oficiales o populares, pues en ocasiones las luchas por la me-
moria no funcionan desde esa lgica. Y aunque muchas veces son
memorias grupales particulares que buscan transformarse en domi-
nantes en la arena pblica, el trmino memoria pblica aludira
asimismo a marcos generales de sentido (a cuadros temporales) que
seran comunes, aunque el contenido difiriera. Por ello conviene
definir lo pblico, que otorga estos sentidos a la memoria y que
nos permite ir tambin ms all de las luchas memoriales.
El trmino pblico debe entenderse a partir de tres sentidos:
como lo comn y general frente a lo individual y particular; como lo
manifiesto frente a lo oculto; y como lo abierto frente a lo cerrado.
A partir de esta triple definicin la cual ha experimentado diver-
sas articulaciones histricas, el espacio pblico hace referencia
tanto [...] a los lugares comunes, compartidos o compartibles (pla-
zas, calles, foros), como a aquellos donde aparecen, se dramatizan o
se ventilan, entre todos y para todos, cuestiones de inters comn
(Rabotnikof, 2005: 10-11). Una forma de aproximacin (a partir
de estrategias metodolgicas no siempre provenientes de una nica
tradicin) afirmara que el espacio pblico podra ser estudiado des-
de el [...] cmo se constituyen los temas, se moviliza la atencin,
se estimula el juicio ciudadano y se manifiesta la pluralidad (296).
As, la memoria pblica seran los ejercicios de memoria en el
espacio pblico: declaraciones, conmemoraciones abiertas, cere-
monias. Considerada desde aquel triple sentido de lo pblico ya
mencionado, es la que logra (vuelve efectiva la necesidad de) que
los temas vehiculados por ella aparezcan a la luz (pues se constru-
yen slo al aparecer en pblico); generen lazos comunes (buscando
ir ms all de los protagonistas); y se abran (tengan accesibilidad).

232
Estudiar la memoria

Es decir, que otros grupos (nuevas generaciones u otros actores)


puedan incluirse en dichas memorias, lo cual los diferenciara de las
memorias exclusivamente grupales o individuales.

III. Posibilidades de estudio


de la memoria desde Amrica Latina

Esta aproximacin me ha permitido una perspectiva histrico-so-


ciolgica, a partir de la cual he podido estudiar la memoria desde
dos mbitos interrelacionados pero distintos: el espacio pblico y
los lugares de memoria. Ello desde dos casos nacionales: Uruguay
y la dictadura cvico-militar (Allier Montao, 2010); y Mxico y el
movimiento estudiantil de 1968 (Allier Montao, 2009).
Habiendo sealado cmo entiendo la cuestin de lo pblico en
la memoria, conviene ahora incluir algunas palabras sobre la cues-
tin de los lugares de memoria. La nocin fue consagrada en el libro
Les Lieux de mmoire (dirigido por Pierre Nora), dividido en siete
volmenes, aparecidos por primera vez entre 1984 y 1992. La de-
finicin tal y como aparece en el primer artculo del volumen 1
de la obra sealada se refiere a los lugares donde se cristaliza y
se refugia la memoria; los lugares donde se ancla, se condensa y se
expresa el capital agotado de la memoria colectiva (Nora, 2008a).
Para ser considerados como tales, debe poder caracterizrseles des-
de los tres sentidos de la palabra: material, simblico y funcional;
todos ellos en grados diferentes, aunque siempre presentes. Por
otra parte, lo que los convierte en lugares de memoria es un juego
de la memoria y la historia, una interaccin de ambos factores que
permite su sobredeterminacin recproca. En un principio, se ne-
cesita que haya la voluntad de memoria. Si ella falta, los lugares
de memoria sern lugares de historia, nos dice Nora.
Si bien el trmino lugar de memoria ha sido utilizado ampliamen-
te desde hace ya varios lustros en Europa y Amrica Latina,9 no

9
La bibliografa dedicada al tema de la memoria en Amrica Latina particularmen-
te en Argentina es muy amplia, por lo que hacer un recuento en este espacio resulta
imposible. Adems de los textos mencionados de Sarlo y Rabotnikof, conviene revisar

233
Eugenia Allier Montao

ha habido muchas discusiones sobre su aplicabilidad; no slo en


el mbito regional sino en lo referido a los periodos estudiados,
pese a que ha sido usado sobre todo para los contextos de luchas
memoriales sobre pasados recientes. De tal manera, surgen algu-
nos interrogantes. Es slo vlido para la historia ms antigua, o
tambin para la ms reciente? Qu ocurre con estos sitios cuando
se trata de un pasado en conflicto, un pasado caliente que divide
y enfrenta a una comunidad en las luchas memoriales? Pese a que
parecera intil discutir su pertinencia para los espacios memoriales
muy contemporneos, no lo es. En primer lugar, porque muchos
de los trabajos que lo ponen en prctica no discuten tericamente
la posibilidad de su utilizacin: la dan por sentada. En segundo
lugar, porque no pocos autores han cuestionado su aplicabilidad
para la historia del tiempo presente.
No pienso detenerme mucho en dicha cuestin, que ya la he
trabajado en otros lugares (2008). Slo quisiera dejar asentado el
porqu considero que se trata de una nocin pertinente tanto para
nuestra regin como para el pasado reciente en pugna. De hecho,
creo que esta nocin puede aplicarse a los lugares creados por in-
dividuos, grupos o colectivos interesados en recordar una parte de
la historia reciente.
Si en un principio Nora busc crear una nocin que tuviera
plasticidad, con el correr de los aos quiso evitar su disolucin;
por ello se dedic a redefinirla continuamente. El autor considera
que el objetivo debe ser tipificar un estilo de relacin con el pasa-
do; estudiar los lugares que ponen en evidencia una organizacin
inconsciente de la memoria colectiva. No se trata de hacer un
paseo turstico por el jardn del pasado: se trata de analizar, mos-
trar y desmontar la manera como una nacin se relaciona con su
pasado; los lugares que convierte en simblicos de su propio ayer:
Lo que cuenta, repetimos, es el tipo de relacin al pasado y la ma-
nera en que el presente lo utiliza y lo reconstruye; los objetos no
son ms que indicadores y signos de pista (Nora, 1998a: 33). Con

lo escrito por Vezzetti (2002; y 2009). Respecto de trabajos empricos, vale la pena ver lo
hecho por Crenzel (2008) sobre el informe Nunca ms; por Silva Catela acerca de fami-
liares de desaparecidos (2001); y por Lorenz (2012) sobre la guerra de Malvinas.

234
Estudiar la memoria

estas palabras, Nora parece sugerir que la nocin no debe estar


dirigida a los sitios creados recientemente y que buscan dar cuenta
de la rememoracin de una historia cercana: debe rastrearse un
vnculo entre los diversos lugares de memoria nacionales que per-
mita entender tanto la identidad como la memoria de una nacin.
Si slo se hace referencia a un periodo de la historia, el objetivo no
se cumple. Para el propio Pierre Nora, los sitios recientes referidos
a historias inmediatas no entraran en el concepto.
Parecera entonces que en el fondo la discusin entraa aquel
viejo debate sobre la posibilidad de escribir una historia del tiempo
presente, debate que comenz en los aos setenta en algunos pa-
ses europeos y que con los aos fue resuelto mediante una respues-
ta positiva: la historia del presente es tan vlida como cualquier
otra. Creer que el concepto lugar de memoria no puede aplicarse a
pasados recientes es como pensar que no se puede hacer historia
del tiempo presente o que el presente no es importante cuando se
hace una historia de la memoria, pese a que justamente los Lieux
son muestra del presentismo (Hartog, 2007). La nocin es vlida para
el presente; pero como toda historia referida a este tiempo, lleva
consigo sus propios retos y dificultades. Uno de ellos es saber qu
de esa historia que se vive y que se escribe pasar finalmente a ser
parte del presente cuando este presente que vivimos sea ya una
realidad lejana y difusa. La historia no hace futurologa, por lo cual
queda a las futuras generaciones dar cuenta de ello y estudiar qu
lugares de memoria de lo que hoy es nuestro presente sern todava
significativos en un futuro an lejano.
De esa manera, desde tales dos perspectivas (espacio pblico y
lugares de memoria), he podido historizar la memoria (una histo-
ria que no busca conocer los sucesos del pasado, pues no interesa el
acontecimiento, menos centrado en el pasado que en los sucesivos
presentes polticos y sociales que lo han condicionado y que hace
hincapi en los actores y las representaciones): cules han sido y son
las creencias y memorias alrededor del pasado, construidas desde el
presente. En dicho sentido, importa el presente y los agentes: quin
recuerda, cundo recuerda, cmo recuerda, qu recuerda y para
qu recuerda. Y es que si el pasado resulta inmodificable, las lectu-
ras y los sentidos que se le atribuyen son mltiples y cambiantes. La

235
Eugenia Allier Montao

historia de la memoria, entonces, no es el estudio del pasado, sino el


del presente: cmo se conforma una sociedad a travs de su pasa-
do en los sucesivos presentes. Es la historia de los usos del pasado10
en los sucesivos presentes: una historia en segundo grado (Nora,
2008c). Y as se liga tambin con una sociologa de la memoria, des-
de el presente de los grupos que recuerdan; desde las relaciones
sociales que permiten entender la importancia que tienen o no tie-
nen los recuerdos y los olvidos. Porque el presente slo puede ser
entendido desde una mirada transdisciplinaria.
Una vez establecido lo anterior, a manera de ejemplo valdra la pena
asentar algunos de los avances empricos realizados sobre la memoria
en el caso mexicano. Sobre 1968, se dispone de tantas memorias como
individuos que lo vivieron. No obstante, en el espacio pblico de dis-
cusin ha habido en los diversos contextos histricos algunas
memorias dominantes de lo ocurrido en aquel verano en nuestro pas:
la memoria de la conjura;11 la de denuncia y la de elogio. Sin embargo,
en el presente texto slo me ocupar de las dos ltimas.
Dos memorias articuladas en el trayecto de cuatro periodos. El
primero, 1969-1977, cuando las conmemoraciones por el 2 de octu-
bre eran bsicamente realizadas por estudiantes de las principales uni-
versidades del pas, que exigan la liberacin de los dirigentes del 68
y de los presos polticos. En ese periodo surgi la memoria de denun-
cia de la represin, que puede observarse an hoy. Se trata de una me-
moria que toma como eje central la represin ejercida por el gobier-
no contra el movimiento estudiantil, especialmente la perpetrada el
2 de octubre de 1968 en Tlatelolco. Uno de los principales objetivos
adems de la voluntad de memoria es denunciar los crmenes
que continan impunes: explicitar que la herida que se cre en el pa-

10
Los usos sociales de la memoria son tan diversos y variados como las lgicas
identitarias. Pero los mecanismos de ese recurso, as como los motivos de su sacralizacin
son siempre los mismos: la confrontacin de los grupos en incesante cambio, en el fondo
consolidado en incesante reactivacin, afirma Pierre Nora (2008b: 194).
11
Tal representacin provino especialmente del gobierno de Gustavo Daz Ordaz
(1964-1970) y los sectores sociales que lo apoyaban; consideraban que haba una conju-
ra comunista tanto nacional (Partido Comunista Mexicano y otras organizaciones de
izquierda) como internacional que buscaba boicotear e impedir la realizacin de los
juegos olmpicos programados para octubre de 1968.

236
Estudiar la memoria

sado reciente, sigue abierta. Se trata de una memoria ligada a las nece-
sidades de legitimar el debate en la arena pblica, a la admisin de los
delitos y al reclamo de que se reparen los daos cometidos.
Entre 1978 y 1985, dicha memoria sigui predominando en la
arena pblica, pero con la sustancial diferencia de que gracias
tanto a la reforma poltica de 1977 como a la reforma de la legis-
lacin electoral los partidos de izquierda y otras agrupaciones
sociales (el Comit 68 pro Libertades Democrticas, entre otros)
tomaron el liderazgo de la conmemoracin del 2 de octubre. En
este periodo las principales demandas estuvieron relacionadas con
la guerra sucia, libertad a los prisioneros polticos y presentacin
de los desaparecidos polticos.
A partir de 1986, las memorias pblicas del 68 conoceran inno-
vaciones relevantes. Las transformaciones en el seno de la izquier-
da poltica (principalmente el desplazamiento del socialismo/co-
munismo frente al discurso democrtico), la exigencia por una
apertura democrtica as como el surgimiento de la llamada
sociedad civil, impulsaron el surgimiento de una memoria de
elogio o de celebracin del movimiento estudiantil en su conjunto,
por haber sido un hito (un parteaguas en la historia nacional
reciente) que busc abrir los cauces hacia la democratizacin del
pas. De tal manera, las memorias pblicas no centraron sus lectu-
ras exclusivamente en la represin sufrida por el movimiento, sino
en el accionar de ste: el cmo su participacin puede inscribirse en
la lucha por la democracia en Mxico. De centrarse en la accin del
gobierno, se pas a tomar como eje la accin del movimiento es-
tudiantil: de actor vctima pas a agente. Frente a la denuncia,
se instal el elogio, al proponer que el movimiento estudiantil fue
causa de algunos de los cambios polticos ms importantes ocurri-
dos en Mxico durante las ltimas dcadas.
Entre 1993 y 1999, se conocera un periodo de reactivacin de la
denuncia pero, nuevamente, con modificaciones. A partir de 1993,
los actores interesados en la cuestin exigan juicio y castigo a
los responsables de la masacre; verdad sobre lo ocurrido en la
trgica noche de Tlatelolco, adems de la apertura de archivos.
Tambin la memoria de elogio conoci cambios significativos: a
partir de 1993 su utilizacin ya no provendra exclusivamente de

237
Eugenia Allier Montao

las filas de la izquierda. Sin embargo, sera sobre todo a partir del
ao 2000 con el gobierno de Vicente Fox que esta memoria
de elogio parecera conocer una especie de oficializacin (un uso
masivo prcticamente ejercido por todos los medios y todos los
sectores polticos) que reivindicara el movimiento como inicio de
una nueva era de mayor libertad y democracia en el pas.
Tales memorias pueden localizarse tambin en los lugares de
memoria referidos al 68. Es interesante sealar, por ejemplo, que la
popular Enciclopedia libre Wikipedia refiere la matanza de Tla-
telolco como aspecto central del movimiento estudiantil de 1968
en Mxico: La masacre representa uno de los episodios ms trgi-
cos de la historia reciente de Mxico. En la actualidad, an existen
numerosos casos de desaparecidos sin aclarar, y el crimen perma-
nece impune.12
Hoy, ambas memorias parecen convivir en el espacio pblico.
Ello se debe seguramente a que tienen objetivos distintos: a que no
generan un conflicto memorial o poltico entre ellas. La de denuncia
aunque vinculada con representaciones se halla ms ligada a las
demandas por resarcir los daos. La memoria de elogio no contiene
exigencias: slo representaciones. Es decir, ellas no se contraponen;
se complementan: el elogio del movimiento no deslegitima la denun-
cia de la represin; el movimiento estudiantil en tanto lucha por la
democracia no imposibilita el 2 de octubre como condensacin de
la represin. No se trata, pues, de dos memorias en confrontacin,
como s ocurre en otros pases de Amrica Latina: Uruguay, Argen-
tina, Chile, por ejemplo (vase Allier Montao, 2010).13

IV. Finalizando: estudiar la memoria desde Mxico

Hoy cuando hace ya una dcada se habla de abusos (Aug, 2000;


Todorov, 2000) y saturacin (Robin, 2003) de la memoria, y muchos

12
Movimiento estudiantil de 1968 en Mxico, disponible en: <http://es.wikipedia.
org> [consulta: agosto de 2012].
13
Dicho trabajo se encuentra an en elaboracin, por lo que lo dicho aqu respecto
de la periodizacin de estas dos memorias puede no ser la ltima palabra.

238
Estudiar la memoria

especialistas se preguntan si no es momento de recorrer otros cami-


nos o de articular las preguntas sobre memoria desde otros ngu-
los en Mxico, el tema de la memoria comienza a imponerse; mas
no como en otros lugares respecto de pasados recientes violentos y
conflictivos. En nuestro pas, dicho tema se instala en el espacio p-
blico y la academia, por el peso de nuestro pasado ms antiguo. Ah
estn para probarlo las conmemoraciones por el bicentenario del
inicio de la Independencia y el centenario de la Revolucin de 2010
(Allier Montao, 2010; Allier Montao, y Hesles, 2010).14 Los histo-
riadores han empezado a realizar historias de la memoria de la Inde-
pendencia; pero el presente sigue siendo una deuda con la nacin.
El pasado reciente en Mxico es un tema pendiente para la his-
toria; pero tambin para otras ciencias sociales (como la sociologa)
que han descuidado el estudio de los movimientos armados ocu-
rridos en los aos 1970-1980, as como la llamada guerra sucia
que el gobierno emprendi en contra de dichos movimientos. Si la
memoria comienza a ser estudiada en Mxico, an tenemos asig-
naturas pendientes con nuestro presente histrico. Por qu los
cientficos sociales hemos marginado estas cuestiones? Es pregun-
ta que merece otra reflexin.

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para el anlisis de las luchas memoriales? El caso de Uruguay y

14
Fueron varios los trabajos publicados ese ao. Dos ejemplos de ello son el reali-
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en torno a su conmemoracin, 2010); tambin el coordinado por Leyva, Connaughton, Daz,
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239
Eugenia Allier Montao

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243
Captulo 10
Con la religin entre las manos.
Un itinerario
Hugo Jos Surez*1

Ya lo sabes: eres carencia y bsqueda.


Claridad errante. Poesa y prosa
Octavio Paz

Introduccin

C omo socilogo de la religin, estoy acostumbrado a plantear la


pregunta sobre la manera de vivir la fe. Sin embargo, cuando
me devuelven el interrogante, me resulta complicado contestar; me
pongo nervioso; no s qu decir; me refugio en respuestas socio-
lgicamente elaboradas. En el presente texto, voy a intentar trazar
el itinerario intelectual que me ha conducido desde hace un par
de dcadas y que ha puesto el tema de la religin en el centro de
mis inquietudes, con los desafos conceptuales que ello entraa:
las apuestas tericas y metodolgicas. Intentar entonces recorrer las
principales preguntas de investigacin que he desarrollado en mo-
mentos especficos, y tratar de conjugar tanto las condiciones es-
tructurales de produccin y redaccin, como el ambiente cultural
y las inquietudes personales que me condujeron.
En efecto, tal ejercicio requiere al menos hacer jugar tres va-
riables a la vez. Primero, el lugar social que ocupa el socilogo.

*
Doctor en Sociologa, Universidad de Lovaina. Investigador del Instituto de Inves-
tigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

245
Hugo Jos Surez

No es lo mismo escribir cuando uno es doctorante latinoameri-


cano en Europa que cuando ocupa un lugar de investigador (de-
finitivo) en una institucin de prestigio en Mxico. Un segundo
elemento que ha de contemplarse son las referencias intelectuales
de un determinado periodo. Confieso, por ejemplo, que escribir con
un autor como Pierre Bourdieu que ocupa el escenario acadmico
europeo, tuvo influencia particular en mi manera de construir pro-
blemas. Finalmente, mis propias estructuras cognitivas (resultado
de mi historia) desempean un rol fundamental en las bsquedas
cientficas. Sin embargo, no intentar una biografa personal pri-
sionera de autocomplacencia narcisista sino, sobre todo, tratar de
hilvanar el hilo conductor de una manera de hacer sociologa, bus-
cando tejer el concepto utilizado con la trayectoria.
Tal tipo de ejercicio tiene larga data en la disciplina. Hay que re-
cordar aquel delicioso texto de Richard Hoggart, 33 Newport Street,
subtitulado Autobiographie dun intellectuel issu des classes populaires anglais-
es (1991), donde nos ensea cmo la observacin sociolgica de su
cotidianidad: su familia, su barrio, sus tas, su colegio, puede conducir
a reflexiones de una densidad mayor. Lo propio podemos decir del
Esquisse pour une auto-analyse de Bourdieu (2004), que sin ser una au-
tobiografa como l mismo advierte en la primera pgina, de-
sarrolla diversos pasajes de su vida: sus trnsitos y reacomodos en el
campo acadmico. No obstante, es Vincent de Gaulejac quien en
el Laboratorio del Cambio Social se tom en serio el tema y orga-
niz un seminario permanente sobre Historias de vida y elecciones
tericas. Por l pasaron varias de las celebridades de la sociologa
francesa. A pesar de todas las advertencias sealadas ampliamente
por la propia sociologa respecto de las ilusiones (biogrfica, finalista,
determinista, retrospectiva y narcisista) de este tipo de iniciativas, De
Gaulejac insisti en impulsar ese espacio para discutir la

[...] dialctica permanente entre la accin y la reflexin de un sujeto


frente a las determinaciones que influyeron su destino: determinacio-
nes sociales, familiares y fsicas, pero tambin acontecimientos biogr-
ficos que condicionan la existencia hasta transformarla. Estos aconte-
cimientos son los que ofrecen oportunidades, producen las rupturas
o imponen lmites.

246
Con la religin entre las manos. Un itinerario

En dicho ejercicio, el autor busca encontrar en cada trayectoria


intelectual, cules fueron [...] las influencias ms importantes que
me permitieron y autorizaron a pensar (Gaulejac, 2011).
Lo que sigue, entonces, se inspira de tales reflexiones. Por eso
dividir el documento en tres partes: fe y pasin, donde explicar el
anlisis de la experiencia religiosa de Nstor Paz en Bolivia, base
de mi tesis doctoral; creencia al margen de la institucin oficial, donde se
vern las formas religiosas no controladas por el espacio institucio-
nal en la provincia en Mxico; disposiciones religiosas populares, estudio
sobre una colonia popular en el Distrito Federal.
Antes, empero, una nota respecto de mi inquietud por lo reli-
gioso.
Quiz fue la tradicin catlica familiar la que me condujo por
los caminos de la fe. Estudi en un colegio jesuita y de adolescente
particip en varios grupos de jvenes en la parroquia cercana a
mi domicilio. No obstante, la inercia del catolicismo tradicional
y conservador del ambiente en el que me desenvolva (propio de
la clase media alta en La Paz, Bolivia), chocaba con la impronta
progresista de mi familia. Mi padre fue asesinado en la dictadura
de Luis Garca Meza en 1981, cuando yo tena slo 11 aos, por
lo que mi relacin con la ideologa de izquierda fue contundente.
La tensin entre una orientacin religiosa conservadora y una po-
sicin poltica de izquierda no pudo resolverse sino hasta llegar a
Mxico a estudiar la licenciatura. En este pas conoc otra cara de la
Compaa de Jess; descubr la Teologa de la Liberacin; particip
e impuls Comunidades Eclesiales de Base; y estuve completamen-
te metido en la cultura poltica religiosa de la poca. Me toc vivir
el asesinato de los seis jesuitas de la Universidad Centroamericana
en El Salvador en 1989; form parte de una comunidad de jvenes
que retom el nombre del sacerdote asesinado Ignacio Ellacura;
particip en muchas eucaristas y actos con Samuel Ruiz; asimismo,
sufr la partida de Sergio Mndez Arceo en 1992. En tales momen-
tos, mis lecturas de cabecera para la oracin regular que sostena
eran las Oraciones a quemarropa, de Luis Espinal (otro jesuita asesina-
do en Bolivia en 1980; adems, amigo y compaero de mi padre),
as como el diario de campaa de Nstor Paz Zamora, guerrillero
cristiano boliviano que muri en 1970.

247
Hugo Jos Surez

Cuando termin la licenciatura en sociologa, decid ir a Brasil


a hacer una maestra en Ciencias de la Religin, persiguiendo a los
pensadores de la Teologa de la Liberacin. All busqu a Leonar-
do Boff, Frei Betto y otros ms. Los escuch en conferencias, me
tom fotos con ellos y le lo que producan. Mi inquietud hacia lo
religioso tena entonces dos vetas: la emocional, y la necesidad de
conocer ms sobre el tema. Con ese impulso (vital e intelectual en
iguales proporciones), busqu cursar un doctorado en sociologa,
con una pretensin inicial poco cientfica y muy militante: reivindi-
car la experiencia del cristianismo de liberacin en Bolivia, el cual
haba sido poco explorado. De ah a nuestros das, la religin ha
estado entre mis manos.

I. Pasin, poltica y fe

Cuando llegu a la Universidad Catlica de Lovaina para dar ini-


cio a mis estudios de doctorado (con 26 aos a cuestas), tuve la
suerte de encontrarme con uno de los metodlogos ms incisivos
del Departamento de Sociologa: Jean-Pierre Hiernaux. En uno
de nuestros primeros encuentros, luego de exponerle mis inquie-
tudes afectivas respecto de mi trabajo, Hiernaux me advirti con
contundencia: Yo analizo cualquier texto como una produccin
cultural ms: sea una publicidad de la Coca-Cola o una plegaria.
El comentario sin duda me choc, pues yo tena una relacin dis-
tinta con mi objeto de estudio, y los documentos que pretenda
analizar en mi tesis eran materia de mis oraciones y mi vida de fe.
No obstante, esa orientacin fue la que me permiti empezar
a comprender las dos premisas bsicas que Bourdieu desarrolla en
El oficio de socilogo. Presupuestos epistemolgicos (1998) y que resultan
indispensables para proponer conocimiento cientfico: la ruptura
y la construccin de un problema de investigacin. En Lovaina
pude plantear propiamente un problema de validez acadmica
ms all de mis inquietudes socio-religiosas personales.
La observacin de partida era que entre 1950 y 1970 en Bolivia,
un grupo de creyentes catlicos que inicialmente tenan una posi-
cin poltico-religiosa conservadora, vivieron una intensa y acelera-

248
Con la religin entre las manos. Un itinerario

da transformacin, de modo que al final de sus vidas llegaron


a elaborar un discurso de orientacin progresista. Particularmente,
me interes en tres experiencias: Nstor Paz Zamora, Mauricio Le-
febvre, y los sacerdotes de Iglesia y Sociedad en Amrica Latina
(isal). En el primer caso, se trataba de un seminarista de familia
distinguida del sur de Bolivia, quien inici su trayectoria religiosa
al ingresar al sacerdocio, para lo cual abandon sus comodidades,
su novia y su patria. En sus diferentes momentos, le toc vivir una
intensa experiencia en Santiago de Chile, donde a mediados de los
sesenta se viva en un ambiente de renovacin teolgica y pastoral.
Descubri a los pobres y vio en ellos su misin: esto lo condujo a
dejar la opcin sacerdotal y volver a Bolivia. El pas entonces se en-
contraba en un momento particular de agitacin; en 1967 mataron
al Che Guevara y pronto se restablecieron los ncleos del Ejrcito
de Liberacin Nacional (eln) creado por l.
Nstor al lado de decenas de universitarios, varios de ellos
con motivaciones religiosas se incorpora a las filas del eln y
parte a la guerrilla en Teoponte, al norte de La Paz. Tanto su carta
de despedida como su diario de campaa plasman los argumentos
religiosos que motivaron su decisin. En su dramtico texto escrito
en plena selva, se dejaba ver un creyente convencido de que estaba
luchando por la liberacin del pueblo, motivado por su fe cristiana.
Mauricio Lefebvre tiene una historia paralela. Se trata de un
sacerdote oblato que lleg a Bolivia en 1953 como respuesta al
llamado de la iglesia boliviana y con la intencin de promover el
evangelio de modo de luchar contra el atesmo y el protestantismo.
Se instal en las minas y desde ah estableci una agenda pasto-
ral muy conservadora. A la vuelta de los aos, Lefebvre viaj por
Israel, Roma y Amrica Latina; entr en contacto con otras inter-
pretaciones. Poco a poco fue modificando su manera de concebir
la vida religiosa, y cuando volvi a Bolivia (a mediados de los aos
sesenta), su proyecto era otro. Busc construir una comunidad pol-
tica, religiosa y productiva; fund la carrera de Sociologa en la uni-
versidad pblica; particip en medios de comunicacin en favor de
los movimientos sociales; finalmente, fue asesinado el da del golpe
de Estado de Hugo Bnzer en 1971, cuando se diriga a socorrer a
un herido.

249
Hugo Jos Surez

Los sacerdotes de la isal tambin recorrieron una trayectoria


similar. Llegaron al pas provenientes sobre todo de Espaa para
colaborar con la evangelizacin, y terminaron como uno de los
bastiones del cristianismo revolucionario; un punto de encuentro
entre marxistas y cristianos; as como una bandera de las luchas po-
pulares de la poca. Estas observaciones empricas me condujeron
a la pregunta de investigacin: Por qu y cmo se dio tal proceso
de transicin simblica? Por qu la gente radicaliza sus disposi-
tivos de sentido y llegan incluso a dar la vida por unos nuevos?
Cul es el mecanismo de transformacin? Qu cambia y qu se
mantiene en dichos procesos?
As planteada, la pregunta obligaba a construir un marco con-
ceptual que permitiera pensar el problema en trminos tericos. El
primer desafo consista en definir lo que entenda por religin.
Sumergido de lleno en la sociologa de la cultura lovainense, in-
tentando estudiar los motivos de la accin, acud al concepto de
institucin cultural de Jean-Pierre Hiernaux: se trata del

[...] sistema de reglas de combinacin objetivados y/o interiorizados;


socialmente producidos, impuestos o difundidos (constitutivos de sen-
tido); que informan las percepciones, las prcticas y los modos de or-
ganizacin puestos en obra por los actores que extraen sus efectos,
reconducen o se reelaboran por las relaciones establecidas, en la prc-
tica social, entre el sentido que ellos generan, por una parte, y los otros
determinantes de esta prctica, por otra parte (Hiernaux, 1977: 24).

El propsito era tener como objeto terico de conocimiento las


estructuras cognitivas (socialmente producidas) que conducen a
la accin en el orden cognitivo y en el normativo; que son tan-
to la fuente de la administracin de la energa psquica como la
inversin afectiva por parte de los actores en proyectos de vida
concretos (Surez, 2003a).
Dicha perspectiva terica trae consigo una exigencia metodo-
lgica. Cmo estudiar las estructuras mentales desde la sociolo-
ga? La inquietud ya haba sido planteada por el propio Hiernaux,
quien desarroll meticulosamente el mtodo de anlisis estructural
de contenido, cuya intencin precisamente era indagar en los

250
Con la religin entre las manos. Un itinerario

sistemas de sentido de las personas (Hiernaux, 1977; Hiernaux,


1995). A travs de l (observando materiales empricos con deteni-
miento), se busca hacer salir de los documentos las estructuras
que se hallan plasmadas en los materiales y que develan modelos
culturales, orientaciones a largo plazo, autnomas de la relacin a
la circunstancia (Remy, 1990: 113) que despliegan los actores. El
mtodo busca analizar los modelos que sostienen las prcticas y
que se hallan en el origen del sentido de donde deriva una exalta-
cin individual o colectiva (Remy, Voy y Servais, 1991, t. I: 10).
Con el concepto claro y mediante la aplicacin del anlisis es-
tructural a las producciones de Nstor Paz, Mauricio Lefebvre y
los sacerdotes de la isal, logr dibujar el modelo cultural que estaba
en juego para cada actor en los distintos momentos de su vida. Sin
embargo, lo ms importante y en realidad el verdadero aporte
de la tesis fue introducirme en los mecanismos de transforma-
cin de los sistemas de sentido en el tiempo; analizar cules son las
motivaciones profundas de los cambios: qu se mantiene intacto y
qu se modifica con facilidad.
El documento final (publicado en 2003 en dos libros), permita
entender con mayor detenimiento el proceso vivido por el grupo
de cristianos en Bolivia; establecer un modelo terico para los fe-
nmenos de mutacin simblica; y observar metodolgicamente
cmo este proceso opera en trminos tcnicos. Haba concluido,
as, un primer momento de la aventura cientfica.
Aos ms tarde me top con una grata sorpresa. El instrumento
terico y metodolgico del cual yo me haba nutrido para esa inves-
tigacin bsicamente, inspirado en la perspectiva de Jean-Pierre
Hiernaux y Jean Remy, tuvo un desarrollo paralelo en Mxico en
los trabajos de Gilberto Gimnez. En efecto, en su tesis doctoral
presentada en la Sorbona en 1976 y publicada en 1978 con el ttulo
Cultura popular y religin en el Anhuac, Gimnez buscaba descifrar o
interpretar sentidos de la religiosidad popular; para ello, recurra a
la aplicacin de un riguroso anlisis semitico de la experiencia en
Chalco (Gimnez, 1978: 197). Adems, en otro documento de la
misma poca, el autor se concentraba en el anlisis de documentos
eclesiales con base en el dispositivo greimasiano adaptado para la
interpretacin sociolgica (Gimnez, 1975).

251
Hugo Jos Surez

Tuvieron que pasar varios aos para llegar a la riqueza de esas


reflexiones, compararlas y retroalimentarlas, buscando intercam-
bios entre estas diferentes tradiciones acadmicas que apuntaban
en una misma direccin.1

II. La creencia al margen de la institucin

Llegu a Mxico en 2004. Las posibilidades de hacer vida acad-


mica en Bolivia se haban agotado, y decid volver al lugar que me
haba acogido en la juventud. Me puse a buscar opciones de trabajo
y encontr que en la Universidad de Guanajuato se abran plazas
para profesores-investigadores. Decid solicitar una y tuve la suerte
de ser contratado. Quem las naves: renunci a mi trabajo; vend
todo en mi pas; y mi familia y yo nos mudamos a Guanajuato. Ha-
ban pasado los aos: ya tena ttulo de doctor; era esposo, padre.
Se abra una nueva etapa.
En el primer curso que impart en la Universidad al primer ao
de licenciatura en Sociologa y Antropologa que se llamaba ofi-
cialmente Taller de Herramientas para el Aprendizaje, y en el cual
tuve una deliciosa libertad de ctedra que me permiti pensar las
cosas de manera distinta (me debo un libro al respecto), una
estudiante me coment que a su casa iba a llegar la imagen de una
Virgen que estaba transitando por su barrio. El tema me interes
sobremanera.
Era la imagen de la Virgen de San Juan de los Lagos, que visita-
ba los hogares y se quedaba en ellos durante algunos das. Cuando
llegaba al domicilio, la imagen era situada en un altar especial para
ofrecerle rezos y velas, tarea que corra a cargo de la duea de casa,
quien organizaba una generosa recepcin a la cual eran invitados
familiares y vecinos. Dos o tres das despus, la Virgen parta hacia
1
En 2005 Jean-Pierre Hiernaux visit Mxico por primera vez y se public un texto
suyo en la revista Relaciones: Estudios de Historia y Sociedad, de El Colegio de Michoacn
(Hiernaux, 2006). Aos ms tarde, visit el Instituto de Investigaciones Sociales de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam) y particip en el Seminario de Cul-
tura y Representaciones Sociales, coordinado por Gilberto Gimnez; adems, el propio
Gimnez tradujo un artculo suyo y lo public en su revista (Hiernaux, 2009).

252
Con la religin entre las manos. Un itinerario

otro hogar en una peregrinacin barrial acompaada de alabanzas,


oraciones y cantos; en el recorrido participaban miembros de am-
bos hogares y habitantes que se sumaban de manera espontnea.
Esta rutina suceda desde haca cinco aos: dos veces por semana;
es decir, haba visitado aproximadamente 450 hogares. La misma
imagen era utilizada para la gran peregrinacin nacional al santua-
rio de San Juan de los Lagos, en Jalisco (Surez, 2008b).
El responsable de tal hazaa era don Francisco, laico de 50 aos,
poca escolaridad y escasos recursos econmicos. Si bien ostentaba
el ttulo de celador mayor (otorgado por las autoridades diocesa-
nas) y mantena estrecho vnculo con las autoridades en la Caravana
Nacional de la Fe (nombre de la peregrinacin anual de la Virgen
de San Juan, con estructura organizativa vinculada con la Iglesia), la
iniciativa de pasear a la virgen por el barrio resultaba del todo inde-
pendiente. Don Francisco era el dueo de la imagen y el responsa-
ble de organizar cada uno de los recorridos; de contactar a personas
interesadas en recibirla y animar cada uno de sus movimientos.
Seducido por el tema, me preguntaba cul era la manera de fun-
cionar de esa prctica religiosa. Quin era don Francisco y qu rol
desempeaba en la reproduccin de la fe. Identifiqu entonces a
los principales agentes: evidentemente, el personaje; los vecinos
que haban recibido la imagen; el prroco que atenda el barrio.
Hice entrevistas en profundidad con cada uno de ellos: buscaba
comprender las interacciones que se encontraban en juego.
En trminos tericos, acud a Pierre Bourdieu y su teora del
habitus y los campos. En ese microespacio social haba un campo
religioso, pero no integrado por sacerdotes, laicos, profetas y ma-
gos (como lo desarroll Bourdieu en sus textos clsicos de 1971a
y 1971b): ms bien todo indicaba la presencia de un agente paraecle-
sial; es decir, una instancia que administraba los bienes de salvacin
sin adscripcin legtima oficial a la institucin eclesial aunque sin
quebrar radicalmente con ella y que reconfiguraba de manera se-
miautnoma contenidos, circuitos y formas de la prctica religiosa.
El concepto agente paraeclesial se refera a los que cumplan tres
condiciones para el funcionamiento del campo religioso: compe-
tencia con la institucin eclesial en el control y monopolio de la
gestin de bienes de salvacin; grados de autonoma en la defi-

253
Hugo Jos Surez

nicin de formas y contenidos; y capacidad de influir en la pro-


duccin, reproduccin o modificacin de un habitus religioso.
Las conclusiones de aquel estudio indicaban que, efectivamente,
en el campo religioso irrumpa esta nueva figura que se defina en lo
operativo por cinco caractersticas: manejo autnomo de los bienes
de salvacin, pues don Francisco no peda autorizacin a nadie para
el uso de la imagen: l mismo defina formas, tiempos y contenidos
del evento; reorganizacin de la territorialidad, ya que se reconstrua
un nuevo territorio sagrado a partir de los lugares que la Virgen reco-
rra; reorganizacin del calendario religioso: el ritmo de los intercam-
bios dependa estrictamente del da en que tocara llevar a efecto la
peregrinacin, sin ningn dilogo con el calendario religioso oficial;
autonoma econmica, puesto que para cada trnsito se recolectaban
modestas sumas de dinero que permitan la alimentacin y el peque-
o festejo; lgica concreta de remedio de problemas cotidianos que
la Virgen resolva en las visitas que pagaba a cada hogar, as como de
cubrir sus respectivas necesidades.
El anlisis (publicado inicialmente en 2008) permita compren-
der cmo operaba un campo religioso en una colonia popular y
cul era el rol que los nuevos agentes desempeaban en l. En par-
ticular, mostraba el agotamiento de la estructura parroquial como
centro reproductor de la vida religiosa (De la Torre, 2006: 139) y
develaba los grandes mrgenes de autonoma en los cuales ocurra
este tipo de experiencias. No obstante, a la vez planteaba una serie
de preguntas: Por qu la iniciativa de don Francisco tuvo adeptos?
Qu necesidades de creencia satisfizo? La respuesta hipottica:
se trataba de una forma de catolicismo estratgico que escapaba de las
lgicas oficiales y se senta ms cmoda en su dinamismo autno-
mo. La tesis qued como idea pendiente para ser retomada unos
aos ms adelante; pero sin duda no era yo el nico que planteaba
dichos interrogantes, pues un destacado equipo en Guadalajara les
haba dado interesantes respuestas, con lo cual consolidaba una
lnea de investigacin alrededor de los creyentes y sus formas reli-
giosas (Fortuny Loret de Mola, 1999; De la Torre, 2006 y 2002; De
la Pea, 2004; Hernndez y Jurez Cerdi, 2003). Para ese momen-
to, la Red de Investigadores del Fenmeno Religioso en Mxico
(rifrem) haba sostenido una decena de encuentros anuales que

254
Con la religin entre las manos. Un itinerario

generaron mltiples publicaciones, ponencias, mesas redondas y


conferencias que dibujaban una ruta nueva para explicar lo religio-
so y permitan nutrir la grata compaa intelectual.
En ese ambiente, tuve un azaroso encuentro con el socilo-
go suizo Christian Lalive dEpinay, quien desde el paradigma
del transcurso de la vida contribuy a introducir otras variables
para comprender las religiones. Con l constru un nuevo disposi-
tivo analtico que consista en preguntar a los creyentes sobre los
eventos religiosos ms importantes que haban marcado su vida, y
aquellos que en trminos histricos les haban parecido significa-
tivos. Lo destacable era que el nuevo instrumento consista en una
encuesta con preguntas semiabiertas que se aplicaba a cohortes
etarios especficos que representaban posiciones tpicas: 20 a 24; 35
a 39; 50 a 54; 65 a 69; 75 a 84 aos. La encuesta se aplic en Len
(Guanajuato) y Zamora (Michoacn); los resultados apuntaron a
identificar un sector que todava perteneciente al catolicismo
mostraba una distancia con las exigencias institucionales y con el
dogma. De alguna manera, el hallazgo era similar al encontrado en
Guanajuato; empero, la distancia en trminos de edad se converta
en eje analtico ineludible.
Al final de dicho periodo ya no en la Universidad de Gua-
najuato sino en El Colegio de Michoacn, decid tomar en serio
la idea de Jean-Pierre Hiernaux cuando sealaba que la metodo-
loga era tan importante como la teora. As pues, recopil un vo-
lumen con trabajos suyos y de varios investigadores que pasamos
por la Universidad Catlica de Lovaina sobre el mtodo de anlisis
estructural de contenido. Hasta ahora, el texto sigue sindome de
suma utilidad para impartir clases de metodologa (Surez, 2008c).
Con tales inquietudes, empezaba a tejerse una nueva etapa de
investigacin.

III. Por una sociologa


de las disposiciones religiosas populares

En 2007 fui contratado por el Instituto de Investigaciones Sociales


de la unam con el proyecto La devocin de la experiencia: socio-

255
Hugo Jos Surez

loga de la creencia en el Mxico actual. Me traslad a la Ciudad de


Mxico con toda mi familia (esposa y tres hijos). Adopt a la colo-
nia El Ajusco como laboratorio de observacin, pues conoca al
prroco, un jesuita amigo desde mis aos de estudiante de licencia-
tura, quien contaba con las cuatro caractersticas sociolgicas que
buscaba: poblacin de economa popular, migracin relativamente
reciente, construccin de una sociedad local inserta en la dinmica
urbana, diversidad en ofertas religiosas. La problemtica era here-
dera de lo observado con anterioridad en Guanajuato, pero se ira
alimentando de mltiples fuentes.
Una lnea fundamental fue volver a la pregunta ms general
sobre el estado que guardaba la sociedad contempornea y las
reflexiones que la sociologa ha desarrollado al respecto. Con-
juntamente con Guy Bajoit como compaero de ruta adems
de antiguos amigos con quienes compartimos los estudios en
Lovaina o nuevos colegas que tambin se interesan por estas te-
mticas, nos planteamos como desafo hacer dialogar nuestras
observaciones empricas y en la comparacin elaborar un
esbozo de las caractersticas que cobra la colectividad en la que
vivimos. De manera ms general: discutir una teora de la accin.
Para ello organizamos tres coloquios internacionales. El primero,
celebrado en 2009, se llam El malestar social y la angustia de
existir. El objetivo era [...] tener un espacio para discutir sobre
las angustias sociales en sus distintas formas y latitudes (Surez,
Zubillaga y Bajoit, 2012). La idea de base retomaba la tesis de
Guy Bajoit:

Los grandes cambios culturales en curso se explican por la prdida de


credibilidad en el modelo cultural industrial y su sustitucin gradual
por otro nuevo, que puede llamarse modelo cultural identitario, el
cual apela al individuo como sujeto autnomo y que responde con
respecto a s mismo, y como actor cvico y competitivo en sus relacio-
nes con el mundo (Bajoit, 2008: 9).

Buscbamos entender las distintas formas que muestra el desfa-


se entre la eficacia de las grandes instituciones de control (y gua)
de los individuos: iglesia, familia, escuela. . . , y las posibilidades de

256
Con la religin entre las manos. Un itinerario

accin de los mismos. El libro resultado del encuentro se titul El


nuevo malestar en la cultura (Surez, Zubillaga y Bajoit, 2012).
Al ao siguiente, con el mismo grupo quisimos centrarnos ya
no en el diagnstico sobre el malestar sino en las estrategias de los
actores para intervenir sobre s mismos y sobre los otros en dicho
contexto. Por ello la convocatoria evocaba La incertidumbre y
las estrategias de sentido, libro publicado el 2013 con el ttulo La
sociedad de la incertidumbre. Ms que centrarse en las consecuencias
de los sistemas de normas y el control social sobre los individuos,
ese documento trat de centrar la atencin en las respuestas elabo-
radas desde las lgicas prcticas de los individuos.
Finalmente, en 2011, organizamos el ltimo coloquio en esta
ocasin, con la Asociacin Internacional de Socilogos de Lengua
Francesa sobre La creatividad social y cultura emergente: los
rostros plurales del individuo frente a la incertidumbre. Como su
nombre lo indica, el objetivo era detener la atencin en la manera
como los individuos sometidos a una lgica incierta generaliza-
da dan sentido a su accin colectiva al aplicar la creatividad de
que disponen. Dicho de otro modo como lo planteaba Bajoit
en la convocatoria, cmo se las arreglan para dar sentido a
su existencia en un contexto de incertidumbre? Lo que estaba en
juego concluimos [...] es el significado de la pertenencia, las
formas mltiples, laxas o rgidas, tradicionales o reinventadas, com-
binadas o puras, del hecho de pertenecer (Surez, 2013).
Esta agenda colectiva aliment de manera general tanto la discu-
sin sobre las orientaciones de nuestra sociedad como las conse-
cuencias tericas, y sin duda estuvo en el corazn de mi investiga-
cin paralela sobre la cuestin religiosa. Mi inters se concentraba
en los creyentes y en su modo de construir sus dispositivos de
creencia en un mundo incierto. Las preguntas con las que elabor
el proyecto fueron Cmo se vive la fe en un contexto urbano
popular en el Mxico de hoy? Cules son las orientaciones de las
creencias en la colonia El Ajusco del Distrito Federal? Qu ca-
tegoras conceptuales ayudan a pensar mejor la experiencia? Cul
idea de religin est detrs? Por supuesto que, nuevamente, tales
interrogantes formaban parte de una discusin comn nutrida y
alimentada en los encuentros de la rifrem y debatiendo autores que

257
Hugo Jos Surez

de uno u otro modo desarrollaban las mismas inquietudes (Garma


Navarro, 2004; De la Torre y Gutirrez Ziga, 2007; Hernndez y
Rivera, 2009; Gutirrez, De la Torre y Castro, 2011; Higuera Bon-
fil, 2011; Odgers, 2011).
El tamao de las preguntas sintetizaba las reflexiones hechas
en la ltima dcada; asimismo, entraaba armar una estrategia de
investigacin con varios niveles. En la recoleccin de informacin,
acud a distintos recursos: entrevistas en profundidad, explorato-
rias; encuesta; etnografa; registro fotogrfico; cuaderno de campo;
observacin participante; revisin bibliogrfica. Recopil una can-
tidad enorme de datos que despus fueron analizados ampliamente
en un libro de prxima aparicin: El milagro es la palabra: sociologa
de las creencias religiosas en una colonia popular en la Ciudad de Mxico
(Surez, en prensa).
En trminos metodolgicos, continu con el anlisis estructural
que me ha acompaado todos estos aos; pero a la vez intent
utilizar algunos aportes del Portraits sociologiques de Bernard Lahire
(2002). Por eso publiqu ntegramente algunas entrevistas; buscaba
ver en ellas los principales momentos de inflexin en sus trayecto-
rias. Tambin acud a la estadstica descriptiva para sacar provecho
de la encuesta. Incorpor la fotografa como dato de anlisis socio-
lgico; incluso elabor un disco compacto que permite observar
grficamente otros aspectos de lo estudiado.
Tal discusin me condujo a esbozar una teora de las disposicio-
nes religiosas individuales. Retomando el concepto de Jean-Pierre
Hiernaux de institucin cultural, busqu complementarlo con la idea
de habitus religioso de Bourdieu y cmo puede ser no slo de clase
sino tambin de individuos. Por supuesto, sin olvidar cmo operan
con sus propias reglas en un campo particular.
Las principales conclusiones de ese largo estudio que dur va-
rios aos, se resumen en seis puntos.
En primer lugar, en Mxico la religin desempea un papel fun-
damental en la vida cotidiana. Se trata de un pas que no puede com-
prenderse si no se presta atencin a este tema. Sin embargo, no es
menos cierto que la religin ha sufrido modificaciones fundamenta-
les. La experiencia religiosa sucede ms all de los mrgenes institu-
cionales, por lo que resulta indispensable volver a pensar el concepto.

258
Con la religin entre las manos. Un itinerario

Un segundo punto radica en que, en el mbito de las creencias,


la lgica del deseo se ha impuesto a la de la obligacin. Los distin-
tos datos hacen hincapi en la idea de que los individuos acuden
y viven su religiosidad de manera autnoma; sin responder a los
llamados institucionales: obedeciendo bsicamente a su voluntad.
Un tercer aspecto consiste en que las fronteras del campo reli-
gioso resultan poco claras; las ofertas tocan los lmites de distintos
campos y se conforman intersecciones curiosas. As, por ejemplo,
un agente pastoral se convierte en mdico homepata y ofrece sus
servicios dentro de una parroquia.
Los habitus religiosos (cuarto elemento) se caracterizan por la
flexibilidad. Si consideramos que los agentes son socializados en
una lgica de pluralidad, sta se refleja en los contenidos de las
creencias. De tal modo, se establecen nuevas transacciones de sen-
tido que pueden apelar a distintos repertorios culturales que acaso
pudieran parecer descabellados: un creyente tiene devocin a la
Virgen de Guadalupe y a la Santa Muerte a la vez; o alguien vive su
encuentro con Dios tanto en la prctica de una eucarista como en
el consumo de hongos alucingenos.
En esa direccin (quinto punto), la religiosidad hoy no puede
medirse por la adscripcin formal o la cantidad de participaciones
en rituales oficiales, sino por las experiencias significativas de fe en
las cuales puede probarse y comprobarse la presencia de la divini-
dad; en esos momentos que pueden ser espordicos, anrquicos
o espontneos es cuando la disposicin religiosa se construye.
El sexto elemento se refiere a que en el presente la religiosi-
dad se encuentra nutrida por tres grandes matrices culturales: la
rural-popular, la urbano-racional, y la ecosofa holstica. La primera
acude preponderantemente a referencias de origen popular como
la Virgen de Guadalupe u otras imgenes. La segunda ms bien
responde al proyecto modernizador y educativo dentro o fuera
de la iglesia que se instal desde el Estado posrevolucionario
en Mxico. Y la tercera evoca a los contenidos nuevos (fruto del
intercambio mundial contemporneo), como la idea de la energa
dentro de uno mismo, el encuentro con el cosmos, y otros. Las
tres matrices funcionan en diferentes orientaciones (sea religiosi-
dad popular, cristianismo de izquierda, catolicismo conservador,

259
Hugo Jos Surez

pentecostalismo. . .): lo que vara son las proporciones y las com-


binaciones.
Por ltimo, el factor generacional parece ser fundamental, toda
vez que a travs suyo se diferencia con mayor contundencia uno u
otro modelo; son los jvenes quienes muestran mayor sensibilidad
a otro tipo de formas religiosas y se distancian notoriamente de los
dems grupos etarios.
La ltima investigacin mencionada sin duda cierra un ciclo en
la agenda planteada hace ms de una dcada; adems, abre nuevos
horizontes para ser explorados en el futuro.

Conclusiones

A lo largo de estas pginas, he querido hacer hincapi en las pre-


guntas que han conducido la investigacin que he llevado a cabo
en los ltimos aos; ello por dos razones, que en el fondo son la
misma. Como bien observaba Manuel Castells en alguno de sus
textos, en cualquier proceso analtico debe centrarse la atencin
en formular las preguntas clave y contestarlas con investigacin
sistemtica; o como sealaba Lvi-Strauss: [...] el sabio no es el
hombre que suministra las respuestas verdaderas: es el que plantea
las verdaderas preguntas (2002: 17).
Sin duda que la sociologa avanza y uno con ella, gracias
a la construccin de preguntas que inviten a poner a prueba m-
todos, inventen conceptos y se confronten sistemticamente con
la realidad. La religin como lo he relatado se ha ubicado en
el centro de mis inquietudes. Sin embargo, mi inters no se ha
concentrado en sus formas institucionales o razonamientos teol-
gicos, sino en la manera como los individuos creyentes la viven y la
conciben. En el fondo, el hilo conductor es tratar de entender las
motivaciones para la accin; formulado en cdigo conceptual: el
sistema cognitivo de sentido que opera en la mente de las personas
cuando deciden invertir su vida en alguna direccin, cuando dan
sentido a su propia existencia. En trminos ms generales, por su-
puesto que el inters rebasa entonces la experiencia estrictamente
religiosa y entraa una antropologa de las motivaciones para la

260
Con la religin entre las manos. Un itinerario

accin humana: o una forma de sociologa de la cultura. Segura-


mente en los aos que vienen, el foco de atencin sufrir un despla-
zamiento, y en vez de observar lo estrictamente religioso, buscar
otras expresiones culturales.
No obstante, el recuento hecho hasta aqu ha dejado fuera algu-
nos aspectos que ahora quiero subrayar. Al lado de lo religioso han
corrido reflexiones y escritos paralelos que han ido retroalimentn-
dose, aunque no constituyan el eje rector. Me refiero a cuatro gran-
des intereses. En primer trmino, la teora sociolgica y los socilo-
gos en ella me han empujado a hacer entrevistas a distintos colegas
que pude encontrar en el camino, indagando precisamente en su
vida y sobre los aportes que han hecho a la disciplina. Fruto de estos
intercambios, surgi Tertulia sociolgica. . . (Surez, 2009a).
Otra pasin que me habita es la fotografa. Me he esforzado en cul-
tivarla como fotgrafo; pero adems, en reflexionarla como socilogo.
He ledo a autores que se ocuparon de ella como Howard Becker;
nuevamente, Bourdieu o Walter Benjamin; y he escrito el texto La fo-
tografa como fuente de sentidos (Surez, 2008a). He intentado utilizarla en
mis propias investigaciones como un instrumento ms, como dato
sociolgico que comporta una potencia explicativa destacable. El libro
Ver y creer. Ensayo de sociologa visual en la colonia El Ajusco (Mxico, D. F.)
(Surez, 2012a) es el resultado ms palpable de dicho esfuerzo.
Por supuesto, el problema poltico y la intervencin en la so-
ciedad me mueven el alma. Quiz por ello me he interesado de
manera particular en cmo Bourdieu resolvi su modo de ser cien-
tfico social y, simultneamente, desempear un rol poltico (Su-
rez, 2009a; Surez y Poupeau, 2008c). A la vez, siguiendo tanto las
enseanzas del pensador francs como de don Pablo Gonzlez
Casanova quien en su obra La democracia en Mxico sealaba: [...]
el carcter cientfico que pueda tener el libro no le quita una in-
tencin poltica (2002: 10-11), he publicado documentos que
marcan una posicin, como Bolivia: pas rebelde (2000-2006), que
pretende colaborar en el proceso de revolucin democrtica en mi
pas de origen (Surez, 2007).
Sobre todo ms all de las aulas y los espacios acadmicos,
la mirada sociolgica se ha instalado en mi vida diaria, lo que he
plasmado en textos de otro orden como Sueo ligero. Memoria de la

261
Hugo Jos Surez

vida cotidiana (Surez, 2012b). En esa dimensin, me inclino por


una sociologa vagabunda como sugera Becker, 2009 que invita a
encontrar sentido a cualquier observacin (por banal que parezca)
y, a partir de ella, empezar a indagar en lgicas de accin. El regis-
tro ms sistemtico de tal tipo de reflexiones es tarea pendiente:
acaso la agenda para un nuevo ciclo de investigacin.

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266
Captulo 11
La territorializacin
en el anlisis sociolgico

Armando Garca Chiang*1

Introduccin

D urante mucho tiempo, la relacin entre geografa y sociologa


no ha sido evidente. De hecho, en antiguas publicaciones so-
ciolgicas como The American Journal of Sociology se lleg a afirmar
que las dos ciencias eran incompatibles porque una se enfocaba
en las cuestiones fsicas mientras la otra lo haca en las psquicas
(Hayes, 1902). O bien (como apunta David Harvey, 1983), autores
centrales en la sociologa como mile Durkheim, Carlos Marx y
Max Weber tienen en comn priorizar el tiempo y la historia sobre
el espacio y la geografa. Cuando llegan a tratarla, tienden a verla
sin problematizarla como el contexto estable o como el sitio para
la accin histrica.
Ahora bien, es innegable que hay intentos importantes de acer-
camiento, entre los cuales debe destacarse la morfologa social, la
sociogeografa holandesa o la ecologa humana. Lo cierto es que
el establecimiento de una relacin ms cercana entre la sociologa
(o ms bien entre las ciencias sociales y la geografa) es un hecho
relativamente reciente.

*
Doctor en Sociologa, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Pars, Francia.
Profesor-investigador titular de la Universidad Autnoma Metropolitana-Unidad Iztapa-
lapa-Departamento de Sociologa-Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades.

267
Armando Garca Chiang

En tal contexto, el presente trabajo intenta proponer una manera


de aproximacin territorial a las cuestiones sociales. Para lograrlo, se
dibuja en primer lugar una breve perspectiva de la relacin que priva
entre geografa humana y ciencias sociales, as como de las dificul-
tades que tiene la disciplina geogrfica misma para definirse como
ciencia que analiza lo social. Despus se abordan las nociones te-
rritorio y territorializacin como prembulo para aplicar el concepto
actor territorializado, el cual representa desde una perspectiva perso-
nal un trazo de unin adecuado entre geografa y ciencias sociales.
Finalmente, se busca aplicar dicho concepto a dos investigaciones
prcticas realizadas: la primera, en un rea geogrfica que correspon-
de a tres estados del sureste de la repblica mexicana; la segunda, a
una zona situada al norte de Veracruz y sur de Tamaulipas.

I. Geografa humana y sociologa:


una relacin no siempre evidente

El gegrafo alemn Friedrich Ratzel (considerado uno de los fun-


dadores de la geografa humana, tambin llamada antropogeogra-
fa) apunt a principios del siglo xx que para l la mayora de
los socilogos estudian al hombre como si se hubiera formado en
el aire: sin vnculos con la tierra (Ratzel, 1900: 4).
En ese sentido, llama la atencin que an en la actualidad
las investigaciones sociolgicas por lo general toman los datos
procedentes de los niveles inferiores (pueblos, ciudades, munici-
pios) para generalizar a niveles superiores, mediante agregaciones
de individuos (macrosociologa). Otras veces, toman los datos del
pas, provincia, municipio, poblado, para caracterizarlos en su inte-
rior (microsociologa); empero, en muy pocas ocasiones toman en
cuenta las consideraciones ligadas con el medio fsico donde ellas
se desarrollan.
En contrapartida, puede sealarse que para los socilogos el
estudio directo del hombre y la sociedad ha sido una constante; para
el gegrafo, lo determinante y especfico de su disciplina ha sido
estudiar siempre al hombre slo en su relacin con la Tierra. En
ese sentido, puede decirse que la geografa ha llegado siempre al

268
La territorializacin en el anlisis sociolgico

anlisis de lo social de manera indirecta: a travs del medio, de la


naturaleza o del paisaje (Gmez, 1983).
Lo anterior habla de una relacin no siempre evidente entre
geografa y ciencias sociales, a pesar de importantes esfuerzos rea-
lizados por estrechar lazos. Para pasar lista a los intentos de acer-
camiento, conviene apuntar que la morfologa social representa la
primera aproximacin sistemtica elaborada desde la sociologa
para estudiar el sustrato material de la sociedad y a partir de
ah para examinar las cuestiones urbanas y demogrficas.
El estudio de la morfologa social en dos autores importantes
como mile Durkheim y Maurice Halbwachs tiene un alcance si-
milar respecto de la delimitacin disciplinar entre sociologa y geo-
grafa humana; o ms bien, en cuanto a la incorporacin de sta en
la conformacin de la sociologa especial del sustrato material
de la sociedad.
En Las reglas del mtodo, Durkheim procedi a establecer la pri-
mera formulacin de lo que haba de entenderse por morfologa
social, al esbozarla como una perspectiva analtica imprescindible
para llegar a alcanzar la parte autnticamente explicativa de la cien-
cia sociolgica (Martnez, y Lpez, 2002).
Tanto para Durkheim como para Halbwachs, la morfologa so-
cial deba superar el estadio descriptivo y alcanzar el ncleo expli-
cativo de dichas formas, y ello slo poda alcanzarse atendiendo
tambin al contenido de los hechos sociales. Segn Emilio Mart-
nez y Aina Lpez (2002), Halbwachs sostendra tiempo despus en
La Morphologie Sociale (1938) un postulado segn el cual la vida y las
instituciones sociales no eran susceptibles de ser cientficamente
explicadas al margen de los marcos en que stas se desarrollaban
(fueran ellos religiosos, polticos o econmicos), con lo cual vincu-
laba entonces los aspectos estables de la organizacin social (de
carcter formal y determinado) con el mbito algo ms fluido de
la interaccin; de tal modo, ofrecera otro de los sentidos de dicha
representacin total de los fenmenos colectivos.
Una segunda tentativa de aproximacin entre geografa humana
y sociologa est representada por la sociogeografa holandesa. Al res-
pecto conviene apuntar que los intentos de aproximacin entre la
geografa y la sociologa cobraron gran importancia en Holanda.

269
Armando Garca Chiang

Como han sealado Cools (1950), Heslinga (1971), Ginkel (1977),


De Vries Reilingh (1973), en ese pas la geografa se instituciona-
liz debido a una serie de demandas sociales provenientes de dos
campos: la enseanza (es decir, la necesidad de formar docentes
para impartir dicha disciplina en los diversos niveles educativos),
as como la utilidad de ciertos conocimientos geogrficos para una
mejor explotacin de las colonias. A partir de 1863, la geografa
se convirti en asignatura escolar obligatoria. Al ao siguiente se
introdujo en el examen de Estado y desde 1865 hubo una
separacin entre la geografa fsica y la geografa humana, que se
mantuvo en 1876, cuando se produjo el reconocimiento definitivo
de la geografa en los estudios universitarios.
Posteriormente, Steinmetz (1912) acu el trmino sociogra-
fa para designar la disciplina que se ocupa del estudio de los pue-
blos y de sus partes (ciudades, comunidades, y otros) en su peculia-
ridad o especificidad. Dicha sociografa suministrara material a la
sociologa en la bsqueda de sustituir a la geografa regional.
Otro intento de acercamiento entre geografa y sociologa se en-
cuentra representado por la ecologa humana, trmino acuado
por Robert Park en 1921, el cual puede ser considerado como re-
sultado del programa de investigacin lanzado por el propio Park y
sus colegas de la Universidad de Chicago en 1915; en l la sociologa
deja de ser una filosofa social y se vuelve una ciencia emprica.
En lo que concierne especficamente a la ecologa humana, con-
viene apuntar que la ecologa es la ciencia de las relaciones entre los
seres vivos y su medio ambiente; y que la ecologa humana trata de
las relaciones entre las personas y el entorno. En la ecologa huma-
na, el medio ambiente se percibe como un ecosistema. Todo lo que
existe en un rea determinada es un ecosistema: el aire, el suelo, el
agua, los organismos vivos y las estructuras fsicas; incluido todo
lo construido por el ser humano. Las porciones vivas de un ecosis-
tema: los microorganismos, las plantas y los animales (incluidos los
seres humanos) son su comunidad biolgica (Marten, 2001).
Por otro lado, vale la pena sealar la obra de Georg Simmel,
quien al referirse a las relaciones espacio-sociedad, seala las cua-
lidades del espacio que influyen sobre los grupos sociales y las in-
teracciones, al mismo tiempo que analiza las cualidades de las for-

270
La territorializacin en el anlisis sociolgico

maciones sociales que influyen en las determinaciones espaciales


respectivas (Olvera Serrano, 2007: 69-70, citado en Alejandro Brena
Becerril, 2012).
Por su parte, Anthony Giddens hace hincapi en que los siste-
mas sociales y las acciones individuales se inscriben en el tiempo y
en el espacio. Segn Jean Nizet, Giddens se inspira de los gegrafos
para hacer una distincin entre lugares centrales y perifricos, di-
ferenciacin que considera vlida para todas las escalas de lugares:
desde los lugares privados donde se desarrollan las interacciones
cotidianas hasta los lugares pblicos de gran envergadura, como
las ciudades (Nizet, 2007: 23).
A manera de resumen sobre el carcter espacial de las ciencias
sociales, pueden sealarse cuatro enfoques. El primero es el analisis
descriptivo orientado a la observacion de la especificidad de los lu-
gares. El segundo, el enfoque explicativo, busca identificar sistemas
de causalidad en el espacio y se sirve de instrumentos de analisis
estadistico. El tercero es el enfoque comprensivo, el cual toma al
sujeto como la instancia capaz de dar significado al espacio y que
solo interesa en cuanto espacio simbolizado. El cuarto enfoque se
refiere a la simulacion espacial, que busca predecir mediante la
modelizacion computarizada los comportamientos de entidades
geograficas particulares (Gonzlez Arellano, 2010).

II. El anlisis geogrfico de lo social

El anlisis de lo social, de manera indirecta (a travs del medio, de la


naturaleza o del paisaje), caracteriz los intentos de aproximacin
entre el pensamiento sociolgico y el pensamiento geogrfico, re-
presentados por la sociografa de los Pases Bajos y por la geo-
grafa social paisajstica1 de cuo francs, alemn, ingls, holands

1
Desde finales de los aos cuarenta, se hace patente en la geografa la necesidad de
prestar mayor atencin al factor humano como estructurador del paisaje. El primero en
apoyar esta reorientacin social (institucional) de la geografa humana fue el gegrafo
austriaco Hans Bobek quien, entre 1948 y 1962, formul en muchos trabajos los princi-
pios bsicos de una geografa social como parte integrante de la geografa regional.

271
Armando Garca Chiang

o estadounidense. Todos ellos se encuentran claramente marca-


dos por la peculiaridad de su enfoque: la sociografa holandesa se
pregunta hasta qu punto la sociedad estara codeterminada por el
espacio (el paisaje: el medio en un sentido amplio), mientras que
la geografa social (entendida como geografa humana y regional)
plantea su interrogante en el sentido de hasta qu punto el paisaje
se encuentra influido por la sociedad o por los grupos humanos
(Gmez, 1983: 3).
Por otro lado, la geografa social anglosajona presenta dos ver-
tientes: los anlisis de la distribucin espacial de los grupos sociales
y las investigaciones sobre los procesos que actan en la sociedad
(Capel, 1987: 80).
Ahora bien, de acuerdo con Felipe Hernando Sanz (2009), el
acercamiento a la sociologa ha producido temor de perder la iden-
tidad de la geografa humana. Los sociologos consideraron que el
saber social sobre el espacio era asunto que correspondia a ellos;
mientras que a los geografos correspondia el analisis de lo natural.
Lucien Febvre da cuenta de las inconsistencias que la geografia
humana tuvo respecto de la sociologia y dirime la controversia:
morfologia social y geografia humana no son equiparables. Max So-
rre, por otro lado, busco reunificar geografia humana y sociologia.
Por su parte, Liliana Lpez Levi y Blanca Rebeca Ramrez Ve-
lzquez apuntan que el espacio se convirti en objeto fundamental
de estudio de la geografa desde su fundacin como ciencia; pero
la modernidad capitalista fue la que permiti un nuevo auge al po-
sibilitar el acceso a espacios que se abrieron a nuevos continentes
y nuevos recursos (Lpez Levi, y Ramrez Velzquez, 2012: 24).
Tales particularidades han contribuido a la dificultad que ha te-
nido la geografa para incorporar lo social a su esquema terico.
Esta falta de fundamentacin cientfico-social de las explicaciones
suministradas por la geografa (en otras palabras, de su empirismo),
puede ser considerada una de las causas ms importantes de su
incapacidad para comprender los problemas que plantea la organi-
zacin espacial en las sociedades industriales.
Dicha situacin comienza a cambiar a partir de la segunda Gue-
rra Mundial, cuando la geografa empieza a prestar por fin ma-
yor atencin al ser humano. A partir de los anos sesenta, la discipli-

272
La territorializacin en el anlisis sociolgico

na se caracteriza tanto por la fragmentacion de las posturas teoricas


como por la variedad de fundamentaciones epistemologicas. Segun
Gustavo Montanez, el mismo Harvey orienta sus investigaciones
hacia una postura marxista, que concibe la interpretacion del espa-
cio como subproducto social del modo de produccion; aunque la
problematica marxista habia sido introducida por Henri Lefebvre,
Manuel Castells, Milton Santos, Pierre George y finalmente Yves
Lacoste, su continuacion contemporanea se verifica en los trabajos
de Neil Smith, Edward Soja y Doreen Massey.
Por su parte, Paul Claval en Principes de gographie sociale (1973)
y en lements de Gographie Humaine (1976) dedica un denodado
esfuerzo a asentar las bases sociales de la geografa, al utilizar con-
ceptos provenientes de la sociologa estadounidense tales como rol,
grupo, personalidad, comunicacin e interaccin social (Capel, 1987: 77).
Hacia los aos ochenta, tal proceso cobra nuevo impulso cuan-
do asistimos a una fragmentacin y pluralizacin de la geografa
humana. En l, Gilberto Gimnez (2009) identifica cuatro orienta-
ciones que representan lo dicho por Robert Herin (1982a), quien
apunt que la geografa social aspira a ser una geografa de los
hechos sociales y una sociologa de los hechos geogrficos.

a) Geografa del comportamiento: en ella los fenmenos son una


cualidad de la conciencia; se inspira en la psicologa cogni-
tiva y en la etologa para mostrar que el espacio geogrfico
depende de la percepcin social que se tenga de l.

b) Geografa crtica: donde se revalorizan las condiciones polti-


cas del espacio. Se fundamenta en la filosofa marxista para
dar cuenta de las desigualdades espaciales.

c) Geografa humanista: est fundamentada en el anlisis feno-


menolgico de las condiciones de experiencia de los lugares.

d) Geografa posmoderna: donde se integran las reflexiones pro-


venientes de la ecologa, el anlisis de gnero y los estudios
poscoloniales en el desarrollo del anlisis y crtica espacial.

273
Armando Garca Chiang

Ahora bien, en este punto conviene retomar a Doreen Massey,


quien apunt como su objetivo bsico ligar la geografa de la in-
dustria y del empleo a las ms amplias y subyacentes estructuras de
la sociedad. Es decir, en un principio tuvo la intencin de partir
de las caractersticas de la economa y de la sociedad para expli-
car su geografa; pero despus de un tiempo comprendi que el
proceso no iba en una sola va y, por lo tanto, que la organizacin
geogrfica resulta fundamental para entender la economa y la so-
ciedad (Massey, 1994).
Asimismo, es til apuntar que Massey aborda la manera como
los procesos sociales se territorializan mediante una serie de pre-
guntas: Podemos tener teoras sociales sin contenido o delimi-
tacin espacial? Podemos vlidamente presentar procesos,
estructuras y mecanismos generativos como si ocurrieran en la
cabeza de un alfiler? En qu sentido la forma espacial es constitu-
tiva de las relaciones sociales? Si lo espacial no es autnomo de lo
social, puede ser lo social teorizado autnomamente de su forma,
requerimientos e implicaciones espaciales? (Massey, 1985: 17-18).
Volviendo a la dcada de los ochenta, Edward Soja en su trabajo
Postmodern Geographies: The Reassertion of Space in Critical Social Theory
(1989) apunta que el objetivo es crear una geografa histrica con
connotacin poltica, una perspectiva espacio-temporal sobre la
sociedad y la vida social, y no regresar a un determinismo geogr-
fico. Este autor identifica tres diferentes patrones de espacializa-
cin, a los cuales denomina posthistoricismo, postfordismo y
postmodernismo.
Segn Soja, el posthistoricismo se basa en una reformulacin
fundamental de la naturaleza y conceptualizacin del ser social. El
posfordismo est relacionado de manera directa con la poltica
econmica mundial, especficamente con la cuarta modernizacin
del capitalismo; mientras que el postmodernismo se asienta en
una reconfiguracin cultural e ideolgica, una definicin cambian-
te del sentido experiencial de la modernidad.
Ahora bien, en el ambito contemporaneo puede afirmarse que
coexisten varias geografias, como la geografia feminista de Ana
Sabate Martinez; una geografia de tipo fenomenologico como la
de David Lowenthal, Yi-Fu Tuan, Anne Buttimer y Edward Rel-

274
La territorializacin en el anlisis sociolgico

ph, caracterizada por la lectura de los filosofos Edmund Husserl


y Martin Heidegger. Tambien existe una geografia de tipo pos-
moderno representada por Linda McDowell, Marie Price y Martin
Lewis, centrada en la deconstruccion de los discursos de la moder-
nidad, pero fallida en no poder dar cuenta de un anticapitalismo
por ser un movimiento intelectual ideologico (Montaez Gmez,
2009: 58).
Abundando al respecto, conviene apuntar que el debate teorico
sobre la articulacion del espacio y lo social, junto con otro (no tan
explicito) acerca de la metodologia y los conceptos del estudio de
la ciudad, tienen como telon de fondo el concepto de espacio y su
relacion con los acontecimientos sociales. En ese sentido, tal pa-
rece que se ha llegado a un consenso, en el cual se ha propuesto
entender el espacio desde la perspectiva del constructivismo social
(Herrera Loyo, 2009). Como ejemplo de ello pueden sealarse tra-
bajos como el ya mencionado Postmodern Geographies. The Reassertion
of Space in Critical Social Theory de Edward W. Soja (1989); Imaginarios
urbanos: Bogot y So Paulo. Cultura y comunicacion urbana en America
Latina de Armando Silva Tllez (1992); La invencion de lo cotidiano
de Michel de Certeau (1996), quienes influyeron en autores como
Alicia Lindon Villoria (2007) con su trabajo titulado La ciudad y la
vida urbana a traves de los imaginarios urbanos; Daniel Hiernaux-
Nicolas (2007) con Los imaginarios urbanos: de la teoria y los
aterrizajes en los estudios urbanos; o bien autoras como ngela
Arruda, y Martha de Alba (2007), quienes coordinaron el texto
Espacios imaginarios y representaciones sociales: aportes desde Latinoamerica.
Finalmente, conviene apuntar que priva una postura de
estructuracion, la cual se diferencia de la postura estructuralista
en la medida en que concibe las relaciones funcionales que estruc-
turan el espacio como movibles y sujetas a un tiempo. Ejemplo de
dicha geografia seria el trabajo de Paul Knox.
En resumen, es posible identificar una serie de cambios en el
pensamiento geogrfico, ocurridos en las dos ltimas dcadas del
siglo xx:

1. reconsideracin del papel y la significancia del espacio tanto


en la teora social como en los procesos sociales;

275
Armando Garca Chiang

2. surgimiento sin precedentes de la investigacin dedicada a la


relacin espacio-sociedad;

3. reingreso de la geografa humana a las corrientes principales


de la ciencia social y la filosofa;

4. renovada apreciacin de la diversidad y de la diferencia, as


como consecuente diversificacin del trabajo teortico y
emprico;

5. cuestionamiento de las relaciones entre conocimiento geo-


grfico y accin social;

6. gran proliferacin de tpicos de investigacin y publicacio-


nes (Dear, 2001).

III. Territorio y territorializacin

Una reflexin terica importante en el estudio geogrfico versa


sobre renovar el concepto de espacio. En ese sentido, resulta in-
dispensable aclarar que desde la perspectiva del presente traba-
jo el territorio es el espacio geogrfico adscrito a un ser, una
comunidad, un ente de cualquier naturaleza, fsica o inmaterial: el
espacio de vida de un animal; el rea de aparicin de una especie
vegetal; el mbito de difusin de una lengua o de cualquier otra
prctica social. . . Cuando se atribuye a un grupo humano complejo
(pueblo, nacin, sociedad), se convierte en uno de los integrantes
fundamentales de su proyecto comn: en soporte y recurso bsico,
mbito de vida, paisaje propio e invariante en la memoria personal
y colectiva. En definitiva, en el espacio geogrfico donde se vive, al
cual corresponde manejar y administrar para bien de los individuos
y del conjunto de la comunidad. Por lo tanto, desde nuestra pers-
pectiva, territorio es sinnimo de espacio y territorializacin de
espacializacin.
Ahora bien, en lo que se refiere al territorio o espacio, nocin
central es la de lugar, el cual representa para Agnew y Duncan

276
La territorializacin en el anlisis sociolgico

(1989) tanto una entidad geogrfica fsica como una posicin en


un orden social, un rango en una lista o un orden temporal. Sin
embargo, las acepciones que se utilizan en el presente trabajo se
hallan evidentemente ancladas en la opinin de que el lugar es una
entidad geogrfica, establecida en una porcin del espacio, la
cual va ms all de la referencia a la localizacin, punto, rea o en-
tidad fsica. El lugar tiene una dimensin subjetiva, como resultado
de la introduccin de las diferentes experiencias de las personas.
En ese sentido, el lugar como entidad socialmente construida, es
necesariamente investido de sentido humano. Lejos de ser material
inerte y ahistrico, el lugar puede ser considerado como proceso
(Pred, 1984). Asimismo, el concepto lugar remite a la capacidad del
ser humano de abstraer, simbolizar, y convertir el espacio en algo
ms que un contenedor fsico. Tal como se ha planteado, [...] el
lugar no es slo un hecho que deba explicarse en el marco ms
amplio del espacio, tambin es una realidad que debe ser clarificada
y entendida desde las perspectivas de la gente que le ha dado sig-
nificado (Tuan, 1974b: 213). En efecto, los lugares (en particular
los sagrados) estn llenos de significados; cuentan con una di-
mensin existencial, una vinculacin emocional con el ser huma-
no; adems, se relacionan en un espacio concreto y con atributos
bien definidos.
A propsito de los lugares, Jrme Monnet (1998) apunta que
ms all de su funcin prctica un lugar tiene un contenido
social compuesto expresado en trminos simblicos, los cuales
son determinados por las circunstancias histricas en las que fue-
ron enunciados.
Por otro lado, todos los lugares son significantes y por ello
portadores de algo ms que ellos mismos, en tanto extensiones
materiales; podra decirse que todos los lugares tienen una dimen-
sin simblica. Augustin Berque (1996) habla a ese respecto de una
ecosimbolicidad intrnseca de la ecmene. Si aceptamos que esto
fuera verdad, habra que sealar que existen lugares ms simblicos
que otros. Jerarquizando socialmente los lugares, nos encontrara-
mos que los smbolos mejor compartidos son los ms eficaces en
trminos de comunicacin y transmisin de significados. Los luga-
res simblicos por excelencia (los que se distinguen de los lugares

277
Armando Garca Chiang

comunes) son aquellos en los que la carga simblica es manifiesta,


incluso esencial en su identificacin misma como lugares.
Es posible sostener que no son socialmente reconocidos como
smbolos ms que los lugares identificados como tales por una
cierta cantidad de personas; en ese movimiento de reconocimiento,
un grupo puede ser instituido como tal y atribuirse una identidad.
Por ello, la dimensin simblica del espacio representa al mismo
tiempo un instrumento y lo que se encuentra en juego del poder.
Bajo esta premisa, quien manipula los smbolos puede manipular
los procesos de identificacin y por lo tanto influir en la constitu-
cin de un grupo que legitime el ejercicio de ese poder.
Se dice que lo propio del smbolo es poner en relacin; crear
el nexo entre realidades de naturaleza diferente: articular los r-
denes material e ideal, lo concreto y lo imaginario, el espacio y el
poder. De tal modo, el lugar del poder sera por definicin un lugar
simblico; portador de poder en el orden espacial y portador del
espacio en el orden del poder.
Una vez establecida la nocin de lugar, el segundo concepto por
definir es el de territorio, el cual puede describirse como el espa-
cio geogrfico adscrito a un ser, a una comunidad, a un ente de
cualquier naturaleza, fsica o inmaterial: el espacio de vida de un
animal; el rea de aparicin de una especie vegetal; o bien el m-
bito de difusin de una lengua o de cualquier otra prctica social.
Cuando se atribuye a un grupo humano complejo (pueblo, nacin,
sociedad) se convierte en uno de los integrantes fundamentales de
su proyecto comn: en soporte y recurso bsico, mbito de vida,
paisaje propio e invariante en la memoria personal y colectiva.
El territorio es, por lo tanto, el espacio geogrfico donde se
vive; al cual corresponde manejar y administrar para bien de los
individuos y del conjunto de la comunidad (Zoido Naranjo, 1998),
la composicin de una poblacin y de un medio; entendemos por
medio el que es soporte y a la vez fuente de materiales y recursos.
El territorio puede tambin entenderse como la manifestacin
concreta, emprica, histrica, de todas las consideraciones que en
un plano conceptual se hacen del espacio (Blanco, 2007). Asimis-
mo, conviene hacer hincapi en que priva una serie de reglas o
logicas sociales que norman la relacion personas-territorio, y que

278
La territorializacin en el anlisis sociolgico

organizan los comportamientos de los individuos en el espacio ur-


bano (Duhau, y Giglia, 2008: 15).
El tercer concepto que debe desarrollarse es territorialidad, a pro-
psito del cual Claude Raffestin (1980) seala: [...] el conjunto de
relaciones establecidas por el hombre como perteneciente a una
sociedad, con la exterioridad o alteridad, con el auxilio de media-
dores o instrumentos.
Desde otro punto de vista, la territorialidad puede ser consi-
derada como la interseccin entre un territorio y las acciones de
individuos o grupos, tendientes a establecer un control sobre las
reas geogrficas. Por lo tanto es producto de la accin humana in-
tencionalmente orientada; as pues, la produccin tanto de normas
como de sanciones que limitan y prescriben el acceso a un espacio,
constituye parte de la lucha por construir y mantener las identida-
des sociales (Berruecos Villalobos, 2012: 56-57).
Ahora bien, tambin puede sostenerse que la territorialidad es la
estrategia mediante la cual los seres humanos crean afectos; se in-
fluyen mutuamente; controlan y crean recursos, relaciones sociales,
as como significados en un rea determinada (Sack, 1992).
Segn Sack (1986), la territorialidad humana cumple cuatro fun-
ciones bsicas:

a) Fortalecer el control sobre el acceso al territorio.

b) Establecer el poder por medio de su vinculacin directa con


el territorio.

c) Desplazar la atencin de la relacin social de dominacin.

d) Actuar como contenedor espacial de hechos y actitudes.

IV. El actor territorializado

Para Herv Gumuchian, Eric Grasset, Romain Lajarge y Emmanuel


Roux (2003), el territorio es una escena donde se despliegan repre-
sentaciones en varios actos; por lo tanto, el actor es omnipresente

279
Armando Garca Chiang

aunque desde el punto de vista geogrfico no lo sea desde


un primer plano. Para ellos, la ciencia del espacio, de su organi-
zacin y de su funcionamiento no apreciaba abordar el anlisis
de la realidad por la escala micro: preferan retener las medianas
y los macros; desconfiaban del individuo y optaban por estudiar
los grupos en un intento de generalizar procesos especficos. Sin
embargo, tal situacin ha cambiado, y la geografa contempornea
no duda en utilizar el concepto actor, aunque a menudo lo hace de
manera polismica, como una nocin no bien definida, adaptable
a las circunstancias.
Asimismo, los cuatro autores sealan que la geografa contem-
pornea ha heredado de la poca reciente una doble ambicin: el
proyecto de conocer las formas geogrficas: estructuras, materia-
lidades, facetas, organizaciones espaciales..., al mismo tiempo que
entiende la imperiosa necesidad de analizar los procesos que pro-
ducen, reproducen, animan y modifican dichas formas.
Sin embargo ni el anlisis de las formas espaciales ni el de los
procesos que las crean, agotan la totalidad de una realidad. El obje-
to geogrfico debe ser descifrado no slo analizando el sentido de
las formas y de los procesos sino tambin y sobre todo con-
siderando el dptico forma-proceso como indisociablemente liga-
do e integrado a un principio general que puede ser denominado
sistema de accin.
De las formas a los procesos y de los procesos a las formas,
los actores son quienes realizan el pasaje incesante entre lo real
espacial tal como se ofrece: como un recurso a la accin y la
accin como inscrita en el espacio. Ya sea por los que la producen
o incluso por los que la manipulan como formas colectivas e indi-
viduales de afirmacin, las prcticas y representaciones del espacio
indisociablemente ligadas se vuelven de nuevo a la accin, la
cual se inscribe sobre una extensin especfica o especificada.
En un afn por definir entonces lo que es el actor territorializa-
do, Gumuchian y sus coautores proponen la siguiente definicin:

Todo hombre o mujer (o los dos) puede ser actor; los esta-
tutos, funciones, mandatos, no constituyen diferencias fun-
damentales.

280
La territorializacin en el anlisis sociolgico

Todo actor est dotado de una personalidad (componente


psquico) y de una individualidad (constitucin propias) que
no se disuelven en la accin y que estructuran las experien-
cias individuales;

Todo actor tiene una competencia territorial, que si no es


jurdica o poltica, entonces es geogrfica: espacial, social y
cultural;

El sujeto que acta se convierte en un actor territorializado


en cuanto se encuentra en situacin de accin.

En el contexto anterior, la situacin de accin se define como


marco espacial y temporal, modalidad concreta de encuentro y de
intercambio, contexto en el que se llega a producir una libertad on-
tolgica y por lo tanto de ejercicio de la libertad de actuar. Por otro
lado, el actor territorializado opera en el seno de sistemas de accin
concretos que son evolutivos y permeables los unos a los otros, lo
cual permite construir la decisin y transformar colectivamente los
objetos espaciales.
El actor territorializado negocia continuamente su lugar me-
diante juegos de poder, los cuales ocasionan interacciones eficien-
tes debido a que se sitan de manera espacial y temporal. Final-
mente, debe subrayarse que el territorio es la condicin primera de
realizacin de esas interacciones. Los elementos que deben consi-
derarse al hablar de actor territorializado, se presentan en los dos
esquemas siguientes.

281
Esquema 1

Fuente: Traduccin y adaptacin propia del esquema propuesto por Gumuchian, Grasset, Lajarge, y Roux (2003).
Esquema 2

Fuente: Traduccin y adaptacin propia del esquema propuesto por Gumuchian, Grasset, Lajarge, y Roux (2003).
Armando Garca Chiang

A. Territorializar el anlisis sociolgico mediante el concepto


actor territorializado: dos aplicaciones prcticas

Tal y como se mencion en la Introduccin, la utilizacin del con-


cepto actor territorializado representa desde una perspectiva per-
sonal un trazo de unin adecuado entre geografa y ciencias so-
ciales. Su uso permite descifrar e interpretar de mejor manera el
territorio. En tal sentido, conviene subrayar que el objeto territorio
es construido por los actores, quienes forman intrnsecamente
parte de l. Se trata segn Gumuchian, Grasset, Lajarge, y Roux,
2003: 169 de un verdadero proceso de construccin inscrito en
la larga duracin. Por lo tanto, no hay territorio sin actores, ya
sea que se encuentren presentes o no. Toda construccin territorial
es el objeto de intenciones, discursos, acciones de la parte de los
actores, quienes existen, se posicionan, se movilizan y desarrollan
estrategias para alcanzar sus fines. Los actores pueden encontrarse
directa o indirectamente involucrados en la accin y pueden estarlo
en contextos y temporalidades especficas.
En dicho contexto, el primer caso de estudio escogido para
aplicar la perspectiva del actor territorializado fue el Sistema 3
de Ductos de Petrleos Mexicanos Exploracin y Produccin
(pmep), el cual comprende un rea geogrfica que abarca 15 mu-
nicipios repartidos entre los estados de Campeche, Chiapas y
Tabasco. El segundo caso aborda la problemtica social en una
zona petrolera cuya delimitacin ha sido creada a partir de un
nuevo tipo de contratos que permiten la participacin de empre-
sas privadas en el manejo de reas administradas por Petrleos
Mexicanos (Pemex).

B. El Sistema 3 de Ductos de Petrleos Mexicanos


Exploracin y Produccin

El transporte de los hidrocarburos y sus derivados por ducto es la


opcin ms econmica y segura para abastecer los mercados. Pe-
trleos Mexicanos opera un extenso y complejo sistema de ductos
que transportan y distribuyen tanto crudo, gas y productos refina-
dos, como petroqumicos en todo el territorio nacional.

284
La territorializacin en el anlisis sociolgico

El Sistema Nacional de Ductos representa la columna vertebral


del aparato de distribucin de Pemex, pues vincula los diferentes
procesos productivos, de procesamiento, distribucin y comercia-
lizacin de sus productos. La adecuada administracin, operacin
y mantenimiento de esta compleja red resulta fundamental para el
valor econmico de la industria petrolera.
Por lo tanto, los ductos para transporte de hidrocarburos pue-
den ser considerados de importancia estratgica nacional. En ellos
los principales problemas son los derechos de va, las tomas clan-
destinas y los asentamientos humanos irregulares. Asimismo, debe
mencionarse la violencia y los actos ilcitos ligados a organizacio-
nes criminales.

C. La problemtica en el Sistema de Ductos 3


de Pemex Exploracin y Produccin

Como resultado de un proceso de sistematizacin, revisin y crea-


cin de una cartografa propia, se ha llegado a establecer un uni-
verso total de 143 localidades directamente relacionadas con el
Sistema de Ductos 3, de las cuales una corresponde al estado de
Campeche; 102, a Tabasco; y 41, al de Chiapas.
El procedimiento para llegar a dicho inventario fue el siguiente:

a) La documentacin inicial del trabajo fue una lista de comu-


nidades proporcionada por el rea de desarrollo social de la
empresa Norpower.

b) La seleccin de comunidades relacionadas directamente con


los ductos del Sistema 3, se realiz con base en registros ad-
ministrativos y estudios realizados por la desaparecida Co-
misin Interinstitucional para el Medio Ambiente y el De-
sarrollo Social (Cimades) y la actual Secretara de Recursos
Naturales y Proteccin Ambiental (Sernapam), en un perio-
do comprendido de 1995 a 2010.

c) Se utiliz la cartografa disponible del Instituto Nacional de


Estadstica, Geografa e Informtica (inegi) y la del Progra-

285
Armando Garca Chiang

ma de Ordenamiento Ecolgico del Estado de Tabasco para


obtener una cartografa preliminar de la regin.

d) Se cre una cartografa propia mediante la cual se determin


si las localidades se hallaban dentro del rea de influencia de
los ductos. Los criterios utilizados fueron: encontrarse hasta
400 metros de distancia del centro del derecho de va; locali-
zarse en los caminos de acceso al mismo o bien si la localidad
contaba con obras de infraestructura escolar, deportiva o del
sector salud que pudieran requerir de apoyos materiales por
parte de la empresa Norpower, S. A. de C. V.

e) Asimismo, se utilizaron datos proporcionados por la ges-


tora de la empresa PJP4 que cuenta con un registro de las
localidades donde ha habido resistencias y la cuadrilla de
trabajo cuyos miembros realizan las labores de celaje.2

f) Esta informacin fue corroborada durante el trabajo de


campo, por medio de recorridos por las localidades.

2
Celaje es la denominacin que se asigna a las labores de observacin del estado
de los ductos, las cuales se efectan mediante recorridos a pie realizados por trabajadores
especializados.

286
Mapa 1

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).


Mapa 2

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).


En el Sistema 3 habita un total de 150 819 habitantes distribuidos en las 143 localidades mencionadas.
La territorializacin en el anlisis sociolgico

Grfica 1

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).

La aplicacin prctica del planteamiento del actor territorializa-


do permiti definir como actores no slo a los habitantes de las
localidades, sino tambin a las empresas e instituciones que inter-
vienen en el territorio que podemos denominar rea de influen-
cia del Sistema de Ductos 3 de pep. El cuadro 1 y el esquema 3
resumen tal clasificacin de actores; adems, establecen una gua
para analizar la problemtica local.

Esquema 3

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).

289
Esquema 4

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).


La territorializacin en el anlisis sociolgico

La metodologa del actor territorializado permiti establecer


una clasificacin de localidades segn una posible situacin de
conflicto que pudiera afectar las operaciones petroleras de pep rs.
Dicha propuesta puede ser considerada histrica ya que se basa
en informacin documental y de campo sobre sucesos ocurridos
en el pasado. Las categoras de las localidades son tres:

Rojo: Algunos grupos sociales han manifestado resistencias


para facilitarlas laboresde operacin.

Amarillo: Alta presencia de instalaciones o actividades pe-


troleras relacionadas con la exploracin, extraccin, con-
duccin yprocesamiento de hidrocarburos que eventual-
mente hanregistrado movilizaciones sociales en contra de
la paraestatal Pemexpara el reclamo de diversas demandas
sociales o compensaciones por supuestas afectaciones patri-
moniales. En tales regiones han surgido diversos lderes que
de manera sistemtica han abanderado reclamos histricos
en contra de las actividades petroleras, movimientos que fi-
nalmente llegan a vincularse con partidos polticos o grupos
de inters dentro de los mismos.

Verde: Presencia marginal de la actividad petrolera o que


debido a sus caractersticas de distribucin poblacional
no han registrado movimientos sociales en contra del desa-
rrollo de las actividades petroleras.

291
Cuadro 1. Clasificacin de la problemtica en las localidades del sistema de Ductos 3 de Pemex, pep

Fuente: Garca Chiang, Santiago, y Vargas (2010).


La territorializacin en el anlisis sociolgico

D. La situacin social en el Sistema de Ductos 3

1. Derechos de va (ddv)

El trnsito de vehculos por las vialidades ha ocasionado malestar


en la poblacin y es previsible que en el futuro se presenten reac-
ciones sociales para impedir el paso de los mismos hacia las insta-
laciones que se encuentren relacionadas con los ddv.
Otro ejemplo de problemas con los derechos de va es el hecho
de que propietarios y ejidatarios se niegan a permitir el acceso a sus
propiedades. Argumentan supuestos incumplimientos de acuerdos
firmados con personal de la paraestatal, as como tambin en la aten-
cin a reclamaciones o afectaciones ocasionadas por las actividades
petroleras. Como muestra de esta situacin, se puede citar la postura
que han adoptado en el Ejido Rafael Pascasio Gamboa, Macayo
y Naranjo 2da. Seccin, Platanar 1ra. La Crimea, Ejido La Reforma,
Miguel Hidalgo y Ejido San Miguel, entre los ms sobresalien-
tes. Tales sealamientos a menudo no se atribuyen a pep sino que
estn referidos a la subsidiaria Pemex Gas y Petroqumica Bsica.

2. Asentamientos humanos

La ubicacin de asentamientos humanos (viviendas) sobre el de-


recho de va en gran parte de las localidades, pone en riesgo a
la poblacin que en ella habita; adems, representa una violacin
flagrante a la legislacin vigente. Las causas de su presencia ah son
mltiples: van desde falta de planes de desarrollo urbano de los
municipios involucrados; poca claridad de los contratos de ocupa-
cin superficial establecidos por Pemex; especulacin en la venta
de terrenos; indefinicin del estatuto legal de los terrenos; hasta
responsabilidad personal de los pobladores.

3. Agrupaciones gremiales

En el caso del Sistema de Ductos 3 de pmep, priva una compleja


situacin laboral que se establece con grupos gremiales que se au-
todenominan sindicatos.

293
Armando Garca Chiang

Ejemplo concreto es Ciudad Pemex, donde hay lo que puede


considerarse un problema sindical que involucra a la Confedera-
cin de Trabajadores de Mxico (ctm), la cual exige que se contrate
a sus agremiados para realizar labores de celaje en los ddv, pese a
que no cuenta con personal capacitado para realizar esas labores.
Tal agrupacin pretende establecer contratos colectivos con las
empresas prestadoras de servicios y de construccin para Pemex.
Un ejemplo ms es el hecho de que ejidatarios de Narciso
Mendoza se han constituido en agrupaciones autodenominadas
sindicatos y demandan ser contratados por las empresas en la
regin de Jos Colomo y Chilapilla; concretamente, en los ddv
501 y 517. Ante la negativa planteada a sus demandas laborales,
han aplicado la estrategia de negar el paso a los trabajos de celaje
en los ddv que atraviesan sus parcelas ejidales.
En las localidades del municipio de Cunduacn se detect la
presencia de gran cantidad de organizaciones sindicales, las cua-
les se encuentran asentadas en las inmediaciones de los accesos a
instalaciones petroleras. Los diversos sindicatos han dividido reas
territoriales de influencia; en el caso de los ddv, resulta comn que
sobre el mismo trazo se impida el paso de los celadores en tramos
muy cortos.
Otro ejemplo es la localidad San Miguel y su Anexo El Li-
mn, donde se encuentra ubicado el Complejo Procesador de Gas
Cactus, donde una cantidad significativa de organizaciones sindica-
les (algunas de ellas sin ningn nombramiento o respaldo de la ctm
o de la Federacin de Trabajadores y Obreros de Tabasco, ftot)
mantienen presencia en las inmediaciones de las instalaciones que
forman parte de dicho complejo. Este fenmeno guarda similitu-
des con el comportamiento de dicho tipo de organizaciones gre-
miales en otros centros procesadores que integran el Sistema 3,
tales como en los complejos Nuevo Pemex, Ciudad Pemex y en las
bateras de Samaria, ubicadas en el municipio de Cunduacn.
En la zona de San Miguel y su anexo El Limn, los sindica-
tos han condicionado las actividades de celaje y mantenimiento
tanto de casetas como de reas de trampas por la obtencin de
empleo o el pago de cuotas sindicales, las cuales se fijan en alrede-
dor de 300 pesos por evento o actividad. Sin embargo debido a

294
La territorializacin en el anlisis sociolgico

que los sindicatos se encuentran distribuidos por jurisdicciones


territoriales definidas, en el caso de las actividades de celaje, a
menudo en un mismo ddv se encuentran dos o ms organizacio-
nes gremiales que demandan los mencionados derechos laborales.
Los ddv donde mayor cantidad de sindicatos se detect son los
que atraviesan de la Isla a Cactus, Cactus-Paredn, Nuevo Pemex-
Cactus, Cactus II-Cactus I, entronque Sitio Grande-Cactus, Jusp-
Cactus, Jusp-Cactus bis.

4. Secuestros

En el municipio de Reforma se han registrado secuestros aislados


de personas que laboran para Pemex, lo cual ha desencadenado
una reaccin de temor y desconfianza entre la poblacin, los traba-
jadores de la paraestatal, as como los especialistas de las empresas
que prestan sus servicios a Pemex. En general, es perceptible que
la poblacin siente un ambiente de inseguridad en la regin, en
virtud de los mltiples comentarios que formulan respecto de la
ocurrencia de los secuestros ocasionales ocurridos. En ese senti-
do, los empleados de las empresas al servicio de Pemex no estn
exentos de experimentar temor ante la posibilidad de sufrir algn
hecho violento por parte de organizaciones delictivas que puedan
encontrarse operando en dichas zonas.

V. Algunas reflexiones en torno a los recursos aportados


por Pemex a los estados de Campeche y Tabasco

Privan las discrepancias en la asignacin de los recursos anuales


que Pemex aporta a los estados, pues la visin del Ejecutivo es
aplicarlos en todo el territorio estatal, aun cuando se considera que
algunas regiones no ejercen influencia petrolera. El municipio de
Carmen se ha quejado durante lustros de que priva una asimetra
en la asignacin de recursos, pues dicho municipio es donde ms
repercuten las actividades petroleras y donde se acentan los efec-
tos sociales indeseables de la industria.
Ejemplo concreto es Ciudad del Carmen, localidad que tiene
uno de los mayores ndices de precios en el nivel nacional. En

295
Armando Garca Chiang

ella ocurre una sobrevaloracin en los servicios de vivienda de-


bido al exceso de demanda; problemas sociales vinculados con el
arribo de poblacin flotante atrada por la industria petrolera con
consecuencias como elevados niveles de alcoholismo, adicciones,
prostitucin, y otros, as como una demanda cada vez mayor de
servicios pblicos y urbanizacin. Ello motiva el desplazamiento
de recursos hacia la creacin de infraestructura en detrimento de
los programas sociales y de impulso a las actividades productivas
del sector primario.
A propsito de Tabasco, un primer aspecto que debe destacarse
es el hecho de que anualmente se destinan recursos en efectivo y
en especie aportados por Pemex para el desarrollo social mediante
la firma de Anexos de Ejecucin. Para efectos de su distribucin,
el gobierno estatal consider diversos rubros de aplicacin: destina
una proporcin de los mismos a proyectos estratgicos de alcance
regional; y una segunda proporcin, a participaciones municipales.
En el segundo rubro se dise una frmula de asignacin presu-
puestal municipal con base en las siguientes variables ponderadas:
produccin de hidrocarburos; localidades y poblacin total en zo-
nas de influencia petrolera; as como grado de marginacin en el
nivel municipal.
A partir de la actual administracin estatal, se ha observado una
tendencia a incrementar la participacin de los municipios en la
orientacin y aplicacin de los recursos. Desde luego, tal logro mu-
nicipal se debe fundamentalmente a la constante exigencia de las
autoridades municipales para acceder a los recursos, sobre todo
por parte de los opositores al rgimen estatal.
En los ltimos aos, diputados y senadores federales del Par-
tido de la Revolucin Democrtica (prd) y algunos del Partido
Revolucionario Institucional (pri), han solicitado a la Gerencia de
Desarrollo Social de Pemex que los recursos obtenidos se otor-
guen directamente a los municipios petroleros, sin intermediacin
del gobierno estatal. No obstante, dicha medida podra acarrear
inconvenientes, pues generara una competencia desigual; adems,
resultaran ms favorecidos quienes tuvieran mayor capacidad de
gestin, en detrimento de aquellos que contaran con menor pre-
sencia petrolera pero con mayores ndices de marginacin social.

296
La territorializacin en el anlisis sociolgico

En tal sentido, la intermediacin estatal permite instaurar me-


canismos ms equilibrados y equitativos de participacin presu-
puestal en el mbito municipal. Por otra parte, sin la participacin
del gobierno estatal, dejaran de instrumentarse programas que
tienen alcance de importancia regional y son estratgicos para el
desarrollo social de las zonas de influencia petrolera; ejemplo de
ello podran ser plantas potabilizadoras de agua que atendieran lo-
calidades de dos o ms municipios, construccin o mantenimiento
a carreteras interestatales, y as por el estilo.
Por otra parte, la desaparecida Comisin Interinstitucional para
el Medio Ambiente y el Desarrollo Social (Cimades), as como la
Secretara de Recursos Naturales y Proteccin al Ambiente (Serna-
pam) instancias facultadas para coordinar la ejecucin de los re-
cursos aportados por Pemex y desempear funciones arbitrales en
torno a las afectaciones atribuibles a las actividades petroleras,
han cado reiteradamente en subejercicios presupuestales debido a
la excesiva regulacin normativa impuesta sobre el ejercicio de los
recursos de origen federal, situacin que ocasiona retrasos en la en-
trega de beneficios sociales. Para reducir el subejercicio, Sernapam
ha promovido tambin el incremento en los montos de participa-
cin municipal mediante la transferencia de recursos formalizados
en acuerdos de colaboracin.
Sin embargo, la aplicacin de recursos por parte de las instan-
cias municipales a menudo se ha realizado bajo la perspectiva de
cumplir con compromisos de campaas electorales asumidos por
los presidentes municipales, en detrimento de orientar acciones y
programas bajo criterios articulados en materia de desarrollo so-
cial, diseados para atender las consecuencias tanto sociales como
econmicas derivadas de la presencia de la industria petrolera. En
otras palabras, se aplican siguiendo criterios de inters poltico;
adems, ello se realiza de manera discrecional.
En general considerando los objetivos sociales en relacin
con la presencia de los ductos, se sugiere proponer la inclusin
del tema de los asentamientos humanos irregulares dentro de la
agenda presupuestal que se pacte entre la paraestatal, los gobier-
nos estatales y los ayuntamientos, con el objeto de instrumentar
medidas correctivas, como sera reubicacin de viviendas e infraes-

297
Armando Garca Chiang

tructura social; actualizaciones a los programas de ordenamiento


territorial municipales; as como incremento en la vigilancia para el
cumplimiento de los mismos.

VI. La problemtica social


en el rea contractual Pnuco

Un segundo ejemplo concreto de la pertinencia de utilizar el con-


cepto actor territorializado como gua de anlisis social, es el rea
Contractual Pnuco, situada en el municipio del mismo nombre en
el norte del estado de Veracruz.
Al respecto, conviene apuntar que el 1 de marzo de 2012, pmep
lanz al mercado un tipo de contrato de explotacin de reas pe-
troleras en el cual compaas privadas tuvieran la responsabilidad
completa de efectuar los procesos de exploracin, perforacin y
produccin. La primera ronda de licitaciones de los llamados Con-
tratos Integrales despert notable inters entre las empresas de la
industria, tanto nacionales como extranjeras; ello se vio reflejado
en la compra de ms de 50 paquetes de bases de licitacin por parte
de 27 empresas operadoras y de servicios, para las tres primeras
reas contractuales. Resultado de ese proceso fue la entrada por
vez primera de una empresa privada como socia de Pemex, des-
pus de la nacionalizacin del petrleo en 1938. Los ganadores
de dicho proceso fueron Petrofac Facilities Management Limited
(Petrofac) y Schlumberger Mxico.
El 19 de junio de 2012, Pemex anunci el resultado de una se-
gunda ronda de licitaciones de los contratos integrales para explo-
racin y produccin de campos maduros para la regin norte de
Veracruz, en la cual participaron 28 empresas. Petrofac obtuvo dos
de ellos: el rea Contractual Pnuco (en consorcio con Schlumber-
ger de Mxico, S. A. de C. V) y el rea Contractual Arenque, la cual
tiene la particularidad de adjudicarse el primer contrato correspon-
diente a una zona martima.
Dichos contratos cuyas implicaciones sociales y econmicas
deben ser analizadas tienen la particularidad de obligar a las em-
presas asociadas con Pemex a realizar un diagnstico social del rea

298
La territorializacin en el anlisis sociolgico

donde trabajan, as como a ejercer 1% de su presupuesto anual to-


tal en obras de desarrollo social. Precisamente en la realizacin de
ese diagnstico social, una metodologa de identificacin de acto-
res, procesos y dinmicas basada en el concepto actor territorializado
vuelve a encontrar su pertinencia.

A. Metodologa utilizada en el anlisis


socioespacial del rea contractual Pnuco

El rea contractual Pnuco cuenta actualmente con 28 073 habi-


tantes (inegi) distribuidos en 71 localidades; para el presente estu-
dio, fueron organizadas en tres zonas, las cuales han sido sometidas
a anlisis individual; asimismo, se procur resaltar los comporta-
mientos que mantienen en comn.
El marco metodolgico que produjo los indicadores necesarios
para establecer una lnea de base, se fundamenta en la utilizacin del
concepto actor territorializado. Dicho concepto sirvi de hilo conduc-
tor de la informacin documental, bibliogrfica y estadstica recaba-
da; ella fue completada con datos obtenidos de una encuesta que se
realiz los das 28, 29 y 30 de septiembre de 2012, con entrevistas
aplicadas a informantes destacados, as como observaciones aporta-
das por los tcnicos que llevaron a cabo el trabajo de campo.
Adems, se elabor una cartografa propia que requiri nor-
malizar la ya existente de escala 1:50.000; se compilaron imge-
nes y ortofotos; se sistematizaron estudios sociales y ambientales
realizados en el rea contractual; se recopilaron censos y conteos
de poblacin oficiales; tambin se elaboraron formatos de levan-
tamiento en campo que estandarizaron la informacin para poder
codificarla geoespacialmente.
Asimismo, conviene resaltar la utilizacin de coremas, los cuales
pueden ser definidos como estructuras elementales del espacio que
se representan por medio de un modelo grfico. Los coremas per-
miten representar los diferentes procesos principales transformado-
res del espacio; hacen surgir nodos, fenmenos de difusin, polos
de atraccin o de repulsin, redes, jerarquas, disimetras, isotropas,
conexiones, y otros. Adems, su combinatoria hace posible la espe-
cificidad de un lugar, lo cual permite mostrar la dinmica del espa-

299
Armando Garca Chiang

cio geogrfico. Tal procedimiento result particularmente til para


determinar tres zonas que facilitaron el estudio del rea contractual.
En resumen, la metodologa utilizada trajo consigo las siguien-
tes etapas:

a) Creacin de una lnea de base social

b) Elaboracin de una cartografa propia que exprese los da-


tos obtenidos mediante la creacin de la base de lnea social
y permita organizar logsticamente el levantamiento de una
encuesta.

c) Levantamiento de una encuesta que complemente los datos


obtenidos mediante la creacin de la base de lnea social.

d) Utilizacin de la metodologa del actor territorializado para


identificar a los actores centrales del rea contractual.

e) Realizacin de entrevistas.

La construccin de una lnea de base consiste en la realizacin de


un diagnstico demogrfico y socioeconmico de las reas con-
tractuales en las cuales operar la empresa Petro spm, S. A. En
concreto, dicho procedimiento se basa en la construccin de un
conjunto de indicadores que facilitan la comprensin de las prin-
cipales carencias, necesidades o problemticas socioeconmicas
(o todas ellas) que presentan las localidades situadas en el rea
contractual Pnuco.
La construccin de la lnea de base para el rea contractual P-
nuco se desarroll en tres pasos:

1. Organizacin y anlisis de los datos proporcionados por las


distintas instancias de gobierno (inegi, Consejo Nacional de
Poblacin) para la generacin de indicadores socioecon-
micos que expliquen las condiciones del desarrollo en las
comunidades ubicadas en las reas contractuales. Los rubros
de indicadores que se manejan en este producto son demo-

300
La territorializacin en el anlisis sociolgico

grafa, economa, migracin, infraestructura bsica (acceso


a luz, agua y drenaje), educacin, salud, poblacin indgena,
programas de apoyo de la Secretara de Desarrollo Social
(Sedesol), ndice de marginacin.

2. Elaboracin de matriz de anlisis Foda para identificar las


caractersticas internas de las comunidades que funcionan
como limitantes o factores potenciadores del desarrollo so-
cioeconmico.

3. Elaboracin de cuadro de diagnstico de las localidades con los


valores ms precarios en cuanto al desempeo de los indicado-
res de cada rubro, lo cual permitir a la empresa definir zonas
prioritarias para la implementacin de acciones de responsabi-
lidad social con base en las principales necesidades de las co-
munidades ubicadas en las reas de operatividad de la empresa.

Esquema 5. Relacin metodologa, lnea de base y actor territorializado

Fuente: Garca Chiang, Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).

B. El rea contractual Pnuco y su divisin en tres zonas

La zona 1 (Sistema Lagunar Champayn y ro Tames) est com-


puesta por 14 localidades; la zona 2 (Cuenca Baja del Ro Pnuco),
por 52, sin incluir la localidad del Pnuco; y la zona 3 (Sur rea

301
Armando Garca Chiang

Contractual) se halla integrada por cuatro localidades. La pobla-


cin ms importante de esta zona 1 es Tamos, con una poblacin
en 2010 de 3 883, que equivale a 53.01% de la poblacin total de la
zona. Slo una localidad de las 14 cuenta con poblacin que rebasa
los 1 000 habitantes: La Pedrera, con 1 104 (15.07% de la pobla-
cin total de la zona). El resto de las 12 localidades tienen una po-
blacin menor a 400 habitantes. Estas 12 localidades constituyen
31.91% de la poblacin total de la zona.

Mapa 3. Divisin por zonas

Fuente: Garca Chiang, Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).

La zona 2 tiene como localidades con ms poblacin los poblados


de Villa Cacalilao Dos (2 180 habitantes: 11.33% de la poblacin
total de la zona) y Antonio J. Bermdez (1 516 habitantes: 7.88%
de la poblacin total de la zona). El resto de las localidades tienen
una poblacin menor a 1 000 habitantes: resaltan las localidades
Paso Real (Buenavista), con 945 habitantes; Confederacin Nacional

302
La territorializacin en el anlisis sociolgico

Campesina (Canoas), con 921 habitantes; Vega de Otates, con 858


habitantes; Reventadero, con 736 habitantes. Estas cuatro localida-
des en conjunto suman 17.98% de la poblacin total de la zona. Se
identificaron 10 localidades cuya poblacin oscila entre 700 y 400
habitantes: El Crucero (Estacin Pedernales), con 657; Miravegas,
con 609; Calentadores, con 570; Tampuche, con 557; Emiliano Za-
pata, con 515; Buenavista (Mahueaves), con 513; Las nimas, con
493; Tampalache e Isleta Grande (Las nimas), con 437; Punta Are-
na, con 432; Vega Cercada, con 430. Estas 10 localidades constituyen
27.09% de la poblacin total de la zona. Se identifican 36 localidades
con una cifra de habitantes menor a 400; de ellas resaltan 22 localida-
des cuya poblacin es menor a 200 habitantes. En conjunto, dichas
36 localidades constituyen 15.98% de la poblacin total de la zona.

Mapa 4. Localidades con ms de 100 habitantes

Fuente: Garca Chiang, Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).

En cuanto a la zona 3, compuesta por cuatro localidades (cuadro 2),


se observa que Pnuco (La Pitahaya) cuenta con la cifra mayor de
poblacin para 2010: 626 habitantes, 41.51% del total de poblacin

303
Armando Garca Chiang

para dicha zona. Tal localidad es un nuevo centro de poblacin. Las


poblaciones restantes no rebasan los 350 habitantes; as, la pobla-
cin Alto del Chijol (Los Manguitos) cuenta con 308 habitantes;
Jaboncillo, con 301 habitantes. La poblacin con la cifra menor de
habitantes es El Cepillo: 273 habitantes que representan 18.10%
de la poblacin total de la zona.
Ahora bien, debe subrayarse que el anlisis de la localidad del P-
nuco se realiz de manera independiente en virtud del reconocimien-
to de que su dinmica resulta distinta de la de las distintas zonas,
pues se trata del centro urbano ms importante. Muestra de ello es su
comportamiento en la tasa de crecimiento: para el quinquenio 2005-
2000, creci en comparacin con el periodo anterior y posterior; aun-
que dicho crecimiento no ocurri de manera drstica. Para el periodo
2010-1995, su tasa fue de 1.75%. En cuanto a su variacin para el
periodo 2005-2010, su dinmica de crecimiento se mantuvo estable.

Esquema 6. Los actores territorializados del rea contractual Pnuco

Actores Tipologa de actores Problemtica

Propietarios Pequeos propietarios a) Legalizacin


(a ttulo individual) Ejidatarios b) Reclamaciones en proceso
Posesionarios c) Expectativas econmicas
Concesionarios

Empresas petroleras Empresas petroleras a) Reclamaciones no


(contratistas) atendidas
Empresa petrolera b) Violencia ligada con el
responsable del rea trfico de drogas
contractual
Pemex pep

Grupos sociales Comisariados ejidales a) Demandas histricas de


Autoridades municipales apoyos sociales
Agrupaciones religiosas b) Acuerdos incumplidos por
Asociaciones de Pemex
productores de caa c) Expectativas econmicas
Instituciones de d) Invasin temporal del
educacin superior espacio

Organizaciones Sindicatos a) Secuestros


criminales ligadas b) asesinatos
al trfico de drogas

Fuente: Elaboracin propia.

304
La territorializacin en el anlisis sociolgico

La metodologa del actor territorializado (esquema 6) permiti es-


tablecer una clasificacin de localidades segn una posible situacin
de conflicto que pudiera afectar las operaciones petroleras de Petro
spm (cuadro 2). Respecto del ejemplo presentado anteriormente, en
esta ocasin las diferentes categoras de datos que se obtuvieron
teniendo como gua el esquema del actor territorializado, fueron
completadas con los resultados de una encuesta y la aplicacin de
la matriz Foda. El resultado fue una matriz de doble entrada, ms
compleja que la anterior, en la cual se incluyeron los factores que
confluyen en la cuestin social.

Esquema 7

Fuente: Elaboracin propia con datos tomados de Garca Chiang,


Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).

305
Cuadro 2. Clasificacin de la problemtica en las localidades del rea contractual Pnuco

Indicadores de Economia Local Indicadores de Fuerza Laboral Predominio de Genero

ndice de Tasa de Semaforizacin ndice ndice


Semaforizacin Tasa de juventud Variacin
Municipios Localidades Dependencia % PEA %PO envejecimien de Fuerza Masculinidad Masculinidad
Economica (2010) Semaforizada
(2010) to (2010) Laboral (1995) (2010)

Crdenas Poza Redonda 2da. Seccin 72.63% 41.70% 40.80% 1.80 36.48% 5.59% 30.89% 99.50% 100.00% 0.50%
Crdenas Poza Redonda 3ra. Seccin 72.43% 39.40% 38.70% 1.89 37.71% 4.30% 33.41% 104.40% 0.00%
Crdenas Santuario 1ra. Seccin 74.16% 39.70% 39.60% 1.88 38.70% 3.85% 34.85% 103.90% 102.30% -1.60%
Crdenas Santuario 2da. Seccin 69.75% 39.80% 39.60% 1.77 37.46% 3.63% 33.83% 111.60% 104.30% -7.30%
Crdenas To Moncho 85.37% 37.70% 37.70% 2.26 39.47% 6.58% 32.89% 103.40% 105.40% 2.00%
Crdenas Santuario 3ra. Seccin (Piedras Negras) 75.81% 36.80% 36.80% 2.06 38.53% 4.59% 33.94% 114.60% 116.60% 2.00%
Crdenas Julin Montejo Velzquez 83.33% 35.20% 35.20% 2.37 45.45% 0.00% 45.45% Sin Datos 87.80% x
Crdenas Poza Redonda 1ra. Seccin 81.96% 31.80% 28.30% 3.02 38.76% 6.11% 32.65% 102.90% 94.10% -8.80%
Territorios Comalcalco Carlos Greene 3ra. Seccin 69.47% 45.70% 44.30% 1.60 36.49% 4.43% 32.06% 114.50% 97.40% -17.10%
Santuario Comalcalco Emiliano Zapata 2da. Seccin 60.79% 40.40% 36.70% 1.76 33.11% 4.70% 28.41% 115.60% 97.80% -17.80%
Comalcalco Carlos Greene 64.33% 44.30% 41.20% 1.64 33.90% 5.12% 28.78% 102.40% 96.50% -5.90%
Comalcalco Guayo 2da. Seccin 60.33% 39.30% 33.10% 2.01 30.28% 7.34% 22.94% 95.00% 95.40% 0.40%
Comalcalco Guayo 1ra. Seccin 67.79% 37.50% 30.00% 2.51 34.95% 5.39% 29.56% 95.80% 99.40% 3.60%
Comalcalco Guayo 3ra. Seccin 61.37% 35.90% 28.90% 2.37 30.69% 7.34% 23.35% 95.20% 94.00% -1.20%
Comalcalco Lzaro Crdenas 3ra. Seccin 75.55% 38.30% 37.50% 2.04 39.13% 3.90% 35.23% 96.00% 103.40% 7.40%
Comalcalco Lzaro Crdenas 2da. Seccin (El Retiro) 56.84% 40.10% 34.70% 1.79 31.88% 4.36% 27.52% 105.30% 114.00% 8.70%
Comalcalco Emiliano Zapata 1ra. Seccin 61.63% 41.40% 37.80% 1.73 32.34% 5.72% 26.62% 99.30% 95.20% -4.10%
Comalcalco Progreso Tular 2da. Seccin 52.46% 43.50% 42.50% 1.26 29.26% 5.10% 24.16% 99.70% 100.30% 0.60%
Comalcalco Arroyo Hondo 2da. Seccin 66.40% 41.20% 41.00% 1.62 34.08% 5.83% 28.25% 107.50% 101.80% -5.70%
Comalcalco Arroyo Hondo 4ta. Seccin 56.43% 37.60% 35.90% 1.62 29.13% 6.91% 22.22% 108.00% 98.20% -9.80%
Comalcalco Carlos Greene 1ra. Seccin Dos (Colonia Jimnez) 75.00% 38.80% 34.30% 2.32 37.36% 5.49% 31.87% Sin Datos 93.60% x
Comalcalco Centro Tular 1ra. Seccin 64.77% 39.00% 36.40% 1.85 31.40% 7.91% 23.49% 103.60% 98.80% -4.80%
Total AC. Santuario 68.57% 39.32% 36.86% 1.96 35.30% 5.19% 30.11% 103.88% 100.03% -2.95%

Fuente: Elaboracin propia con datos de Garca Chiang, Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).
La territorializacin en el anlisis sociolgico

C. Situacin social en el rea contractual Pnuco

De acuerdo con los datos obtenidos al aplicar la metodologa basa-


da en el concepto actor territorializado, en la zona contractual Pnuco
se encontr que los ndices de marginacin en la localidad no son
altos en cuanto a la totalidad del concepto: pobreza patrimonial,
capacidad y acceso a servicios. No obstante, de manera desglo-
sada se descubrieron diferencias significativas al utilizar el ndice
de marginacin (que cruza indicadores como educacin, vivienda
e ingreso), el cual mostr que con el paso del tiempo las caracte-
rsticas sociales de la poblacin no haban mejorado de manera
significativa: se haban mantenido estables.
Por un lado, ello se vuelve especialmente ntido mediante los indi-
cadores de pobreza, pues los datos apuntan a que su poblacin pas
de pobreza extrema a moderada, pero con caractersticas que tienden
a regresar a la pobreza extrema si no se toman medidas. Por ejemplo,
ms de 70% de la poblacin encuestada vive con menos de tres sa-
larios mnimos en un hogar integrado al menos por cuatro personas.
No ocurre lo mismo en educacin, vivienda o ingreso (medido
por la posesin de bienes), donde tienden a concentrarse en gru-
pos especficos. As puede verse en trminos absolutos con el dato
de que 70% de la poblacin ha recibido algn tipo de beneficio
proveniente de Programas de Apoyo. De igual modo, podemos
afirmar que hay un alto porcentaje de la poblacin considerada
vulnerable e intervenida con programas especficos.
Tomando como base los datos anteriores, resulta conveniente
complementar los datos generales del rea contractual Pnuco, de
acuerdo con la categora de gnero y edad, en el entendido de que
hay indicadores de marginalidad particularmente sensibles para
mujeres, nios, jvenes y adultos mayores.

D. Grupos vulnerables

1. Mujeres

En el rea de estudio, los datos totales de poblacin indican que la


poblacin femenina resulta relativamente mayor a la de los hom-

307
Armando Garca Chiang

bres. De hecho aparece una notable feminizacin en la primera


infancia y la adolescencia, en especial en las edades comprendi-
das entre los 10 y 24 aos. El aumento de tal feminizacin puede
ocasionar que los ndices de escolaridad disminuyan, debido a una
variable cultural, pues las mujeres de la localidad abandonan la es-
cuela por motivos relacionados con contraer matrimonio.

308
Mapa 5. ndice de marginacin en localidades con ms de 100 habitantes en Zona 2

Fuente: Garca Chiang, Checa-Artasu, y Velzquez Durn (2013).


Armando Garca Chiang

En el nivel de estudios, se encuentran situaciones dismiles entre


mujeres y hombres de la zona contractual. Si bien en el nivel de
estudios de primaria y secundaria las mujeres presentan mejores
ndices, claramente en el de bachillerato y licenciatura se observan
mejores indicadores para los hombres. Sin embargo, apareci un
dato paradjico: aunque se cuentan ms mujeres, en promedio los
niveles de estudio en licenciatura y posgrado disminuyen, as como
el ingreso econmico de las que se encuentran representadas mar-
ginalmente en la Poblacin Econmicamente Activa (pea).
La baja insercin de las mujeres en el mercado laboral podra
estar relacionada con factores sociales; los datos de la encuesta
aplicada expresan barreras de tipo cultural que definen un rol tradi-
cional que desempea la mujer en las localidades del rea, tal como
se aprecia en el dato que muestra que ella abandona los estudios
principalmente porque contrae matrimonio. Tambin debido a la
poca diversificacin que se observa en los mercados laborales, cla-
ramente segregados por gnero.
Los indicadores de seguridad en el rea urbana mostraron que
las percepcin de las mujeres en los espacios pblicos es mayor a la
de los hombres en todos los lugares que se indicaron; ello acarrea
mayores niveles de vulnerabilidad y graves riesgos para la convi-
vencia social.

2. Jvenes y adultos mayores

Aunque el promedio de edad de quienes respondieron la encues-


ta es de 30 aos, mediante otras fuentes de datos demogrficos
podemos afirmar que las tasas de juventud resultaron muy eleva-
das. De acuerdo con los porcentajes que arroj la medicin, dichas
tasas oscilan entre 53% y 31%; ello nos indica que la mayora de
localidades de la zona de estudio se encuentran integradas pre-
dominantemente por jvenes. Esto coincide con la percepcin de
los principales problemas de la comunidad, pues las personas que
fueron encuestadas indican que el ms importante es el desempleo.
Resulta significativo el fenmeno de migracin impulsada por
falta de oportunidades laborales y por cuestiones econmicas. No
obstante, conviene especificar que son principalmente los hombres

310
La territorializacin en el anlisis sociolgico

jvenes quienes migran; las mujeres tienden a desarrollar patrones


de permanencia en el lugar. Lo anterior obliga a buscar desde di-
ferentes instancias la generacin de estrategias econmicas locales
para que esa poblacin joven pueda desarrollarse en sus localida-
des y en su rea de influencia.
Aun cuando los indicadores de escolaridad son altos, el grado
de desercin y reprobacin son tambin altos: los datos encontra-
dos apuntan a que los estudiantes abandonan la escuela por cues-
tiones econmicas y culturales (matrimonio).

E. Problemas sensibles

1. Participacin social

Un dato relevante es la participacin social de la poblacin (58%).


Se encontr una participacin mayor sobre la media nacional; sin
embargo, ella ocurre en contextos institucionales. Es decir, los ciu-
dadanos no necesariamente pueden participar desde el proceso de
identificacin de necesidades, formulacin de proyectos, ejecucin
y evaluacin aportando de acuerdo con sus posibilidades.
Por otro lado, result alta la abstencin de participacin, pues
42% no forma parte actualmente ni ha participado en alguna or-
ganizacin de base local; ello puede afectar las posibilidades de
generar confianza social en la comunidad, as como en las opor-
tunidades para hallar soluciones a los problemas colectivos que
aquejan a las localidades. Si la poblacin participa en el proceso
del desarrollo local, se logra construir confianza social y eficacia
comunitaria para resolver los problemas que afectan el bienestar
de la comunidad.

2. Seguridad social

Es importante sealar que la percepcin de inseguridad se encuen-


tra extendida. Se trata de un problema que los habitantes de las
localidades sealan como prioritario; empero, resulta indispensa-
ble especificar que privan diferencias significativas entre hombres
y mujeres. En tal perspectiva, los datos recabados confirman que

311
Armando Garca Chiang

para las mujeres la percepcin de inseguridad es mayor en todos


los lugares donde se les consult: casa, calle, centro comercial, ca-
rreteras, transportes. . . Ello entraa en definitiva un mayor grado
de victimizacin en las mujeres y potencialmente mayores riesgos
tanto para la salud como para la integracin social y comunitaria
de este grupo.
Finalmente se destaca de manera notable el papel que desem-
pean las conductas de riesgo en la comunidad, pues constituyen
factores vinculados con la percepcin que priva sobre el nivel de
seguridad comunitaria. En relacin con tales conductas de riesgo
en la comunidad, los resultados muestran cmo el consumo de
alcohol, la invasin de predios y la sensacin de inseguridad son las
principales conductas de riesgo presentes en la comunidad.

Grfica 2. Principales problemticas comunitarias percibidas

Fuente: Soto Villagrn, y Castro (2013).

3. Situacin de violencia

El anlisis sobre el panorama regional de la violencia en la regin


de Pnuco nos muestra que la zona de estudio se ubica en un terri-
torio que ha experimentado cambios bruscos en el comportamien-
to de la variable que mide la violencia. De igual manera, aunque el
periodo que cubre la base de datos empleada nos permite extender
el anlisis hasta 2011, por informacin disponible en la prensa y
a pesar de la censura voluntaria o involuntaria de los medios de
comunicacin regionales se tiene registro de que en 2012 la vio-
lencia relacionada con el crimen organizado se mantuvo en niveles
altos. En otras palabras, por situarse en el municipio de Pnuco, la
zona contractual padece alta vulnerabilidad.

312
La territorializacin en el anlisis sociolgico

Mapa 6. Tasa de homicidios en los municipios


aledaos al rea contractual Pnuco

Fuente: Prat Castillo, Checa-Artasu, y Garca Chiang (2013).

VII. A manera de conclusin

La breve perspectiva de la relacin entre geografa humana y cien-


cias sociales as como el repaso de las dificultades de la propia
disciplina geogrfica para definirse como ciencia que analiza lo
social, permiten entender de manera esquemtica los desencuen-
tros histricos que apenas van superndose.
Dicho proceso puede resumirse en una frase de Gilberto Gim-
nez (2009): en la actualidad puede hablarse de la geografa humana
como ciencia social; y de las ciencias sociales, como ciencias geo-
grafiables.
En ese sentido, puede sostenerse que abordar un problema de
investigacin sin vincular metodolgicamente al territorio resul-
ta en realidad un estudio de tipo disciplinario o interdisciplinario
sin relacin espacial, donde predominan mtodos y teoras de las
disciplinas respectivas y la perspectiva temporal. Un problema de
investigacin del territorio llama a la interdisciplinaridad, ya que la
disciplina con la que se pretende hacer los estudios debe formar
una juntura metodolgica con el contexto temporal, y sobre todo

313
Armando Garca Chiang

con la dimensin espacial. Los estudios sobre el territorio constitu-


yen por lo tanto una manera de estudiar el espacio, el concepto ms
abstracto presente en las formas empricas de territorio, regin,
lugar o paisaje.
Por lo tanto, la comprensin de las nociones territorio y territo-
rializacin establecen un antecedente adecuado a la utilizacin del
concepto actor territorializado, el cual representa desde una pers-
pectiva personal una perspectiva terico-metodolgica sugeren-
te para avanzar en la interaccin entre geografa y ciencias sociales.
La amplia perspectiva del territorio genera mltiples posibili-
dades de construir un enfoque interdisciplinario: una de ellas es
la que se establece entre la sociologa y la geografa. Para lograr
lo anterior, es indispensable que la dimensin espacial cobre vida,
que adquiera presencia con sus categoras y sus mtodos; siempre
teniendo presente que el espacio y el territorio son construcciones
sociales, pero que representan niveles distintos de abstraccin de
la relacin que a lo largo de la historia han establecido los seres
humanos con la naturaleza.
En ese sentido, conviene subrayar que el objeto territorio es
construido por los actores, quienes forman intrnsecamente par-
te de l. Se trata de un verdadero proceso de construccin inscrito
en la larga duracin (Gumuchian, Grasser, Lajarge, y Roux, 2003:
169). Por lo tanto, no hay territorio sin actores, se encuentren
o no presentes. Toda construccin territorial es el objeto de inten-
ciones, discursos, acciones, de parte de los actores, quienes existen,
se posicionan, se movilizan y desarrollan estrategias para alcanzar
sus fines. Los actores pueden estar directa o indirectamente invo-
lucrados en la accin y pueden hacerlo en contextos y temporali-
dades especficas.
Tales caractersticas de la construccin del territorio nos llevan
a la nocin de territorialidad, la cual puede ser considerada como la
interseccin entre un territorio y las acciones de individuos o gru-
pos, tendientes a establecer un control sobre las reas geogrficas.
La territorialidad es por lo tanto producto de la accin humana
intencionalmente orientada; por ello, la produccin tanto de nor-
mas como de sanciones que limitan y prescriben el acceso a un

314
La territorializacin en el anlisis sociolgico

espacio, constituye parte de la lucha por construir y mantener las


identidades sociales.
Los dos ejemplos prcticos presentados con todas sus limi-
taciones son testimonio de ello. Se inscriben en la reconsidera-
cin del papel y la significancia que cobra el espacio tanto en la
teora social como en los procesos sociales: son parte del surgi-
miento sin precedentes de la investigacin dedicada a la relacin
espacio-sociedad, de una renovada apreciacin de la diversidad y
de la diferencia, as como la consecuente diversificacin del trabajo
teortico y emprico; del cuestionamiento de las relaciones entre
conocimiento geogrfico y accin social; y de una gran prolifera-
cin de tpicos de investigacin.
Por otro lado a propsito de su pertinencia, la metodolo-
ga del actor territorializado es una herramienta til para el anli-
sis social espacializado, aunque conviene apuntar que es necesario
avanzar en su reflexin. Tal planteamiento metodolgico permiti
establecer en el primero de los ejemplos desarrollados una
clasificacin de localidades conforme a una posible situacin de
conflicto que pudiera afectar las operaciones petroleras ligadas a
los ductos del sistema 3 de Pemex pep Regin Sur.
Asimismo, sirvi de marco para realizar un diagnstico de la
zona y establecer objetivos sociales en relacin con la presencia de
los ductos, entre los cuales se propone la inclusin del tema de los
asentamientos humanos irregulares dentro de la agenda presupues-
tal que se pacte entre la paraestatal, los gobiernos estatales y los
ayuntamientos, con el objeto de instrumentar medidas correctivas:
reubicacin de viviendas e infraestructura social, actualizaciones a
los programas de ordenamiento territorial municipales e incremen-
to en la vigilancia para el cumplimiento de los mismos.
En el segundo caso, la metodologa del actor territorializado
permiti tambin disponer de una clasificacin de localidades se-
gn una posible situacin de conflicto que pudiera afectar las ope-
raciones petroleras; en este caso, de las empresas Petro-spm.
Cabe subrayar que respecto del ejemplo del Sistema de Ductos
3 de Pemex pep, en el caso del rea contractual Pnuco las dife-
rentes categoras de datos que se obtuvieron teniendo como gua

315
Armando Garca Chiang

el esquema del actor territorializado fueron completadas con los


resultados de una encuesta y la aplicacin de una matriz Foda.
Por lo tanto, la metodologa utilizada representa una evolucin
en la utilizacin del concepto actor territorializado, a propsito del
cual conviene sealar que se trata de una herramienta til para el
anlisis socioespacial que debe ser complementada; notablemente,
con herramientas caractersticas del anlisis geogrfico, como lo es
la cartografa.

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326
Quinta parte

Recursos de la accin colectiva


Captulo 12
Tejiendo y destejiendo: reflexiones
sobre una trayectoria de investigacin
en torno al estudio de la accin colectiva

Marco Estrada Saavedra*1

Slo cuando las ciencias sociales


dejen de ser capaces de inspirar nuevas ideas,
habra expirado la poca de la teora de la sociedad.
Jrgen Habermas

E n el presente captulo, me ocupar de la manera como he apli-


cado la teora social para estudiar la accin colectiva. Con ese
propsito, expondr primero cmo me interes por esta temtica
que ha definido mi trabajo sociolgico desde sus inicios y hasta
ahora. Posteriormente, dar cuenta de los problemas tanto tericos
como metodolgicos prevalecientes en las teoras de la accin co-
lectiva y los movimientos sociales, a los que trat de dar respuesta
apropindome de la teora de la accin comunicativa. En tercer lu-
gar, sealar las dificultades metodolgicas que surgieron a la hora
de estudiar empricamente el Ejrcito Zapatista de Liberacin Na-
cional y cmo ellas me condujeron posteriormente a repensar
la accin colectiva como sistema social.

*
Doctor en Ciencias Polticas, Universidad de Hamburgo. Investigador de El Colegio
de Mxico.

329
Marco Estrada Saavedra

Preludio

A principios de 1989 inici mis estudios de licenciatura en sociolo-


ga en el Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Ibe-
roamericana. Casi cuatro aos despus, en octubre de 1993, hice
la defensa de mi tesis de licenciatura: Mundo de vida, actores co-
lectivos y participacin poltica.1 Sin siquiera intuirlo entonces, el
ttulo resultara de verdad un programa de investigacin que
he continuado desde hace 20 aos. Sin embargo, antes de sealar
algo ms detallado al respecto, quisiera indicar que la decisin de
estudiar sociologa result para m verdaderamente afortuna-
da, porque era una disciplina cientfica en la que poda satisfacer
mis pasiones intelectuales: la historia, la filosofa, la poltica y el
arte. Por tanto, ms all de la preparacin profesional especfica
como socilogo, esos aos fueron para m una experiencia forma-
tiva fundamental.
Al igual que en toda universidad, tuve profesores muy buenos,
medianos, y otros francamente mediocres. Los primeros me esti-
mularon y apoyaron en mis estudios; adems, definieron mi modo
de entender y practicar la sociologa. Las corrientes sociolgicas y
filosficas ms influyentes en mi formacin que en esos aos y
en ese departamento conoc fueron sin duda la fenomenologa,
la hermenutica y la teora crtica de Jrgen Habermas. Asimismo,
tuve la oportunidad de conocer la sociologa poltica, que es por
cierto a lo que me dedico fundamentalmente en la actualidad;
muy en especial, una perspectiva que se interesa en cmo se con-
figura lo poltico desde la sociedad o ms all del sistema poltico
formal. En otras palabras: me refiero a la sociologa de los movi-
mientos sociales. Asistir a un par de seminarios sobre este tema
result fundamental para m: primero porque como entendera
muchos aos despus en este espacio de reflexin pude empe-
zar a entretejer de manera sistemtica mis intereses filosficos y
sociolgicos; segundo, porque particip como becario de investi-
gacin de la doctora Silvia Bolos, quien estudiaba en esos aos el

1
La tesis se public como libro: Participacin poltica y actores colectivos (Mxico: Univer-
sidad Iberoamericana/Plaza y Valds Editores, 1995).

330
Tejiendo y destejiendo

movimiento urbano popular en la zona metropolitana de la Ciudad


de Mxico. De tal manera, me acerqu paralelamente a la so-
ciologa terica y a la emprica, lo que me permiti observar cmo
ambas se encuentran ntimamente entrelazadas y llegar muchos
aos despus al convencimiento de que slo hay buena teora
cuando ella refiere a la empiria; y viceversa: la investigacin empri-
ca es slida slo gracias a una robusta y bien fundamentada teora.
Como asistente de investigacin, revisaba gran cantidad de bi-
bliografa terica y sobre estudios empricos en Mxico y Am-
rica Latina referidos a los movimientos sociales. Tambin parti-
cipaba en la realizacin de entrevistas individuales y colectivas a
miembros de las organizaciones sociales del movimiento urbano
popular; asista a sus eventos y asambleas y por supuesto era
miembro del seminario de investigacin, en el que participaban
varios profesores de diversas universidades. No s muy bien por
cierto si en esos espacios reinaba la igualdad entre los pares (hay
que recordar que yo entonces era slo un estudiante de licenciatu-
ra); pero nunca me sent discriminado por ser el ms joven y menos
preparado de todos los asistentes. Incluso era invitado a fiestas,
salidas a cantinas y restaurantes con los otros. Refiero esto porque
en dichos encuentros aprend algo fundamental y que raramente
se ensea en la universidad: la prctica cientfica puede generar un
espritu de camaradera y amistad, adems de que puede resultar
decididamente ldica y divertida.
En tal contexto, defin el tema de mi tesis de licenciatura me-
diante la siguiente pregunta de investigacin: cmo se constituyen
los actores colectivos desde el mundo de vida? En dicha interroga-
cin puede verse con claridad el vnculo que me interesaba estable-
cer entre la sociologa y la filosofa.

I. La necesidad de una sntesis desde la teora


de la accin comunicativa de Jrgen Habermas

En mi estudio Participacin poltica y actores colectivos (1995) busqu


ofrecer respuestas a un conjunto de problemas internos de las teo-
ras de la movilizacin de recursos y de los nuevos movimientos sociales. En

331
Marco Estrada Saavedra

principio, me pareca equivocada y falsa la oposicin entre estas


dos grandes corrientes de investigacin. En otras palabras, consi-
deraba reduccionistas sus tratamientos respectivos de los actores
colectivos: ya fuera porque los observan como una manifestacin ins-
trumentalista o como fenmenos expresivo-culturales de la accin social.
No obstante, por qu habra que reducir a los actores colectivos
tnicos por ejemplo al mbito de la defensa de una identidad
y una cultura subordinadas, si en sus movilizaciones de protesta y
en los embates del conflicto se comportaban a todas luces de
acuerdo con estrategias instrumentales?
Asimismo, los actores colectivos urbano-populares, no repro-
ducen igualmente tradiciones culturales y formas particulares de
vida que en el conflicto nunca restringen su protesta a la sim-
ple accin instrumental contestataria? Por tanto, bajo qu criterios
es plausible separar en las manifestaciones de protesta el arsenal
de estrategias y tcticas para desafiar al oponente del conjunto de
elementos simblico-expresivos que se conjugan en la lucha pol-
tica, para cohesionar al grupo, conformar un marco interpretativo
comn y dar sentido a las experiencias de los participantes?
El problema de fondo del supuesto carcter irreconciliable de
estos dos paradigmas (Cohen, 1985) provena de los estrechos
fundamentos epistemolgicos y tericos con los que ambos conce-
ban la accin social en general, y la accin colectiva en particular.
No se trataba de que tuvieran una nocin errada de la accin hu-
mana, sino ms bien unilateral y, por tanto, insuficiente. En conse-
cuencia, resulta muy improbable que observaran lo que no podan
percibir. Por tal razn, me impuse superar tal estrechez de miras
mediante la reinterpretacin de sus propuestas en un marco teri-
co mucho ms integral que diera cuenta al mismo tiempo y de
manera coherente de las dimensiones teleolgico-instrumenta-
les, cultural-normativas, expresivo-dramatrgicas y comunicativo-
consensuales de la accin social. Realic lo anterior apropindome
de la teora de la accin comunicativa de Jrgen Habermas (1988) para
el estudio de la accin colectiva. Ahora bien, a pesar de tener en
su haber unos cuantos escritos de ocasin, Habermas mismo
nunca se interes por abordar este tema de manera sistemtica.
Sin embargo ms all de las intenciones y los logros particulares

332
Tejiendo y destejiendo

del filsofo y socilogo alemn, en cuanto teora general de la


sociedad, su marco conceptual abriga la pretensin de explicar
una gran variedad de fenmenos sociales; y ello me resultaba muy
atractivo para mis propios fines cientficos.
Si bien la anterior fue la decisin terica fundamental que es-
tructurara la manera como entendera y tratara la accin colecti-
va, no fue el nico problema terico que deba resolver. En efecto,
las teoras de la movilizacin de recursos y de los nuevos movi-
mientos sociales ofrecan explicaciones meso y macro sobre la
accin colectiva, sin preocuparse sobre todo en la propuesta de
Alain Touraine de dar cuenta de manera concreta cmo tales
grandes transformaciones estructurales eran percibidas y evalua-
das por el conjunto de la poblacin; tampoco de cmo ellas afec-
taban a esta ltima, que a fin de cuentas conformara el actor
colectivo.
Si en la teora de los nuevos movimientos sociales no se ofre-
can razones en torno a las mediaciones entre los niveles macro y
micro, en la teora de la movilizacin colectiva que describa de-
talladamente cmo los actores sociales se organizan para negociar
la movilizacin de protesta tampoco se daba cuenta del trasfon-
do sociocultural que posibilitara una comunidad de intereses gra-
cias a una identidad colectiva. En otros trminos, el tema de la vida
cotidiana de los actores sociales y su relacin con la accin colec-
tiva se encontraba prcticamente ausente del marco conceptual de
ambas teoras. Incluso Alberto Melucci (1989) (el autor que ms ha
abogado por reconocer la importancia de esta dimensin analtica)
nunca present una concepcin desarrollada al respecto. En estas
circunstancias pensaba entonces, la tradicin fenomenolgica
poda contribuir a llenar dicho vaco terico, ya que con su con-
cepto de mundo de vida garantizaba una imagen compleja de actores
sociales insertados en un mundo sociocultural comn y comparti-
do, donde se entienden entre s, viven de manera prerreflexiva y
resuelven problemas que les salen al paso; ello gracias a acervos
de conocimientos socialmente elaborados y transmitidos que otor-
gan sentido a su mundo social (vid. Schtz y Luckmann, 1977). Con
las herramientas conceptuales de la sociologa fenomenolgica, se
abra al mismo tiempo la posibilidad de tratar temas como la

333
Marco Estrada Saavedra

identidad social, la memoria colectiva, las experiencias colectivas o


las redes de pertenencias a grupos sociales.
Sin embargo, no poda aceptar acrticamente la tradicin feno-
menolgica, porque aunque sta reconoce las capacidades crea-
tivas y autnomas de los actores para intervenir inteligentemente
en su mundo de vida crea que el anlisis sociolgico no deba
reducirse a la comprensin del sentido de las comunicaciones y
acciones de los actores sociales, sino que dando un paso ms
all deba considerar (al mismo tiempo) los constreimientos es-
tructurales y las coacciones objetivas que determinan que el senti-
do se constituya as y no de otra manera ms all de la conciencia
prctica del actor.
Adems, era importante introducir el poder y el conflicto en
la concepcin del mundo de vida (temas ausentes en la obra de
Edmund Husserl y Alfred Schtz). Por ltimo, el concepto de mun-
do de vida de estos autores resultaba, empero, muy estrecho para
el anlisis sociolgico; en particular porque sobredimensionaba la
cultura o los entramados simblicos de sentido en la configuracin
de lo social. As, entonces, redefin el mundo de vida siguiendo de
nuevo a Jrgen Habermas mediante la distincin de sus tres esfe-
ras internas: la personal, la social y la cultural. A ello agregu (de la
mano de la filsofa gnes Heller, 1991) el tema de la divisin de
clases del mundo de vida para historizarlo y pluralizarlo; o sea, dar
cuenta de su constitucin en medio de relaciones de clase en con-
flicto. Sugera la idea aunque en realidad nunca la desarroll
de que el mundo de vida deba declinarse en plural.2
En resumen, con tales modificaciones tericas, el concepto
mundo de vida me permita estudiar simultneamente los siguientes
procesos: 1) formacin de personalidad: socializacin e identidad
individual; 2) coordinacin y cooperacin entre los actores: soli-
daridad e integracin social; y 3) reproduccin de tradiciones cul-
turales compartidas: saberes culturales, acervos de conocimiento,
imgenes del mundo. De esa manera se resolvan los problemas
conceptuales tpicos de las tradiciones de la accin social, en-
tendida en trminos utilitaristas e instrumentalistas, en torno a las

2
Al respecto, consltese Estrada Saavedra (2000).

334
Tejiendo y destejiendo

mediaciones entre individuo y sociedad. Respecto de la teora


de los nuevos movimientos sociales, se ganaba en precisin y ri-
queza a la hora de abordar de modo sistemtico el tema de
la vida cotidiana. Y, por ltimo a diferencia de estos dos para-
digmas, se sentaba la oportunidad de recuperar la dimensin
histrica de los procesos de constitucin de la accin colectiva a
la cual no habra que tratar simplemente como evento contencio-
so o proceso microcotidiano, sino como proceso enmarcado
y cruzado por mltiples historias locales, regionales y nacionales.
Es bien sabido que Jrgen Habermas presenta su concepto de
sociedad en dos niveles: el del mundo de vida (reproducido sim-
blicamente mediante las interacciones sociales de los actores en
su vida diaria al tratar de entenderse sobre algo en su mundo y
cooperar entre s); y el del sistema (generado mediante la coor-
dinacin funcional de las consecuencias no intencionales de las
interacciones con el propsito de reproducir materialmente los
rdenes sociales). Gracias a este concepto habermasiano de so-
ciedad, me era posible vincular las transformaciones macroestruc-
turales de los sistemas sociales de la economa y la poltica con
el mundo de vida de los actores sociales, los cuales dado el
caso podan constituir actores colectivos en vista de la defensa
de sus intereses tanto materiales como simblicos. De tal modo,
la accin colectiva puede ser estudiada en un nivel meso de
anlisis, justamente como mediacin entre el mundo de vida y
los sistemas.
Ahora bien debido a sus presupuestos poltico-normati-
vos, las escuelas estadounidense y europea de los movimientos
sociales acuaron una concepcin libertaria de la accin colectiva y
de los movimientos sociales. En efecto, las movilizaciones de pro-
testa en contra de las intervenciones ms agresivas del capital
y el poder poltico en la vida cotidiana de los actores, pueden
entenderse como formas de resistencia en bsqueda de autonoma
y democratizacin de las relaciones sociales ms amplias, as como
de la operacin misma de dichos sistemas sociales. Sin embargo, un
aspecto que me pareca poco iluminado y escasamente trabajado
en lo terico era por cierto el de las relaciones de poder y do-
minacin al interior de los actores colectivos mismos. Reconocer

335
Marco Estrada Saavedra

dichas relaciones era aceptar su complejidad interna e intentar ir


ms all de su divisin simplista en bases sociales y dirigentes.
De tal suerte, el estudio de la organizacin interna de la accin
colectiva en mi opinin permite dar cuenta (al mismo tiem-
po) de su estructura, procesos, funciones y diferenciaciones, al
igual que de las relaciones de autoridad, influencia, poder y do-
minacin en el interior del actor colectivo. Lo que en otras tradi-
ciones aparece sin ms como los lderes, yo lo consider
ms bien como un conjunto de elites de dirigentes que en
medio de la cooperacin negociada compiten y luchan entre s
por ubicarse al mando de la organizacin; definir las orientaciones
colectivas de la accin; y decidir la distribucin de recursos mate-
riales, simblicos, financieros, tcnicos y humanos entre los miem-
bros del actor colectivo.
En el mismo sentido, rechac la imagen de la homogeneidad
de las bases. Muy por el contrario, tom en cuenta tanto sus di-
ferenciaciones internas como la diversidad de sus intereses y mo-
tivaciones, las cuales constituyen sin duda una condicin de
posibilidad de la participacin en la empresa colectiva.3
Una ltima preocupacin terica que anim dicho trabajo fue
el inters por comprender cmo se constituye lo poltico des-
de lo social y por fuera del sistema poltico. En efecto, ello
implicaba considerar en particular la autonoma de los ac-
tores sociales (en especial, los populares y subordinados), al igual
que su capacidad de actuar e iniciar conflictos, as fuera dentro de
claros lmites determinados por relaciones de dominacin. Tratar
de entender la constitucin de lo poltico antes y ms all de las
estructuras adems de los procesos polticos institucionales
supona investigar cmo la participacin en acciones colectivas
generaba ya, desde el mundo de vida, espacios de vida pblica
autnoma.
Ocuparme tericamente de dichos temas se impuso en cierto
modo como necesidad en un doble sentido. Primero, porque

3
Aunque lo propuse, no desarroll la idea de distinguir entre hombres y mujeres en
su participacin en las acciones colectivas, la cual actualmente considero fundamental
para entender la lgica de organizacin y conflicto del actor colectivo.

336
Tejiendo y destejiendo

me pareca claro que dichas escuelas sociolgicas estaban como


es natural concebidas para un tipo societal distinto del de Mxi-
co y Amrica Latina. Por ello, sus enfoques no podan ni deban
aplicarse mecnicamente sin antes reconocer la especificidad y la di-
ferencia histrico-social de la accin colectiva en sociedades divididas
en clases sociales, que adems se caracterizan por 1) sistemas so-
ciales diferenciados, mas no operantes de manera autnoma o de
acuerdo con un cdigo estrictamente interno; 2) una poblacin en
su mayora pobre, sin acceso a trabajos formales y regularmente
remunerados, ni a servicios de salud, educacin y recreacin; 3) el
predominio de relaciones racistas y sexistas; 4) sistemas polticos
poco democrticos; 5) la violacin sistemtica a los derechos hu-
manos; y as por el estilo.
Pese a todo, se trata sin duda de sociedades sometidas a
un enorme cambio estructural en lo econmico, poltico, social y
cultural. Esta transformacin es producto tambin entre otras
razones de una amplia participacin contestataria desde los sec-
tores sociales subordinados. En segundo lugar, la necesidad de
pensar tericamente la accin colectiva result, asimismo, de la
obligacin de sistematizar resultados de investigaciones empricas
en Amrica Latina sobre movimientos populares, organizaciones
sociales, luchas ciudadanas, por la democratizacin, los derechos
humanos, el reconocimiento cultural o identitario, conflictos por
demandas de dotacin de servicios pblicos, y otros ms.4 El pro-
psito consista en ordenar toda esta informacin emprica en un
marco terico complejo y unitario que pudiera dar cuenta de todas
las expresiones tanto de participacin poltica como de accin co-
lectiva mencionadas.
Todo lo anterior supuso trascender los estancos disciplinares y
dialogar desde la sociologa con la filosofa, la ciencia poltica y la
historia, pues haba que reconocer tanto la complejidad del mundo
social como la insuficiencia inherente de toda perspectiva terica,
para abordarla de manera integral.

4
Esta revisin bibliogrfica y hemerogrfica se public como antologa seleccionada
por m; consltese Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua/Comisin Nacional del
Agua (1993).

337
Marco Estrada Saavedra

Interludio

Unos aos antes de iniciar el posgrado en ciencias polticas, apren-


d alemn en Hamburgo. En una de las tantas tardes fras y oscuras
del invierno germano, me top con un libro, Was ist Politik? [Qu
es poltica?], de una filsofa que slo conoca de nombre y de
quien saba que haba escrito un libro sobre el totalitarismo: Han-
nah Arendt (1993a). El encuentro fue de lo ms fortuito posible;
empero, quiero creer que no del todo casual, pues uno de los pro-
blemas que me preocupaban mucho durante la investigacin que
realic para elaborar la tesis de licenciatura, era distinguir anal-
tica y conceptualmente las dimensiones polticas de las dimen-
siones sociales presentes en el fenmeno de la accin colectiva. En
el Interludio de ese trabajo, di una respuesta tentativa y por
supuesto insatisfactoria. As que una vez que conclu la lectura,
inici de inmediato el estudio de algunas de sus otras obras.
Por ejemplo, Das Urteilen (1985), conocida en espaol como Confe-
rencias sobre la filosofa poltica de Kant; despus, Vita activa (1992), que
en nuestro idioma se titula La condicin humana. Estas lecturas, toda-
va insuficientes y en ese entonces seguramente superficiales,
fueron definitivas, porque entend algo fundamental que marcara
mi propio trabajo en los siguientes cinco aos, a saber: que Han-
nah Arendt abordaba el fenmeno de la poltica desde la accin y
no como lo haca la mayora de los autores de la tradicin occi-
dental de la filosofa poltica desde el Estado o las instituciones.
Sin embargo antes de poder aprovechar el pensamiento de
Arendt a favor de la teora de la accin colectiva, resultaba in-
dispensable resolver problemas internos de su propia filosofa. En
otras palabras, tena que reconstruir su concepto de juicio poltico, por-
que slo as segn mi hiptesis de investigacin podamos en-
tender plenamente su concepcin de lo poltico. Subrayo la palabra
reconstruir, porque la filsofa no logr completar el libro Vom
Leben des Geistes (Arendt, 1993b) [La vida del espritu], en cuya tercera
parte abordara la cuestin del juicio.
De hecho slo pudo completar las dos primeras partes de dicha
obra que coronara su filosofa poltica: las dedicadas al pensamien-
to y a la voluntad. Sobre el juicio slo quedaron algunos fragmen-

338
Tejiendo y destejiendo

tos y notas muy insuficientes y tentativos. As que mi tesis doctoral


consisti en escribir sobre un libro que nunca existi; empresa que
hubiera hecho a Borges esbozar una leve sonrisa. Ello exigi revi-
sar el conjunto de su obra (incluido su vasto epistolario) y hacer
una interpretacin de su pensamiento poltico que considerara el
tema del juicio como nodal para su filosofa. Con ello cre resolver
muchos de los problemas conceptuales y de las crticas a las que
haba estado sujeta la teora poltica de Arendt desde los aos se-
senta. El ttulo de la tesis que un ao despus de haberla defen-
dido se convertira en un libro publicado en Alemania no poda
expresar mejor la continuidad de lo que, pomposamente, llamara
mi programa de investigacin: La racionalidad deliberativa de
lo poltico: una interpretacin de la doctrina del juicio poltico en la
obra de Hannah Arendt (vid. Estrada Saavedra, 2002).
Ms all del contenido temtico de dicha tesis, como investiga-
dor aprend que el trabajo terico exige mucha rigurosidad con-
ceptual y analtica. Ello implica, adems, conocer diferentes pos-
turas tericas para poder evaluar mejor y de manera ms crtica y
distanciada las teoras que defendemos. Asimismo, entend que la
construccin de teoras debe apreciarse en primer lugar en
trminos estrictamente tericos: ya sea mediante una crtica interna
o externa. Los ejercicios empricos de falsacin son un paso poste-
rior. Ms tarde cobrara conciencia de que las teoras son, ms que
nada, instrumentos de observacin (Luhmann) para construir
la realidad que nos interesa estudiar. Asimismo en su calidad de
herramientas cognitivas, siempre hay otras posibilidades tericas
diversas de las que utilizamos, las cuales nos permitan enfocar el
objeto de estudio de modo diferente y con fines tambin distintos.

II. Empiria y teora

Hacia finales de 2002, inici mi primera investigacin propiamente


emprica en El Colegio de Mxico. Como refer, ya haba tenido ex-
periencia en este campo, pero slo como asistente de investigacin.
Ahora tena la oportunidad de disear y dirigir un estudio emprico
propio. As, empec a investigar el tema del zapatismo.

339
Marco Estrada Saavedra

No viv en Mxico el levantamiento armado indgena de 1994.


Me encontraba entonces en Alemania, pero trataba de seguir las
noticias consultando diarios germanos y a veces mexicanos
en el consulado de nuestro pas en Hamburgo. Debo confesar que
el zapatismo me causaba sentimientos encontrados: senta gran
simpata por sus reclamos de democracia y justicia social; pero,
al mismo tiempo, la opcin armada me pareca inadecuada y sin
futuro. Segu el desarrollo del conflicto en el sureste slo como
lector y ciudadano informado; deseaba sobre todo el arribo de la
paz y del desarrollo social en la regin. En aquel entonces no pen-
saba ocuparme cientficamente del tema. En realidad, nunca tuve
mayor inters por el mundo rural; mucho menos por el indgena.
Me preocupaban, ms bien, los problemas de nuestra torcida mo-
dernidad.
Sin embargo como seal hace un momento, el tema de
investigacin me lleg parcialmente de manera fortuita por sugerencia
de mi esposa. Subrayo parcialmente, porque en realidad se
trataba de un problema cientfico que caa justo en el mbito de mis
intereses acadmicos: la accin colectiva. En efecto, en mi trabajo
La comunidad armada rebelde y el ezln (Estrada Saavedra, 2007) estu-
di cmo se form el zapatismo en la regin tojolabal de la selva
Lacandona, en el municipio de Las Margaritas. Para entenderlo, me
remont con nimo de historiador a la poca del proceso del
desmantelamiento de las fincas por parte del agrarismo posrevo-
lucionario a principios de la dcada de los treinta del siglo pasado.
Despus observ el proceso de formacin de ejidos en la re-
gin, as como la colonizacin de la selva en dcadas ulteriores.
Tambin me ocup de los primeros intentos de organizar religiosa
y polticamente a esta poblacin mediante la pastoral teolgico-
liberacionista de la dicesis de San Cristbal y posteriormen-
te por intermedio de los activistas maostas de la izquierda social
a principios de los aos setenta, al igual que la fundacin de las
organizaciones campesinas independientes.
Toda esa historia de 50 aos me permita entender cmo lleg a
constituirse el neozapatismo y hacer una relacin tanto de sus con-
tinuidades como de sus rupturas con la historia social de la pobla-
cin tojolabal. Para llegar a ello, realic trabajo de campo durante

340
Tejiendo y destejiendo

tres aos, en los que visit grupos zapatistas y no zapatistas de Las


Margaritas; tambin conviv con ellos con el propsito de compren-
der por qu slo una minora de los tojolabales haba optado por
el camino de la revolucin para resolver sus problemas. De tal ma-
nera, pude explicar cmo estaban organizadas las bases de apoyo
del ezln, cules son los orgenes y la dinmica de sus conflictos
internos, y entender su trama de interacciones con grupos y organi-
zaciones no zapatistas.
El marco terico que me ayudara a dar forma y sentido a toda
la informacin emprica era, por supuesto, el desarrollado en mis
dos primeros trabajos: por un lado, el de la accin colectiva, que
me permita entender estructuras, procesos y organizacin del za-
patismo civil, poltico y militar; por el otro, la filosofa de Arendt,
que me brindaba la oportunidad de observar las dimensiones pol-
ticas del zapatismo sin sucumbir a la propaganda del para todos,
todo; para nosotros, nada; mandar obedeciendo; o un mundo
en el que quepan todos los mundos, cuya fuerte carga emocio-
nal e ideolgica hacan pensar que en las comunidades zapatistas
reinaban la libertad, la igualdad, la democracia, y que todos sus
problemas eran resueltos mediante consensos alcanzados en las
asambleas comunitarias. Estoy convencido de que sin la sensibili-
dad arendtiana hacia la diferencia poltica, las herramientas de la so-
ciologa de la accin colectiva hubieran resultado insuficientes para
entender las formas polticas del neozapatismo.

III. La tensin entre el actor y el sistema.


Crtica a los presupuestos normativos
de la racionalidad comunicativa

Durante el trabajo de campo, cada vez me resultaba ms difcil des-


cribir las relaciones internas del zapatismo en sus niveles civil, po-
ltico y militar; adems de conectarlas con los zapatismos de otras
regiones chiapanecas; as como tambin describir el abrumador
laberinto de las relaciones externas de los rebeldes con el gobier-
no, las iglesias, las ong, las organizaciones campesinas, los grupos
simpatizantes y antagonistas. En fin, empec a tomar conciencia de

341
Marco Estrada Saavedra

la complejidad del zapatismo como actor colectivo y al mismo


tiempo de los problemas metodolgicos que generaban los su-
puestos accionalistas de las teoras de la accin colectiva. Slo con
muchas dificultades poda vaciar la informacin emprica histrica
y etnogrfica, generada en el trabajo de campo, en los odres con-
ceptuales de la accin colectiva. As que poco a poco y por razones
metodolgicas, comenc a utilizar la teora de sistemas como un
marco ms flexible para poder observar y explicar el zapatismo.
Fue una solucin de emergencia, porque el marco terico del dise-
o de investigacin no haba sido planeado en trminos sistmicos.
A pesar de sus respuestas a distintas aporas de las teoras de la
movilizacin de recursos y los nuevos movimientos sociales as
como de su utilidad para la investigacin emprica, el modelo so-
ciolgico de anlisis de la accin colectiva pensado desde la teora
de la accin comunicativa de Jrgen Habermas acusa tensiones in-
ternas, que he llegado a reconocer en los ltimos aos y que ahora
me parece que pueden ser resueltas de mejor modo desde la teora
de los sistemas sociales de Niklas Luhmann. Podra reprochrseme
que con esta actitud demostrara una sensibilidad muy atenta a las
modas intelectuales; sin embargo, podran clasificarse de mo-
das las obras de estos dos socilogos alemanes que han elaborado
su pensamiento desde finales de los aos cincuenta del siglo pasa-
do? Y, realmente se leyeron los trabajos de Habermas y Luhmann
con atencin en Mxico e Iberoamrica?
Adems, el giro paradigmtico que actualmente estoy dando se
encontraba despus de todo ya presente de manera abierta en
mi libro Participacin poltica y actores colectivos (1995), aunque de nin-
gn modo resuelto; por si fuera poco, sus consecuencias tericas
se hallaban muy lejos de ser entendidas del todo por mi parte. En
efecto, el hecho de explicar la constitucin de la accin colectiva en
trminos de la doble contingencia o el tratamiento de la organi-
zacin de la accin colectiva, de las tensiones y conflictos entre la
elite y las bases sociales (as como de las tendencias de especializa-
cin y diferenciacin de las actividades y funciones en el actor co-
lectivo), muestra claramente desde un principio la importan-
cia que cobra la perspectiva sistmica en este trabajo. De tal modo,
extraer las consecuencias tericas de todo ello no pretende sino

342
Tejiendo y destejiendo

atender la necesidad del desarrollo interno del modelo con nuevos


medios conceptuales; en especial, tras la toma de conciencia de
dichos dficit durante mi investigacin sobre el neozapatismo.
Empecemos por el ltimo punto: los obstculos que la perspec-
tiva de la accin colectiva (entendida en trminos mundano-vitales)
impone a la investigacin emprica. Al estudiar el zapatismo y un
conjunto de organizaciones campesinas no zapatistas en la regin
tojolabal del municipio de Las Margaritas (Chiapas), tom concien-
cia de que tales actores colectivos eran mucho ms complejos en
sus dimensiones espacial y temporal; pero tambin en el conjunto
de redes organizacionales, institucionales y gubernamentales, na-
cionales e internacionales, en las que se hallan insertos y con las que
mantienen intercambios. Lo anterior implicaba que la observacin
de las interacciones en la comunidad del mundo de vida, como uni-
dad de anlisis, no poda reducirse en este caso particular a las
comunidades ejidales selvticas, pese a que la teora dictaba de
acuerdo con su lgica interna concentrarse en la vida cotidiana
de los miembros de los actores colectivos en cuestin.
Por la misma concepcin terica, no poda observar adecuada-
mente la relacin de tales actores y sus intervenciones en mbitos
extracotidianos; en particular los referidos a los sistemas polticos
estatal y nacional. En principio, poda aprehender el sentido de
interacciones y discursos de los actores sociales y entender cmo
estaban preconfigurados tanto por la estructura social como por
la historia colectiva de sus comunidades y organizaciones campe-
sinas; en cambio, no poda considerar con la misma naturalidad
las consecuencias no intencionales de la interaccin cara a cara y
su transformacin en sistemas sociales ms complejos que operan
para decirlo con Habermas a espaldas de los actores. Esto
ltimo se debi tambin al hecho de que estudiaba a un actor para
el que la clandestinidad y la secreca sobre todo en lo relacio-
nado con sus prcticas y organizacin poltico-militares dificul-
taban conocer directamente los procesos de dominacin al interior
del grupo rebelde.
En otras palabras, dicha tensin entre las exigencias de la teo-
ra y las de la investigacin emprica era resultado de la oposicin
previa entre el mundo de vida y el sistema social; es decir, de la

343
Marco Estrada Saavedra

manera como Habermas concibe la sociedad. De acuerdo con di-


cho autor, la existencia del orden social puede abordarse desde dos
paradigmas distintos de la accin: el de la accin estratgica y el de
la accin comunicativa. Como sabemos, Habermas avanza su con-
cepcin de sociedad por ambas vas, que entiende como necesarias
y complementarias entre s. Por eso elabora el concepto de sociedad
[...] como un sistema que tiene que cumplir las condiciones de
mantenimiento propias de los mundos socioculturales de la vida.
Entonces, para el filsofo alemn la combinacin de la perspectiva
mundanovital con la sistmica arrojara un concepto de la sociedad
como plexos de accin sistmicamente estabilizados de grupos inte-
grados socialmente. Lo anterior es visto como una

[...] propuesta heurstica de entender la sociedad como una entidad


que en el curso de la evolucin se diferencia lo mismo como siste-
ma que como mundo de vida. La evolucin sistmica se mide por el
aumento de la capacidad de control de una sociedad; mientras que la
separacin de cultura, sociedad y personalidad constituye un indica-
dor del estado evolutivo de un mundo de la vida (Habermas, 1988,
tomo II: 215).

Por ltimo, la distincin entre sistema social y mundo de vida tiene


consecuencias metodolgicas: la adopcin de la perspectiva del ob-
servador externo que analiza regularidades en los sistemas sociales
versus la del participante en la interaccin que en su praxis vital
reproduce identidades, tradiciones y creencias sociales comparti-
das; ello se traduce en la figura del socilogo como participante
virtual en la interaccin que suspende motivos prcticos involucra-
dos en el contexto.
En resumen: el mundo de vida se reproduce de acuerdo con la
racionalidad de la accin comunicativa; mientras que los sistemas
sociales lo hacen segn la racionalidad instrumental. A medida que
avanzaba en mi trabajo de campo, me resultaba cada vez ms pro-
blemtico justamente procesar el hecho de que tal distincin
resulta poco realista y compleja; que aceptarla sin ms trae consi-
go consecuencias metodolgicas en la investigacin emprica, as
como tambin secuelas normativas.

344
Tejiendo y destejiendo

No resulta convincente distinguir la coordinacin de las inte-


racciones en tipos propios y exclusivos de accin social: por un lado, la
accin comunicativa para el mundo de vida y, por el otro, la accin
instrumental para los sistemas. La vida cotidiana no es un espacio
libre de poder, dominacin y violencia. No resolvemos nuestras
necesidades de entendimiento e interaccin nicamente mediante
prcticas comunicativas determinadas por el reconocimiento ra-
cional y libre de coacciones externas del mejor argumento. A
pesar de su aparente transparencia e inteligibilidad para los actores
sociales, el orden social mundano-vital es un producto histrico
tensado entre la legitimacin (racional, tradicional) y la dominacin
(material, ideolgica): entre la verdad y el poder. Su orden es un orden
contingente, aunque institucionalmente estable: siempre puede ser
de otra manera. En ltima instancia, la violencia y la dominacin
garantizan su permanencia; pero al precio del aborrecimiento y el
descrdito pblico.
Adems, el mundo de vida no se reproduce slo mediante el
despliegue de la racionalidad comunicativa. En las sociedades com-
plejas como las nuestras, la vida cotidiana depende para su repro-
duccin de los rendimientos funcionales de los sistemas sociales;
asimismo, se encuentra ntimamente estructurada por ellos. Para
dar un ejemplo simple, slo habra que pensar en cmo arreglara-
mos nuestra vida diaria sin los servicios de energa elctrica, agua
corriente, gas, telefona y televisin: todo sin dar un paso fuera del
hogar!
Por otro lado, la descripcin de los sistemas sociales como
mquinas hiperracionalizadas que operan siguiendo la lgica ins-
trumental tampoco resulta realista ni convincente. Es muy poco
adecuado imputar a las organizaciones de la sociedad moderna
el esquema medios-fines como modo central de funcionamiento.
Adems, no parece muy satisfactoria la imagen de los sistemas so-
ciales (organizaciones empresariales e industriales o burocracias
estatales) como entramado de interacciones puramente instrumen-
tales entre los mltiples actores que ocupan una posicin y un rol
social en su interior, sin considerar que tambin aqu hay vida
cotidiana y acciones comunicativas como una manera ms de coordinar
sus acciones en el trabajo de equipo.

345
Marco Estrada Saavedra

El problema de fondo consiste en la predisposicin normativa con


la que Jrgen Habermas realiza las distinciones conceptuales funda-
mentales de su teora. De tal modo, el mundo de vida es presentado
como espacio de la razn y la libertad; el sistema social, como el del
control y la manipulacin. Lo anterior es la respuesta que ofrece
Habermas a las aporas internas del pensamiento de la primera ge-
neracin de la Escuela de Frncfort. En efecto, Habermas sospecha
que los francfortianos igual que Max Weber y muchos otros
operan con un concepto de razn muy estrecho e insostenible aun
en sus propios trminos: la razn instrumental, a la cual han hi-
postasiado y confundido con el todo de la razn. Por eso, sus res-
pectivos anlisis de la sociedad y la historia derivan en el pesimismo
sobre el presente y el futuro de la sociedad unidimensional.
El punto central aqu es que la concepcin de la razn comu-
nicativa se introduce por un lado como el remedio para salir
de las aporas de la razn entendida como medio de dominacin,
y por otro con el propsito de obtener una plataforma racional
para criticar las patologas de la encarnacin de la racionalidad en la mo-
dernidad: patologas resultado del desequilibrio de la razn en su
forma instrumental. As desde su concepcin inicial, la razn
comunicativa se plante con una robusta intencin normativa para
continuar por otros medios el programa original de la Teora
Crtica y de la Ilustracin, a saber: la liberacin de los hombres
mediante el ejercicio terico, prctico y pblico de la razn en toda
esfera de actividad humana.
Qu tiene que ver todo ello con mi modelo de la accin colec-
tiva? Sencillamente que sobre la base de los presupuestos episte-
molgicos, tericos y metodolgicos de la teora de la accin comu-
nicativa de Habermas tambin adopt de manera inevitable y
poco consciente sus presupuestos normativos. En otras palabras,
era ineludible que concibiera al actor colectivo por el simple he-
cho de encontrarse enraizado en el mundo de vida y constituirse
desde l como (por as decirlo) bueno, libertario y portador de la
razn. En contrapartida, me vea coaccionado a pensar el sistema
como moral y polticamente malo, en tanto mecanismo de domina-
cin. Ello queda muy claro por ejemplo en las ltimas pginas
de la Tercera Parte de mi libro, donde observo con desconfianza

346
Tejiendo y destejiendo

las tendencias de evolucin interna de la organizacin del actor co-


lectivo, justamente debido a los procesos de diferenciacin social
y especializacin funcional que lleva consigo y que se manifiestan
para decirlo en los trminos de Habermas como desacopla-
miento entre el mundo de vida y el sistema, con tendencias de
colonizacin interna.

IV. De la accin a la comunicacin:


pensando los movimientos sociales
como sistemas de protesta

Actualmente me enfrento a dichos problemas en dos investigacio-


nes que realizo y que se encuentran ntimamente entrelazadas. Por
un lado, estudio el conflicto de 2006 en Oaxaca, donde se consti-
tuy la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca (appo). Por el
otro, pretendo reconstruir las teoras de la accin colectiva y los
movimientos sociales en clave de la teora de los sistemas sociales
de Niklas Luhmann. As, observo a la appo como sistema de pro-
testa (vid. Estrada Saavedra, 2010).
El inters de pensar sociolgicamente la accin colectiva como
sistema social, surge del reconocimiento de las ambigedades e in-
suficiencias tericas internas de las que los paradigmas (Jean Co-
hen) dominantes adolecen; tambin procede del reconocimiento
de los problemas que por tal razn se generan en la investigacin
emprica.5 Mi hiptesis radica en que el origen de todas estas difi-
cultades se encuentra en los estrechos presupuestos accionalistas
con los que operan dichas teoras y que pueden ser superados si se
opera un giro paradigmtico hacia la teora de los sistemas sociales.
El reto consiste, entonces, en pensar la accin colectiva en trmi-
nos no accionalistas ni subjetivistas.
Lo anterior no slo entraa ir ms all de la falsa oposicin
entre el actor y el sistema; se trata, adems, de pensar lo social ya
no desde la accin sino en trminos de comunicacin. Ello ten-

5
Problemas internos que, por supuesto, tambin son propios del modelo de accin
colectiva que desarroll apropindome de la teora de la accin comunicativa.

347
Marco Estrada Saavedra

dra como resultado revisar crticamente la herencia de la moderna


filosofa del sujeto en la constitucin de la sociologa, en general,
y de los diferentes modelos de las teoras de la accin social, en
particular. En efecto, debido a su fundamento subjetivista comn,
el punto de partida de las escuelas estadounidense y europea de
los movimientos sociales es el actor. En otras palabras, para ellas
la sociedad es en ltima instancia producto de las acciones de
los individuos. Por tanto, estudiando el sentido, intereses, intencio-
nes y motivaciones de los actores, pueden explicarse de acuerdo
con lo anterior todos los fenmenos sociales. Para el caso de la
teora de la movilizacin de recursos, si nos ocupamos del fin y
los medios de la accin colectiva, podemos comprenderla a cabali-
dad. En cambio para la teora de los nuevos movimientos sociales,
basta con tratar el tema de la formacin de la identidad colectiva
para entender los movimientos sociales. En trminos filosficos,
los conceptos centrales de estas dos escuelas son la teleologa y la
subjetividad, respectivamente.
Cmo se traduce y se expresa tal discusin filosfica en el pla-
no de la teora sociolgica de la accin colectiva? La teora de la
movilizacin es concebida de acuerdo con el modelo de la or-
ganizacin y en consecuencia con base en los criterios de la
racionalidad de los medios y los fines. Tradicionalmente se ha con-
siderado a las organizaciones como sistemas dispuestos a cumplir
determinados fines. El fin se entiende como la racionalidad de la
organizacin. Por lo tanto, si logra su fin, la organizacin es califi-
cada como racional. Si no lo consigue, la relacin entre las partes
y el todo de dicha organizacin demuestra dficit susceptibles de
corregirse de manera racional (Luhmann, 1999).
Sin embargo, la concepcin de racionalidad de fines y medio
cortada al talle del subjetivismo moderno opera con una causalidad
lineal del tipo A produce B. Este concepto de la accin racional
es muy claro slo si uno considera acciones individuales; empero,
una vez que son tomadas en cuenta una pluralidad de interaccio-
nes sociales en un nivel superior de complejidad (digamos, en un
sistema de accin como lo es una empresa, una escuela, un actor
colectivo o un sistema poltico), entonces el concepto comienza a
plantear problemas, porque la racionalidad en el nivel individual no

348
Tejiendo y destejiendo

resulta equiparable a la del nivel del sistema social donde participa


un conjunto de actores actuantes entre s. Dicho de otro modo: la
racionalidad de un sistema social no puede asegurarse nicamente
por el hecho de que todos los involucrados acten de manera ra-
cional (Luhmann, 1994: 91).
Por otra parte, la filosofa del sujeto o de la conciencia, parte de
un esquema trascendental que con fines prcticos y tericos
opera con la distincin sujeto-objeto. En este sentido, el sujeto
es en la modernidad una conciencia reflexiva constituyente de s
misma y del mundo en su conjunto como su fundamento ltimo.
En efecto, el sujeto se concibe y se quiere a s mismo como la
condicin de todos los objetos del mundo; por lo cual el mundo es
el correlato de las representaciones mentales, las voliciones y los
deseos del sujeto (Luhmann, 2005).
La subjetividad as entendida se transform sociolgicamente
en la identidad del actor social, que lo distingue de otros actores
y objetos. De tal manera puede definirse quin acta; determinar
responsabilidades por los actos realizados; as como encontrar un
esquema de explicacin que permita relacionar causas y efectos
sociales imputables a un agente y sus intenciones. En este senti-
do, el actor cumple las mismas funciones constituyentes para la
sociedad que las del sujeto para el mundo. En otras palabras: con
su actividad, el actor es el productor de la sociedad; l garantiza su
existencia, forma y sentido.
Ahora bien, para la teora de los nuevos movimientos sociales,
la identidad se convierte en el elemento explicativo fundamental
de la accin colectiva. Por tal razn, todos los conflictos sociales
son entendidos en trminos de reconocimiento o no de la iden-
tidad del movimiento social, pues ella es el recurso bsico para el
control de la propia accin y por tanto para la autodetermi-
nacin del sentido de su propia existencia. Sin embargo, existe
algo as como la identidad colectiva? Y, de ser as, cmo debemos
entenderla? Como un estado subjetivo generalizado o como la
personalidad de un macrosujeto? Y cmo se relacionara la iden-
tidad individual de cada actor social con la del colectivo? Quin
o qu sera el depositario de dicha identidad colectiva? Una con-
ciencia colectiva que piensa, siente y desea?

349
Marco Estrada Saavedra

A grandes rasgos, he subrayado una relacin ntima entre el su-


jeto filosfico y el actor sociolgico. En uno y otro caso, el sujeto-
actor se concibe como constituyente de la sociedad. La cuestin
fundamental es, precisamente, si la filosofa del sujeto y el indivi-
dualismo metodolgico de las sociologas accionalistas son capaces
de ofrecer un concepto de sociedad complejo que considere realmente
la pluralidad de individuos en el mundo emprico. En relacin
con la filosofa de la conciencia, la respuesta es tal y como con-
cluy Husserl (1986) en la famosa quinta meditacin cartesiana
un rotundo no. Si el sujeto significa el fundamento de s mismo y
del mundo, entonces no puede haber una pluralidad de sujetos o
una comunidad monadolgica. En relacin con la sociologa, la
respuesta es que sus compromisos con el individualismo metodo-
lgico la obligan a operar con un concepto de accin social muy sim-
ple que apenas puede dar cuenta de procesos de interaccin cara-
a-cara, sin ser capaz de trascender la copresencia de los actores ni
explicar los entramados de los mltiples efectos no intencionales
de la accin que configuran los sistemas sociales ms complejos.
En mi opinin, los movimientos sociales son lo bastante comple-
jos internamente como para ser tratados de manera adecuada con
este modelo simple de interaccin cara-a-cara.
Lo paradjico y que al mismo tiempo alienta una empre-
sa como la que pretendo consiste en que las mismas teoras
de la movilizacin y los nuevos movimientos sociales utilizan ya
elementos sistmicos; aunque de manera residual y no reconoci-
dos del todo como tales, debido justamente a que no pueden dar
cuenta de la complejidad del fenmeno en cuestin slo desde sus
presupuestos epistemolgicos y tericos de corte accionalista. La
abstinencia de tales paradigmas hacia el acercamiento ms abierto
hacia la teora de los sistemas sociales se debe a sus prejuicios en
relacin con la obra de Talcott Parsons. Es ms: sus recelos eran
de tales dimensiones, que sus propias apuestas tericas se cruza-
ron en franca oposicin al pensamiento del socilogo de Harvard.
Tres son las crticas bsicas que hacen a su teora estructural-fun-
cionalista y que generalizan sin ms a toda propuesta sist-
mica: 1) el sistema social es concebido en trminos de orden y
equilibrio; por tanto, 2) descuida el cambio y el conflicto social;

350
Tejiendo y destejiendo

y, por ltimo, 3) no cuenta con actores sociales autnticos sino


slo con portadores de funciones sociales mediante el ejercicio de
roles especficos. El punto es si la teora de Niklas Luhmann tam-
bin se hace acreedora a las mismas crticas hechas a Parsons. La
respuesta: un rotundo no.6
Para cerrar estas pginas me gustara sealar que, si tuviera que
escoger una metfora para describir en general la labor cient-
fica y, en particular, mi sinuosa ocupacin terica y emprica con
la accin colectiva, sera la de Penlope destejiendo continua-
mente en el transcurso de la noche el sudario que teje durante el
da. La complejidad del mundo social nos impone trenzar sus hilos
en tramas cambiantes y siempre inconclusas.

Referencias

Arendt, Hannah. 1985. Das Urteilen. Texte zu Kants politischer Phi-


losophieDritter Teil zu Vom Leben des Geistes. Herausgegeben
und mit einem Essay von Ronald Beiner. Munich: Piper Tas-
chenbuch.
___. 1992. Vita activa oder Vom ttigen Leben. Munich: Piper Taschen-
buch.
___. 1993a. Was ist Politik? Aus dem Nachla. Herausgegeben von Ursula
Ludz. Munich: Piper.
___. 1993b. Das Denken 1 (Vom Leben des Geistes). Munich: Piper.
Cohen, Jean L. Strategy or Identity: New Theoretical Paradigms
and Contemporary Social Movements. Social Research 52, nm.
4, Social Movements (invierno, 1985): 663-716.
Estrada Saavedra, Marco. 1995. Participacin poltica, actores colectivos.
Mxico: Universidad Iberoamericana/Plaza y Valds Editores.

6
Por falta de espacio, no puedo exponer ahora cules son los elementos sistmicos
presentes subterrneamente en las teoras de la movilizacin de recursos y de los nuevos
movimientos sociales. Tampoco puedo abordar los fundamentos tericos del cambio
paradigmtico de una teora de la sociedad planteada en trminos de la accin social
hacia una teora entendida de acuerdo con el concepto de comunicacin. Sin embargo, para
profundizar acerca del tema sistemas de protesta, vase Estrada Saavedra (2012).

351
Marco Estrada Saavedra

___. La vida y el mundo: distincin conceptual entre mundo de


vida y vida cotidiana. Sociolgica 15, nm. 43 (mayo-agosto,
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352
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Amorrortu Editores.

353
Captulo 13
Identidades, subjetividades y actores sociales
en Mxico: un enfoque analtico

Laura Loeza Reyes*1

I. La problemtica y el objeto de estudio

E l objetivo de este artculo consiste en explicitar un enfoque


analtico mediante el cual pueda dar cuenta de la manera como
las identidades polticas de los actores sociales nos permiten anali-
zar su contribucin al cambio social en Mxico; es decir, la manera
como se perciben a s mismos, situados en las relaciones de poder.
Utilizar como referentes empricos algunos resultados de investi-
gacin obtenidos durante las dos ltimas dcadas, a partir del en-
foque analtico que aqu presento. Dichos resultados se refieren
a las organizaciones civiles organizadas en redes, as como a los
aportes con que han contribuido a los procesos de cambio poltico
en Mxico, los cuales he tratado de documentar desde una pers-
pectiva histrica. Parto del supuesto de que es posible hacer algu-
nas generalizaciones de los resultados de investigacin obtenidos a
partir de tal perspectiva, y aplicarlos a otros actores sociales, dado
que los procesos subjetivos a los que aqu me refiero tienen una
matriz comn que denomino matriz histrico cultural: fuente
de discursos cargados de poder que contribuyen a conformar las

*
Doctora en Ciencia Poltica, Universidad de Pars I, Panthon-Sorbonne. Inves-
tigadora del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

355
Laura Loeza Reyes

identidades y en consecuencia las prcticas sociales; a dar sentido a


la accin social y lgica a las instituciones.
El referente emprico de mis primeras investigaciones fue la eli-
te dirigente1 de la Convergencia de Organismos Civiles por la De-
mocracia (Convergencia), red de redes de organizaciones civiles
que tiene presencia prcticamente en todo el territorio nacional
y que protagoniz algunas de las iniciativas que dieron lugar a la
alternancia poltica en Mxico (Loeza Reyes, 2008).
Hay varios desafos que plantea el hecho de analizar el fen-
meno asociativo en Mxico: un primer reto consiste en encontrar
las herramientas tericas adecuadas para tratar de dar cuenta de las
particularidades del fenmeno, si consideramos que las teoras han
sido diseadas en otras latitudes. Por ello, cuando nos resultan ti-
les, nos vemos obligados a hacer ajustes. Otro reto se relaciona
con la naturaleza misma de la realidad mexicana; en ella, institu-
ciones liberales, discursos democratizantes y prcticas sociales rara
vez se orientan en el mismo sentido. En buena medida, este des-
fase nos obliga a adecuar los marcos tericos; pero tambin nos
ha conducido a buscar explicaciones en los procesos subjetivos
individuales y colectivos.
Con base en lo anterior, el enfoque analtico por el que he opta-
do toma distancia de las perspectivas tericas de dos tipos de estu-
dios: los que se centran en la nocin de sociedad civil, porque ella tiene
potencial descriptivo mas no explicativo; y los que se enfocan en las
teoras de la democracia, porque nos colocan en el plano del deber
ser, mas no en el de la realidad mexicana. De hecho los procesos de
democratizacin siguen siendo en Mxico una aspiracin constante
de algunos actores sociales (organizados y no organizados); por eso
recurro a dichas teoras slo como referentes para contrastar los
discursos y las prcticas sociales con la realidad poltica, social y
cultural, as como tratar de identificar las influencias recprocas que
eventualmente podran ocurrir entre ambas dimensiones. Sin em-
bargo insisto no son el vector terico del enfoque analtico al

1
Elegimos a la elite dirigente porque son ellos quienes toman las decisiones que con-
ciernen a las organizaciones y sus redes; son tambin los interlocutores con otros actores
polticos: sus aliados y sus oponentes.

356
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

que me refiero en el presente documento. Considerando el proceso


histrico de formacin del Estado mexicano, de las instituciones
liberales y la tensin constante que priva entre stas y las formas
como se han relacionado histricamente la sociedad y sus gober-
nantes, encuentro ms fructfera la perspectiva analtica de las subje-
tividades. En concreto, de las identidades polticas como un aspecto
de las subjetividades, para tratar de explicar el sentido de la accin
social, su relacin con el desempeo institucional y el hecho de que
en los procesos de democratizacin experimentemos regresiones
constantes en logros que previamente haban sido alcanzados.
Por ello mi inters consiste en poder asir las identidades como
aspectos de las subjetividades sociales y volverlas operacionaliza-
bles; de tal modo, resulta posible obtener referentes empricos para
confrontarlos con mis hiptesis y preguntas de investigacin. Lo
anterior obedece a que los procesos sociales a los que me refie-
ro requieren de explicaciones en los niveles individual y colectivo
acerca de las subjetividades, el sentido de la accin social y su con-
crecin en las instituciones.
En efecto, los procesos de construccin y las dinmicas de las
identidades polticas de los participantes en las organizaciones civi-
les no pueden entenderse al margen de las identidades de las organi-
zaciones como grupo de adscripcin y pertenencia, que constituye
adems su espacio socioprofesional. Slo es posible comprender
ambas dinmicas identitarias: las de los militantes y las de las orga-
nizaciones, como procesos interrelacionados. No obstante, es nece-
sario hacer hincapi en que las afirmaciones acerca de las organiza-
ciones civiles en general sin atender a quines son sus miembros
ni de qu experiencias organizativas provienen; en fin, sus procesos
de socializacin poltica poco ayudan al conocimiento del actor
y de los procesos polticos en los que se involucra, ni de su capa-
cidad para reaccionar frente a los cambios en el contexto poltico.
Dentro del universo de organizaciones civiles, encontramos
una diversidad de militantes que comparten rasgos identitarios
pero que poseen caractersticas particulares. Al atender dichas par-
ticularidades y generalidades de las subjetividades de los militantes,
podemos dar cuenta de la continuidad y el cambio en las organiza-
ciones, as como de su desempeo poltico a lo largo de la historia

357
Laura Loeza Reyes

y atribuirles un potencial para influir en los procesos de cambio en


el rgimen (Loeza Reyes, 2010: 93).
En tal sentido, el concepto de red resulta central para conocer
y analizar las dimensiones tanto individual como colectiva de las
identidades de los participantes en las organizaciones civiles. Para
ello tuvimos que construir una definicin propia de las redes de
organizaciones civiles que realmente diera cuenta de lo que son,
de cmo operan estratgicamente, tomando en cuenta las subje-
tividades de los participantes. Hemos caracterizado a las redes de
organizaciones civiles considerando los siguientes elementos: las
dos dimensiones de las actividades de las organizaciones (es decir,
sus proyectos micro y macro); el capital que los participantes mo-
vilizan dentro y fuera de las redes: simblico (poltico cultural) y
material; los niveles de influencia y la capacidad de presin que las
redes permiten a las organizaciones ejercer sobre los tomadores de
decisiones en los diferentes niveles de gobierno (local, estatal, na-
cional, internacional); su capacidad de permanecer latentes y reac-
tivarse, de acuerdo con las necesidades estratgicas de las organiza-
ciones en diferentes coyunturas. Sobre todo, las redes son canales
de transmisin de la influencia de los liderazgos ms proclives a
percibir la apertura en la estructura de las oportunidades polticas2
hacia los participantes en las redes, que sean menos receptivos a di-
chos cambios. As pues, en algunas ocasiones los participantes ms
renuentes a percibir la apertura en la estructura de oportunidades
polticas han logrado cambios en sus actitudes y percepciones de
lo poltico, gracias a la influencia de los liderazgos ms proclives a
percibir tales oportunidades. Se trata pues de una influencia polti-
ca que circula dentro y fuera de las redes. Desarrollamos en detalle
este aspecto en Loeza Reyes, 2007: 5-6.
Por otra parte, asumimos (junto con Claude Dubar, 2010) que
por tratarse de un proceso social e individual las identidades
2
De acuerdo con Sidney G. Tarrow, las oportunidades polticas surgen cuando
los ciudadanos ordinarios a veces incitados por los oponentes a las elites o por los
lderes responden a las oportunidades que reducen los costos de la accin colectiva;
develan aliados potenciales; muestran los puntos dbiles de las elites y de las autori-
dades; adems de que movilizan las redes sociales en una accin en torno a referentes
comunes (1988: 20).

358
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

slo pueden analizarse a partir del lenguaje en tanto nos definimos


en funcin de lo que los otros (sujetos e instituciones) dicen de
nosotros y de una actividad individual reflexiva mediante la cual
incorporamos algunos de dichos discursos y contestamos otros,
con lo cual producimos una definicin propia de lo que somos o
pretendemos ser. Formulado con palabras de Gom Lanzn: [...]
la identidad del hombre depende de la habilidad para crearse una
narracin creble sobre el mundo que ilumine el sentido de la exis-
tencia y otorgue a su vida un papel digno y significativo dentro
del conjunto (2011). En este proceso se encuentran involucra-
das la interpretacin y la experiencia, las cuales entraan procesos
cognitivos, afectivos, percepciones: valores no necesariamente ra-
cionales; asimismo, nos permiten dar cuenta de las motivaciones
de las acciones tanto individuales como colectivas. La experiencia
social (de acuerdo con Dubet, 1994: 15) comprende las conductas
individuales y colectivas dominadas por la heterogeneidad de sus
principios constitutivos, as como por la actividad de los individuos
que deben construir el sentido de sus prcticas en el seno mismo
de dicha heterogeneidad.
Adems, la eficacia del discurso no se debe slo a la simbolizacin,
a la puesta en orden del mundo y a su produccin por el lenguaje. Se
debe tambin al hecho de que actuamos por la palabra; a que las activi-
dades humanas tienen finalidades prcticas; y a que dichas actividades
generan el lazo, la relacin, la cooperacin o el conflicto. El discurso
no es simple comunicacin de informacin y de representaciones,
sino proceso relacional que busca influir, orientar: actuar sobre los
otros y sobre el mundo. El sentido es ese nudo relacional que permite
al sujeto integrar sus propias actividades y las de los otros: darles una
direccin; situarse en sus relaciones con el otro (Leimdorfer, 2010: 4).
Cuando analizamos sujetos colectivos, dichos elementos nos
permiten comprender sus proyectos y estrategias para la accin.
Ellos pueden contener versiones alternativas a los proyectos po-
lticos y de sociedad hegemnicos, o bien reproducirlos; adems,
dan sustento a las acciones de los actores individuales y colectivos.
Tales proyectos de futuro son resultado de las experiencias pasa-
das; contienen la memoria de lo que dichos actores fueron y vivie-
ron, de manera tanto individual como colectiva. O bien de hechos

359
Laura Loeza Reyes

que no vivieron directamente pero que influyen en sus identidades


polticas y en sus estrategias, dada su capacidad de generar solidari-
dades gracias a la empata que producen en los sujetos (Landsberg,
2004).3 Conocerlos nos permite como analistas aventurar hiptesis
acerca de qu esperar y qu no esperar de dichos actores en esce-
narios polticos tanto de estabilidad precaria como de gran incer-
tidumbre; por ejemplo, los que han caracterizado y caracterizan a
nuestro pas. Asimismo, conocer las identidades de los actores so-
ciales nos permite deducir explicaciones de procesos sociales ms
generales y de larga duracin, que a su vez tienden a conformar los
ncleos duros de las identidades sociales: la desigualdad, la injusti-
cia social y la exclusin social, en el caso mexicano.
Por ello Dubar propone analizar las identidades situando a los
actores en las relaciones sociales que establecen en tres dimensiones:

La relacin con los sistemas, con las instituciones y con


quienes detentan los poderes directamente relacionados en
la vida cotidiana. Esto permite conocer el compromiso y la
indiferencia del individuo, su identidad virtual reivindicada,
as como su identidad realmente reconocida.
La relacin con el porvenir del sistema y con el propio por-
venir; ella nos permite conocer las orientaciones estratgicas
que resultan de la apreciacin de las capacidades y de las opor-
tunidades, al igual que de su trayectoria e historia del sistema.
La relacin con el lenguaje. Es decir, con las categoras utiliza-
das para describir una situacin vivida: articulacin de las res-
tricciones externas y de los deseos internos; de las obligaciones
exteriores y de los proyectos personales; de las solicitudes de
los otros, as como de las iniciativas propias (Dubar, 2000: 104).

II. El enfoque analtico y la agenda de investigacin

Las subjetividades de los participantes en las organizaciones y la


manera como ellas influyen tanto en la capacidad de las organiza-

3
Alison Landsberg denomina memoria prottica a este tipo de memoria.

360
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

ciones como en sus redes (el actor colectivo) para contribuir en los
procesos de cambio poltico en Mxico, se relacionan con la inte-
raccin entre los cambios en las organizaciones civiles (respecto
de sus proyectos, estrategias, interlocutores, aliados y oponentes,
articulaciones entre s y con otros actores polticos, posicionamien-
tos frente a problemas sociales de los que histricamente se han
ocupado y problemas emergentes que conciernen sus campos te-
mticos de accin o de intervencin, presencia o ausencia en los
medios de comunicacin y en el espacio pblico), as como los cam-
bios en el contexto social y poltico nacional e internacional.
Para intentar dar cuenta de dichos procesos, nos propusimos
conocer la manera como las identidades polticas de la elite dirigen-
te de la Convergencia (sus percepciones tanto de lo poltico como
de la poltica y sus valores) han dejado impronta en las estrategias
y los proyectos polticos tanto de las organizaciones como de sus
redes. A partir de lo anterior, tratamos de conocer la contribucin
hecha por las organizaciones y sus redes al cambio poltico en M-
xico; adems, el modo como los cambios en el rgimen influyeron
a su vez en las identidades polticas, los proyectos y las estrategias
de las organizaciones, as como sus participantes. Para ello, resulta-
ba fundamental explorar los procesos de socializacin poltica de la
elite dirigente; as pues, recurrimos a los relatos de vida centrados
en sus trayectorias militantes para extraer dichos elementos y, so-
bre esa base (de acuerdo con la metodologa y la perspectiva terica
de Demazire y Dubar, 1997; Dubar, 2000a; Dubar, 2000b), cons-
truir una tipologa de formas identitarias a partir de un mtodo
comparativo.4

4
El cuestionario estuvo referido a tres periodos: I. La socializacin primaria (infancia
y adolescencia); II. La vida adulta (vida profesional, vida universitaria, si era el caso); y
III. La poca actual (los gobiernos de alternancia: pan y prd). Para cada periodo histrico,
las preguntas trataban tres grandes temas: A. Sobre las organizaciones a las que el entre-
vistado ha pertenecido; B. Sobre las redes sociales de pertenencia: red familiar, redes de
amigos, grupo de pares, red de trabajo o profesional. La influencia de algunas personas
que motivaron al entrevistado a participar activamente en la poltica: amigos de la escuela,
del barrio, colegas del trabajo, familiares, profesores, algn sacerdote o alguna otra per-
sona. C. Los valores sostenidos: percepciones de lo poltico e importancia atribuida a su
actividad poltica, preferencias, valores y motivaciones que estimularon su participacin

361
Laura Loeza Reyes

Debemos sealar que para construir el enfoque analtico al que


aqu nos referimos, ha sido fundamental sostener un dilogo con
otros analistas que provienen de diferentes disciplinas, en lo tocan-
te a los mtodos y los marcos conceptuales que han empleado para
analizar (desde una perspectiva interdisciplinaria) las identidades
de actores diversos, as como algunos aspectos de ellas: la nacio-
nal, de indgenas, de jvenes, profesionales, religiosas, femeninas
y polticas. De igual importancia result identificar los procesos
comunes a las identidades de los distintos actores sociales; ellos
nos permiten explicar sus procesos de construccin, as como
las dinmicas identitarias. Desentraar los procesos mediante los
cuales los actores sociales individuales y colectivos movilizan sus
identidades o algunos aspectos de las mismas para transformar su
situacin en las relaciones sociales de poder: la exclusin, las for-
mas de dominacin y otras, as como para reivindicar el reconoci-
miento y la ampliacin de derechos e influir sobre las agendas gu-
bernamentales, por ejemplo. En este sentido, algunas preguntas de
investigacin que se revelan pertinentes son las siguientes. Pueden
utilizarse los mismos conceptos para el anlisis de actores y pro-
cesos diversos? De ser as, pueden operacionalizarse de la misma
manera? En qu medida recurrir a la interdisciplina nos permite
resolver problemas de orden terico y metodolgico para abordar
nuestros objetos y sujetos de estudio?
Con base en lo anterior y con el fin de tratar de dar cuenta de las
relaciones existentes entre las identidades de los actores sociales y
sus acciones para influir en los procesos de cambio social, el enfo-
que que aqu proponemos se centra en analizar las dimensiones y
variables que enlistamos a continuacin.

A. La dimensin histrica y temporal

La dimensin histrica en el proceso de formacin de las identi-


dades individuales y colectivas. Importancia de la temporalidad en
la conformacin, las dinmicas y el anlisis de las identidades. De

poltica. El periodo de anlisis comprendi de 1942 a 2000, aos en que comenzaron las
trayectorias militantes de los entrevistados y en que se realizaron las entrevistas.

362
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

qu manera articulan las identidades pasado, presente y futuro, con


lo cual dan lugar a las diferentes estrategias del actor (individual y
colectivo) en cuestin? La recuperacin del pasado en los proce-
sos de formacin y las dinmicas identitarias. La continuidad y el
cambio en las identidades, as como su relacin con la continuidad
y el cambio social.

B. La dimensin territorial

Importancia de la territorialidad en los procesos de conformacin


y en el anlisis de las identidades. Territorialidad geogrfica y el
cuerpo como territorio.

C. La dimensin institucional

De qu manera las identidades de los actores contribuyen a la din-


mica, el cambio y la produccin institucional? Las instituciones como
aparato de legitimacin y deslegitimacin de las diferentes identida-
des. Importancia de la resignificacin y las mediaciones en las dinmi-
cas identitarias. La relacin identidades/prcticas sociales y su vincu-
lacin con las dinmicas, el cambio y la creacin institucional.

D. La relacin con la produccin y el ejercicio del poder

Importancia de la memoria (individual y colectiva) en el proceso


de conformacin de las identidades. Su relacin con el poder (para
mantenerlo desde arriba y para contestarlo desde abajo).5

E. La relacin con el lenguaje

El lenguaje como recurso para reivindicar identidades y oponerse a


identidades atribuidas. El relato, la narrativa y la narratividad en los
procesos de conformacin de las identidades, as como elementos

5
Algunos referentes tericos bsicos son Halbwachs, 1994; Halbwachs, 1997; Nora,
1984; Nora, 2011; Ricoeur, 2000; y Ricoeur, 2003.

363
Laura Loeza Reyes

de anlisis tanto de las identidades como de sus dinmicas.6 Los


mitos como fuentes de identidades y memorias tanto individuales
como colectivas. La iconografa.

F. La dimensin cultural y simblica

Etnia, religin e identidades. Mitos fundadores. El recurso de los


smbolos en los procesos de formacin de identidades y las din-
micas identitarias. La ritualidad (su control) y el poder.

III. Los procesos de cambio poltico:


su influencia en las identidades
y las estrategias de accin de los actores sociales

Los cambios en el contexto poltico constituyen un factor funda-


mental en el anlisis de las identidades. En el caso de las organi-
zaciones civiles mexicanas y sus redes, la alternancia poltica en
el gobierno federal en 20007 que en gran medida fue resultado
de las iniciativas de dichas organizaciones articuladas en redes8
signific una importante apertura en la estructura de las oportuni-
dades polticas para los liderazgos ms profesionalizados de las or-
ganizaciones civiles. Habindose involucrado la mayora de su elite
dirigente en los nuevos gobiernos del Partido Accin Nacional
(pan) y el Partido de la Revolucin Democrtica (prd) en espacios
partidarios o de funcin pblica en organismos independientes de
los partidos pero sin haber logrado establecer consensos entre

6
Para comprender el poder performativo del lenguaje en el ejercicio y la constesta-
cin del poder, as como la posibilidad de subjetivar y devenir sujetos polticos, un refe-
rente terico y metodolgico es la obra de Judith Butler (2003 y 2004).
7
Es importante recordar que en el nivel local de gobierno los procesos de alternancia
poltica ocurrieron con anterioridad.
8
Redes como Alianza Cvica e Incide resultaron fundamentales en estos procesos.
Por ejemplo, desarrollaron una metodologa para vigilar los procesos electorales desde la
conformacin del padrn electoral hasta el da de la eleccin, pasando por las campaas
electorales. Dicha metodologa permiti por primera vez documentar tcnicamente el
fraude electoral.

364
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

los miembros de las organizaciones respecto de la pertinencia de


dicha decisin, las redes de organizaciones civiles se debilitaron
y perdieron su capacidad de presin sobre los tomadores de deci-
siones en los diferentes niveles de gobierno: local, estatal, nacional
e internacional. Es importante sealar que dicha crisis de las or-
ganizaciones y sus redes no fue precipitada slo por factores del
contexto poltico: obedeci sobre todo al hecho de no contar con
prcticas ni cultura democrtica dentro de las organizaciones y sus
redes. Se trata de uno de los pocos casos en los que los participan-
tes en las organizaciones, parecen estar de acuerdo entre s.
Sin embargo, las oportunidades polticas abiertas por tales redes
(a las que en adelante denominar redes histricas,9 para diferen-
ciarlas de las organizaciones que surgieron despus de la alternan-
cia) contribuyeron al surgimiento de nuevas redes de organizacio-
nes dirigidas por actores con trayectorias, procesos de socializacin
e identidades polticas similares a las de sus antecesoras y a otras
muy distintas, incluso opuestas. Dichos factores marcan definitiva-
mente sus proyectos y estrategias, por lo que podemos hacer una
distincin entre organizaciones de elite y organizaciones de base.
Con excepcin de las redes de organizaciones de defensa de los
derechos humanos y las organizaciones de mujeres, el resto de las
organizaciones histricas y sus redes prcticamente desaparecieron
de la escena pblica; ello tuvo un efecto notable en los procesos
polticos, el cual se manifest en retrocesos ocurridos en los pro-
cesos de democratizacin en el pas.10
En este nuevo contexto resulta indispensable conocer quines
son los participantes en las nuevas organizaciones y su elite diri-
gente; de dnde vienen (sus historias); a dnde van (sus proyec-
tos); y cmo narran esos dos procesos de su existencia. Resulta
necesario comparar dichos datos con los procesos anlogos que
ya conocemos de las organizaciones y redes histricas, con el fin
9
Se trata de redes cuya emergencia data de la segunda mitad de los aos ochenta, re-
sultado de los procesos de organizacin social para hacer frente a las consecuencias de los
sismos de 1985. Estn conformadas principalmente por organizaciones que se conocen
como ong de los sesenta.
10
Entre ellos podemos sealar retrocesos tanto en la transparencia de los procesos
electorales como en el desempeo de los institutos electorales estatales.

365
Laura Loeza Reyes

de dar cuenta del modo como las nuevas redes estn aprovechan-
do las oportunidades polticas abiertas por las redes histricas. Es
pertinente preguntarse si los participantes en las nuevas organiza-
ciones y redes (con identidades y proyectos opuestos a los de las
histricas) han aprovechado tales ventanas de oportunidad para
impulsar regresiones en los logros de las primeras. Nos interesa,
pues, conocer los aprendizajes sociales as como el efecto que las
redes histricas imprimieron en el sistema poltico y el rgimen; al
igual que la manera como ello se expresa en instituciones y prcti-
cas sociales y viceversa a lo largo de la historia.
Al respecto, un cambio importante que vale la pena estudiar es
el vnculo establecido entre algunas organizaciones de elite como
Mxico Unido Contra la Delincuencia,11 Mxico SOS, Causa
en Comn y Alto al Secuestro, durante la presidencia de Feli-
pe Caldern. Por tratarse de organizaciones que se identifican a s
mismas como independientes de los gobiernos y partidos, llama la
atencin la fuerte y subrepticia presencia de estas organizaciones y
sus liderazgos en el espacio pblico, la cual se desdibuj al concluir
la gestin de Felipe Caldern.
Por constituir un aspecto central en nuestra investigacin las re-
laciones entre las variables ciudadana e identidades, cabe analizar
la presencia o ausencia de actitudes y prcticas ciudadanas en la
sociedad y en las representaciones de la ciudadana que aparecen
en los discursos tanto de los miembros de las nuevas organizaciones
civiles como en las histricas, en el actual contexto poltico poste-
rior a la alternancia poltica en Mxico. De igual importancia resulta
conocer en qu medida las identidades grupales12 han contribuido

11
Esta organizacin fue la nica a la que Felipe Caldern reconoci como represen-
tante de la sociedad civil y como interlocutora; a ella encomend la evaluacin peridica
de la aceptacin ciudadana en lo referente a la poltica de combate al crimen organiza-
do y la seguridad pblica durante su mandato.
12
Gutmann denomina identidades grupales a las que surgen cuando los individuos
se reconocen como iguales, sobre la base de marcadores sociales como etnia, raza, nacio-
nalidad, cultura, religin, gnero, orientacin sexual, clase, discapacidad, edad, ideologa,
y otros (2008: 12). Nosotros las diferenciamos de las identidades colectivas porque estas
ltimas suponen la existencia de un proyecto que da lugar a acciones colectivas de enver-
gadura y alcance social.

366
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

y podran estar contribuyendo al reconocimiento y ejercicio de


los derechos ciudadanos. Algunas preguntas centrales al respecto
son las siguientes. En qu medida las prcticas asociativas actuales
se alejan de formas tradicionales de liderazgo: caciquismo, caudi-
llismo y populismo, que han inhibido el desarrollo de una iden-
tidad ciudadana? O ms bien las reproducen? En la situacin
de violencia social y violencia de Estado durante la administracin de
Felipe Caldern, estn siendo detonantes de actitudes que lleven a
los mexicanos a asumirse como ciudadanos para tratar de cambiar
dicha situacin? Si es as, puede dicha identidad ciudadana lograr
un cambio institucional profundo que comprenda nuevas formas
de relacin entre la sociedad y sus gobernantes? Es decir, resulta
posible que la actual coyuntura d lugar a una cultura cvica?, defi-
nida como la [...] lealtad individual hacia las instituciones polticas,
bajo la forma de Estado, cuyo fundamento es la idea de que l se
instituye para el Bien Comn, y la conciencia de un vnculo de soli-
daridad con el resto de los ciudadanos, mediado por la ley (Esca-
lante Gonzalbo, 2002: 51). De qu manera operan los procesos de
memoria en la conformacin y las dinmicas de las identidades de los
mexicanos para facilitar o impedir la formacin de una identidad ciu-
dadana? Qu caracteriza a las nuevas redes de organizaciones civiles?
De qu modo operan? Hay innovaciones (formas de expresarse en
el espacio pblico, recursos materiales y simblicos que movilizan,
nuevas demandas y discursos adecuados a los escenarios polticos ac-
tuales) en el fenmeno asociativo contemporneo?
Al mismo tiempo, los contextos tanto polticos como sociales
en los que surgieron y actan las nuevas redes, son completamente
distintos de aquellos en los que las redes histricas surgieron y se
desarrollaron. Aunque ambos momentos histricos se caracterizan
por el autoritarismo del rgimen, los resultados de la accin social
eran ms o menos previsibles en el primer periodo; mientras que
los escenarios polticos actuales se encuentran marcados por fuerte
incertidumbre, resultado de la poltica de militarizacin de la segu-
ridad pblica implementada durante seis aos, sobre la base del uso
de la violencia sistemtica y cada vez mayor contra la poblacin por
parte de las fuerzas responsables de salvaguardar tanto la seguri-
dad como el orden en Mxico, en muchas ocasiones con la com-

367
Laura Loeza Reyes

plicidad de las comisiones estatales de derechos humanos13 y dada


la falta de una respuesta social colectiva.
En los escenarios actuales, las organizaciones civiles que se mo-
vilizan lo hacen convocando a los distintos sectores de la socie-
dad a manifestarse pblicamente, con el propsito de construir y
consensuar una agenda comn vinculndose a movimientos so-
ciales, como hicieron las organizaciones y redes histricas en los
aos ochenta. Sin embargo (como resultado de la desigualdad so-
cioeconmica cada vez ms marcada y la normalizacin de la in-
justicia social), la sociedad se encuentra profundamente dividida
y se moviliza en torno a identidades grupales: de edad, gnero,
tnica, poltica. Esto hace prcticamente imposible la construccin
de una identidad compartida, lo cual no contribuy a formar un
movimiento social amplio que lograra oponerse a la poltica de
militarizacin y sus consecuencias14 durante el periodo 2006-2012,
sostenido por un proyecto alternativo viable que redujera la incerti-
dumbre mediante la propuesta de una poltica para atacar el crimen
organizado, adems de transparentar la funcin pblica; asimismo,
que garantizara el respeto a los derechos humanos del conjunto de
la poblacin.
Lo que est en cuestionamiento es la idea de ciudadana y la au-
sencia de una identidad ciudadana entre los mexicanos. La inexis-
tencia de dicha identidad ha caracterizado histricamente las re-
laciones entre la sociedad y sus gobernantes; tambin explica la
permanencia de un rgimen autoritario con gran capacidad de re-
componerse, pese a los avances en la democratizacin logrados
coyunturalmente por la sociedad organizada. Tales procesos slo
pueden explicarse a partir de la manera como operan las subjetivi-
dades y las identidades sociales.
En los nuevos escenarios polticos y como consecuencia de
todo lo antes dicho, la dispora mexicana ha aumentado y se
13
El semanario Proceso da cuenta constantemente de situaciones de violaciones a los
derechos humanos, que las organizaciones civiles documentan y las comisiones estatales
de derechos humanos niegan que hayan ocurrido o estn ocurriendo; de tal modo, dejan
a las vctimas a merced de los delincuentes, los cuales en muchas ocasiones resultan ser
funcionarios pblicos.
14
Feminicidio, criminalizacin del disenso, asesinatos de periodistas.

368
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

ha diversificado en lo social. Sectores de la poblacin ricos y edu-


cados (empresarios y profesionales), as como otros sectores de
la poblacin distintos de los migrantes econmicos que siempre
han existido, comenzaron a migrar a Estados Unidos y Canad,
en un intento de huir de las diferentes expresiones de violencia
e inseguridad: secuestros, extorsin, criminalizacin del disenso
y violencia de gnero. Algunas organizaciones civiles mexicanas y
sus homlogas de Amrica del Norte se ocupan de esta problem-
tica tratando de sensibilizar a los Congresos de las tres naciones
para que acten en el marco de los acuerdos trinacionales que sub-
rayan la importancia de la participacin de la sociedad civil en
los procesos de gobierno y el desarrollo econmico de la regin.
Nos referimos al Tratado de Libre Comercio de Amrica del Nor-
te as como a la Alianza para la Seguridad y Prosperidad de Amrica
del Norte (Loeza Reyes, y Prez-Levesque, 2010). En este sentido,
los autnticos y falsos solicitantes de asilo poltico al igual
que los viejos y nuevos refugiados polticos devienen actores re-
levantes en los nuevos escenarios polticos. Se trata de actores poco
conocidos; empero, sus identidades y la manera como son per-
cibidos por distintos sectores de la poblacin en las sociedades
de acogida (estadounidense y canadiense) y por las autoridades de
los tres pases (Mxico, Estados Unidos y Canad), resultan fun-
damentales para entender tanto las relaciones diplomticas como
la agenda trilaterales. Las historias individuales y colectivas de los
grupos de poblacin mencionados estn marcadas por la ausencia
de derechos ciudadanos claramente definidos, al igual que por la
dificultad para reivindicar su reconocimiento.
Por otra parte, la memoria negativa de eventos pasados (el mal
desempeo de los partidos y de las instituciones polticas) influ-
ye negativamente en el desarrollo de actitudes ciudadanas en los
mexicanos. Como hemos ya sealado, esto se ha traducido en una
historia de malos gobiernos basados en relaciones autoritarias en-
tre ciudadanos y gobernantes; y es probable que se reproduzcan en
el nivel internacional, en las relaciones asimtricas entre los Esta-
dos Unidos de Norteamrica, Canad y nuestro pas. Quiz la me-
moria de la historia de dicha relacin de dominacin entre los tres
pases influya negativamente en la construccin de nuestra iden-

369
Laura Loeza Reyes

tidad nacional, y forme parte de las identidades de los migrantes


mexicanos en los Estados Unidos y Canad; todo ello contribuye
de manera directa al xito o fracaso de sus sagas migratorias y re-
percute en sus actitudes cvicas cuando logran establecerse en tales
pases. Por supuesto, contribuira tanto a la reproduccin y legiti-
macin de las representaciones sociales negativas de los mexicanos
(las cuales privan en las sociedades de los dos pases vecinos) como
a la reproduccin de las relaciones asimtricas entre Mxico y am-
bas naciones.

IV. Reflexiones finales

Como hemos tratado de mostrar, la perspectiva analtica por la


que hemos optado coloca al sujeto en relacin con el sistema, en
el sentido propuesto por Dubet (1994). Esto supone considerarlo
histrica y culturalmente situado, lo que nos permite dar cuenta
al mismo tiempo de las dimensiones subjetivas individual y social;
de los cambios en las identidades y otros procesos subjetivos; de
su relacin tanto con el cambio como con la continuidad social.
Metodolgicamente, ello supone considerar a los actores situados
en el contexto cultural en el que han sido socializados y en el que
actan, dado que la cultura nutre las identidades.
Analizar las identidades socialmente situadas requiere de una
perspectiva histrica, pues las identidades se sitan en el continuo
pasado-presente-futuro. No obstante, esta perspectiva histrica su-
pone tambin considerar todos los procesos que aqu se analizan
como no acabados y en constante cambio.
En tal sentido, para analizar y explicar la continuidad y el cam-
bio social, resulta fundamental considerar las identidades grupales
y la manera como sus portadores las movilizan para reivindicar
demandas sobre la base de derechos que consideran legtimos, en
el marco de relaciones de poder que como actores contribuyen a
conservar o a transformar, intencionadamente o no. Sin duda, el
reconocimiento y la ampliacin de los derechos que los grupos de
identidad reivindican para s, se hacen extensivos a otros grupos
sociales; o bien, al conjunto de la sociedad.

370
Identidades, subjetividades y actores sociales en Mxico

Recurrir al anlisis de las narrativas de los actores y las narrativas


que estn contestando (la narratividad como proceso reflexivo),
nos ha permitido desentraar la manera como opera la memoria
en el proceso de conformacin de las identidades y en las dinmi-
cas identitarias. La experiencia cobra importancia central en los
procesos tanto de memoria como de conformacin y dinmica de
las identidades.
La narratividad de los actores expresa cmo las identidades dan
sentido a la accin. El anlisis discursivo nos permite extraer los
procesos subjetivos que configuran las identidades y dan sentido a
las acciones de sus portadores: cogniciones, afectos, percepciones,
valores. Tambin la manera como el lenguaje crea realidad; es de-
cir, consideramos el lenguaje como producto de la realidad social y
como su productor.
Igualmente, esta perspectiva analtica nos ha permitido des-
mitificar algunos supuestos que tienden a asumirse como vlidos
para el caso mexicano, sin que haya evidencias empricas que los
sustenten; por ejemplo: la relacin entre las variables identidad-
solidaridad. En efecto, algunos autores como Gimnez (2011) ha-
blan de una tendencia a la adopcin de identidades adquiridas
de sociedades desarrolladas contemporneas que experimentan el
debilitamiento de la solidaridad y el fortalecimiento del individua-
lismo. Sin embargo, en el caso de Mxico que se caracteriza por
un Estado dbil e ineficiente tal afirmacin es insostenible. Hay
evidencias empricas mltiples que nos permiten afirmar lo contra-
rio. Es decir, la relacin identidad-adscripcin y pertenencia es el
nico recurso de amplios sectores de la poblacin para enfrentar la
ausencia de un Estado fuerte y eficiente que garantice las condicio-
nes mnimas para la subsistencia de da con da. Lo anterior hace
pertinente analizar la relacin identidad-adscripcin-pertenencia
como generadora de solidaridad. Al respecto, los estudios de Ro-
gelio Marcial son muy reveladores.
En suma, en los escenarios actuales el anlisis de diferentes pro-
cesos sociales y polticos desde la perspectiva de las identidades
sociales y el recurso al anlisis discursivo como estrategia para dar
cuenta de dichos fenmenos, sigue ofreciendo un campo suma-
mente prometedor y estimulante para los especialistas de diferen-

371
Laura Loeza Reyes

tes disciplinas cientfico-sociales. Tratar de referir dichos procesos


desde las particularidades del caso mexicano, puede eventualmente
dar lugar a desarrollos tericos novedosos en este campo del co-
nocimiento; aunque ello slo puede ser resultado de un trabajo
colectivo.

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374
Postfacio
La sociologa en Mxico:
un nuevo momento histrico?

Danilo Martuccelli*1

E xtrao ejercicio al que los compiladores del libro me han in-


vitado. Por qu? Porque sin duda cada lector tendr su pro-
pia interpretacin a propsito de los textos-semblanzas que acaba
de leer: lecturas que sern muy diversas entre s en la medida en
que los autores recopilados han sealado explcitamente que no
representan un movimiento intelectual homogneo; adems, que
no son representativos de la joven sociologa mexicana, ni se
desea que lo sean. En breve: estamos frente a una miscelnea he-
terognea de itinerarios y proyectos intelectuales que es preciso
leer en tal sentido. El libro es todo menos el manifiesto de una
generacin.
Sin embargo, y sin infligir violencia ni a los textos ni a los auto-
res (cuyo trabajo intelectual se encuentra por lo dems en proceso
de construccin y despliegue), creo que resulta posible desentraar
ser la lectura que propondr cuatro grandes temticas trans-
versales en la produccin sociolgica presentada.

*
Profesor de la Universit Paris Descartes, miembro del Institut Universitaire de
France (iuf), investigador en el Centre de Recherche sur les Liens Sociaux-Centre Natio-
nal de la Recherche Scientifique (cerlis-cnrs).

375
Danilo Martuccelli

I. Itinerarios personales, jerarquas universitarias,


perspectivas intelectuales

El objetivo central del libro es proponer un panorama no exhaus-


tivo pero significativo del trabajo de jvenes cientficos sociales
mexicanos. Para aprehenderlo, el libro aun cuando la respuesta
a la solicitud de los compiladores haya sido diversa se articula
ya sea en torno a itinerarios de vida y su vnculo especfico con
temas de estudios efectuados; o bien, y de manera ms clsica, en
textos de sntesis de las principales investigaciones efectuadas hasta
el momento por algunos de ellos. Sin embargo, detrs de esta he-
terogeneidad evidente, y de la voluntad expresa de los autores de
no encarnar un grupo o una generacin, resulta legtimo deducir
que una experiencia comn los acomuna. Desde hace dcadas, se
han afirmado nuevos perfiles de investigadores sociales cuya emer-
gencia indica la aparicin de un nuevo momento institucional e
histrico en las ciencias sociales en Mxico.
Cul es su gran caracterstica? En primer lugar y en continui-
dad con las generaciones precedentes, la mayora de los autores
presentados han efectuado estudios doctorales (o largas estadas de
investigacin) en los denominados pases del Norte, sobre todo en
Estados Unidos y Europa. Por supuesto, hay un importante grupo
de investigadores numricamente significativo, aunque con poca
representacin en el libro que han recibido su formacin en M-
xico, a lo cual podra tambin aadirse en contraposicin la
figura de los socilogos latinoamericanos que en esa misma gene-
racin ejercen en la actualidad su profesin en el Norte, sobre todo
en los Estados Unidos. En todo caso, la mayora de los autores de
los textos recopilados pertenecen al primer grupo. La experiencia
de formacin es observable en las referencias bibliogrficas prefe-
rentes que cada cual moviliza en su propio texto, y que en este
sentido muestra la dificultad de construir una tradicin sociol-
gica autnoma en Mxico. Cada cual discute en el fondo con au-
tores distintos; cada uno conversa desde coordenadas intelectuales
distintas. Sin embargo, y el punto merece ser subrayado, pese al
peso evidente que el lugar de formacin poslicenciatura tiene y

376
Postfacio

mantiene en el perfil de cada cual, las referencias tienden a ser a la


vez menos unvocas y menos exclusivas que en el pasado reciente.
El ltimo punto es consecuencia de la importante transforma-
cin institucional observable en las condiciones de trabajo y de la
cual varios textos se hacen eco: la aparicin de una carrera de in-
vestigador y la estandarizacin de los criterios de evaluacin; tras
ello, la consolidacin de nuevas jerarquas universitarias e intelec-
tuales. El proceso es por lo dems comn a las ciencias sociales
contemporneas. En la produccin cientfica se imponen por do-
quier exigencias de evaluacin estandarizadas y, progresivamente
incluso ms all del lugar de trabajo donde ella se ejerce, dicha
produccin tiende a realizarse en el idioma ingls, sobre todo entre
las generaciones ms jvenes y a medida que el artculo cientfico
tiende a desplazar al libro como principal vehculo de expresin en
las ciencias sociales. Sin embargo y pese a esta hegemona lin-
gstica evidente, los textos recopilados indican an la presencia
activa de la produccin europea: sobre todo francesa; en parte,
espaola; y ms marginalmente, alemana o italiana. Aunque ero-
sionadas, dichas tradiciones siguen gozando en las ciencias sociales
mexicanas (si nos atenemos a la muestra presente en este libro) de
una audiencia y una influencia incontestables.
A pesar de lo anteriormente expuesto, es posible empero reco-
nocer que hay una polarizacin de referencias bastante visible en
los textos recopilados. Entre los jvenes socilogos convocados,
se delinea una biparticin: por un lado, investigadores cuyo eje de
referencia es esencialmente estadounidense; y por el otro, aquellos
que privilegian el dilogo con la tradicin europea. Los dos univer-
sos, por supuesto, como acabamos de sealarlo, no son estancos;
pero ello no impide, en la nueva generacin, la existencia de dos
sensibilidades distintas.
Los itinerarios presentados permiten abordar una segunda cues-
tin. Qu consecuencias ha tenido la generalizacin de las exigen-
cias de evaluacin estandarizadas en la produccin sociolgica? A
la luz de tal transformacin, puede ser ledo el grupo de autores
recopilados como expresin de la constitucin de un campo inte-
lectual sociolgico en Mxico? La nocin de campo intelectual (desa-
rrollada por Pierre Bourdieu) ha tenido como se sabe xito

377
Danilo Martuccelli

indudable en la regin. Varios estudios han sido efectuados sobre


la intelligentsia latinoamericana, ya sea para mostrar su vigencia, ya
para sealar sus lmites. A las crticas o matices que el concepto
ha dado lugar habra que aadirles, a la luz de los textos publica-
dos, dada la fuerte internacionalizacin de las ciencias sociales y la
aparicin de indicadores de excelencia cada vez ms estandariza-
dos, la insercin complementaria de la produccin nacional en un
campo intelectual cada vez ms globalizado. En trminos llanos: a
las posiciones propias al campo intelectual especficas al permetro
nacional, habra que aadirles no las posiciones que se detentan en
el campo intelectual global, sino las influencias y las conexiones
(las redes) que se poseen en l. Desde luego, un puesto en una uni-
versidad capitalina tiene ms valor que uno en provincia; en una
buena universidad en el D. F., mejor que en otra ms perifrica;
pero en el caso mexicano tal escena local se duplica (y triplica. . .)
de otras escenas en funcin de las redes que alguien ha sabido o
no establecer con colegas del Norte, con partidos polticos nacio-
nales o con organismos internacionales.
O sea, realizada desde los itinerarios biogrfico-intelectuales, la
lectura que se impone invita a relativizar la idea de posiciones en un
campo y sobre todo a sustraerse de hacer de tales posiciona-
mientos, la clave de interpretacin idnea de las obras producidas.
Repitmoslo: segn se tenga (o no) empleo estable de docente o de
investigador; segn las jerarquas acadmicas que se ocupen; segn
los diferenciales de renombre (justos o injustos) de que se dispon-
ga: las trayectorias profesionales no son las mismas. Por supuesto,
el campo sociolgico es sin duda ms ntido y efectivo en Mxico
(o Brasil) que en el Per (o Bolivia). Si posiciones y jerarquas exis-
ten evidentemente en los dos ltimos casos nacionales, nada
de comparable existe empero con lo que se observa en Mxico,
donde se han instituido varios departamentos de sociologa, los
coloquios de investigacin son frecuentes y el ranking de revistas
especializadas, norma extendida. No obstante y en funcin de lo
que los textos recopilados dejan entrever, resulta difcil hablar de
un campo en el sentido preciso del trmino.
No es un campo por razones distintas de las que habitualmente
se dieron en la sociologa latinoamericana y a fortiori mexicana.

378
Postfacio

Durante mucho tiempo, en efecto, si nos atenemos a la versin


cannica, la autonoma del campo intelectual fue cuestionada en
Amrica Latina, dada la dependencia que los intelectuales tuvie-
ron respecto del sistema poltico. Si elementos de este tipo siguen
sin duda an visibles en la sociologa mexicana (la interface con
el sistema poltico contina siendo muchas veces como en tan-
tos otros pases de Amrica Latina un acelerador de carreras
profesionales), en el momento actual no es ella la principal razn
de la debilidad del campo sociolgico en Mxico. Se trata incluso de
una de las sorpresas de la miscelnea presentada. Por un lado, la
ausencia notoria de referencias crticas a los trabajos de las gene-
raciones precedentes incluso de los clsicos de la sociologa
mexicana de los aos sesenta y, por el otro ms all de ello,
la ausencia de referencias comunes y cruzadas entre los distintos
autores convocados.
Por supuesto, algunos nombres son citados en varios de los tex-
tos; pero en el fondo ningn autor estructura verdaderamente el
espacio del debate intelectual. Propongamos una interpretacin:
ninguno de los socilogos reunidos en el presente libro discute
en el momento de firmar su propia semblanza intelectual los
trabajos y sobre todo las tesis de los autores precedentes, por la
simple y sencilla razn de que consideran que no necesitan hacerlo.
Obviamente y sus trayectorias de formacin lo atestiguan, la
mayora de ellos no ignoran esta produccin: simplemente no se
posicionan de manera crtica respecto de ella.

II. Un nuevo destinatario: sociologa para socilogos?

Ahondemos en lo esencial: las ciencias sociales mexicanas al some-


ter progresivamente la carrera de los investigadores a procesos de
estandarizacin productiva dictados desde cnones internaciona-
les, producen una modificacin subrepticia de su propia identidad
disciplinaria.
Los autores compilados construyen, as, su identidad de soci-
logos esencialmente en referencia a un espacio intelectual plural,
en el cual la profesionalidad y las exigencias de calidad (validada

379
Danilo Martuccelli

por instituciones y revistas hegemnicas en el campo intelectual


del Norte) son la vara con que se mide. Aqu, tambin, el cambio es
sustancial. Muchos de los investigadores recopilados no se dirigen
ms al menos imaginariamente a un pblico ciudadano. Son
(y, en el fondo, se presentan) antes que nada como investigadores
que, trabajando en Mxico, entablan comunicacin con otros in-
vestigadores que en dicho pas (o en el Norte) trabajan temas simi-
lares. Su tendencia cada vez mayor a valerse del idioma ingls en su
produccin sella, incluso simblicamente, tal divorcio.
No hay duda de que dicho destinatario es ms realista que aquel
que fue activo al menos imaginariamente en las generaciones
anteriores. Tambin la sociologa latinoamericana padeci (como an-
tes de ella lo hicieron las vanguardias culturales) la ausencia de un p-
blico lector en la regin, pese a que en Mxico el abismo fue en parte
conjurado desde hace dcadas por la presencia del Fondo de Cultura
Econmica. Sin embargo, esto no es lo esencial. Los socilogos de
la generacin anterior (en todo caso los grandes socilogos), ms
all de sus afiliaciones polticas incluso partidarias, se dirigan
imaginariamente a la sociedad. Muchos de los jvenes soci-
logos tienen como interlocutor privilegiado a sus propios pares: en
Mxico y en el extranjero.
La diferencia es sutil pero importante. Se podra retrucar que
los socilogos compilados en la presente obra siguen escribiendo
libros y artculos en castellano; que tambin frecuentan incluso
con mayor asiduidad que la generacin precedente, y cuando la
oportunidad se les ofrece los medios de comunicacin de masas;
que incluso algunos de ellos no desestiman participar en movi-
mientos sociales o asumir posiciones en la administracin pblica.
Todo ello es cierto. No obstante, una transicin se ha operado. La
opinin pblica, se denomina actualmente (la sociedad civil o
el pueblo, se deca ayer), no son ms el principal destinatario de
su produccin. Sin duda que otra muestra de investigadores habra
dado una imagen distinta; y que no resulta extrao encontrar en la
produccin sociolgica mexicana actual, trabajos cuya pretensin
es rescatar la palabra olvidada o renegada de las clases subalternas,
de los pueblos primeros o de las minoras sexuales. Sin embargo,
no es sta la tendencia hegemnica. En tal sentido, los imperativos

380
Postfacio

de calidad (por lo menos, formal) impuestos por el control de la


produccin mutua entre pares, trazan una lnea divisoria definitiva.
Entendmoslo bien: las exigencias de profesionalidad tienen
en el momento actual la virtud de crear un universo de produc-
cin donde la mirada de los pares (los otros significativos) define
y orienta tanto los estndares de calidad como las temticas de la
propia produccin; sin que por ello, empero, se logre constituir
verdaderamente un campo como un espacio intelectual comn.

III. De una sociologa mexicana


a una sociologa en Mxico?

Desde los itinerarios y semblanzas intelectuales presentados, an


es posible formular una tercera constatacin tan importante o in-
cluso ms que las dos precedentes. A saber, la ausencia inusitada
salvo algunas excepciones de toda reflexin sobre Mxico. A
la vez, sobre su particularidad y su universalidad.
Evitemos cualquier malentendido: nada ms alejado del comen-
tario anterior que el hecho de querer subrayar una supuesta sensi-
bilidad especfica a la sociologa en Mxico. Lo anterior, tanto ms
que una preocupacin de este tipo, ha conducido en el pasado
a muy dudosos encierros identitarios; a lecturas esencialistas que
tarde o temprano negaban toda posibilidad de comunicacin
intelectual o que las ms de las veces se encerraban en el exor-
dio de la necesidad de tener que inventar un pensamiento propio
desde Amrica Latina y para ella.
Los excesos y en el fondo la vacuidad de tales intentos
resultan evidentes. A travs de su silencio, es probable que muchos
de los socilogos compilados coincidan en este juicio. Sin embar-
go, dada la fuerza que tal temtica ha ejercido durante aos en las
ciencias sociales mexicanas, la ausencia de toda referencia (incluso
crtica hacia dicha tradicin) no puede aqu tampoco dejar de
interpelar. Todo indica que la sociologa en Mxico de comienzos
del siglo xxi no puede bajo ningn punto de vista leerse con
ojos de los aos sesenta. En esa dcada y tal vez por lo menos
en las dos ulteriores, lo importante fue afirmar una perspectiva

381
Danilo Martuccelli

latinoamericana continental propia, incluso una genuina va mexi-


cana (por lo menos, en la definicin de los problemas sociales de
la regin); o aun una mirada latinoamericana sobre el mundo. La
escuela de la dependencia con todos sus matices y derivados: de
la filosofa de la liberacin a la teologa de la liberacin, pasando
por la reactivacin del ensayo de la identidad marca este periodo.
Poca o ninguna traza de dicha preocupacin es visible en la
mayora de los socilogos compilados. Si intentos por prolongar
la preocupacin anterior son sin duda reales en los trabajos de al-
gunos de dichos investigadores as como de otros no reunidos
en el volumen, aqu tambin la muestra transmite una represen-
tacin particular y distinta del momento de produccin intelectual
en curso. Mxico deja de ser entre los socilogos compilados
una experiencia cultural y social sui generis, de cuya excepcionalidad
(y misterio) deberan dar cuenta las ciencias sociales. Frente a este
macondismo analtico, Mxico es convocado las raras veces
que una formulacin explcita al respecto surge en los textos com-
pilados como un horizonte para estimular trabajos comparati-
vos. En unos, aplicando categoras; en otros, criticndolas desde las
especificidades locales; en terceros, produciendo incluso tmida-
mente nuevas representaciones al calor de resultados empricos
de investigacin.
Aqu tambin la distincin es sutil y profunda. No fue exacta-
mente esto ltimo sealarn algunos lo que hizo (con el xito
que se conoce) la sociologa latinoamericana de las generaciones
precedentes, de lo cual dan testimonio las nociones de sociedad dual,
dependencia, heterogeneidad estructural, pero tambin los anlisis sobre la
hibridez identitaria o la modernizacin trunca? S; empero, he aqu
la diferencia: en casi todos esos trabajos se busc crear (y recrear)
categoras con el fin de explicitar las especificidades latinoamericanas.
Nada de equivalente salvo en muy escasos textos es visible en
los trabajos compilados. Por supuesto, las especificidades locales
y nacionales son subrayadas si el trabajo emprico lo exige; mas el
reconocimiento de la particularidad contextual no lleva nunca a
cuestionar el horizonte comn de inteligencia de las ciencias socia-
les. La disciplina es una; las situaciones, mltiples, parecen concluir
la mayor parte de los textos recopilados.

382
Postfacio

Por supuesto, en Mxico las luchas sociales, las transiciones po-


lticas, el sector informal, las prcticas religiosas, las inquietudes
corporales y de salud, presentan caractersticas especficas; pero
ninguna de ellas exige un trabajo de elaboracin terico original
en el sentido de categoras que slo seran idneas para la realidad
mexicana o latinoamericana.
Sin duda, esta nueva postura intelectual es tanto resultado de un
juicio crtico hacia el esencialismo identitario de periodos preceden-
tes como fruto de las nuevas exigencias de evaluacin acadmicas.
Los trabajos de los socilogos mexicanos en su bsqueda por con-
versar y ser publicados en las revistas referenciadas internacio-
nales, no pueden dejar de movilizar el lenguaje hegemnico impe-
rante en ellas. Si nos atenemos a los textos compilados, el resultado
es el abandono de la inquietud por la produccin de una sociologa
mexicana en beneficio del desarrollo de la sociologa en Mxico.
Es posible que esta inflexin suscite comentarios crticos en al-
gunos, pero lo importante es comprender las posibilidades que se
abren en este nuevo momento intelectual de la sociologa mexica-
na. La cuestin de su especificidad deja de ser asunto de categoras,
y a trmino de identidad, para convertirse en un problema de pre-
guntas. Aqu radica el verdadero desafo y sin duda la separacin
de las aguas entre los que producirn ciencia social pensando desde
la realidad mexicana y los que ceirn su produccin a partir de
preguntas hegemnicas o a la moda que se plantean en los
pases del Norte. La tarea parece a primera vista menos heroica que
aquella a la que se consagr la generacin anterior; el esfuerzo ser,
por ello, tanto ms difcil. Nada resulta ms arduo, en efecto, en las
ciencias sociales que renovar las preguntas y pensar genuinamente
desde ellas la realidad en trabajos de campo.
A partir de la renovacin de las preguntas, la sociologa mexica-
na deber (ojal) replantear su relacin intelectual con otras tradi-
ciones sociolgicas. En primer lugar y sobre todo, con la sociologa
latinoamericana; luego, con las sociologas de otras experiencias
del Sur. En esto, los textos compilados muestran tal vez una regre-
sin respecto del primer punto y una inhibicin frente al segundo.
Detrs de la ausencia de inters intelectual por la especificidad
identitaria de Mxico, se encuentra tambin cierto desinters

383
Danilo Martuccelli

manifiesto por las otras sociologas nacionales producidas en Am-


rica Latina. Cierto, algunas referencias son visibles en direccin de
la produccin argentina o brasilea; pero en el fondo, nada equiva-
lente a lo que el paradigma de la dependencia y las experiencias
cruzadas de exilio de los aos sesenta y setenta produjeron en
trminos de integracin de problemticas en la sociologa latinoa-
mericana. Arriesguemos la analoga: del mismo modo que tras la
narrativa del boom de los aos sesenta (en mucho no lo descuide-
mos, invencin editorial de Seix Barral en Barcelona), la litera-
tura latinoamericana se renacionaliz a partir de los aos ochenta,
tras el periodo de los pioneros y de los clsicos, la sociologa la-
tinoamericana ha visto su espacio intelectual renacionalizarse de
manera progresiva.
Se trata de un reto, intelectual e institucional, importante para la
joven generacin de socilogos mexicanos. El aporte de Mxico
al desarrollo de las ciencias sociales latinoamericanas no necesita
ser demostrado: en trminos editoriales, de formacin o acogida
de investigadores. En cada uno de estos rubros, la presencia de
las ciencias sociales mexicanas sigue siendo real y a veces decisi-
va. Sin embargo, detrs de dicha corroboracin subyace y se vis-
lumbra cada vez con ms intensidad una realidad distinta. A
saber: un desinters progresivo en algunos, incluso una igno-
rancia real sobre la diversidad de las experiencias nacionales en
Amrica Latina. Los miembros de la nueva generacin qu
duda cabe viajan tanto o ms que sus predecesores; se cruzan
con frecuencia en congresos; se invitan recprocamente; algunos
incluso dictan clases con cierta regularidad en otros pases. . . , pero
todo parece no invitar o slo al margen a la produccin de
estudios comparados en la regin, ni sobre todo a la creacin
de un humus intelectual compartido entre los investigadores socia-
les latinoamericanos. Vista desde Amrica del Sur, la orientacin
progresiva cada vez ms sealada de las ciencias sociales mexicanas
hacia el Norte (y en primer lugar, hacia los Estados Unidos), no
puede dejar de percibirse ms que verdaderamente como divorcio;
al menos, como separacin; incluso como abandono.
Sin embargo, lo anterior no debe hacer perder de vista la otra
dificultad; a saber: la posible inhibicin intelectual que los trabajos

384
Postfacio

recopilados denotan en la apertura de la sociologa mexicana en


la era de la globalizacin. El Sur (el Otro Sur) sigue sin existir a
los ojos de la sociologa latinoamericana. Los trabajos recopilados
son en este aspecto sintomticos de una tendencia ms general.
Hoy como ayer, las otras regiones del mundo (a excepcin de los
Estados Unidos y Europa) siguen brillando por su ausencia en la
reflexin terica de la sociologa latinoamericana.
La objecin es inmediata. No son acaso los estudios poscolo-
niales sobre todo los trabajos de clara impronta latinoamericana
sobre la colonialidad del saber una afirmacin explcita de lo
contrario? No son dichos trabajos el primer aporte de lo que ma-
ana ser sin lugar a dudas un dilogo Sur-Sur? La respuesta no
puede ser sino ambivalente. Desde un punto de vista, todo esto es
cierto; pero en el fondo lo esencial de dichos trabajos incluso
cuando son realizados por socilogos es que se trata ms de
estudios de discursos que verdaderos trabajos de campo sobre las
prcticas de los actores; sobresalen ms por la complejidad (os-
cura) de sus disquisiciones sobre la especificidad identitaria (y
la autenticidad de los conceptos) que por sus aportes concretos a la
investigacin social. Y ello limita tanto sus alcances como las bases
que sientan para el futuro.
Y, sin embargo, esto ser tambin parte del horizonte intelectual
de la nueva generacin. Progresivamente, surgen ciertos trabajos
escritos por latinoamericanos sobre el Japn o frica; convenios
de colaboracin alimentados por el fuerte incremento de los in-
tercambios econmicos con Asia se firman; estudios sectoriales
sobre la economa de otras regiones del Sur, o desde la sociologa
del trabajo y de la inmigracin, se producen. Crucemos la apuesta:
en algunas dcadas, cuando un nuevo grupo de jvenes socilogos
produzca su semblanza intelectual, lo que hoy es tan slo un hori-
zonte, ser sin dudas una realidad.

IV. La diversidad o la sociologa omnitemtica

Por ltimo y aun con el riesgo de cristalizar el perfil de un grupo


desde lo que no es sino un conjunto de trayectorias dismiles,

385
Danilo Martuccelli

una pregunta se impone. Es posible advertir una temtica comn


entre las semblanzas presentadas?
Hace unos 20 aos, en un texto coescrito con Maristella Svam-
pa y publicado en la revista mexicana Sociolgica, habamos caracte-
rizado la sociologa latinoamericana por medio de una sucesin de
cuatro grandes temticas. Cada una de ellas ejerca un rol hegem-
nico en distintas dcadas; as, al menos tendencialmente, resultaba
posible disear el espacio intelectual de la disciplina en la regin: el
desarrollo (1950), la dependencia (1960), la dictadura (1970), la democracia
(1980). A la luz de la produccin de las dos ltimas dcadas y
de la tendencia cada vez ms sealada a la nacionalizacin de la
sociologa, pueden proponerse nuevas temticas transversales a
las distintas experiencias nacionales?
Creo que la respuesta es positiva. En la dcada de los noventa,
lo que se impuso como temtica mayor en Amrica Latina fue la
cuestin de la identidad; o para decirlo con un trmino que no
slo empieza con la letra d sino que ofrece una caracterizacin
categorial ms compleja: la diferencia. Si la problemtica ha sido
omnipresente en Amrica Latina desde el siglo xix sobre todo
mediante los ensayos de la identidad, slo en los ltimos aos
la temtica se convirti en el eje de la produccin sociolgica de la
regin. Fue en nombre del enigma identitario como se analizaron
las telenovelas; fue desde la identidad de una Otra modernidad:
profunda, barroca o popular, como se critic la modernidad
occidental; fue la identidad, y las diferentes gramticas de vida, que
se hicieron presente en las luchas sociales del periodo: desde pue-
blos nativos hasta minoras sexuales, sin olvidar el movimiento de
mujeres o las nuevas identidades migrantes; fue tambin en una
lista que sera fcil alargar a voluntad desde las identidades hbri-
das y el acceso a la modernidad cultural como se pens la insercin
de Amrica Latina en la globalizacin.
Y en los aos 2000? Qu temtica comn rastrear detrs de la
miscelnea de textos recopilados? Cmo escapar al riesgo de una
generalizacin abusiva a partir de un corpus reducido de trayectorias?
Comprendiendo lo que es verdaderamente comn a estos esfuer-
zos y lo que indican del momento intelectual en curso. La mayora
de ellos brillan si no necesariamente por un abandono, al menos

386
Postfacio

por una toma de distancia manifiesta hacia temas propiamente po-


lticos. No se trata aqu tampoco de un aspecto anecdtico.
Durante dcadas, incluso bajo la gida de la identidad-diferencia,
la sociologa poltica fue el rea dominante de las ciencias sociales
latinoamericanas. En muchos, esta asociacin constitua la mejor
prueba de que la sociologa abordaba temas relevantes. La no-re-
cepcin durante lustros de las microsociologas de la vida cotidiana
en la regin, son una prueba suplementaria de dicha postura.
En tal sentido, resulta imperioso advertir detrs de la misce-
lnea de temas abordada la expresin de un cambio de rumbo
temtico en la sociologa mexicana y por extensin latinoa-
mericana. La diversidad se convierte en el nuevo eje de la sociologa
de la regin. Comprendmoslo bien: imposible ceirse nicamente
a una lectura negativa: una diversidad que slo sera prueba de la
explosin de toda unidad problemtica de la sociologa mexicana.
Tal diversidad refleja la toma de conciencia para muchos es una
verdadera declaracin de independencia de que la sociologa en
la regin debe y puede incursionar en otras reas, as como es-
tudiar a otros actores, distintos de los que fueron habitualmente
considerados legtimos. Por supuesto, fbricas, ciudades, escuelas
y familias no han esperado los ltimos lustros para convertirse en
objeto de estudio de la sociologa mexicana; empero, la legitimidad
de tales mbitos a menos que se los abordara en referencia a
grandes cuestiones polticas y societales adoleca a ojos de mu-
chos de un dficit de seriedad.
Nada de ello (o muy poco) se vislumbra entre los textos compi-
lados. La profesionalidad cada vez mayor de la sociologa mexicana
ejerce en este punto y a diferencia de los anteriores una in-
fluencia virtuosa: la sociologa puede abordar sin tapujos y desem-
barazada de toda sospecha de insignificancia por falta de legitimi-
dad poltica, todos los mbitos de la vida social. Es probablemente
el aporte ms fresco y reanimante de los trabajos recopilados. La
sociologa mexicana en discusin preferente con los trabajos de
teora social del Norte aborda (por lo general desde la experien-
cia mexicana, mas no necesariamente) nuevas temtic