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2017521 LaEtiquetaDolphinSafe:HumaneSocietyInternational

MAY10,2010

LaEtiquetaDolphinSafe
HumaneSocietyInternational

Ungrupodedelfinesnadandolibremente.
Friedman/iStockphoto

Porrazonesandesconocidas,cardmenesdeatunesdealetaamarillaadultosenelocanoPacficoOriental
Tropical(POT)nadanfrecuentementedebajodegrandesgruposdedelfines.Desde1959,lospescadoresdeatn
hanutilizadoestaasociacinparacapturarloscardmenesdeatn.

Daocolateral
Unavezquelatripulacindeungranbarcodepescalocalizaungrupodedelfines,lanzanpequeosbotes
equipadosconredesdepescadecerco(redesquesecierrandesdearriba)ypersiguenalosdelfineshastaque
estnexhaustosypuedanseragrupadoscomoungrupocerrado.Lapersecucinpuededurardesde20minutos
hastadoshoras,antesdequelospescadoresfinalmentelancensusredesdecercoalagua,rodeandoalos
delfinesyaloscardmenesdeatnqueestndebajodeestos.

Losdelfinessontraumatizadosporlapersecucinyelruidodemotoresydesorientadosporlasredes.Aterrados
hastaelpuntodeshock,muchosestnimposibilitadosoinclusohastacarecendedeseosdeescapar.
Histricamente,estosdelfineseransubidosabordoyluegoeranlanzados,muertosoagonizantes,deregresoal
agua.AntesdelaaplicacindelaLeydelosEE.UU.sobreProteccindeMamferosMarinos(MMPA,porsussiglas
eningls)en1972,hastamediomillndedelfinesmorancadaaoenestamatanza.

"DolphinSafe":enalgunoscasos
Parafinalesdeladcadade1980,lapresindelosconsumidoresdelosEE.UU.condujoalacreacindela
etiquetaDolphinSafe,lacualfueadoptadaporlasprincipalescompaasatunerasdelosEE.UU.en1990.La
etiquetaDolphinSafelesprometaalosconsumidoresqueelatnhabasidopescadosinlanzarredessobrelos
delfinesdeformadeliberada.Parael1dejuniode1994,latotalidaddelaflotaatuneradelosEE.UU.haba
adoptadolaetiqueta.LaMMPAprohibilaimportacinhacialosEE.UU.deatncapturadoenpasesquenose
ajustaranalasprcticasasociadasalaetiquetaDolphinSafe.

Apesardeesto,losdelfinessiguenmuriendoinnecesariamenteenelPOTyaquepasescomoMxico,Venezuela
yColombiatodavaestnusandosusredesconlosdelfines.Cadaao,unnmeroestimadodeentre2.500y5.000
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delfinesmuerenenlaspesquerasdeatnrealizadasenelPOT,mientrasquetantocomo3millonesson
perseguidos,traumatizadosylastimadosduranteelacoso.Estosdelfinespuedenmorirosufrirlesionespsicolgicas
graves,loquepuedenllevaraladisminucindesutasareproductivayalareduccindesuesperanzadevida.

Unacronologadeeventos
Amediadosdeladcadade1990,MxicoamenazconaccioneslegalesencontradelosEE.UU.bajoel
argumentodequelasleyesdeproteccindedelfinesdelosEE.UU.violabanlosrequerimientosdelibrecomercio
delAcuerdoGeneralsobreArancelesAduanerosyComercio(GATT,porsussiglaseningls),predecesordela
OrganizacinMundialdeComercio(OMC).ElpaneldelGATTencontrqueelembargodelosEE.UU.alatnylos
productosdelatnerainconsistenteconlosestatutosdelacuerdosinembargo,elpanelrespaldlaetiqueta
DolphinSafe.Elreportedelpanelnofueadoptado,peroelasuntopersistieinclusollevaotradisputaenelGATT
en1993porpartedelaComunidadEuropea.

Posteriormente,losEstadosUnidoslevantaronelembargoalosproductosatunerosyaprobaronlaconfusamente
llamadaLeyparalaConservacinInternacionaldelDelfnen1997.EstaleylepermitialentoncesSecretariode
ComercioWilliamDaleyredefinirlasprcticasdepescadelaMMPAydelaetiquetaDolphinSafe,legalizandola
persecucin,elencierroylaprovocacindetraumasalosdelfinespormedioderedesdepescadecercoalavez
quepermitaseguirusandolaetiqueta"DolphinSafe"paraatncapturadodeestaforma,siempreycuandoun
observadorabordonoreportaseveraningndelfnmorirosufrirlesionesgraves.

HumaneSocietyoftheUnitedStatesdesaprobladecisindeDaleydedebilitarlosestndaresparalaetiqueta.En
agostode1999,HSUS,enconjuntoconelEarthIslandInstituteyotrasentidades,presentunademandaenla
CortedeDistritodelosEE.UU.pararevertireldebilitamientodelaetiquetaDolphinSafe.Enabrildel2000,el
juezTheltonHendersonfallanuestrofavoryrehuspermitirlealgobiernodebilitarlaetiqueta.Variosmeses
despus,elgobiernoimpugnesefalloenelNovenoCircuitodeApelacionesdelosEE.UU.Peroenjuliodel2001,
enunadecisinunnime,elpaneldetresjuecesfallunavezmsanuestrofavor.Lacortedeclarquelaaccin
delSecretarioDaleyparadebilitarlosestndaresdeDolphinSafeeracontrariaalaleyascomounabusodesu
discrecin.

Labatallanoterminah.Existaanotraoportunidadparaqueelgobiernodebilitaralaetiqueta.Lalegislacinde
1997requeraestudiosadicionales,loscualesfueroneventualmentepresentadosenunreporteanteelCongreso
enagostodel2002.ElSecretariodeComerciodebarevisarestosestudiosyentoncesdecidirsisedebilitabala
etiqueta.LosestudiosdehechodemostraronunadisminucinsostenidadelaspoblacionesdedelfinesenelPOT
sinembargo,apesardelaevidenciapresentadaporcientficosdelgobiernomismo,elDepartamentodeComercio
anuncinohaberencontradounimpactoadversosignificativoel31dediciembredel2002.Estohubiera
debilitadoautomticamentelaetiquetaDolphinSafeunavezms.HSUS,EarthIslandInstituteyotrosgrupos
apelaronestadecisin,sealandodenuevoquelaevidenciarefutabaclaramenteesaconclusin.

Enagostodel2004,elJuezFederalTheltonHendersonfallanuestrofavorymantuvolosestndaresdeDolphin
Safe,sealandoqueelgobiernodelosEE.UU.ignorlasrecomendacionesdesuspropioscientficosalintentar
debilitarlaetiqueta.EstecasoseelevalNovenoCircuitodeApelaciones,ydenuevoelintentodelDepartamento
deComerciodedebilitarladefinicindelaampliamentereconocidayconfiableetiquetaDolphinSafefue
rechazadoenabrildel2007.Elgobiernopermitiquesuplazoparaapelarladecisinexpiraraporlotanto,los
estndaresDolphinSafecontinanprohibiendolapersecucinyellanzamientoderedesadelfines.

Enoctubredel2008,traselfallodelNovenoCircuito,yantelanegativadelCongresodelosEE.UU.decambiarsu
ley,MxicoamenaznuevamentecontomaraccinencontradelosEE.UU.antelaOMC.

LosEstadosUnidosyMxicorealizaronvariasrondasdeconsultaperonoalcanzaronunacuerdo.
Consecuentemente,Mxicosolicitunpaneldedisputasenmarzodel2009alegandoquenuestraetiquetadolphin
safeeraunabarreracomercialinjusta.Presentamosuninformeamicuscuriae(i.e.,comoobservadorajenoala
demanda)enapoyoalalegalidaddelaetiquetadelosEE.UU.,peroel15desetiembredel2011,unpanelde
disputasdelaOMCemitisufallosobreestetema,determinandoquelaetiquetaDolphinSafeparaelatnvendido
enlosEstadosUnidosnocumpleconlasreglasdelaOMC.LosEstadosUnidosapelaronelfalloadverso,pero
nuevamenteelpaneldeterminquenuestraleyviolabalasreglasdelaOMC,determinandoquediscriminaba
injustamenteaMxico.
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AlosEstadosUnidosselespidicumplirconelfallodelaOMC.Sepodadesmantelarnuestraleyoexpandir
nuestrosestndaresatodoslosocanosconpesquerasdeatnyatodoslospasesquedeseabanimportarsu
atn.Entonces,el5deabrildel2013,laAdministracinNacionalOcenicayAtmosfrica(NOAA,porsussiglasen
ingls)anunciunapropuestaparaunaregulacinquefuepublicadaenelRegistroFederalquemejoralos
requerimientosdocumentalesalsolicitarcertificacindequenohubodelfinesmuertosniseriamenteheridosenlas
redesuotrosequiposutilizadosconloscualessecaptureatn,sinimportarlapesqueraenquesecaptureelatn
oeltipodeequipo.Estoaplicaraparacualquierafirmacindeserdolphinsafeenproductosdeatnimportados
ovendidosenlosEstadosUnidos.

Hoy,staexigenciasloseaplicaalatncapturadoporgrandesembarcacionesdepescaalcercoenelocano
pacficooriental.Laregulacintalcomoseproponetambinimponenuevosrequerimientosparaenlatadoresy
procesadoresalagregarelementosdereporteadicionalesenelreportederecibosmensual.Losrequerimientos
bajolasleyesyregulacionesestadounidensesactualesparacertificacionesdequelasredesdepescaalcercono
fueronlanzadasoutilizadasintencionalmentepararodeardelfinespermaneceranintactas.Laadministracinde
losEE.UU.tomunavalienteeimportantedecisinquefortalecelaconfianzadelconsumidorascomolas
proteccionesparalosdelfinesanvelmundial,comentlaVicepresidentadeHSIKittyBlock.

LeaelinformeamicuscuriaedeHSIacercadelaconsultadelosEE.UU.antelaOrganizacinMundialdeComercio
sobrelasMedidasConcernientesalaImportacin,MercadeoyVentadeAtnyProductosdeAtn[PDF](en
ingls).

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