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Henrique Cristiano Jos Matos

Estudar teologia
Iniciao e mtodo
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VOZES
Petrpolis
2005
1
O que teologia?

1.1. CONC EITO

Quando p erguntamos a catlicos comuns o que enten-


dem por teologia, recebemos as respostas m ais variadas.
Uma domstica disse: "No sei, acho que o estudo
dos padres" . Um a colega dela se expressou assim: "Sem-
pre ouvi falar qu e o que os padres fazem, mas nunca per-
gunte i o que ". Um jovem do e nsino mdio respondeu:
"No tenho a mnima idia" . Ou tro aluno da mesma esco-
la pblica comentou: "D eve ser alguma coisa da H istria,
quando se colocou a T erra no centro do Universo (sic)".
Um membro de uma Comunidade E clesial da periferia,
recenteme nte investido como Ministro da Palavra, argu-
mentou: "Penso que o estudo das coisas de Deus, da B-
blia Sagrada" . E assim poderamos continuar a lista ...
Para muitos cristos teologia algo m iste rioso, ina-
cessvel ao h om e m comum, fo rmand o um conjunto de
palavras e afirmaes sobre a re ligio q ue soa estra nho e
complicado.
O vocbulo TEOLOGIA compe-se de dois termos:
"Thes" e "logia" = uma "palavra sobre D e us", tendo ori-
ginalmen te o sentido de invocao e/ou anncio.
Henrique Cristiano Jos Matos

Na expresso acertada de Karl Rahner (1904-1984) -


um dos maiores telogos catlicos do sculo XX- teologia
"a explanao e explicao consciente e metodolgic a
da Revelao divina, recebida e aprendida na f". Nesta
formulao esto presentes os elementos identificado -
res de uma autntica teologia crist. Trata-se, de fato, de
"cincia da f", entendida como esforo humano para com-
preender e interpretar a experincia de f de uma comu-
nidade e comunic-la em linguagem e smbolos.
Podemos dizer igualmente que teologia "a f de
olhos abertos", uma f lcida, inteligente e crtica (1,27).
Deus seu objeto primeiro, um Deus que "se revela" e se
faz conhecer na Histria. Assim, a teologia inclui um en-
contro entre Deus que vem a ns e o ser humano que se
abre sua manifesta o.

16 1.2. A F QUE PROCURA ENTENDER -SE

A teologia nasce da f; seu desdobrame nto terico ou


intelectual. A experincia da f constitui sua condio in-
terna, essencial e vital (1,119). Com a razo o cristo pro-
cura aprofundar, justificar e esclarecer seu ato de f em
Deus (4,67). Um fiel consciente deseja, quase instintiva-
mente, "compreend er o que cr" ou captar pela razo aqui-
lo de que j est convencido pela f.
Santo Anselmo (t1109) fala, com propriedade , da "f
que ama saber". Sim, verdadeiro amor "nasce da f" e de-
seja saber as razes "por que ama". Em outras palavras: a
f busca sua inteleco. Bela a seguinte prece de Ansel-
mo qu e expressa sua mcessante procura, tanto na contem-
plao como no saber:
"No pretendo, Senhor, penetrar a tua profundi-
dade, porque de forma alguma a minha razo
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comparvel a ela. Desejo entender d e certo modo


a tua verdade, que o me u corao cr e ama. No
busco, com efeito, entender para crer, mas creio
para entender."
A teologia como "inteligncia da f" vai ao encalo do
sentido derradeiro da vida, de sua "razo de ser" . algo
prprio do ser racional. O ser humano, de fato, no se con-
tenta com explicaes parciais. Sempre est procura de
um sentido plenificante de sua existncia. O fiel encontra

/
esta "razo ltima" em Deus, "Aquele que ", o Ser ver-
dadeiramente "subsistente", o "Ser-em-si", que lhe re-
velado na Histria e , de forma cabal e definitiva, na pessoa
de Jesus. Em Cristo, ele tem "acesso, em toda sua riqueza,
plenitude do ente ndimento, do conhecimento do mist-
rio de Deus, pois nele esto escondidos todos os tesouros
da sabedoria e da cincia" (Cl 2,2-3 ).
A teologia totalizante porque abarca o inteiro horizon-
17
te de compreenso da vida e do significado da realidade
(1,43). Levanta a pergunta maior sobre o sentido radical
da existncia e, por isso, con serva uma perene atualidade.

1.3. A ECLESIALIDADE DA TEOLOGIA

Teologia se faz dentro da Comunidade eclesial e como


servio ao Povo de De us. Com efeito, trata-se de "teologia
\
da f" e f "f da Igreja" . na Comunidade eclesial que
essa f nasce, cresce e se mantm. Assim, teologia no
uma atividade privada, mas essencialmente eclesial. A Igre-
ja seu sujeito primrio e o seu espao vital. A razo b-
via: o objeto da teologia a "f revelada", uma realidade
confi ada a todo o Povo de Deus, que, por este motivo,
constitui seu medianeiro indispensvel (1 ,462). Cabe
teologia repensar e "reinventar" a f crist em continuida-
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de com a tradio viva da Igreja, mas igualmente atenta s


necessidades e urgncias do homem de hoje.
Na Comunidade eclesial a f testemunhada primei-
ramente no querigma (anncio) e s depois transmitida na
didaskalia (ensino). A teologia no reflete, em primeiro lu-
gar, uma doutrina, mas a prpria Revelao, entendida
como "verdade-evento": o acontecimento da Verdade sal-
vfica na Histria, acolhida na f (1, 115).

\ 1.4. TEOLOGIA COMO CINCIA

A teologia cincia pelo fato de ser conhecimento


crtico, sistemtico e auto-amplificante. Trata-se de uma
cincia sui generis, diferente de outras reas do saber hu-
mano. No se aproxima de seu "objeto" como algo exteri-
or ou alheio. uma "sabedoria", ou "conhecimento", li-
18 gada a uma experincia prazerosa e amante que ilumina o
sentido da existncia (3, 195).
A teologia efetivamente uma cincia fundamental e nes-
ta condio uma referncia indispensvel para as outras
cincias. Remete ao fim derradeiro da vida e ao significado
radical da existncia. As cincias, de fato, se ocupam com as
"causas" do mundo; a filosofia com sua "essncia", mas a
teologia atinge seu "sentido ltimo" (1,365). Temos aqui o
saber mais elevado, a cincia absoluta, cujo objeto D eus,
visto como sentido supremo de tudo e fonte da felicidade
plenificante.
A teologia, cujo escopo precisamente desvelar o sen-
tido fundante e transcendente da existncia, mantm com
as demais cincias uma relao dialogal, respeitando sua
autonomia e contribuio es pecfica na busca da verdade.
H um vnculo dialtico entre a teologia e os outros co-
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nhecimentos sistematizados. Estes - e particularmente a


filosofia - podem ajud-la a purificar sua representao, a
aprofundar sua verdade e a provocar a descoberta de di-
menses re ligiosas esquecidas ou negligenciadas (1,370).

Perguntas
1. Qual seria uma boa descrio para dizer o que teolog ia?
2. Por que a verdadeira teologia tem de ser eclesial?

19
3
Fontes da teologia

A Revelao constitui a fonte-base de toda a teologia.


O projeto divino da Revelao realiza-se ao mesmo
/
tempo "por aes e por palavras ligadas entre si e que se
iluminam mutuamente" (Constituio dogmtica Dei Ver-
(
bum (DV), sobre a Revelao divina, 3). P~:H etapas Deus
vai se revelando e pedagogicamente conduz seu povo a \ 27
acolher esta sua auto-revelao que culmina na pessoa e
misso de Jesus de Nazar, seu Verbo encarnado.
A transmisso da Revelao divina se faz pela Tradio
apostlica e pela Escritura, estreitamente unidas entre si
e reciprocamente comunicantes. Ambas, de fato, proma-
nam da mesma fonte e, de certo modo, tendem ao mesmo
fim (DV, 9). Juntas constituem o "patrimnio sagrado da
f" ou o depositum fidei.
A f crist - necessrio fris-lo - no uma "religio
do Livro", mas da Palavra de Deus, isto , do Verbo
Encarnado e vivo, e no de um verbo escrito e mudo. Para
que a Escritura no permanea letra morta preciso que
Cristo - Palavra eterna do Deus vivo-, pelo Esprito San-
to, nos ''abra a mente para compreendermos as Escritu-
ras" (Lc 24,45).
Henrique Cristiano Jos Matos

Embora a Revelao esteja terminada, pois Cristo o


mediador plenificante da inteira automanifestao divina,
ela ainda no est "explicitada" por completo. Cabe f
crist no decorrer dos tempos captar todo o seu alcance, ta-
refa especfica, embora no exclusiva, da teologia como
cincia da f.

3.1. A ESCRITURA [a f-Palavra como "princpio


determinante da teologia"]

\ 3 .1.1. Alma da teologia

A Palavra viva de Deus, que contm a autocomunica-


o divina na Histria, a base perene de toda a teologia
ou sua fonte constitutiva. igualmente o princpio de sua
identidade e da .o rtodoxia de seu pensar (1,640-641).

28 A Escritura compreende o testemunho categorial ou


registro humano e cannico da Palavra, sendo teologia em
forma elementar, nuclear e primria. A Bblia , por assim
dizer, a verdadeira "morada" da Palavra, que nela habita
em palavras humanas pronunciadas pela Igreja nascente,
sob a ao do Esprito Santo e mediante a pena de autores
sagrados (3,164).

/ 3.1.2. Uma "histria salvfica"

Atravs de eventos e palavras Deus vem ao encontro


dos homens e se entretm com eles histrica e pessoal-
mente e os convida comunho consigo (OV, 2). na
concretude temporal que o ser humano recebe a mensa-
gem salvfica e a ela responde. A Escritura faz fundamen-
talmente memria deste "plano de salvao" , que constitui
sua unidade orgnica. Sendo Livro-testemunho do Povo
crente, a Bblia pertence Igreja como Comunidade de f
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e deve ser lida comunitariamente. Mesmo quando sua


leitura se faz individualmente, esta deve estar em sinto-
nia com o Povo de Deus (sentire cum Ecclesia).
Para que a leitura bblica seja espiritualmente provei-
tosa, requer-se uma atitude de docilidade receptiva e no
de interesse seletivo. Ela atinge corao e vontade. De
fato, inclui, de um lado, amar a Deus, ador-Lo, confiar
Nele; de outro, observar a Lei divina e praticar ajustia na
solidariedade compassiva ( 1, 188).

3.1.3. A centralidade da pessoa de Jesus Cristo

Cristo o centro, o objetivo e a plenitude da Revela-


o: "As Escrituras falam de mim" (Jo 5,39; cf. Rm 10,4). A
/
f da Igreja confessa e anuncia que a autocomunicao de
Deus se deu, em plenitude e ultimid ~de, na pessoa hist-
rica de Jesus Cristo, mediador entre o Pai e a Humanida- Z9
de. por isso que, na perspectiva crist, toda a Bblia deve
ser lida luz de Cristo, de sua palavra e de sua vida.
Em resumo: na Igreja toda a primazia cabe Palavra-
proposta: a Revelao; s depois vem a palavra-resposta: \
a teologia. Sendo, antes de tudo, Histria salvfica ou
Aliana de Amor, e no sistema teolgico, a f revela-
da vem a ns primeiramente pelo testemunho e no pela
especulao.
\
3.1.4. Conhecimento bblico e canonicidade

Para um cristo captar corretamente a mensagem re-


ligiosa da Escritura existem algumas "regras interpretati-
vas" (2,42), que podem ser sintetizadas assim:
- Dispor-se com sinceridade escuta obediente e oran-
te da Palavra.
Henrique Cristiano Jos Matos

- Situar o texto no contexto histrico e cannico, sendo


Cristo seu pice.
- Fixar primeiro o sentido textual e a partir de le o sen-
tido atual, finalizando com a prtica do gape.
- Estar em comunho com a Igreja, sua Tradio e seu
Magistrio.
O que se entende por "cnon" ou regra de/, qualifica-
o dada Escritura?

\ A Bblia constitui para ns, cristos, a autoridade mxi-


ma da f e, conseqentemente, da teologia, pelo fato de o
Povo de Deus ter nela registrado os acontecimentos salvfi-
cos num testemunho vital. Isso vale sobretudo para a Co-
munidade crist das Origens em relao aos escritos neo-
testamentrio-?. No que diz respeito aos Livros do primeiro
Testamento, o critrio geral de canonicidade a verificao
30 J de esses escritos terem servido para sustentar a f e guiado
o Povo de Deus na sua caminhada histrica (1,230).

3.2. A TRADIO [a f-experincia/prtica como


"princpio existencial e verificador da teologia"]

3.2.1. Relao Escritura-Tradio


/ A Revelao divina no se restringe a palavras escritas,
mas manifesta-se, sobretudo, em "eventos salvficos". Por
isso, a teologia - que tem na Revelao seu princpio de-
terminante - encontra a fonte de seu conhecimento no s
nas palavras da f, mas tambm - e enquanto iluminada
por elas - n a vivncia da f, ontem e hoje. Situa-se aqui a
importncia da prpria vida de f da Igreja, expressa na li-
turgia, nas formulaes dogmticas, no testemunho dos
Santos Padres e outros mestres ou escritores espirituais e,
por fim, na caminhada histrica do prprio Povo de Deus.
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Trata-se da tradio viva da Comunidade eclesial d a qual


a teologia se apropria, de terminando-lhe o sentido e dis-
cernindo o peso e valor de cada testemunho (1,200).
A tradio eclesial pode ser vista como complemento formal
da Escritura, no sentido de ajudar na sua correta interpreta-
o e na aquisio no de novas verdades, mas de uma maior
"certeza a respeito de tudo o que foi revelado" (DV, 9).
Sintetizando: a Revelao, unitria e dinmica ao mes-
mo tempo, se faz mediante a Escritura e a Tradio. A
Tradio tem frente Escritura uma funo receptiva, con-
servativa e inovador-explicativa; a Escritura tem defron-
te Tradio uma funo normativo-crtica (1 ,247). /
3.2.2. A experincia crist

Vimos que o princpio determinante da teologia a


Palavra revelada, testemunhada na Escritura e na vida da
Comunidade de F. Assim tambm a prtica crist ilumi-
na a f e contribui para o conhecimento teolgico. Alis,
toda a realidade pode tornar-se lugar teolgico, ou seja, m a-

\
nifestao da presena salvfica de Deus. Da a importn-
cia de se perscrutar os sinais dos tempos e interpret-los
luz soteriolgica.
\\
Nesta perspectiva o valor csmico da salvao ganha
particular relevo. Efetivamente, no desgnio salvfico do
P ai nada est excludo. A prpria Palavra criadora fez de
toda criatura o eco profundo - certamente oculto, mas
tamb m originrio e autntico - do eterno dilogo da vida
divina. O Verbo de Deus, tomando a natureza humana, as-
sumiu de certa forma o Universo inteiro para tudo redimir
e entregar ao Pai (cf. lCor 15,28). Se "aquilo que foi assu-
mido, foi salvo" - segundo o axioma da patrstica - e reca-
pitulado em C ri sto (cf. Ef 1, 10), a Redeno tem efetiva-
Henrique Cristiano Jos Matos

mente um alcance universal e abrange toda a realidade


histrica: "Pois aprouve a Deus fazer habitar nele toda a
plenitude e tudo reconciliar por meio dele e para ele, na
terra e nos cus, tendo estabelecido a paz pelo sangue de
sua cruz" (Cl 1, 19-20) - (3, 152).
Fontes privilegiadas da experincia crist so a liturgia
e a orao. Na liturgia o discurso teolgico se torna hino;
na teologia o canto litrgico se faz pensamento, raciocnio
e dilogo (3, 198). A prpria vida das testemunhas qualifi-
cadas da f, os Santos e Santas, fornece igualmente um
precioso manancial teolgico. Afirma a Constituio dog-
mtica Lumen Gentium (LG), sobre a Igreja: "Na vida [dos
santos] ..., Deus de maneira viva manifesta sua presena e
sua face Humanidade. E le mesmo nos fala neles e nos d
um sinal de .seu Reino ... [sendo eles] a comprovao da
verdade do Evangelho ... " (50b).

3.2.3. As formulaes da f

Alm da prtica crist e eclesial, tambm os artigos do


Credo, os dogmas e doutrina crist em geral fazem parte da

/ Tradiao e so, portanto, objeto de investigao por parte


da teologia. Detemo-nos aqui ao dogma propriamente dito.
Em sentido restrito trata-se de uma declarao formal
e vinculante do Magistrio eclesistico sobre uma deter-
minada verdade revelada.
O que definitivo no dogma sua substncia ou conte-
do essencial; contingente sua expresso ou forma verbal
pelo fato de ser cultural e historicamente condicionada.
Assim, o dogma, como "verdade da f", , em si, "irrefor-
mvel" - termo tcnico significando que seu ncleo pe-
rene e no pode ser alterado - mas, como qualquer sen-
tena historicamente situada, traz em si uma abertura a
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novas formulaes e interpretaes. Na evoluo do dog-


ma h pois uma descontinuidade formal dentro de uma con-
tinuidade substancial (1,258; 3,141).
Embora apropriadas, as formulaes dogmticas so,
no fundo, sempre imperfeitas, como alis toda a lingua-
gem da f. H inevitavelmente uma inadequao entre
nossa verbalizao conceituai e o Mistrio maior da Reve-
lao divina.
Em relao aos dogmas os membros da Igreja devem
submisso de f, enquanto os ensinamentos do Magistrio
(doutrina) pedem uma submisso religiosa de vontade e in-
teligncia.

Perguntas
1. Em que consiste a Revelao?
2. Como a prtica crist e a doutrina entram no estudo da teologia?