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INFLUENCIA DE LA VEGETACION EN LA RESISTENCIA DEL SUELO

En el suelo existen diferentes factores que se contribuyen a la estabilidad del mismo, algunos es
estos tienen que ver con caractersticas topogrficas y otros tienen que ver con su composicin y
estructura. Pero en el ejercicio profesional es comn encontrarse con suelos que se encuentran
inmersos en diferentes tipos de vegetacin, la cual, como se mencionara ms adelante, interviene
en los procesos de inestabilidad de taludes y laderas.

(Rivera, H.) Menciona a los autores Yet Temple y Rapp quienes en el ao 1972 reportaron los
siguientes datos; Menos del 1% de las cicatrices de deslizamientos se presentan en reas boscosas,
47% estn en terrenos cultivados y otro 47% en terrenos en barbecho. De lo anterior se puede
inferir que existe una relacin entre la vegetacin y los deslizamientos, razn que fundamenta el
estudio de estos procesos en los cuales interviene la vegetacin y el comportamiento de los suelos.

Segn el autor citado anteriormente, se puede decir que el suelo con contenido de races tiene una
capacidad adicional de soportar esfuerzos cortantes, los cuales son los causantes de generar
deformaciones en una masa de suelo. Esto proporciona un factor que explica la inestabilidad de
taludes que han sido modificados al remover la vegetacin existente para fines ingenieriles o
agropecuarios en la zona del eje cafetero (Colombia). En la siguiente imagen se puede observar la
las races en el interior de un suelo.

Fuente: (H, Prevencion y Restauracion de Suelos Degradados en Zonas de Ladera Tropicales Mediante Tratamientos
Biologicos y de Bioingenieria, 2002)

Se debe mencionar que el proceso por el cual el suelo en una ladera pierde capacidad de soportar
esfuerzos cortantes al retirar la vegetacin existente, se debe a que las races empiezan un proceso
de descomposicin, el cual segn algunos estudios realizados en el territorio colombiano puede
tomar un tiempo entre tres (3) meses a tres (3) aos (H, Prevencion y Restauracion de Suelos
Degradados en Zonas de Ladera Tropicales Mediante Tratamientos Biologicos y de Bioingenieria,
2002).

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Por otro lado, el exceso de agua en los suelos genera aumentos en las presiones de poros, lo cual
disminuye el esfuerzo efectivo del suelo y por consiguiente aumenta la probabilidad de falla.

Dado que el pas presenta un clima tropical, en el cual se pueden presentar precipitaciones elevadas
en algunos sectores del territorio, este aspecto se considera fundamental en la inestabilidad de los
taludes. Para mitigar el efecto del agua en el suelo, la ingeniera opta por realizar drenajes, sin
embargo, la vegetacin puede realizar dicho proceso por medio de las races y luego evacuar el agua
por medio de la evapotranspiracin. En la siguiente imagen se puede observar un esquema general
del efecto de la cobertura arbrea en la interceptacin de aguas.

Fuente: (UNAD, 2016)

Lo mencionado anteriormente es analizado por el artculo de los autores (Zhou, Fu, Gao, Lu, & Wang,
2015), en este artculo se analiza la absorcin del agua por medio de las races de diferentes tipos
de vegetacin y aunque se encuentran diferencias entre la capacidad de retener humedad entre las
diferentes plantas, se refuerza la idea de que la vegetacin puede ayudar en el control de humedad
que presentan los suelos.

Otro de los aspectos mencionados por el investigador Rivera, es la erosin que puede presentar una
masa de suelo a causada del impacto producido por las gotas de lluvia al chocar y fluir en la
superficie, lo cual es mitigado por la vegetacin. Esta erosin acelera los procesos de inestabilidad
del suelo ya que ayuda a la infiltracin del suelo mientras provoca un desgaste de la parte superficial
del mismo.

Como conclusin se puede decir que la vegetacin es un indicador de la estabilidad de las laderas y
su ausencia puede ser vista como una carga inestabilizante adicional a la que puede estar sometida.
Esto puede ser til tanto para los anlisis de riesgo por flujos y deslizamientos como para el anlisis
de estabilidad de taludes por medio de la bioingeniera. Sim embargo, es de aclarar que la
vegetacin tiene influencia en los procesos superficiales a los que podra estar expuesto una masa
desuelo segn las condiciones en las que se encuentre.

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Referencias
H, R. (2002). Prevencion y Restauracion de Suelos Degradados en Zonas de Ladera Tropicales
Mediante Tratamientos Biologicos y de Bioingenieria. Manizales.

H, R. (13 de 09 de 2016). TRIPOD. Obtenido de http://ecoambientes.tripod.com/id11.html

UNAD. (13 de 09 de 2016). Manejo y Conservacion de Suelos. Obtenido de


http://datateca.unad.edu.co/contenidos/30160/leccin_31_amarre_del_suelo_por_efecto
_de_vegetacin_arbustiva_y_arbrea.html

Zhou, J., Fu, B., Gao, G., Lu, Y., & Wang, S. (2015). Temporal Stability of Surface Soil Moisture of
Different Vegetation Types in the Loess Plateau of China. Beijing: Catena.

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