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Jean-Baptiste Chautard

A alma de todo o

Apostolado
D. Jean-Baptiste Chautard

Abade de Sept-Fons

O.C.R
ndice
Promio...........................................................................................................

Parte I

Deus quer as obras e a vida interior............................................................

1. O que o apostolado?.................................................................................

2. Deus quer que Jesus seja a vida das obras...................................................

3. O que a vida interior?...............................................................................

4. Esta vida interior muito pouco conhecida................................................

5. Resposta a uma primeira objeo: ociosa a vida interior?.....................

6. Resposta a uma segunda objeo: egosta a vida interior?....................

7. Objeo decorrente da importncia da salvao das almas.......................

Parte II

Unio da via ativa e da vida interior..........................................................

1. Prioridade da vida ativa sobre a vida interior............................................

2. As obras devem transbordar da vida interior...............................................

3. A base, o fim e os meios de uma obra devem estar impregnados de vida


interior.............................................................................................................

4. A vida interior e a vida ativa reclamam-se mutuamente...........................

5. Excelncia desta unio................................................................................

Parte III

A vida ativa, unida vida interior, assegura o progresso na


virtude.............................................................................................................

1. As obras: meio de santificao, ou perigo para a salvao?.......................

a) Meio de santificao.............................................................................

b) Perigo para a salvao...........................................................................


2. Do apstolo sem vida interior.....................................................................

3. A vida interior, base da santidade do apstolo............................................

a) Acautela a alma contra os perigos do ministrio exterior.....................

b) Repara as foras do apstolo.................................................................

c) Multiplica as suas energias...................................................................

d) D-lhe alegrias e consolaes...............................................................

e) Acrisola a sua pureza de intenes........................................................

f) escudo contra o desnimo..................................................................

Parte IV

A vida interior condio da fecundidade das obras................................

1. A vida interior atrai as bnos de Deus.....................................................

2. Torna o apstolo santificador, pelo bom exemplo......................................

3. Produz no apstolo uma irradiao sobrenatural........................................

4. D ao apstolo a verdadeira eloqncia......................................................

5. A vida interior do apstolo gera nas almas a vida interior..........................

6. Importncia da formao das elites e da direo espiritual.......................

a) A verdadeira direo espiritual............................................................

b) Classificao til para a direo espiritual..........................................

7. A vida eucarstica resume a fecundidade do apostolado.............................

Parte V

Alguns princpios e advertncias para a vida interior...............................

1. Convices e princpios...............................................................................

2. A meditao, elemento indispensvel do apostolado..................................

a) Fidelidade meditao da manh.........................................................


b) O que deve ser a meditao...................................................................

c) Como se faz a meditao......................................................................

3. A vida litrgica, fonte de vida interior e de apostolado..............................

a) O que a liturgia?.................................................................................

b) O que a vida litrgica?.......................................................................

c) Esprito litrgico. Trs princpios.........................................................

d) A vida litrgica favorece a permanncia do sobrenatural em todas as nossas


aes.........................................................................................

e) A vida litrgica amolda a nossa vida interior de Jesus Cristo............

f) A vida litrgica faz-nos viver, j na Terra, a vida do Cu....................

g) Prtica da vida litrgica.........................................................................

A. Preparao remota.......................................................................

B. Preparao prxima....................................................................

C. Desempenho da funo litrgica.................................................

4. A guarda do corao, ponto capital da vida interior e, por conseguinte, do


apostolado...................................................................................................

a) Necessidade da guarda do corao........................................................

b) Presena de Deus, base da guarda do corao......................................

c) A devoo a Nossa Senhora facilita a guarda do corao.....................

d) Aprendizagem da guarda do corao....................................................

e) Condies da guarda do corao...........................................................

5. O apstolo deve possuir uma ardente devoo a Nossa Senhora................

a) Para a vida interior pessoal...................................................................

b) Quanto fecundidade do apostolado....................................................

Eplogo............................................................................................................
A alma de todo o apostolado
Autgrafo de S. S. Bento XV
Ao Nosso carssimo filho, Dom Jean-Baptiste Chautard, Abade da Trapa de Nossa Senhora de
Sept-Fons, enviamos as nossas mais calorosas felicitaes, por ter posto em evidncia de maneira
admirvel, no seu livro intitulado A alma de todo o apostolado, a necessidade da vida interior nos
homens de obras, para a verdadeira fecundidade do seu ministrio.

Desejando que esta obra, onde se encontram reunidos os ensinamentos doutrinais e os


conselhos prticos acomodados s necessidades do nosso tempo, continue a difundir-se e a fazer bem,
concedemos de todo o corao ao seu piedoso autor uma afetuosa Bno Apostlica.

Vaticano, 18 de Maro de 1915.

Benedictus PP, XV.

Palavras do Cardeal Vico que acompanharam o envio da carta do Sumo Pontfice:

Apresso-me em fazer chegar s suas mos o pergaminho apenso que S. S. o Papa Bento XV
houve por bem encarregar-me de remeter-lhe.

Certamente, ler no augusto autgrafo os belos elogios que Sua Santidade faz ao
seu precioso livro A alma de todo o apostolado. O Santo Padre leu esse livro com
vivssima satisfao.

J o Papa Pio X, de santa memria, me tinha encarregado de transmitir as suas


vivas felicitaes ao piedoso prelado espanhol, que traduziu a sua obra para a lngua
castelhana.

Palavras de So Pio X, durante a visita ad limina dos bispos do Canad, em 1914:

Se quereis que Deus abenoe e torne fecundo o vosso apostolado, empreendido


para a sua glria, impregnai-vos bem do esprito de Jesus Cristo, procurando adquirir
uma intensa vida interior. Para este fim, no vos posso indicar melhor guia do que A
alma de todo o apostolado de Dom Chautard, abade cisterciense. Recomendo-vos,
calorosamente, esta obra, que estimo particularmente, e da qual fiz o meu prprio livro
de cabeceira.

Ex quo omnia, per quem omnia, in quo omnia. 1


Deus magnfico e bondosssimo, como so admirveis e deslumbrantes as verdades que a F
nos manifesta acerca da vossa inefvel vida ntima!
Pai Santo, contemplais no Verbo Eterno a vossa perfeita imagem, e o Verbo
contempla enlevado a vossa adorvel beleza. Do vosso xtase comum ateia-se um
grande incndio de amor: o Esprito Santo.

S Vs, Trindade adorvel, sois a vida interior perfeita, superabundante,


infinita!

Bondade sem limites, desejais difundir a vossa prpria vida. Dizeis uma palavra:
e as obras irrompem do nada para manifestar as vossas perfeies e cantar a vossa
glria.

Existe um abismo entre Vs e as criaturas; o vosso Esprito de amor quer


preench-lo: satisfar, assim, a sua imensa necessidade de amar e de se dar. Decidis,
pois, por insondveis desgnios, realizar a obra da nossa divinizao: este pobre barro,
modelado pelas vossas mos, poder ser deificado e participar na felicidade eterna. O
vosso Verbo fez-se carne, para realizar esta obra.2

Contudo, Verbo Eterno, nunca abandonastes o seio do vosso Pai. Nele subsiste
a vossa vida essencial, e dessa fonte divina que jorram as maravilhas do vosso
apostolado.

Jesus, Emanuel, confiastes aos vossos apstolos o Evangelho, a Cruz e a


Eucaristia, dando-lhes a misso de irem por toda a parte gerar, para o vosso Pai, filhos
de adoo.

Depois, voltastes para o Pai.

a Vs, Esprito divino, que compete agora santificar e governar o Corpo


Mstico do Homem-Deus.

A fim de fazer descer a vida divina da cabea para os membros, quisestes


escolher colaboradores para a vossa obra. Abrasados pelo fogo do Pentecostes, partiram
eles para todo o mundo, a fim de semear nas inteligncias o verbo que ilumina, e nos
coraes a graa que inflama, comunicando aos homens essa vida divina, da qual sois a
plenitude.

***

Fogo divino, excitai em todos aqueles que participam no vosso apostolado os


ardores que transformaram os felizes Apstolos reunidos no Cenculo! Eles deixaro de
ser simples pregadores do dogma e da moral, para se tornarem transfusores vivos do
sangue divino nas almas.
Esprito de luz, gravai esta verdade no esprito dos vossos apstolos: o seu
apostolado s ser eficaz na medida em que possuam essa vida sobrenatural interior, de
que Vs sois o princpio supremo, e Jesus Cristo a fonte.

Caridade infinita!, incendiai as suas vontades num desejo ardente de vida


interior. Infundi nos seus coraes o suave e intenso perfume da vossa graa e fazei-lhes
sentir que, neste mundo, a verdadeira felicidade s se encontra nessa vida interior, que
uma participao na prpria vida do Corao de Jesus, no seio do Pai de todas as
misericrdias e de todo o amor.

***

Maria Imaculada, Rainha dos Apstolos, dignai-vos abenoar estas modestas


pginas. Fazei compreender queles que as lerem, que, se Deus quiser servir-se deles
para difundir nas almas os seus bens celestes, s obtero resultados se a sua atividade,
de algum modo, participar na natureza do Ato divino. Ato que Vs contemplastes no
prprio Deus, quando no vosso seio virginal encarnou Aquele a quem devemos o
incomparvel dom de poder chamar-vos nossa Me.
Parte I
Deus quer as obras e a vida interior

1. O que o apostolado?
Deus a bondade infinita. A bondade anseia difundir-se e comunicar generosamente os bens
que possui.

A vida terrena de Nosso Senhor Jesus Cristo foi uma contnua manifestao dessa inesgotvel
liberalidade. O Evangelho mostra-nos o Redentor a semear pelos caminhos da terra os tesouros de
amor de um Corao desejoso de atrair os homens para a verdade e para a vida.

Jesus comunicou sua Esposa mstica esta chama de apostolado. Animada por esse fogo, a
Igreja que ddiva do seu amor, difuso da sua vida, manifestao da sua verdade, fulgor da sua
santidade continua, no decurso dos sculos, a obra de apostolado do seu divino Modelo.

Desgnio admirvel, lei universal estabelecida pela Providncia! por meio do homem que o
homem deve conhecer o caminho da salvao.3 Somente Jesus Cristo derramou o sangue que resgata
o mundo. Ele teria podido, se quisesse, aplicar a virtude desse sangue e agir imediatamente sobre as
almas, como faz na Eucaristia. Quis, porm, servir-se de colaboradores para distribuir os seus
benefcios. Porqu? Porque a majestade divina assim o exige. Mas no s: move-o tambm o seu
infinito amor por ns. Se os grandes monarcas governam por intermdio dos seus ministros, que
condescendncia a de Deus, em querer associar pobres criaturas s suas lutas e sua glria!

Nascida sobre o patbulo da cruz, sada do lado trespassado do divino Salvador, a Igreja
perpetua, por meio do ministrio apostlico, a ao amorosa e redentora do Homem-Deus.

Desejado por Jesus Cristo, torna-se este ministrio o fator essencial da propagao dessa Igreja
pelas naes e o mais habitual instrumento das suas conquistas.

Na primeira linha o clero, que constitui a hierarquia do exrcito de Cristo. Clero ilustrado por
tantos bispos e sacerdotes santos, e to gloriosamente honrado pela elevao do santo Cura de Ars s
honras dos altares.

Ao lado deste clero oficial, surgiram, desde as origens do cristianismo, numerosas companhias
de voluntrios, verdadeiras milcias de escol, que so um dos fenmenos mais evidentes da vitalidade
da Igreja.

Logo nos primeiros sculos, aparecem as Ordens contemplativas, que tanto contriburam, com
oraes fervorosas e duras penitncias, para a converso dos gentios. Na Idade Mdia, surgem as
Ordens dos pregadores, as Ordens mendicantes, as Ordens militares, as Ordens votadas herica
misso de resgatar os cativos em poder dos infiis. Enfim, os tempos modernos vem nascer uma
enorme quantidade de congregaes e institutos dedicados s misses, s obras de caridade e ao
ensino, cuja misso espalhar o bem espiritual e corporal sob as mais diversas formas.

Por outro lado, em todas as pocas da sua histria, a Igreja recebeu a preciosa colaborao dos
simples fiis, que, unindo-se em grupos de trabalho, sacrificam com entusiasmo o seu tempo,
capacidades, fortuna, liberdade e, quantas vezes, o prprio sangue, para servir a nossa Me comum.
Como admirvel e consolador o florescimento providencial de todas essas obras, que nascem no
momento preciso e se adaptam maravilhosamente s circunstncias! Nas necessidades novas, ou nos
perigos, a Igreja viu aparecer sempre a instituio certa para a finalidade certa.

Para responder aos grandes males que afligem a nossa poca, vemos surgir uma multido de
obras, que, ontem, ainda mal se conheciam: o catecismo de preparao para a primeira comunho, o
catecismo de perseverana, o catecismo para as crianas abandonadas, congregaes, confrarias,
reunies e retiros para adultos e jovens, apostolados da orao, da imprensa e da caridade, as ligas para
a santificao dominical, os patronatos, os crculos catlicos, as obras militares, as escolas, etc., enfim,
todas as formas de apostolado, suscitadas por esse esprito que inflamava a alma de S. Paulo, ansiosa
por difundir, em toda a parte, os benefcios do sangue de Cristo: Quanto a mim, de muito boa
vontade, darei o que meu e dar-me-ei a mim mesmo pelas vossas almas (2 Cor 12, 15).

Possam estas humildes pginas ajudar os hericos combatentes que se expem, pelo prprio
exerccio da sua nobre misso, ao perigo de perderem a sua vida interior, e que, por isso mesmo,
podem ser tentados perante os conseqentes fracassos, aparentemente inexplicveis, ou perante
graves crises espirituais a abandonarem a luta!

Os pensamentos contidos neste livro tm ajudado o autor destas linhas a preservar a sua vida
interior no meio das obras. Queira Deus que eles possam ajudar esses apstolos, poupando-lhes
grandes desgostos, e orientando o seu zelo, de modo a compreenderem que o Deus das obras no deve
ser abandonado pelas obras de Deus; e que o brado de So Paulo, Ai de mim se no evangelizar! (1
Cor 9, 16), no nos concede o direito de esquecer a inquietante pergunta de Jesus: Que aproveita ao
homem ganhar o mundo inteiro, se vier a perder a sua alma? (Mt 16, 26).

Os pais e mes de famlia, para quem a Introduo vida devota de So Francisco de Sales
no um livro antiquado; os esposos cristos, que se consideram obrigados entre si e com os
filhos a um apostolado que cultive o amor e a imitao do Salvador, podem, igualmente, aplicar os
ensinamentos destas modestas pginas. Podero, assim, compreender que uma autntica vida de
piedade tornar mais eficazes os seus esforos e perfumar o seu lar com o esprito de Jesus Cristo, e
com essa paz inaltervel que, apesar das provaes, h de ser sempre o apangio das famlias
profundamente crists.

2. Deus quer que Jesus seja a vida das obras


A cincia proclama, e com razo, os seus imensos triunfos. Mas h uma coisa que nunca conseguir:
criar a vida, formar um gro de trigo ou uma larva no laboratrio de um qumico. Deus reserva para Si o poder
de criar a vida.

Na ordem vegetal e animal, o Criador quis a contribuio dos seres vivos, que colaboram, e
podem interferir, no crescimento e multiplicao das espcies, embora a sua fecundidade se realize,
sempre, dentro das condies estabelecidas por Deus. Porm, quanto criao da alma racional, Ele
reserva-a, unicamente, para Si.

Ora, existe um domnio no qual o Criador ainda mais cioso: o domnio da vida sobrenatural.
A Encarnao e a Redeno constituram Jesus como fonte e fonte nica dessa vida divina, na
qual todos os homens so chamados a participar. A ao essencial da Igreja consiste em difundir essa
vida por meio dos sacramentos, da orao, da pregao e de todas as suas obras.
Deus tudo faz por meio do seu Filho. Todas as coisas foram feitas por Ele; e nada do que foi
feito, foi feito sem Ele (Jo 1, 3). Se isto assim na ordem natural, quanto mais na ordem sobrenatural,
pela qual Ele comunica aos homens a sua prpria natureza, e os torna Filhos de Deus.

Eu vim para que tenham Vida, e a tenham em abundncia (Jo 10, 10). NEle estava a Vida,
e a Vida era a luz dos homens (Jo 1, 4). Eu sou a Vida (Jo 14, 6). Que preciso nestas palavras! Que
luz na parbola da videira e dos sarmentos, onde o Mestre desenvolve esta verdade! Com que
insistncia procura Ele gravar no esprito dos seus Apstolos este princpio fundamental: s Jesus a
vida; e esta conseqncia: para participar nessa Vida e comunic-la aos outros, devemos ser
enxertados no Homem-Deus!

Os homens chamados para transmitir s almas a vida divina devem, portanto, considerar-se
como simples canais, por onde h de circular essa vida, que eles s podero receber da nica fonte, que
Jesus.

Grosseiro erro teolgico deixaria transparecer o apstolo que ignorasse estes princpios, e
julgasse poder produzir o mais pequeno vestgio de vida sobrenatural, sem a haurir, unicamente, em
Jesus.

Desordem menor, mas tambm grave aos olhos de Deus, a daquele, que, embora reconhea o
Redentor como fonte da vida divina, esquece, na prtica, esta verdade e s conta com as suas prprias
foras.

Falamos aqui, somente, da desordem intelectual, que implica a negao de um princpio, ao


qual devemos aderir em esprito e conformar a nossa conduta; e no da desordem moral do homem de
obras, que reconhece o Salvador como fonte nica da graa e espera dEle o xito, mas tem o corao
em desacordo com o dEle, devido ao pecado ou tibieza voluntria.

O Cardeal Mermillod qualificou como heresia das obras a atitude do apstolo que, por
esquecer o seu papel secundrio e subordinado, espera o xito do seu apostolado, unicamente da sua
atividade pessoal e dos seus talentos.

Heresia das obras! A ao de Deus substituda pela atividade humana, orgulhosa e febril; a
vida sobrenatural, o poder da orao, a economia da Redeno desprezadas ou esquecidas! Neste
sculo de naturalismo freqente encontrarmos pessoas de obras que procedem como se o xito
dependesse, principalmente, das suas engenhosas organizaes. Na sua insensatez, parecem dizer:
Meu Deus, no levanteis obstculos minha empresa, no prejudiqueis o seu funcionamento, que eu
encarrego-me de a levar a bom termo.

Deus confunde esses falsos apstolos que julgam poder comunicar a f, a vida sobrenatural,
a virtude, ou fazer cessar o pecado, sem atribuir esses efeitos, unicamente, ao sangue preciosssimo de
Cristo e as suas obras de orgulho acabam por fracassar ou apenas provocam miragens efmeras.

Ressalvando tudo o que se opera nas almas ex opere operato, Deus nega ao apstolo arrogante
as suas melhores bnos, para reserv-las ao ramo que, humildemente, reconhece s poder haurir a
sua seiva no tronco divino.
3. O que a vida interior?

Quando empregamos as palavras vida de orao, contemplao, vida contemplativa termos


que se encontram nos Padres da Igreja e nos escolsticos a nossa inteno sempre designar a vida
interior normal, acessvel a todos, e no os estados pouco comuns de orao que a teologia mstica
estuda, e a fortiori xtases, vises, arroubamentos, etc.

Sairamos do nosso plano, se nos demorssemos num estudo de ascetismo. Limitamo-nos a


recordar, em poucas palavras, o que todos os catlicos devem aceitar como absolutamente certo, no
que diz respeito ao governo da sua alma.

1 verdade. A vida sobrenatural a vida do prprio Jesus Cristo em mim, pela f, pela
esperana e pela caridade.

A presena de Nosso Senhor, por meio desta vida sobrenatural, no a presena real, prpria
da sagrada comunho, mas uma presena de ao vital, como pode ser, no corpo humano, a ao da
cabea ou do corao sobre os membros; ao ntima, que Deus, quase sempre, me oculta, tornando-a
insensvel s minhas faculdades naturais, para aumentar o mrito da minha f; ao divina que deixa
subsistir o meu livre arbtrio e utiliza as causas segundas acontecimentos, pessoas e coisas para
me fazer conhecer a vontade de Deus e aumentar a minha participao na vida divina.

Esta vida, iniciada no Baptismo, pelo estado de graa; aperfeioada pela Confirmao;
conservada e enriquecida pela Eucaristia, a minha vida crist.

2 verdade. Jesus Cristo comunica-me o seu Esprito por meio desta vida, e torna-se, assim, o
princpio superior que me leva caso no Lhe ponha obstculos a pensar, julgar, amar, querer,
sofrer e trabalhar com Ele, por Ele e nEle. As minhas aces exteriores tornam-se manifestaes desta
vida de Jesus em mim, e comeo a realizar o ideal de vida interior formulado por S. Paulo: J no sou
eu que vivo, Cristo que vive em mim (Gal 2, 20).

A vida crist, a piedade, a vida interior, a santidade no diferem essencialmente entre si; so os
diversos graus de um s e mesmo amor; so a aurora, a luz e o esplendor do mesmo sol.

A minha vida interior h de ser, pois, a minha vida crist aperfeioada. O essencial da vida
crist limita-se aos esforos necessrios para conservar a graa santificante. A vida interior vai mais
alm. Visa o desenvolvimento desta graa, procura atrair graas Atouais abundantes e corresponder a
elas. Posso, assim, defini-la como o estado de atividade da alma que regula as suas inclinaes
naturais, e se esfora por adquirir o hbito de julgar e de se dirigir em tudo pela luz do Evangelho e os
exemplos de Nosso Senhor.

Portanto, dois movimentos. Em virtude do primeiro, a alma subtrai-se a tudo quanto as


criaturas possam ter de contrrio vida sobrenatural, e procura estar incessantemente presente a si
mesma: Aversio a creaturis. Em virtude do segundo, a alma tende para Deus e com Ele se une:
Conversio ad Deum.

Assim que a alma quer ser fiel graa que Nosso Senhor lhe oferece a cada momento. Em
suma, vive unida a Jesus e realiza a sua vontade: O que permanece em Mim, e Eu nele, esse d muito
fruto; porque sem Mim nada podeis fazer (Jo 15, 5).
3 verdade. Privar-me-ia de um dos mais poderosos meios de adquirir esta vida interior, se me
no esforasse por ter f precisa e slida nesta presena ativa de Jesus em mim, e, sobretudo, por
alcanar que essa presena se torne em mim uma realidade viva, vivssima at, que v penetrando,
cada vez mais, a atmosfera das minhas faculdades. Jesus tornar-se-, assim, a minha luz, o meu ideal, o
meu conselho, o meu apoio, o meu recurso, a minha fora, o meu mdico, a minha consolao, a
minha alegria, o meu amor, numa palavra a minha vida. Adquirirei, deste modo, todas as virtudes.
Somente ento poderei dizer, com toda a sinceridade, a admirvel orao de S. Boaventura, que a
Igreja aconselha como ao de graas depois da missa: Feri, dulcssimo Jesus, o mais ntimo e
profundo do meu ser com o dardo suavssimo e salutar do vosso amor...

4 verdade. A minha vida sobrenatural pode crescer, a cada instante, em proporo com a
intensidade do meu amor a Deus, por meio de nova infuso da graa da presena ativa de Jesus em
mim. Tal infuso produzida atravs dos atos meritrios (virtude, trabalho, sofrimentos, orao,
Missa, etc.) e pelos sacramentos, sobretudo a Eucaristia.

pois certo e esta consequncia esmaga-me com a sua grandeza, mas tambm me enche de
jbilo que por meio de cada pessoa ou acontecimento, Jesus manifesta-se a mim, ocultando, sob
essas aparncias, a sua sabedoria e amor.

sempre Jesus que se apresenta minha alma, por meio da graa do momento presente
Missa, orao, leitura, atos de caridade, de renncia, de luta, de confiana solicitando sempre a
minha cooperao para aumentar em mim a sua vida. Ousarei esconder-me?

5 verdade. A trplice concupiscncia, causada pelo pecado original, e aumentada por cada
pecado Atoual, gera em mim elementos de morte opostos vida de Jesus. Ora, essas inclinaes e
tentaes diminuem esta vida e podem chegar a suprimi-la. Mas, se a minha vontade resistir, elas no
lhe causaro qualquer prejuzo. Pelo contrrio, contribuiro, como qualquer elemento de combate
espiritual, para aument-la, conforme a medida do meu esforo.

6 verdade. Sem o emprego fiel de certos meios, a inteligncia obscurece-se e a vontade torna-
se fraca para cooperar com Jesus no aumento e conservao da sua vida em mim. A diminuio dessa
vida produz a tibieza da vontade. 4 A dissipao, a cobardia, a iluso, fazem-me cair nos pecados
veniais. E estes pem em risco a minha salvao, porque dispe a minha alma para o pecado mortal.

Se tiver a infelicidade de cair nesta tibieza (e a fortiori se ainda cair mais baixo), devo tentar
tudo para dela sair, reavivando o meu temor de Deus, pondo-me em presena do meu fim, da morte,
dos juzos de Deus, do inferno, da eternidade, do pecado, etc., e reacendendo o meu amor a Jesus,
pela considerao das suas chagas, da sua paixo e morte na cruz. Irei em esprito ao Calvrio, onde
me prostrarei aos ps sacratssimos do Redentor, a fim de que o seu sangue vivo, correndo pela minha
cabea e pelo meu corao, dissipe a cegueira e o gelo da minha alma e galvanize a minha vontade.

7 verdade. Se a minha sede de viver de Jesus deixar de aumentar, porque no possuo o grau
de vida interior que Ele exige de mim. Tal sede h de dar-me o desejo de Lhe agradar em tudo e o
temor de Lhe desagradar. Tambm indispensvel o mnimo de recolhimento, que me permita, no
decurso das ocupaes, conservar o corao numa pureza e generosidade suficientemente grandes para
no ser abafada a voz de Jesus. Ora, essa sede diminuir, certamente, se no puser em prtica certos
meios: orao da manh, vida litrgica, sacramentos, comunhes espirituais, exame de conscincia,
leitura espiritual, etc., ou se, por culpa minha, esses meios j nada me dizem.
Sem vida interior e recolhimento, os pecados veniais ho-de multiplicar-se na minha vida, e
chegarei a no fazer caso deles. Para os ocultar e enganar-me a mim mesmo, serviro as aparncias de
piedade, o zelo pelas obras, etc..

8 verdade. A minha vida interior ser o que for a minha guarda do corao: Aplica-te com
todo o cuidado possvel guarda do teu corao, porque dele que procede a vida (Prov 4, 23).

Esta guarda do corao a solicitude em preservar todos os meus atos, de tudo o que pode
viciar a sua causa motriz ou a sua prtica. Solicitude tranquila, natural, mas tambm enrgica, pois
baseia-se no recurso filial a Deus.

trabalho mais do corao e da vontade que do esprito, o qual deve ficar livre para a prtica
dos seus deveres. Longe de embaraar a ao, a guarda do corao aperfeioa-a, regulando-a pelo
esprito de Deus e acomodando-a aos deveres de estado.

Este exerccio pratica-se a todo o momento. uma observao, por meio do corao, das
aces presentes e das diversas partes de cada ao, medida em que elas se realizam. a observncia
exAtoa do age quod agis. Como sentinela vigilante, a alma observa, atentamente, os movimentos do
seu corao, e vigia as suas inclinaes, as paixes, as palavras e as aces.

A guarda do corao exige certo recolhimento; uma alma dissipada no consegue realiz-la.
Mas com a sua prtica frequente, adquire-se o hbito.

Para onde vou? Que faria Jesus em meu lugar? O que me aconselharia? Que exige Ele de mim
neste momento? Tais so as interrogaes que, espontaneamente, se apresentam alma sedenta de vida
interior.

Para a alma que vai a Jesus, por meio de Maria, a guarda do corao reveste-se de um carcter ainda
mais afectivo, e o recurso a esta boa Me torna-se verdadeira necessidade para o seu corao.

9 verdade. Quando uma alma procura imitar Jesus, em tudo e com todo o afecto, Ele reina
nela. Nesta imitao h dois graus: 1 A alma esfora-se por se tornar indiferente s criaturas,
consideradas em si mesmas, quer sejam conformes quer contrrias aos seus gostos. A exemplo de
Jesus, apenas procura a vontade de Deus: Eu desci do cu, no para fazer a minha vontade, mas a
dAquele que Me enviou (Jo 6, 38). 2 Jesus Cristo no procurou o que lhe era agradvel (Rom 15,
3). A alma inclina-se de melhor vontade para o que a contraria e repugna natureza. Realiza ento o
agere contra (agir contra) de que fala Santo Incio na sua clebre meditao do Reino de Cristo. a
ao contra a natureza, a fim de se preferir o que imita a pobreza do Salvador e o seu amor pelos
sofrimentos e pelas humilhaes. Segundo a expresso de S. Paulo, , ento, que a alma conhece,
verdadeiramente, a Cristo (Ef 4, 20).

10 verdade. Seja qual for o meu estado, Jesus oferece-me, caso queira rezar e corresponder
sua graa, todos os meios de regressar vida interior. Ento, a minha alma no cessar de possuir a
alegria, mesmo at no seio das provaes, e nela se realizaro as palavras de Isaas: Ento a tua luz
surgir como a aurora, e as tuas feridas no tardaro a cicatrizar-se; a tua justia ir adiante de ti, e a
glria do Senhor atrs de ti. Ento invocars o Senhor e Ele te atender; clamars e Ele dir: Eis-me
aqui! () O Senhor te guiar constantemente, saciar a tua alma no rido deserto, dar vigor aos teus
ossos e sers como um jardim bem regado, como uma fonte de guas inesgotveis (Is 58, 8-9-11).
11 verdade. Deus quer que eu me santifique e me dedique s obras de apostolado. Devo, pois, gravar
na minha alma esta convico: Jesus quer ser a vida dessas obras. Os meus esforos, por si ss,
nada so: Sem Mim, nada podeis fazer (Jo 15, 5). Somente sero teis e abenoados por Deus,
quando, por meio da verdadeira vida interior, estiverem unidos ao vivificadora de Jesus. Tornar-se-
o, assim, omnipotentes: Tudo posso nAquele que me conforta (Fil 4, 13). Se proviessem da
confiana orgulhosa nos meus talentos, seriam rejeitados por Deus. Porventura no seria sacrlega
loucura da minha parte querer arrebatar a Deus, para com ela me adornar, uma poro da sua glria?

Longe de gerar em mim a pusilanimidade, tal convico ser a minha fora. Sentirei a necessidade da
orao para obter a humildade, que um tesouro para a minha alma, a certeza do auxlio de Deus e o penhor do
xito para as minhas obras!

Compenetrado da importncia deste princpio, farei, durante os meus retiros, um srio exame
de conscincia para saber: se estou convicto da nulidade da minha ao, e da sua fora, quando unida
ao de Jesus; se excluo, implacavelmente, qualquer vaidade, qualquer auto-contemplao, na minha
vida de apstolo; se me mantenho numa desconfiana absoluta de mim mesmo; e se peo a Deus que
d vida s minhas obras e me preserve do orgulho, primeiro e principal obstculo para receber o seu
auxlio.

Este credo da vida interior, tornado a base da existncia para a alma, assegura-lhe, j neste
mundo, uma participao da felicidade celeste.

Vida interior, vida dos predestinados.

Corresponde ao fim que Deus se props ao criar-nos. 5

Corresponde ao fim da Encarnao: Deus enviou o seu Filho unignito ao mundo, para que
ns vivamos por Ele (1 Jo 4, 9).

O fim da criatura humana diz S. Toms unir-se a Deus: toda a sua felicidade consiste
nisso. Ao contrrio das alegrias do mundo, se nessa vida h espinhos exteriores, dentro h rosas.
Devemos lamentar os pobres mundanos dizia o santo cura dArs pesa-lhes sobre os ombros um
manto forrado de espinhos; no podem fazer um movimento sem se picarem; ao passo que os
verdadeiros cristos tm um manto forrado de arminho. Vem a cruz, mas no vem a uno, dizia
So Bernardo.

Estado celeste! A alma torna-se um cu vivo. 6

Como Santa Margarida Maria, ela canta:

Possuo constantemente,

Acompanhando os passos meus,

O Deus do meu corao

E o corao do meu Deus.

o comeo da bem-aventurana7. A graa o cu na terra.


4. Esta vida interior muito pouco conhecida
So Gregrio Magno, to hbil administrador e ardoroso apstolo como grande contemplativo, falando
de So Bento que, em Subiaco, lanava os fundamentos da sua Regra, tornada uma das mais poderosas
alavancas de apostolado de que Deus se tem servido na terra carAtoeriza, em trs palavras, o estado de alma
do patriarca dos monges do Ocidente: vivia consigo mesmo.

Da maioria dos nossos contemporneos, podemos dizer, precisamente, o contrrio.

Viver consigo mesmo; no se deixar governar pelas coisas exteriores; reduzir a imaginao, a
sensibilidade, a inteligncia e a memria ao papel de servas da vontade. Conformar, constantemente,
esta vontade com a vontade de Deus, um programa que se vai aceitando cada vez menos, neste
sculo de agitao, que viu nascer um ideal novo: o amor da ao pela ao.

Para frustrar a disciplina das faculdades, serve qualquer pretexto: negcios, famlia, sade,
fama, amor da ptria, prestgio da corporao, pretensa glria de Deus; tudo nos fascina e nos impede
de viver em ns mesmos.

Surpreende, pois, que a vida interior seja desconhecida?

Desconhecida, ainda dizer pouco; essa vida amide desprezada e ridicularizada, at por
aqueles mesmos que mais deveriam apreci-la. Veja-se a memorvel carta dirigida por Leo XIII ao
Cardeal Gibbons, arcebispo de Baltimore, em que adverte os partidrios do americanismo para o
perigo da admirao excessiva pelas obras.

Para furtar-se aos trabalhos da vida interior, certos homens da Igreja chegam a menosprezar a
vida eucarstica. Relegam para segundo plano o essencial. Para eles, a igreja no ainda um templo
protestante; o sacrrio no est ainda vazio. Mas a vida eucarstica, na sua opinio, quase no pode
adaptar-se, nem sobretudo bastar, s exigncias da civilizao moderna; e a vida interior que,
necessariamente, promana da vida eucarstica, j passou da moda.

Para as numerosas pessoas imbudas dessas teorias, a comunho perdeu o sentido que teve para
os primeiros cristos. Acreditam na Eucaristia, mas no a consideram o centro da sua vida e das suas
obras. Consideram a vida interior uma prtica medieval ultrapassada.

Realmente, ao ouvi-los falar das suas obras, seramos levados a pensar que o Omnipotente
que criou os mundos sem esforo algum e perante quem o universo inteiro se reduz a poeira e nada
no pode prescindir da sua colaborao! Ao prestarem tanto culto ao, chegam a fazer dela uma
espcie de dogma, que os leva a entregarem-se, desenfreadamente, a uma vida fora de si mesmos. A
Igreja, a diocese, a parquia, a congregao, a obra, carecem dos meus servios... Gostariam at de
dizer: Deus precisa de mim! E, se no ousam diz-lo, a sua presuno e falta de f, leva-os a pensar
assim.

Os mdicos prescrevem, por vezes, aos depressivos que se abstenham de todos os trabalhos,
por algum tempo. Remdio duro, porque essa doena provoca precisamente uma excitao febril, que
impele a pessoa a gastar foras e procurar comoes, que s lhe agravam o mal.
Assim sucede, precisamente, a certos homens de obras em relao vida interior. Sentem
repugnncia por ela, embora ela seja o remdio dos seus males. Preferem atordoar-se, cada vez mais,
numa avalanche de trabalhos, e afastam, desse modo, as possibilidades de cura.

O navio avana a todo o vapor, enquanto o piloto admira a velocidade da marcha. Para Deus,
no entanto, esse navio, por falta de um comandante prudente, corre deriva e corre o perigo de
naufragar. Adoradores em esprito e verdade, eis o que Nosso Senhor exige, antes de mais. Iludem-se
os que pensam que contribuem para a maior glria de Deus, tendo em vista, principalmente, os
resultados exteriores.

Este estado de esprito explica o fato de, hoje, ainda serem aceites as escolas, os dispensrios,
as misses, os hospitais, e, pelo contrrio, se compreender cada vez menos os mosteiros
contemplativos. Muitos no se contentam apenas em chamar covardes e iluminados os que se
consagram orao e penitncia na solido dos claustros, mas at ridiculizam aqueles que roubam
alguns instantes s suas ocupaes, para purificar e inflamar o seu zelo junto do sacrrio, e obter do
Hspede divino maiores e melhores resultados para os seus trabalhos.

5. Resposta a uma primeira objeco: ociosa a vida interior?

Este livro dirige-se, apenas, aos apstolos que trabalham pela salvao das almas, mas que
correm o risco de negligenciar a vida interior e prejudicar, assim, os frutos das suas obras.

Estimular os apstolos que prestam culto ao repouso; ou os que confundem ociosidade com
meio de favorecer a piedade; sacudir a indiferena dos indolentes e egostas, que s aceitam as obras
se estas no lhes perturbarem a tranquilidade: tal no o nosso fito. Essa tarefa exigiria uma obra
especial. Deixamos a outros o cuidado de chamarem responsabilidade as almas apticas, que Deus
queria ativas, mas que o demnio e a natureza tornam infecundas, por falta de zelo e de atividade.

Voltemos, pois, queles para quem, especialmente, escrevemos.

Nenhuma comparao pode exprimir bem a intensidade infinita de atividade que existe no seio
de Deus. A vida interior do Pai tal, que ela gera uma Pessoa divina. Da vida interior do Pai e do Filho
procede o Esprito Santo.

A vida interior comunicada aos Apstolos no Cenculo inflamou o seu zelo.

A vida de orao sempre, em si mesma, uma incomparvel fonte de atividade. Nada mais
falso do que ver nela uma espcie de osis, a servir de refgio para os preguiosos. Basta ser o
caminho que, mais diretamente, conduz ao reino dos cus, para que o texto: O reino dos cus sofre
violncia, e os que fazem violncia so os que o arrebatam (Mt 9, 12), lhe deva ser especialmente
aplicado.

D. Sebastio Wyart que conheceu bem os trabalhos do asceta e as canseiras da vida militar, o
estudo esgotante e as duras responsabilidades de superior costumava dizer que h trs espcies de
trabalhos:

1 O trabalho, quase exclusivamente fsico, daqueles que exercem uma profisso manual:
lavrador, operrio, artista, soldado, etc. Este trabalho, afirmava ele, o menos rude dos trs;
2 O trabalho do intelectual e do sbio, procurando, por vezes to arduamente, a verdade; o
trabalho do escritor e do professor, que envidam todos os esforos para fazer penetrar noutras
inteligncias essa mesma verdade; o trabalho do diplomata, do negociante, do engenheiro, etc.; o
esforo intelectual do general, para prever os combates, dirigir e decidir. Estes trabalhos, diz ele, so
muito mais penosos que o primeiro

3 Enfim, o trabalho da vida interior. , sem dvida, o mais duro dos trs, quando tomado a
srio. 8 Mas , tambm, o que nos oferece maior nmero de consolaes neste mundo. , igualmente,
o mais importante. Constitui no j a profisso do homem, mas o prprio homem. Quantos se afanam,
nos dois primeiros gneros de trabalhos, para alcanarem a fortuna e o xito, mas no passam de uns
preguiosos e covardes, quando se trata do trabalho para a virtude!

Quem quiser obter a vida interior deve esforar-se por adquirir domnio completo sobre si
prprio, para que todas as suas aces redundem em glria de Deus. Procurar conservar-se sempre
unido a Jesus Cristo, com os olhos fitos na meta a atingir e pesando tudo luz do Evangelho. Para
onde e a quem irei?, repete, com Santo Incio. Tudo nele inteligncia, vontade, memria,
sensibilidade, imaginao e sentidos depender de um princpio. Mas quanto trabalho custa chegar a
este resultado! Quer se mortifique ou se entregue a um recreio lcito, quer reflicta ou Atoue, quer
trabalhe ou descanse, quer ame o bem ou rejeite o mal, deseje ou tema, esteja alegre ou triste, com
esperana ou temor, indignado ou tranquilo, mantm sempre o leme na direo da plena vontade
divina. Na orao, sobretudo junto da Eucaristia, isola-se dos objetos visveis, a fim de chegar a falar
com Deus invisvel como se O estivesse a ver. 9 No decurso dos seus trabalhos apostlicos, procura
realizar este ideal, que So Paulo admirava em Moiss.

Adversidades da vida, tormentas suscitadas pelas paixes, nada logra desvi-lo da linha de
conduta que se imps. Se, porventura, fraqueja um momento, depressa recobra nimo e continua, com
mais vigor, o seu caminho ascensional.

No difcil compreender que Deus recompense, j neste mundo, com alegrias especiais, quem
no recua perante este esforo.

s vezes, preferimos passar longas horas numa ocupao fatigante do que meia hora a fazer
uma orao bem feita, a assistir Missa, ou a rezar o ofcio. 10 O Padre Faber verifica, com tristeza,
que, para alguns, o quarto de hora que se segue Comunho o quarto de hora mais enfadonho do
dia. Tratando-se de um breve retiro de trs dias, quanta relutncia para outros! Separar-se por trs dias
da vida fcil, embora ocupadssima, para viver uma vida plenamente sobrenatural; contemplar tudo,
durante esse perodo, somente luz da f; esquecer tudo, para somente aspirar a Jesus e sua vida;
analisar, implacavelmente, a nossa alma, para descobrir todas as suas fraquezas e doenas: eis uma
perspectiva que faz recuar grande nmero de pessoas, prontas, todavia, para grandes fadigas em
trabalhos puramente naturais.

E se trs dias, assim ocupados, j parecem to penosos, que pensar de uma vida inteira
gradualmente submetida ao regime da vida interior? E ainda h quem tenha a coragem de dizer que os
religiosos de vida contemplativa so ociosos!

bem certo que, neste trabalho de desprendimento, a graa torna o jugo suave e o fardo leve.
Mas quantos esforos so necessrios para a alma! sempre penoso o regresso ao caminho recto e a
volta ao ideal de So Paulo: A nossa conversao est no cu (Fil 3, 20). So Toms explica isto
perfeitamente: O homem diz ele est colocado entre as coisas deste mundo e os bens espirituais,
nos quais reside a felicidade eterna. Quanto mais adere a uns, tanto mais se afasta dos outros, e vice
versa.11 Numa balana, se um dos pratos desce, o outro eleva-se na mesma medida. O pecado
original, tendo transtornado a economia do nosso ser, tornou penoso este duplo movimento de adeso e
afastamento. Desde ento, para restabelecer e conservar a ordem neste pequeno mundo que o
homem, indispensvel a vida interior, obtida com trabalho e sacrifcio. como um edifcio
desmoronado que se trata de reconstruir e, em seguida, preservar de nova runa.

Arrancar aos pensamentos da terra, pela vigilncia, renncia e mortificao, este corao
endurecido (Sl 4, 3) com todo o peso da natureza corrompida; tornar o nosso carcter semelhante ao
de Nosso Senhor, pelo combate dissipao, ao arrebatamento, auto-complacncia, s manifestaes
de orgulho, ao naturalismo, ao egosmo, falta de bondade, etc.; renunciar aos prazeres sensveis com
a esperana da felicidade espiritual, que somente se desfrutar aps longa expectativa; desapegar-se de
tudo quanto susceptvel de lhe fazer amar o mundo e fazer de tudo isso um holocausto sem
reserva, que tarefa!

E isto s a parte negativa da vida interior. Depois deste combate sem trguas contra um
inimigo sempre prestes a renascer combate que fazia gemer So Paulo12 e que o Padre De Ravignan
exprimia assim: Procurais o que fiz durante o meu noviciado? ramos dois, atirei um pela janela fora
e fiquei eu sozinho necessrio proteger, contra as mnimas quedas, um corao j purificado pela
penitncia, que deseja agora, ardentemente, reparar os ultrajes feitos a Deus, imitar as virtudes de Jesus
Cristo, e adquirir confiana absoluta na Providncia; este o lado positivo da vida interior. Quem no
advinha o campo ilimitado de trabalho que aqui se patenteia! 13

Trabalho ntimo, assduo, constante. E, no entanto, precisamente por meio deste trabalho, a
alma adquire maravilhosa facilidade e surpreendente rapidez de execuo nos trabalhos apostlicos. S
a vida interior possui este segredo.

As obras imensas levadas a cabo por Santo Agostinho, So Joo Crisstomo, So Bernardo,
So Toms de Aquino, So Vicente de Paulo, e tantos outros santos, causam-nos assombro. Este
assombro cresce quando vemos esses homens, apesar dos trabalhos incessantes, das preocupaes, ou
da falta de sade, manterem-se na mais constante unio com Deus. Apagando a sua sde na Fonte da
Vida, pela contemplao, esses santos hauriam nela a sua inesgotvel capacidade de trabalho.

Um dos nossos grandes bispos, sobrecarregado de afazeres, aconselhou certa vez um estadista,
tambm ele muito atarefado, que lhe perguntara o segredo da sua serenidade e dos resultados
admirveis das suas obras: A todas as suas ocupaes, meu caro amigo, acrescente meia hora de
meditao todas as manhs. Conseguir despachar todos os assuntos e encontrar tempo para realizar
ainda mais.

Enfim, o santo rei Lus IX encontrava, nas oito ou nove horas que habitualmente consagrava
aos exerccios da vida interior, o segredo e a fora para se dedicar aos negcios de Estado e ao bem dos
seus sbditos, com tanta solicitude que conforme chegou a confessar um orador socialista nunca
em Frana se fez tanto a favor das classes operrias como sob o reinado daquele prncipe.

6. Resposta a uma segunda objeo: egosta a vida interior?


falsa a piedade daqueles que fazem consistir a vida interior numa ociosidade agradvel e preguiosa, e
que procuram as consolaes de Deus, mais do que o Deus das consolaes. Contudo, est, igualmente, errado
quem considera egosta a vida interior.
J dissemos que esta vida a fonte pura das mais generosas obras de caridade, que visa o alvio
dos sofrimentos deste mundo e o bem das almas. Examinemos a utilidade desta vida sob outro ponto
de vista.

Seria verdadeira blasfmia chamar egosta e estril a vida interior de Nossa Senhora e de So
Jos! Contudo, nenhuma obra exterior lhes atribuda. A irradiao sobre o mundo da sua intensssima
vida interior, os frutos das suas oraes e sacrifcios bastaram para constituir Maria, Rainha dos
Apstolos, e Jos, Padroeiro da Igreja Catlica.

A minha irm deixa-me sozinha a servir (Lc 10, 40), diz, servindo-se das palavras de Marta,
o apstolo vaidoso com o resultado das suas obras exteriores. A sua fatuidade no chega ao extremo de
julgar que Deus precisa, absolutamente, dele. Todavia, incapaz de apreciar a excelncia da
contemplao de Madalena, repete ainda com Marta: Diz-lhe, pois, que me venha ajudar! (Lc 10,
40) e chega at a exclamar: Para que foi este desperdcio? (Mt 26, 8), considerando, como tal, o
tempo que outros apstolos reservam vida interior na presena de Deus.

Eu santifico-me por eles, a fim de que eles sejam tambm santificados na verdade (Jo 17,
19), responde a alma que compreendeu todo o alcance deste a fim de, do Mestre: e, conhecendo o
valor da orao e do sacrifcio, une s lgrimas e ao sangue do Redentor as lgrimas dos seus olhos e o
sangue de um corao que cada dia se vai purificando mais.

Com Jesus, a alma interior ouve o alarido dos crimes do mundo subir at ao cu e atrair sobre
os seus autores o castigo, mas suspende esse castigo, pela onipotncia da sua splica, capaz de deter a
prpria mo de Deus.

Aqueles que rezam, dizia, depois da sua converso, o eminente estadista Donoso Corts, fazem
mais pelo mundo do que aqueles que combatem, e, se o mundo est cada vez pior, porque h mais
batalhas que oraes.

As mos erguidas diz Bossuet desbaratam mais batalhes do que as mos que ferem. E,
no meio dos seus desertos, os solitrios da Tebaida tinham, muitas vezes, no corao o mesmo fogo
que animava So Francisco Xavier. Pareciam, diz Santo Agostinho, ter abandonado o mundo mais do
que seria razovel. Contudo, as suas oraes, tornadas mais puras por esse grande afastamento do
mundo, eram de uma eficcia incomparvel para esse mesmo mundo que eles tinham abandonado.

Normalmente, uma orao curta, mas fervorosa, contribui mais para apressar uma converso,
do que longas discusses e excelentes discursos. Quem reza, trata com a Causa primeira; opera,
diretamente, sobre Ela; tem, assim, na mo as causas segundas, cuja eficcia depende desse princpio
superior. Por isso, o efeito desejado , ento, obtido com maior segurana e rapidez.

Dez mil protestantes no dizer de uma revelao respeitvel foram convertidos por uma s
orao inflamada da serfica Santa Teresa. Ardendo em amor de Cristo, ela no podia compreender
uma vida contemplativa, uma vida interior que no participasse no desejo ardente do Salvador pela
redeno das almas. Aceitaria o purgatrio diz ela at ao juzo final, para livrar uma s dessas
almas. E que me importaria a durao dos meus sofrimentos, se assim pudesse livrar uma s alma, e
sobretudo muitas, para a maior glria de Deus! E dirigindo-se s suas religiosas: Encaminhai, para
este fim inteiramente apostlico, minhas filhas, as vossas oraes, as vossas disciplinas, os vossos
jejuns, os vossos desejos.
Tal , com efeito, a obra das carmelitas, das trapistas, das visitandinas e das clarissas. Vde-as
acompanhar com fervorosas oraes e penitncias a caminhada dos apstolos. O seu amor oculto, mas
ativo, abre por toda a parte, no mundo dos pecadores, os caminhos da misericrdia.

Ningum conhece neste mundo o porqu dessas converses longnquas de pagos, da pacincia
herica dos cristos perseguidos, da alegria celeste dos missionrios martirizados. Tudo isso pode
estar, invisivelmente, ligado orao de uma despretensiosa freira.14 Com os dedos sobre o teclado
dos perdes divinos e das luzes eternas, a sua alma silenciosa e solitria preside salvao das almas e
s conquistas da Igreja em toda a extenso da Terra.

Quero trapistas neste vicariato apostlico dizia Mons. Favier, bispo de Pequim desejo at
que eles se abstenham de qualquer ministrio exterior, a fim de que nada os distraia do trabalho, da
orao, da penitncia e dos santos estudos. Porque sei que ser grande o auxlio prestado aos
missionrios pela existncia de um fervoroso mosteiro de contemplativos no meio dos nossos pobres
chineses. E mais tarde: Conseguimos, por fim, penetrar numa regio at hoje inacessvel. Atribuo
este fato aos nossos queridos trapistas.

Dez carmelitas a rezar, dizia um bispo da Cochinchina ao governador de Saigo, auxiliar-me-


o muito mais do que vinte missionrios a pregar.

Os padres diocesanos, os religiosos e religiosas votados vida ativa, mas sem perder a vida
interior, participam do mesmo poder sobre o corao de Deus que tm as almas do claustro. So Joo
Bosco , disso, um frisante exemplo. A bem-aventurada Ana Maria Taigi, nas suas funes de porteira
e dona de casa, e tantos outros leigos humildes, mas abrasados no mesmo ardor, foram eficacssimos
nas suas obras, porque possuam uma intensa vida interior. E o general de Sonis, entre duas batalhas,
encontrava na unio com Deus o segredo do seu apostolado.

Egosta e estril a vida de um Santo Cura dArs? Tal pergunta nem merece resposta. Todas as
pessoas retas que o conheceram atribuem, precisamente, o seu extraordinrio zelo apostlico e os seus
enormes xitos sua grande intimidade com Deus. To contemplativo como um monge cartuxo,
embora com poucos dotes intelectuais, sentia uma sde de almas, que a vida interior tornara
inextinguvel, e recebeu de Nosso Senhor o poder de operar grandes converses.

Infecunda, a sua vida interior? Suponhamos um So Joo Baptista Vianney em cada uma das
nossas dioceses, e, em menos de dez anos, a Frana estaria regenerada, mais profundamente do que por
multides de obras com grandes recursos humanos, talentos e dinheiro mas insuficientemente
edificadas sobre a vida interior.

No tenhamos dvidas, a reconstruo da Frana, aps a Revoluo, deve-se atribuir a uma


pliade de sacerdotes amadurecidos na vida interior, pela perseguio. Por meio deles, uma corrente de
vida divina veio reanimar uma gerao que a apostasia e a indiferena pareciam ter votado a uma
morte que nenhum esforo humano lograria conjurar. Talvez em nenhuma outra poca tenha havido
tantas almas to ardentemente desejosas de viver unidas ao Corao de Jesus e de dilatar o seu reinado,
fazendo germinar sua volta a vida interior. Dir-se-: essas almas de escol so nfima minoria. Talvez.
Mas que importa o nmero, se houver intensidade? Aps cinqenta anos de liberdade de ensino em
Frana, aps esse meio sculo, que viu a ecloso de obras inumerveis e durante o qual nos passou
pelas mos toda a juventude francesa e logramos o apoio quase completo dos governantes, qual a razo
por que, a despeito de resultados aparentemente gloriosos, no pudemos formar uma maioria
profundamente crist, capaz de restaurar a verdadeira Frana?
A decadncia da vida litrgica e o esmorecimento da sua irradiao sobre os fiis contriburam,
certamente, para esta impotncia. A nossa espiritualidade tornou-se acanhada, rida, exterior e
sentimental, e j no possui a vitalidade crist e o entusiasmo que a liturgia produz.

Mas no existir outra causa no fato de ns, padres e educadores, por falta de intensa vida
interior, termos formado almas de piedade superficial, sem grandes ideais, nem convices profundas?
Professores, no termos procurado mais o xito das carreiras e o prestgio das obras, do que dar s
almas slida instruo religiosa? No termos descurado a formao das vontades, para gravar nelas,
em carAtoeres de rija tmpera, a imagem de Jesus Cristo? E essa mediocridade no resultar da
banalidade da nossa vida interior?

A sacerdote santo houve quem dissesse corresponde um povo fervoroso; a sacerdote fervoroso, um
povo piedoso; a sacerdote piedoso, um povo honesto; a sacerdote honesto, um povo mpio. Sempre um grau de
vida a menos, naqueles que so gerados. Seria talvez exagero admitir esta proposio. Julgamos, contudo, que
as seguintes palavras de Santo Afonso Maria de Ligrio explicam bem a atual situao:

Os bons costumes e a salvao dos povos dependem dos bons pastores. Se, frente de uma
parquia, estiver um bom proco, depressa nela se ver florescer a devoo, os sacramentos sero
freqentados, a orao mental praticada. Da o provrbio: Tal padre, tal parquia, segundo esta
palavra do Eclesistico (10, 2): Qual o governador da cidade, tais os seus habitantes.

7. Objeo decorrente da importncia da salvao das almas

Mas, dir a alma exterior procura de pretextos contra a vida interior: Como posso limitar as
minhas obras apostlicas? Tratando-se da salvao das almas, todos os esforos so poucos. Quem
trabalha, reza. O sacrifcio avantaja-se orao. E So Gregrio no chama ao zelo das almas o mais
agradvel sacrifcio que se pode oferecer a Deus? Nenhum sacrifcio mais agradvel a Deus do que
o cuidado das almas.15

Analisemos primeiramente o sentido desta frase de So Gregrio, servindo-nos das palavras do


doutor anglico. Oferecer espiritualmente um sacrifcio a Deus diz ele oferecer-lhe alguma
coisa que o glorifique. Ora, de todos os bens, o mais agradvel que o homem pode oferecer ao Senhor
, indubitavelmente, a salvao de uma alma. Mas antes de tudo, deve oferecer-Lhe a sua prpria alma,
segundo o que diz a Escritura: Quereis agradar a Deus, tende piedade da vossa alma. Feito este
primeiro sacrifcio, ser-nos- ento permitido ajudar os outros a alcanar uma felicidade semelhante.
Quanto mais estreitamente o homem unir a Deus a sua alma, primeiro, e depois a de outrem, tanto
mais favoravelmente ser acolhido o seu sacrifcio. Mas esta unio ntima, generosa e humilde, apenas
se alcana pela orao. Dedicar-se, cuidadosamente, ou fazer que os outros se dediquem, vida de
orao, agrada muito mais a Deus do que consagrar-se ao. Por conseguinte conclui So
Toms quando So Gregrio afirma que o sacrifcio mais agradvel a Deus a salvao das almas,
no quer dizer que a vida ativa prefervel contemplao; mas, apenas, que oferecer a Deus uma s
alma, Lhe d infinitamente mais glria, e, a ns, mais mritos, do que apresentar-Lhe o que de mais
precioso exista na terra.16

A necessidade da vida interior no deve desviar das obras apostlicas as almas generosas,
fazendo-as desertar do campo de batalha, com o pretexto de chegar a uma unio mais perfeita com
Deus. Seria uma iluso e, em certos casos, a origem de verdadeiros perigos. Ai de mim diz So
Paulo se no evangelizar! (1 Cor 9, 16).
Feita esta ressalva, apressamo-nos a afirmar que consagrar-se algum converso das almas,
esquecendo-se de si mesmo, origina uma iluso mais grave. Deus quer que amemos o prximo como a
ns mesmos, mas nunca mais que a ns mesmos, isto , nunca a ponto de prejudicar a nossa alma, o
que, na prtica, equivale a exigir mais cuidados com ela do que com a alma alheia. O adgio Prima
sibi charitas 17 permanece perfeitamente teolgico.

Eu amo Jesus Cristo dizia Santo Afonso de Ligrio e, por isso mesmo, ardo em desejos
de lhe dar almas; antes de mais, a minha, depois, um nmero incalculvel de outras. o cumprimento
do s para ti mesmo, em toda a parte,18 de S. Bernardo, ou ainda: no sbio quem o no consigo
mesmo.

O santo abade de Claraval, verdadeiro fenmeno de zelo apostlico, seguia esta ordem.
Godofredo, seu secretrio, descreve-o assim: Todo para si mesmo, primeiro, e, assim, todo para os
outros.19

No vos digo escreve esse mesmo santo ao papa Eugnio III que coloqueis de parte as
ocupaes temporais. Exorto-vos, apenas, a que no vos dediqueis, inteiramente, a elas. Se sois o
homem de todos, sede-o, tambm, de vs mesmo. De contrrio, de que vos serviria ganhar os outros
todos, se visseis a perder a vossa alma? Reservai, por conseguinte, alguma coisa para vs prprio, e,
se todos vm beber vossa fonte, vs mesmo no vos priveis de beber nela. Pois, s vs haveis de
ficar com sde? Comeai sempre por vos considerar a vs mesmo. Debalde vos consagrareis a outros
cuidados, se chegsseis a tratar a vs mesmo com negligncia. Todas as vossas reflexes devem,
portanto, comear por vs e terminar da mesma forma. Sede para vs o primeiro e o ltimo, e lembrai-
vos que, no negcio da vossa salvao, ningum tem maior parentesco convosco do que o filho nico
da vossa me. 20

Bastante sugestiva a seguinte nota de retiro de Mons. Dupanloup: Tenho uma atividade
terrvel, que me arruna a sade, me perturba a piedade e de nada serve minha cincia. Isto deve ser
regulado. Concedeu-me Deus a graa de reconhecer que a atividade natural e o incitamento das
ocupaes so os principais obstculos que vejo em mim para a conservao de uma vida interior,
tranqila e frutuosa. Reconheci tambm que esta falta de vida interior a origem de todas as minhas
faltas, das minhas perturbaes, das minhas securas, das minhas repugnncias, da minha falta de
sade. Resolvi, por conseguinte, dirigir todos os meus esforos para a aquisio dessa vida interior que
me falta e, com esse fim, propus, merc de Deus, os pontos seguintes:

1 Reservarei sempre algum tempo, alm do necessrio, para fazer qualquer coisa: este o
meio de nunca ter pressa, nem agitao.

2 Como tenho, sempre, mais coisas a realizar do que tempo para as fazer, e como esta
perspectiva me preocupa e me perturba, no hei de pensar nas coisas que tenho para fazer, e sim no
tempo que devo consagrar-lhes. Hei de empregar esse tempo sem perder um minuto, comeando pelas
coisas mais importantes, e, se algumas no puder fazer, nem por isso me hei de inquietar, etc., etc...

A muitas safiras, prefere o joalheiro o mnimo fragmento de diamante. Da mesma forma,


consoante a ordem estabelecida por Deus, a nossa intimidade com Ele glorifica-O muito mais do que o
bem feito por ns a grande nmero de almas, mas com prejuzo do nosso progresso. O nosso Pai
celeste, que mais se aplica ao governo de um corao onde reina, do que ao governo natural de todo o
universo e ao governo civil de todos os imprios, 21 exige no nosso zelo essa harmonia. E, se v que
uma obra impede o aumento da caridade na alma que dela se ocupa, prefere s vezes deixar
desaparecer essa obra.

Pelo contrrio, Satans no hesita em favorecer xitos superficiais, caso possa, mediante esse
resultado, dificultar o progresso do apstolo na vida interior, pois o seu dio advinha onde esto os
verdadeiros tesouros aos olhos de Jesus Cristo. Para suprimir um diamante, no se importa de entregar
algumas safiras.

Parte II
Unio da vida ativa e da vida interior

1. Prioridade da vida interior sobre a vida ativa


Em Deus est a vida, toda a vida, Ele a prpria vida. Ora, no nas obras exteriores, como a
Criao, que o Ser infinito manifesta essa vida do modo mais intenso, mas sim no que a teologia
chama operaes ad intra: essa atividade inefvel cujo termo a gerao perptua do Filho e a
incessante processo do Esprito Santo. Essa , por excelncia, a sua obra essencial, eterna.

A vida terrena de Nosso Senhor Jesus Cristo foi a realizao perfeita do plano divino. Trinta
anos de recolhimento, seguidos de quarenta dias de retiro e penitncia, prepararam a sua curta carreira
evanglica; e, durante as suas jornadas apostlicas, quantas vezes ainda, O vemos retirar-se para as
montanhas ou para os desertos, a fim de orar: Ele retirava-Se para lugares solitrios e entregava-Se a
orao (Lc 5, 16). Ou passar a noite a rezar: Naqueles dias, Jesus foi para o monte a fim de fazer
orao, e passou a noite a orar a Deus (Lc 6, 12). Rasgo ainda mais significativo: Marta deseja que o
Senhor, condenando a suposta ociosidade da sua irm, proclame a superioridade da vida ativa; a
resposta de Jesus: Maria escolheu a melhor parte (Lc 10, 42), consagra a importncia da vida
interior. Jesus quis, pois, fazer-nos ver, claramente, a preponderncia da vida de orao sobre a vida
ativa.

Os Apstolos, fiis aos exemplos do Mestre, reservaram para si o ofcio da orao e o


ministrio da palavra, deixando as ocupaes mais exteriores aos diconos: Quanto a ns, entregar-
nos-emos, assiduamente, orao e ao exerccio da palavra (Ato 6, 4).

Os Papas, os santos doutores e os telogos afirmam, por sua vez, que a vida interior superior vida
ativa.

H alguns anos, uma mulher, de grande virtude e carter superiora geral de uma das mais
importantes congregaes docentes do Aveyron foi convidada pelos superiores eclesisticos a
favorecer a secularizao das suas religiosas.

Deveria sacrificar as obras vida religiosa, ou abandonar esta para conservar aquelas?
Perplexa, querendo conhecer a vontade de Deus, partiu, secretamente, para Roma, obteve uma
audincia de Leo XIII, exps-lhe as suas dvidas e a presso que sofrera a favor das obras.

Aps alguns instantes de recolhimento, o Pontfice deu-lhe esta resposta peremptria: A


conservao na vida religiosa das suas filhas, que tiverem o esprito do seu santo estado e o amor
vida de orao, prefervel a qualquer obra. Se no conseguir conserv-las nesse esprito e nessa vida,
Deus suscitar em Frana outras vocaes. A sua vida interior, oraes e sacrifcios, sero mais teis
Frana se continuarem como verdadeiras religiosas, do que se forem privadas dos tesouros da sua
consagrao a Deus.

Numa carta dirigida a um importante instituto exclusivamente dedicado ao ensino, So Pio X


manifestou o seu pensamento com as palavras seguintes:

Chegou ao Nosso conhecimento que comea a difundir-se uma opinio, segundo a qual vs devereis
considerar como prioritria a educao das crianas e, apenas em segundo lugar, a vossa profisso religiosa: que
assim o exigiriam o esprito e as necessidades dos tempos. De forma alguma queremos que tal opinio encontre
o mnimo crdito, seja da vossa parte, seja da parte dos demais institutos religiosos dedicados educao, como
o vosso. Fique, portanto, bem assente, pelo que vos toca, que a vida religiosa muitssimo superior vida
comum e que, se estais gravemente obrigados ao dever de ensinar o prximo, muito mais graves so as
obrigaes que vos vinculam a Deus.

No , porventura, a aquisio da vida interior o fim principal da vida religiosa?

A vida contemplativa diz o Doutor Anglico melhor que a vida ativa, e prefervel a
ela.

S. Boaventura acumula os superlativos, para mostrar a excelncia desta vida interior: Vida
mais sublime, mais segura, mais rica, mais suave, mais estvel.

Vida mais sublime. A vida ativa ocupa-se dos homens, a vida contemplativa faz-nos entrar
no domnio das mais altas verdades, sem desviar os olhos do prprio princpio da vida. Principium
quod Deus est quaeritur. Os seus horizontes so sublimes e o seu campo de ao incomparavelmente
amplo: Marta, num s lugar, entregava-se a vrios trabalhos fsicos. Maria, pela caridade, trabalha em
muitos lugares e em numerosas obras. Contemplando e amando a Deus, tudo v, tudo compreende e
abarca. Pode, pois, dizer-se que, em comparao com Maria, Marta tem poucas inquietaes. 22

Vida mais segura. H menos perigos nesta vida. Na vida ativa, a alma agita-se, torna-se
febril, dispersa as suas energias e debilita-se. Marta, Marta, andas inquieta disse o Senhor e
perturbada com muitas coisas; mas uma s necessria (Lc 10, 41-42). H, pois, aqui um trplice
defeito: andas inquieta: so as inquietaes do pensamento; perturbada: so as perturbaes
provenientes das afeies; enfim, com muitas coisas: so as mltiplas ocupaes, que originam a
diviso de esforos. Ao invs, uma s causa se impe para constituir a vida interior: a unio com
Deus. O resto s pode ser secundrio, e s se justifica se fortalecer tal unio.

Vida mais rica. Com a contemplao, alcanam-se todos os bens: Com ela me vieram
todos os bens (Sab 7, 2). a parte excelente: Ela escolheu a melhor parte, que lhe no ser tirada
(Lc 10, 42). Recolhe mais mritos. Porqu? Porque fortifica a vontade e aumenta a graa santificante,
levando a alma a operar por um princpio de caridade.

Vida mais suave. A alma verdadeiramente interior abandona-se vontade de Deus, aceita, com
inaltervel pacincia, tanto as coisas agradveis como as penosas, e chega a mostrar-se alegre no meio das
aflies, feliz por carregar a sua cruz.

Vida mais estvel. Por mais intensa que seja, a vida ativa tem o seu termo neste mundo: pregaes,
ensinamentos, trabalhos, tudo isso cessa no limiar da eternidade. Mas a vida interior no conhece ocaso. Por
meio dela, a passagem por este mundo uma contnua ascenso para a luz, ascenso que, aps a morte, se torna,
incomparavelmente, mais rutilante e mais rpida.

Para resumir as excelncias da vida interior, podem-se-lhe aplicar estas palavras de S.


Bernardo: Nela, o homem vive com mais pureza, cai mais raramente, levanta-se mais depressa, anda
com mais cautela, consolado pelo Cu com mais freqncia, descansa com mais segurana, morre
com mais confiana, purificado mais depressa, e premiado com mais abundncia.23

2. As obras devem transbordar da vida interior


Sede, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5, 48). Guardadas as devidas
propores, o modo como Deus opera deve ser a regra da nossa vida interior e exterior.

Ora, j sabemos, por experincia, que o Criador , naturalmente, generoso, e que, neste mundo,
espalha, com profuso, os seus benefcios sobre todos os seres, especialmente sobre a criatura humana.
O universo inteiro , desde o princpio, objeto desta inesgotvel prodigalidade. Com tudo isso, Deus
no fica mais pobre; essa munificncia inexaurvel de forma alguma pode diminuir, seja no que for, os
seus infinitos recursos.

Alm de conceder aos homens incontveis bens exteriores, Deus quis enviar-lhes o seu prprio
Verbo. Mas ainda aqui, nesta ddiva suprema, que o dom de Si mesmo, Deus nada abandona nada
pode abandonar da integridade da sua natureza. Dando-nos o seu Filho, conserva-O sempre consigo.
Tomai, para exemplo, o ilustre Soberano de todas as coisas, enviando a um tempo o seu Verbo e
retendo-O com Ele.24

Por meio dos sacramentos, e especialmente da Eucaristia, Jesus Cristo vem enriquecer-nos com
graas superabundantes, porque Ele como um oceano a derramar-se continuamente sobre ns:
Todos ns participamos da sua plenitude (Jo 1, 16).

Assim devemos ser, de algum modo, todos os que assumimos a nobre tarefa da santificao
alheia: O vosso verbo a vossa considerao: parta ele de vs sem de vs sair;25 o nosso verbo o
esprito interior que a graa infundiu na alma. Esse esprito deve dar vida a todas as manifestaes do
nosso zelo apostlico; mas, como o despendemos em favor do prximo, devemos renov-lo,
continuamente, pelos meios que Jesus nos oferece. Seja, pois, a nossa vida interior como um tronco
robusto, no qual as obras esto sempre a florescer.

A alma do apstolo deve ser a primeira a inundar-se de luz e de amor, para que possa esclarecer
e abrasar as outras almas. O que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que contemplamos e
as nossas mos apalparam (...) isso vos anunciamos (1 Jo 1, 1). A boca do apstolo infundir nos
coraes a abundncia das douras celestes, diz S. Gregrio.

Podemos agora deduzir o seguinte princpio: a vida ativa deve proceder da vida contemplativa,
traduzi-la, e continu-la exteriormente, desligando-se dela o menos possvel.

Os santos padres e os doutores proclamam porfia esta doutrina.

Antes de permitir sua lngua que fale diz Santo Agostinho o apstolo deve elevar a
Deus a sua alma sequiosa, a fim de exalar o que tiver bebido e disseminar aquilo de que estiver
repleto.26
Para poder dar diz o pseudo-Dionsio27 necessrio receber. Os anjos superiores apenas
transmitem aos inferiores as luzes, cuja plenitude receberam. Nas coisas divinas, o Criador estabeleceu
esta ordem: aquele que tem a misso de distribuir as graas, deve primeiro encher-se com abundncia
das graas que Deus quer dispensar s almas. Ento, e s ento, poder comunic-las aos outros.

Se sois sbios, sede reservatrios, e no canais.28 Quem desconhece este conselho de So


Bernardo a quem se dedica ao apostolado? O canal deixa correr a gua recebida, sem guardar uma s
gota. Pelo contrrio, o reservatrio enche-se, primeiramente, e, depois, sem se esvaziar, derrama
torrentes, incessantemente renovadas, sobre os campos que fertiliza. Dos que se devotam s obras,
quantos h que so, apenas, canais, ficando sempre secos, mesmo quando procuram fecundar os
coraes! H hoje, na Igreja, muitos canais, mas poucos reservatrios,29 acrescentava, com tristeza,
o santo abade de Claraval.

A causa , sempre, superior aos seus efeitos; logo, para aperfeioar os outros, requer-se uma
perfeio maior do que para aperfeioar-se a si mesmo 30. Como a me no pode amamentar o filho,
se ela prpria se no alimentar, assim tambm, os confessores, os diretores de almas, os pregadores, os
catequistas, os professores devem, primeiramente, assimilar o alimento que h de nutrir, em seguida,
os filhos da Igreja.31 A verdade e o amor divino so o alimento da vida interior, que a torna capaz de
engendrar a vida.

3. A base, o fim e os meios de uma obra devem estar impregnados de vida interior
Falamos das obras que merecem tal nome. Porque algumas, nos nossos dias, mais parecem empresas
organizadas, sob o rtulo da piedade, para granjear os aplausos do pblico. Outras h que tm fins e meios
irrepreensveis, mas, apesar de grandes esforos, os resultados so nulos, ou pouco menos, porque os seus
responsveis tm pouca f no poder da vida sobrenatural sobre as almas.

Para definir o que deve ser uma obra, cedo a palavra a um homem, que ilustrou uma regio
inteira com o seu apostolado, e relembro a lio que dele recebi, logo no incio do meu ministrio
sacerdotal. Procurava, ento, fundar um patronato para rapazes. Depois de ter visitado os crculos
catlicos de Paris e de outras cidades francesas, as obras de Val-des-Bois, etc., fui estudar, em
Marselha, as obras para a juventude fundadas pelo santo padre Lallemant e pelo venervel cnego
Timon-David. Apraz-me recordar a intensa comoo do meu corao de jovem sacerdote, ao escutar as
palavras deste ltimo:

Banda de msica, teatro, projees, ginstica, jogos, etc., nada disso censuro. A princpio, eu
tambm julgava indispensveis esses meios; mas, afinal, no passam de muletas, utilizadas falta de
melhor. Quanto mais avano, tanto mais os meus fins e meios se sobrenaturalizam, porque vejo,
claramente, que as obras fundadas sobre coisas humanas esto destinadas a perecer e que a Providncia
s abenoa as obras que, pela prtica da vida interior, aproximam, verdadeiramente, os homens de
Deus.

Os instrumentos musicais, h muito, esto para a arrumados, o teatro tornou-se intil;


entretanto, a obra prospera como nunca. Porqu? Porque, merc de Deus, compreendemos melhor as
coisas do que a princpio, e porque temos mais f na ao da graa.

Procure, sem medo, os objectivos mais altos. Acredite nisto, e ficar surpreendido com os
resultados. Explico-me: No pretenda, apenas, proporcionar aos rapazes algumas distraes honestas,
que os desviem de prazeres ilcitos e relaes perigosas; no se contente em dar-lhes algumas
aparncias de cristianismo, por meio da assistncia rotineira missa ou da recepo espaada dos
sacramentos.

Duc in altum, Faz-te ao alto (Luc 5, 4). Dos melhores, faa, antes de mais, cristos
fervorosos, isto , conduza-os prtica da meditao e da Missa diria, s leituras espirituais, e
Comunho freqente. Consagre-se, com todo o empenho, a infundir neste rebanho escolhido o amor a
Jesus Cristo, o esprito de orao e de penitncia, a vigilncia, numa palavra, slidas virtudes.
Desenvolva nas suas almas a sde da Eucaristia. Anime esses jovens a fazerem apostolado com os seus
companheiros. Faa deles apstolos francos, dedicados, ardentes, varonis, com bom senso, sem
devoes acanhadas e sem cair, sob pretextos de zelo, na triste extravagncia de espiar os seus colegas.
Em menos de dois anos, j no precisar de instrumentos ou de peas teatrais para ter xito.

Percebo, respondi eu; esse grupo dos melhores deve ser o fermento. Mas, como devo
proceder com aqueles que no consigam elevar-se at essas alturas, esses jovens de todas as idades,
esses homens casados que viro a pertencer ao crculo projetado?

Dever infundir-lhes uma f robusta, por meio de conferncias preparadas com todo o
cuidado e que preencham muitos dos seus seres de Inverno. Os seus cristos sairo delas esclarecidos,
no s para argumentar com os companheiros de trabalho, como para resistir ao perniciosa dos
maus jornais e livros. Se conseguir que eles tenham firmes convices, e que as saibam expor sem
respeito humano, j ser bom; mas convm lev-los ainda mais longe, at piedade: uma piedade
verdadeira, ardente e esclarecida.

Devo, logo no princpio, franquear a porta a qualquer um?

O nmero s desejvel, quando os elementos recrutados forem bem escolhidos. O


desenvolvimento do crculo deve resultar da ao do ncleo dos apstolos, cujo centro deve ser Jesus,
Maria, e V. Rev., como seu instrumento.

A sede modesta; devo preocupar-me em arranjar outra melhor?

A princpio, as salas espaosas e cmodas podem atrair atenes sobre uma obra incipiente.
Mas, volto a dizer, se a base da sua associao for uma vida crist ntegra, ardente e apostlica, a sede
estritamente necessria bastar para que nela caibam as coisas que exige o funcionamento normal de
um crculo. Poder, ento, comprovar que o barulho pouco bem faz e que o bem faz pouco barulho! E
que o Evangelho, bem compreendido, faz diminuir as despesas sem prejudicar os resultados. Mas ter
de se dedicar, no tanto a preparar representaes teatrais, sesses de ginstica ou outras, como a
acumular em si a vida de orao; porque, persuada-se bem disto, na medida em que for o primeiro a
viver no amor de Nosso Senhor, nessa proporo ser tambm capaz de inflamar nesse amor os
coraes alheios.

Em suma, baseia tudo na vida interior?

Sim, mil vezes sim, porque com ela, em vez de uma liga, obtm-se ouro puro. E o que digo
sobre as obras da juventude pode-se aplicar a qualquer outra obra: parquias, seminrios, catecismo,
escolas, crculos militares, etc.; acredite na minha velha experincia. Quanto bem no produz, numa
grande cidade, uma associao crist a viver, verdadeiramente, a vida sobrenatural! Opera como
poderoso fermento e s os anjos podem dizer como ela fecunda em frutos de salvao.
Ah! se os sacerdotes, os religiosos, e as pessoas de obras, conhecessem a fora da alavanca
que tm nas mos e tomassem como ponto de apoio o Corao de Jesus e a vida em unio com esse
Corao divino, seriam capazes de levantar a nossa Frana! E, com certeza, a levantariam, no
obstante os esforos de Satans e dos seus partidrios.32

4. A vida interior e a vida ativa reclamam-se mutuamente

Como o amor de Deus se revela pelos atos da vida interior, assim o amor do prximo se
manifesta pelas operaes da vida exterior. Conseqentemente, no podendo o amor de Deus separar-
se do amor de prximo, da resulta que essas duas formas de vida no podem, tambm, de maneira
alguma, subsistir uma sem a outra.33

De igual sorte, diz Surez, no pode existir estado correta e normalmente ordenado para
chegar perfeio, sem que participe em certa medida da ao e da contemplao.34

O ilustre jesuta limita-se a comentar o ensinamento de So Toms. Aqueles que so chamados


s obras da vida ativa, diz o Doutor Anglico, erram se julgam que este dever os dispensa da vida
contemplativa. Tal dever um acrscimo desta vida e no lhe diminui a intensidade. Desta forma, as
duas vidas, longe de se exclurem, reclamam-se, supem-se, misturam-se, completam-se mutuamente;
e, se, de alguma delas, se deve fazer um quinho mais considervel, , sem dvida, da vida
contemplativa, por ser a mais perfeita e a mais necessria.35

A ao, para ser fecunda, carece da contemplao. Quando esta atinge um certo grau de
intensidade, difunde o seu excedente sobre a ao. Por meio da contemplao, a alma vai haurir,
diretamente, no Corao de Deus as graas que a ao se encarrega de distribuir.

Fundindo-se numa harmonia perfeita, a ao e a contemplao do vida dos santos uma


maravilhosa unidade. So Bernardo, por exemplo, foi o homem mais contemplativo, e ao mesmo
tempo mais ativo, do seu sculo. Um dos seus contemporneos descreveu-o assim: A contemplao e
a ao harmonizavam-se nele a tal ponto, que parecia inteiramente dedicado s obras exteriores e, ao
mesmo tempo, inteiramente absorvido na presena e no amor do seu Deus.36

Comentando este texto da sagrada Escritura: Pe-me como um selo sobre o teu corao, como
um selo sobre o teu brao (Cant, 8, 6), o Padre Saint-Jure descreve, admiravelmente, as mtuas
relaes entre as duas vidas. Vamos resumir as suas reflexes.

O corao significa a vida interior, contemplativa. O brao, a vida exterior, ativa.

O texto sagrado fala do corao e do brao para mostrar que as duas vidas se podem aliar e
harmonizar, perfeitamente, na mesma pessoa.

O corao indicado em primeiro lugar, porque um rgo mais nobre e necessrio que o
brao. Da mesma forma, a contemplao mais excelente e perfeita, e merece muito mais estima que a
ao.

Dia e noite, o corao palpita. Um s instante que este rgo essencial pare, e, logo, sobrevm a
morte. O brao somente se move por intervalos. Do mesmo modo, devemos, por vezes, dar trguas aos
nossos trabalhos exteriores; mas, nunca, afrouxar na aplicao s coisas espirituais.
O corao d vida e fora ao brao, por meio do sangue que lhe envia, e, sem este, o brao
morre. Assim, a vida contemplativa, vida de unio com Deus, graas s luzes e assistncia que a
alma recebe desta sacra intimidade, vivifica as ocupaes exteriores; s ela capaz de lhes comunicar,
simultaneamente, carter sobrenatural e real utilidade. Sem ela, tudo estril e imperfeito.

Infelizmente, o homem separa o que Deus uniu; por isso, to rara essa unio. Para ser
realizada, so necessrias certas precaues: nada empreender que exceda as nossas foras; habituar-se
a ver, em tudo, a vontade de Deus; s trabalhar nas obras que Deus deseja de ns, e s por amor dEle;
oferecer a Deus o nosso trabalho, renovando amide a resoluo de no trabalhar seno por Ele e para
Ele. Em suma, seja qual for a ateno requerida pelo trabalho, procurar conservar a paz, e o perfeito
domnio de ns mesmos. Quanto ao xito, deix-lo, somente, nas mos de Deus, fugindo das
inquietaes humanas para s procurar a Cristo. Tais so os conselhos dos mestres da vida espiritual
para chegarmos a essa unio.

Por vezes, as ocupaes so tantas, que exigem todas as nossas energias. Poderemos, assim,
ficar privados, por algum tempo, do gozo da unio com Deus. Mas essa unio s sofrer algum dano se
nos habituarmos a esse estado. Somos fracos e inconstantes. Se descuidarmos a nossa vida espiritual,
depressa perdemos o gosto por ela. Absorvidos pelas ocupaes materiais, acabamos por comprazer-
nos nelas. Pelo contrrio, se a vida interior tem vitalidade, ela suspira e geme no meio das atividades
transbordantes, e o mrito da contemplao sacrificada contribui para cimentar a unio da vida interior
com a vida ativa. Oprimida por essa sede de vida interior que no logra saciar, a alma volta com ardor,
logo que pode, vida de orao. Nosso Senhor sempre lhe h de reservar alguns instantes de
entretenimento com Ele. Exige, porm, que a alma os no despreze e h de compensar-lhe com o
fervor a brevidade desses felizes momentos.

Os caminhos de Deus assinalam-se pela sabedoria e pela bondade. Que maravilhosa direo d Ele s
almas, por meio da vida interior! Essa pena profunda de termos de consagrar tanto tempo s obras de Deus, e to
pouco ao Deus das obras, tem a sua recompensa. Graas a ela, vencemos a dissipao, o amor prprio e os
apegos. Essa disposio da alma, longe de prejudicar a liberdade do esprito e a atividade, confere-lhes
equilbrio. a melhor forma de praticar o exerccio da presena de Deus, porque a alma, na graa do momento
presente, encontra o prprio Jesus, oferecendo-lhe oculto sob a obra a realizar. Jesus trabalha junto dela e
ampara-a. Essa pena salutar bem compreendida, esse desejo, sempre sacrificado e sempre vivo, de ter mais
momentos livres para estar junto do sacrrio, essas comunhes espirituais quase incessantes, so a verdadeira
causa da fecundidade da ao das pessoas que desempenham cargos, e, ao mesmo tempo, a salvaguarda das suas
almas e a causa dos seus progressos na virtude.

5. Excelncia desta unio


A unio da vida contemplativa com a vida ativa, constitui o verdadeiro apostolado, a obra
principal do cristianismo, como diz So Toms.37

O apostolado supe almas capazes de abraar, com entusiasmo, uma idia e de se consagrar ao
triunfo de um princpio. Sobrenaturalize-se a realizao desse ideal pelo esprito interior; animem-se
com o esprito de Jesus o fim, os motivos do zelo e a escolha dos meios, e teremos a vida mais perfeita,
a vida por excelncia. Vida que os telogos preferem mesmo simples contemplao.

O apostolado do homem de orao , diz So Boaventura, a palavra conquistadora com o


mandato de Deus, o zelo das almas, a frutificao das converses. Ou, como diz Santo Ambrsio, o
vapor da f de emanaes salutares.
O apostolado do santo a sementeira do mundo. O apstolo lana s almas o gro de Deus.38
o amor em fogo que devora a terra, o incndio do Pentecostes, irresistivelmente propagado atravs dos
povos: Eu vim trazer fogo terra (Lc, 12, 49).

A sublimidade deste ministrio consiste em zelar pela salvao de algum, sem prejuzo para o
apstolo; sublimatur ad hoc ut aliis provideat. Transmitir as verdades divinas s inteligncias
humanas! No este, porventura, um ministrio digno dos anjos?

Bom contemplar a verdade; mas, melhor ainda, comunic-la aos outros. Refletir a luz algo
mais que receb-la. Iluminar vale mais que luzir debaixo do alqueire. Pela contemplao, a alma
alimenta-se; pelo apostolado, d-se.39

esta unio do apostolado cheio de zelo, e da contemplao mais sublime que produziu santos,
como So Dionsio, So Martinho, So Bernardo, So Domingos, So Francisco de Assis, So
Francisco Xavier, So Filipe de Nri, Santo Afonso Maria de Ligrio, So Joo Bosco; todos eles
ardentes contemplativos e, ao mesmo tempo, apstolos poderosos.

Vida interior e vida ativa! Santidade nas obras! Unio poderosa, unio fecunda! Que
prodigiosas as converses que ela opera! Meu Deus! concedei vossa Igreja muitos apstolos, mas
reacendei nos seus coraes, devorados pelo desejo de se dar, uma sede ardente da vida de orao. Dai
aos vossos operrios uma ao contemplativa e uma contemplao ativa: Ento, a vossa obra realizar-
se-, plenamente, e os vossos apstolos alcanaro as vitrias que lhes anunciastes antes da vossa
Ascenso gloriosa.

Parte III

A vida ativa, unida vida interior, assegura o progresso na virtude


1. As obras: meio de santificao, ou perigo para a salvao?

a) Meio de santificao Nosso Senhor exige aos seus apstolos, no s que se conservem na
virtude, mas que nela progridam. Podemos comprov-lo em cada pgina das Epstolas de So Paulo a
Tito e a Timteo, e nas apstrofes do Apocalipse aos bispos da sia.

Por outro lado, j o demonstrmos, as obras so desejadas por Deus. Assim, pois, ver nelas um
obstculo nossa santificao, seria uma injria Sabedoria divina.

Dilema inevitvel: ou o apostolado um meio de santificao caso se exera nas condies


requeridas por Deus ou, ento, ele justificaria a negligncia do apstolo em se santificar.

Ora, pela economia do plano divino, Deus deve a Si mesmo o conceder ao apstolo as graas necessrias
para a sua salvao e santificao, no meio das absorventes ocupaes apostlicas.

Os socorros que dispensou a So Bernardo ou a So Francisco Xavier, deve-os Deus ao mais


modesto dos apstolos, ao mais humilde dos religiosos professores, mais ignorada das irms
enfermeiras. No duvidemos: essa uma verdadeira dvida do Corao de Deus para com os
instrumentos que escolheu. E o apstolo, caso cumpra as condies exigidas, pode ter a certeza de que
receber as graas requeridas por um gnero de trabalhos que lhe hipotecam o tesouro infinito dos
auxlios divinos.

Aquele que se consagra s obras de caridade diz Alvarez de Paz no deve pensar que elas
impedem a contemplao. Pelo contrrio, dispe-no, admiravelmente, para ela. Estas verdades so-nos
ensinadas, no s pela razo e pela autoridade dos Padres da Igreja, como pela experincia quotidiana,
porque vemos certas almas que se dedicam s obras de caridade, confisses, pregaes, catecismo,
visita aos doentes, etc., elevadas por Deus a um to alto grau de contemplao que, com toda a razo,
se podem comparar aos antigos eremitas do deserto.40

Por esta frase grau de contemplao, o eminente jesuta, como todos os mestres da vida
espiritual, designa o dom do esprito de orao, carAtoerizado pela exuberncia de caridade na alma.

Os sacrifcios exigidos pela glria de Deus e pela santificao das almas tm tal valor
sobrenatural, que o apstolo dedicado vida ativa pode elevar-se a um alto grau de caridade e de unio
com Deus; numa palavra, santidade.

Certamente, quando haja perigo grave de pecado, especialmente contra a f e a pureza, Deus
quer que nos afastemos das obras. Feita, porm, esta reserva, Deus preserva do pecado e faz progredir
na virtude os apstolos que tenham vida interior. Distingamos, todavia, com cuidado em que consiste
este progresso. Uma frase surpreendente da to arguta Santa Teresa de vila permite-nos precisar o
nosso pensamento: Desde que sou prioresa, sobrecarregada de trabalhos e obrigada a freqentes
viagens, cometo maior nmero de faltas. No entanto, como combato generosamente e s trabalho para
Deus, sinto que, cada vez mais, me aproximo dEle. A santa confessa, sem se perturbar, que a sua
fragilidade se manifesta mais intensamente do que no repouso e no silncio do claustro. A
generosidade, inteiramente sobrenatural, da sua dedicao e do seu combate espiritual, do-lhe a
recompensa de vitrias que contrabalanam a sua fragilidade. A nossa unio com Deus diz S. Joo
da Cruz reside na unio da nossa vontade com a sua e mede-se unicamente por ela. Para Santa
Teresa, a unio com Deus no existe, somente, na tranqilidade e na solido. Pelo contrrio, a
atividade desejada por Deus e exercida nas condies por Ele requeridas, alimentando o esprito de
sacrifcio, a humildade, a abnegao e a dedicao pelo Reino de Deus, aumenta a unio da alma com
Nosso Senhor, que nela vive, animando os seus trabalhos e encaminhando-a para a santidade.

A santidade reside, antes de tudo, na caridade. Uma obra de apostolado digna deste nome a
caridade em ato: Probatio amoris, diz So Gregrio, exhibitio est operis. O amor prova-se pelas obras
de abnegao, e Deus exige dos seus apstolos essa prova de dedicao.

Apascenta os meus cordeiros, apascenta as minhas ovelhas (Jo 21, 15-16), tal a forma de
caridade que Nosso Senhor exige do apstolo, como prova da sinceridade do seu amor.

So Francisco de Assis julgava no poder dizer-se verdadeiro amigo de Jesus Cristo, enquanto
no se consagrasse salvao das almas que Ele redimiu.41

E, se Nosso Senhor considera como feitas a Si mesmo as obras de misericrdia, mesmo


corporais, porque, em cada uma delas, descobre uma irradiao da mesma caridade que anima
o missionrio, ou sustenta o eremita do deserto, nas suas privaes e combates.42
A vida ativa entrega-se s obras de apostolado; caminha pelos atalhos do sacrifcio, em
seguimento do Bom Pastor, como missionrio, taumaturgo, consolador e mdico universal, para todos
os necessitados deste mundo.

A vida ativa lembra-se e vive destas palavras de Jesus: Eu estou no meio de vs como um servo (Lc 22,
27). O Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir (Mt 20, 28).

A vida ativa vai pelos caminhos da misria humana, a dizer a palavra que ilumina, a semear
graas, e a distribuir benefcios. Pela clarividncia da sua f, pelas intuies do seu amor, descobre no
pior dos desgraados, no mais desditoso dos abandonados, o Deus nu, lastimoso, desprezado por todos,
o grande leproso, o misterioso condenado, que a Justia eterna persegue e acabrunha com os seus
golpes, o homem das dores, que Isaas viu erguer-se no luxo horroroso das suas chagas, na prpura
trgica do seu sangue, de tal modo desfigurado e retalhado pelos cravos e pelos instrumentos de
flagelao, que mais parecia um verme do que um homem.

Tambm ns o vimos e no o reconhecemos, exclama o Profeta.43

A vida ativa, reconhece-O perfeitamente, e de joelhos em terra, de olhos banhados em


lgrimas serve-O nos pobres. A vida ativa eleva a humanidade; fecunda o mundo, com
generosidade, trabalho e amor, semeando mritos para o cu.

Vida santa, que Deus recompensa, abundantemente, porque d o Paraso ao apstolo que deu o
copo de gua ao pobre, que despendeu o seu saber, o seu suor e o seu sangue para salvar as almas
perdidas. No dia derradeiro, perante o cu e a terra reunidos, Deus canonizar todas as obras de
caridade.44

b) Perigo para a salvao Quantas vezes, nos retiros que orientei, pude verificar que as obras que
deveriam ser, sempre, meios de santificao se tornavam instrumentos de runa da vida espiritual.

Um homem de obras, convidado logo no incio do retiro, a examinar a sua conscincia e a


procurar a causa dominante do seu estado deplorvel, fazia um juzo exato de si mesmo, dando-nos
esta resposta, primeira vista, incompreensvel: Foi a dedicao que me perdeu! Sentia grande alegria
quando prestava algum servio. Auxiliado pelo xito aparente dos meus trabalhos, Satans envidou
todos os esforos, durante anos, para me criar iluses, excitar-me pelo delrio da ao, tornar
enfadonha a vida interior e, finalmente, atrair-me para o precipcio.

Este estado de alma anormal explica-se em poucas palavras. O operrio de Deus, inteiramente
absorvido pela satisfao proporcionada pelas suas atividades naturais, deixara apagar-se a vida divina,
essa vida que tornava o seu apostolado fecundo e protegia a sua alma. Trabalhara muito, mas longe do
sol vivificante.

Ostentao de foras, carreira rapidssima, mas fora de caminho.45 Por tal motivo, as obras,
embora santas, tinham-se voltado contra o apstolo, como uma arma de dois gumes, que fere aquele
que no sabe servir-se dela.

Foi contra um perigo semelhante que So Bernardo quis acautelar o Papa Eugnio III, quando
lhe escreveu: Temo que no meio das vossas ocupaes inumerveis, desesperando de lhes ver o fim,
deixeis endurecer a vossa alma. Andareis com mais prudncia subtraindo-vos a essas ocupaes, por
alguns instantes que seja, do que permitindo que elas vos dominem e que, pouco a pouco, mas
infalivelmente, vos arrastem para onde no quereis ir. Ento para onde? Direis talvez. Para o
endurecimento do corao.

Eis at onde vos podem levar essas malditas ocupaes, se ainda continuais, como j a
princpio fizestes, a consagrar-vos inteiramente a elas, nada reservando para vs mesmo.46

Que h de mais augusto, de mais santo, que o governo da Igreja? Haver alguma coisa mais til
para a glria de Deus e para o bem das almas? E contudo, malditas ocupaes, exclama So
Bernardo, se elas ho de servir para impedir a vida interior daquele que a elas se dedica.

Ocupaes malditas, que expresso! Vale por um livro inteiro, tanto ela choca e obriga a
refletir. E estaria a exigir um protesto, se no sasse da pena to precisa de um doutor da Igreja, do
grande So Bernardo.

2. Do apstolo sem vida interior


Uma palavra o carAtoeriza. Talvez ainda no seja, mas h de, fatalmente, tornar-se tbio. Ora,
ser tbio, no por sentimento ou fragilidade, mas por vontade, pAtouar com a dissipao e
a negligncia, habitualmente consentidas, pAtouar com o pecado venial deliberado e, por isso mesmo,
tirar alma a segurana da salvao eterna, conduzindo-a ao pecado mortal.47 Tal , sobre a tibieza,
a doutrina de Santo Afonso, to bem exposta e comentada pelo Padre Desurmont, seu discpulo.48

Por que razo o apstolo sem vida interior cai, necessariamente, na tibieza? Respondo com as palavras
dirigidas por um bispo missionrio aos seus sacerdotes, palavras tanto mais perturbadoras quanto provm de um
corao frontalmente oposto ao quietismo: necessrio diz o cardeal Lavigerie que nos persuadamos bem
disto: para um apstolo no h meio termo entre a santidade completa (ao menos desejada e procurada com
fidelidade e coragem) e a perverso absoluta.

Recordemos, em primeiro lugar, as ms tendncias da nossa natureza, a guerra sem trguas que
nos fazem os nossos inimigos interiores e exteriores, os perigos que por todos os lados nos ameaam.

Dito isto, procuremos traar o quadro do que sucede a uma alma que se consagra ao apostolado,
sem estar suficientemente precavida e armada contra os seus perigos.

Um jovem apstolo sente despertar o desejo de se dedicar s obras, mas carece de experincia.
O seu gosto pelo apostolado revela ardor, vivacidade de carter, amor pela ao e at pela luta.
correto, piedoso, mas a sua piedade sentimental, uma rotina piedosa. A sua orao, se que a
pratica, um devaneio, e as suas leituras espirituais, so mera curiosidade, sem influncia na sua
conduta. Talvez at Satans, iludindo-o com um senso artstico que ele toma por vida interior, o leve a
gostar de leituras que tratem das vias elevadas e extraordinrias da unio com Deus, e a admir-las
com entusiasmo. Tudo somado, pouca ou nenhuma vida interior, nessa alma que ainda conserva
hbitos bons, qualidades naturais e o desejo sincero, mas vago, de permanecer fiel a Deus.

Vai, pois, o nosso apstolo consagrar-se com zelo a esse ministrio to novo para ele. A breve
trecho precisamente, em virtude das circunstncias que essas novas ocupaes originam deparam-
lhe mil circunstncias para o fazer viver fora de si, mil engodos para a sua curiosidade ingnua, mil
ocasies de quedas, contra as quais, at ento, o tinham em parte protegido a atmosfera tranqila da
famlia, do seminrio, da comunidade, do noviciado, ou a tutela de um prudente diretor.
No s a dissipao crescente ou a curiosidade perigosa, a impacincia ou a susceptibilidade, a
vaidade ou o cime, a presuno ou o abatimento, a parcialidade ou a difamao, como tambm a
fragilidade do corao e as formas mais ou menos subtis da sensualidade, vo obrigar a um combate
ininterrupto essa alma mal preparada para to contnuos assaltos. Conseqentemente, freqentes so as
feridas.

Pensar acaso em resistir, estando ela to absorvida em atividades que considera excelentes? De seu lado,
Satans, bem longe de contrariar essa satisfao da vida ativa, excita-a o mais possvel.

Certo dia, ela entrev o perigo: o anjo da guarda fala, a conscincia interpela-a. preciso ter
mo em si; examinar-se no sossego de um retiro; tomar a resoluo enrgica de seguir risca um
regulamento, embora com prejuzo dessas ocupaes to afagadas. Mas j tarde! A alma j saboreou
o prazer de ver os seus esforos coroados de xito: amanh, amanh, exclama ela! Hoje impossvel;
falta-me tempo, porque devo continuar esta srie de homilias, escrever este artigo, organizar este
sindicato, esta associao de caridade, preparar esta rcita, fazer esta viagem, pr em dia a minha
correspondncia, etc... Como a tranqilizam todos estes pretextos! Porque o simples pensamento de
encarar a srio a sua conscincia j se lhe tornou insuportvel. Chega o momento em que Satans pode
trabalhar vontade para acabar de arruinar um corao que se tornou seu cmplice. O terreno est
preparado. A sua vtima apaixonara-se pela ao; pois bem: Satans instila-lhe a febre da ao. A sua
vtima no consegue esquecer o tumulto dos negcios, nem suportar o recolhimento; o demnio
incute-lhe horror a tudo isso e lembra-lhe novos projetos, aos quais, habilmente, d as aparncias de
zelo pela glria de Deus e pela salvao das almas.

E esse homem, que, ainda h pouco, tinha hbitos virtuosos, deslizar de fraqueza em fraqueza,
sem conseguir deter a sua queda. Tendo uma vaga conscincia de que essa agitao no conforme ao
corao de Deus, atira-se, mais do que nunca, para o turbilho dos trabalhos, a fim de sufocar os seus
remorsos. As faltas vo-se acumulando. O que outrora perturbava a sua conscincia reta, agora ,
apenas, um vo escrpulo que despreza. Proclama ser homem do seu tempo, que luta com armas iguais
s dos inimigos e defende as virtudes ativas, desprezando o que chama piedade doutras eras. Por outro
lado, as suas obras vo de vento em popa; o pblico aplaude-as. Cada dia v novos xitos. Deus
abenoa a nossa obra, exclama essa alma iludida, sobre a qual, amanh talvez, devido s suas faltas
graves, chorem os anjos do cu.

Como caiu esta alma num estado to lamentvel? Inexperincia, vaidade, imprevidncia e
relaxamento. No calculando os seus fracos recursos espirituais, lanou-se aventura. Esgotadas as
provises de vida espiritual, v-se na situao do nadador temerrio que, j sem foras para lutar
contra a corrente, se deixa arrastar para o fundo. Detenhamo-nos um instante, para medir o caminho
percorrido e a profundidade do precipcio. Procedamos ordenadamente e contemos as etapas.

Primeira etapa. A alma foi, progressivamente, perdendo, se que as teve alguma vez, as
convices sobre a vida sobrenatural e a economia do plano de Nosso Senhor, quanto relao da vida
interior com as obras. V as obras atravs de um prisma enganador. A vaidade serve de pedestal subtil
s pretensas boas intenes: Que querem, Deus concedeu-me o dom da palavra, respondia aos
aduladores um pregador inteiramente exteriorizado. A alma, mais que a Deus, procura-se a si mesma.
A reputao, a glria, os interesses pessoais esto no primeiro plano. A afirmao de So Paulo: Se
procurasse agradar aos homens, no seria servo de Cristo (Gal 1, 10), torna-se para ela uma frase sem
sentido.
Sem falar da ignorncia dos princpios, a ausncia da base sobrenatural, que carAtoeriza esta
etapa, tem, ora como causa, ora como conseqncia imediata, a dissipao, o esquecimento da
presena de Deus, o abandono das oraes jaculatrias, a perda da guarda do corao, a falta de
delicadeza de conscincia e de regularidade de vida. A tibieza aproxima-se, se que no comeou j.

Segunda etapa. O homem sobrenatural escravo do dever. Por isso, sabe distribuir,
ordenadamente, o tempo, e segue um regulamento de vida, fugindo de comodismos e caprichos.

O apstolo sem vida sobrenatural, por falta de esprito de f no emprego do tempo, pe de parte
as leituras espirituais, e, se ainda as l, j no as estuda. Preparar, durante a semana inteira, a homilia
do domingo, era bom para os Padres da Igreja. A no ser que a vaidade esteja em jogo, prefere
improvisar, e sai-se sempre to bem pelo menos assim pensa. Aos livros, prefere as revistas.49
Abandona o mtodo de vida; desperdia as horas livres, s procura distraes para se furtar lei do
trabalho, essa grande lei de preservao, moralizao e penitncia.

Considera terico e enfadonho tudo o que estorva a sua liberdade de movimentos. No lhe
chega o tempo para tantas obras e deveres sociais e at para o que julga necessrio sade e
distrao. Realmente diz-lhe Satans consagras tempo demais meditao, ao ofcio, Missa e ao
teu ministrio. necessrio cortar o suprfluo. E comea, invariavelmente, por abreviar a meditao,
por faz-la irregularmente e acaba por deix-la, de todo. Como est habituado a deitar-se tarde, vai
abandonando a condio indispensvel para permanecer fiel orao: levantar-se a uma hora certa.
Ora, na vida ativa, abandonar a meditao, ou reduzi-la a dez ou quinze minutos, equivale a render-se
ao inimigo. Algumas pessoas atribuem a Santa Teresa a seguinte afirmao: Dai-me algum que faa,
cada dia, um quarto de hora de orao, e eu lhe darei o cu. Ignoramos at que ponto autntico esta
afirmao, mas a nossa experincia das almas sacerdotais ou religiosas consagradas s obras leva-nos a
crer que um apstolo que no se obrigue a meia hora, pelo menos, de meditao metdica, concluda
com uma resoluo leal baseada na desconfiana de si mesmo e na confiana na orao de
praticar nesse dia determinadas renncias relativas a um vcio a combater ou uma virtude a adquirir,
cai, fatalmente, na tibieza da vontade.

Os pecados veniais multiplicam-se. A falta da guarda do corao impede a alma de ver essas
faltas. Como poder combater o que j no considera defeituoso? Esta a conseqncia da segunda
etapa, carAtoerizada pelo abandono da meditao e da regra de vida.

Terceira etapa. O seu principal sintoma a negligncia na recitao do brevirio. A orao da


Igreja, que devia dar alegria e fora ao soldado de Cristo, torna-se encargo difcil de suportar. A vida
litrgica, fonte de luz, alegria, fora, mritos e graas, para si e para os fiis, torna-se um dever
desagradvel que de m vontade se cumpre. A virtude da religio est profundamente abalada.
Contribui para a estiolar a febre das obras. O culto de Deus j s lhe aparece ligado a manifestaes
exteriores. O sacrifcio pessoal e obscuro, mas afetuoso, de louvor, de splica, de ao de graas, de
reparao, j nada lhe diz.

No h muito, durante a recitao das suas oraes vocais, ele ainda repetia, com legtima
altivez: hei de cantar-vos na presena dos anjos (Sl 132, 2). O santurio dessa alma, outrora
perfumado pela vida litrgica, tornou-se uma praa pblica, cheia de rudo e desordem. A dedicao
exagerada s obras e a dissipao encarregam-se de multiplicar as distraes, cada vez menos
combatidas. Deus no est no meio da agitao (1 Rs, 19, 11). A orao rezada precipitadamente,
com interrupes, negligncias, sonolncias, atrasos, adiamentos para a ltima hora, com perigo de ser
vencido pelo sono, e s vezes mesmo omitida. O remdio transforma-se em veneno e o sacrifcio
de louvor, em ladainha de pecados!

Quarta etapa. O abismo arrasta consigo outro abismo. Os sacramentos so recebidos ou


administrados como coisa respeitvel, por certo, mas j no se sente palpitar a vida que eles encerram.
A presena de Jesus no sacrrio ou no confessionrio j no faz vibrar, at medula da alma, todas as
energias da F. A prpria Missa, o santo Sacrifcio do Calvrio, um jardim fechado. A alma no
sente j o calor do sangue divino. As suas consagraes so frias e as suas comunhes tbias,
distradas, superficiais. A intimidade irreverente, a rotina e o tdio andam espreita dessa alma.

O apstolo, assim desfigurado, vive longe de Jesus, e j no favorecido com aquelas palavras ntimas que
Jesus diz, apenas, aos seus verdadeiros amigos.

De vez em quando, o Amigo celeste faz chegar um remorso, uma luz, um apelo. Espera, bate,
pede, insistentemente, para entrar: Vem a mim, pobre alma ferida, vem, vem depressa, que Eu te
curarei: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e aliviar-vos-ei (Mt 11, 28); porque
o Filho do Homem veio procurar e salvar o que estava perdido (Lc 19, 10). Esta voz to doce, to
terna, to discreta, to insistente, procura momentos de comoo para obter o arrependimento. Mas
como a porta do corao est fechada, Jesus no pode entrar, e esses bons movimentos da alma ficam
frustrados. A graa passa debalde. Na sua misericrdia, para no acumular razes de justia, Jesus
talvez at deixe de lhe falar: Time Jesum transeuntem et non revertentem, temei a Jesus que passa e
que no volta mais...

Vamos agora mais longe, penetremos no interior dessa alma cuja fisionomia acabamos de esboar.

Na vida sobrenatural, como na vida moral e intelectual, o papel dos pensamentos tem grande
preponderncia. Que pensamentos preocupam essa alma? Terrenos, superficiais e egostas, esses
pensamentos convergem, cada vez mais, para o eu, ou para as criaturas, e amide sob as aparncias de
dedicao e sacrifcio.

A esta desordem na inteligncia corresponde o desregramento na imaginao. Nenhuma


potncia carece de mais vigilncia do que esta. Vendo-se de rdea solta, parte em galope desbocado.
Corre para todas as loucuras. A falta da mortificao da vista permite que a imaginao se torne
desenfreada.

Da inteligncia e da imaginao, a desordem desce at aos afetos. O corao j s se alimenta


de quimeras. Que suceder a esse corao dissipado, que j no d importncia presena de Deus em
si e que se tornou insensvel voz da graa, poesia sublime dos mistrios, s belezas severas da
liturgia, aos apelos e douras do Deus da Eucaristia, numa palavra, s influncias do mundo
sobrenatural? Ir parar para analisar com severidade a sua conscincia? No, ele s quer emoes! No
encontrando a felicidade em Deus, volta-se para as criaturas. Na primeira ocasio, lana-se para elas,
desatinadamente, esquecido dos compromissos mais sagrados, do interesse supremo da Igreja, e da
prpria reputao. Ainda o perturba a perspectiva da apostasia; mas o escndalo das almas j no lhe
causa tanto temor.

Quem no v que o tdio de Deus e a aceitao do prazer proibido pode levar o corao at s
piores desventuras? O homem animal diz So Paulo no percebe aquelas coisas que so do
esprito de Deus, porque, para ele, so loucura, e no as pode entender, pois elas devem ser julgadas
espiritualmente (I Cor 2, 14). Quem se deixou cair at a, est a um passo daquilo que Jeremias
lamentava: Os que comiam delicados manjares, perecem pelos caminhos. E os que foram educados
no fausto, abraaram o esterco (Lam 4, 5). A iluso obstinada, a cegueira do esprito, o endurecimento
do corao vo progredindo. Tudo se pode esperar.

Para cmulo, a vontade encontra-se reduzida a um estado de enorme indolncia e fraqueza. Se lhe pedirem
um pequeno esforo, obtero um desanimador: No posso. Ora a falta de vontade leva a todos os desastres.

Um famoso mpio disse, certa vez, no acreditar na fidelidade aos votos e obrigaes dos religiosos,
inseridos como estavam, pelas suas obras de apostolado, na vida do sculo. Caminham acrescentava ele
por uma corda bamba. Ho de forosamente cair. A esta injria a Deus, respondemos, sem hesitao, que tais
quedas, com toda a certeza, se evitam se nos soubermos servir da vida interior, mas que o abandono deste meio
conduz, infalivelmente, ao precipcio.

O admirvel jesuta, Padre Lallemant, confirma, precisamente, isto, quando diz: Muitos
homens apostlicos nada fazem puramente por Deus. Misturam o seu prprio interesse com a glria de
Deus, mesmo nos melhores empreendimentos. Misturam a natureza e a graa. Chega, por fim, a morte
e, s ento, vem a sua iluso, e tremem ao avizinhar-se do terrvel tribunal de Deus.50

Longe da nossa inteno querer incluir no nmero dos apstolos que se pregam a si mesmos, esse
dedicado missionrio que foi o clebre Padre Combalot. Mas parece-nos oportuna a citao das suas palavras,
pronunciadas poucos momentos antes de morrer.

Tenha confiana, meu amigo dizia-lhe um sacerdote aps ter administrado os ltimos
sacramentos porque foi fiel sua ordenao sacerdotal, e os seus milhares de sermes ho de atenuar, diante
de Deus, a insuficincia de vida interior de que me fala.

Os meus sermes! Oh! como os vejo agora por um prisma diferente! Os meus sermes! Se Nosso
Senhor no for o primeiro a falar-me deles, no serei eu a comear.

Perante os clares da eternidade, esse venervel sacerdote, nas suas melhores obras de zelo, via
imperfeies que inquietavam a sua conscincia, e que atribua falta de vida interior.

O Cardeal du Perron, hora da morte, mostrava-se arrependido porque, durante a vida, dedicara-se mais
ao aperfeioamento da sua inteligncia, pelas cincias, que ao da vontade, pelos exerccios da vida interior.51

Jesus, Apstolo por excelncia!, houve, porventura, algum que se dedicasse ao bem dos homens com
mais ardor do que Vs? Hoje ainda, continuais a entregar-Vos, no mundo inteiro, por meio da Eucaristia, sem
que por isso deixeis o seio do vosso Pai! Fazei que nunca esqueamos que s desejais as obras que forem
animadas por esprito verdadeiramente sobrenatural e que mergulhem as suas razes no vosso Corao adorvel.

3. A vida interior, base da santidade do apstolo


A santidade a vida interior levada at unio da nossa vontade com a vontade de Deus. Salvo um
milagre da graa, a alma s atinge essa perfeio depois de ter percorrido, atravs de mltiplos esforos, todas
as etapas da vida purgativa e iluminativa. lei da vida espiritual que, no decurso da santificao, a ao de Deus
e a da alma seguem caminhos inversos: as operaes de Deus intensificam-se cada vez mais, enquanto a alma
vai operando cada vez menos.

A ao de Deus diferente nos santos e naqueles que comeam a caminhar para a santidade. Nestes,
menos aparente: pede-lhes vigilncia e orao para alcanarem as graas necessrias. Nos santos, Deus opera de
forma mais completa e s vezes s pede um simples consentimento para unir a alma sua ao suprema.
O principiante, o tbio ou o pecador, que o Senhor quer aproximar de Si, comeam por se sentir
inclinados a procurar a Deus; depois, a querer agradar-Lhe; finalmente, a procurar todas as ocasies de combater
o amor prprio, para que Jesus reine nas suas almas. A ao divina limita-se, aqui, a incitamentos e auxlios.

No santo, essa ao muito mais poderosa e completa. No meio das fadigas, sofrimentos,
humilhaes e doenas, ele abandona-se ao divina, sem a qual no seria capaz de suportar as dores
que, por desgnio de Deus, devem completar o seu amadurecimento. Realiza-se nele, plenamente, o
texto seguinte: Deus sujeitou a Ele todas as coisas, para que Deus seja tudo em todos (1 Cor 15, 28).
Vive numa tal unio com Jesus, que parece no viver por si mesmo, como o Apstolo: Vivo, mas j
no sou eu que vivo, Cristo que vive em mim (Gal 2, 20). o esprito de Jesus que pensa, decide, e
opera nele. Certamente, a divinizao est longe da intensidade que h de alcanar no Cu, mas este
estado j reflete os carAtoeres da unio beatfica.

Assim no sucede com o principiante ou o tbio, e at mesmo com o simples fervoroso. Esses estados
tm os seus prprios meios. O principiante, como qualquer aprendiz, avanar com lentido e dificuldades. O
fervoroso, j mais adestrado, consegue maiores proveitos.

Mas, para qualquer categoria de apstolos, Deus quer que as obras sejam sempre um meio de
santificao. Mas se, para a alma do santo, o apostolado no um perigo srio, no lhe esgota as foras e at lhe
fornece ocasies de crescer na virtude, esse apostolado pode causar a anemia espiritual e o recuo no caminho da
perfeio s pessoas fracamente unidas a Deus, com pouco gosto pela orao, sem esprito de sacrifcio e,
sobretudo, sem a guarda habitual do corao.

Mas Deus concede a guarda do corao a quem reza com perseverana e que, com provas reiteradas de
fidelidade, vai transformando as suas faculdades, tornando-se dcil s inspiraes divinas e capaz de aceitar,
alegremente, contrariedades e decepes.

Vejamos agora seis carAtoersticas da vida interior, pelas quais a alma dotada de verdadeira virtude.

a) Acautela a alma contra os perigos do ministrio exterior

mais difcil viver bem quando se tem encargo de almas diz So Toms por causa dos perigos
exteriores.52 Falamos deste perigo no captulo precedente.

Enquanto o apstolo desprovido de esprito interior ignora os perigos a que as obras do origem e se
assemelha a um viajante que atravessa desarmado uma floresta infestada de bandidos, o verdadeiro apstolo
acautela-se desses perigos todos os dias, mediante o exame de conscincia, que lhe faz descobrir os seus pontos
fracos.

Se outra vantagem no tivesse a vida interior, j esta contribuiria para nos preservar das surpresas da
jornada, pois que o perigo previsto est meio afastado. Mas a sua utilidade muito superior. A vida interior
torna-se para o homem de obras, uma armadura completa: Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais
resistir s ciladas do demnio;53 armadura divina que lhe permite: resistir no dia mau e ficar de p depois de
ter vencido em tudo, santificando todos os seus atos.

A vida interior cinge os rins do apstolo com a pureza de intenes. Os seus pensamentos, desejos e
afetos esto postos em Deus, e os prazeres e distraes no o afastam desse caminho.

Reveste-o da couraa da justia que torna varonil o seu corao e o defende das sedues das
criaturas, do esprito do sculo e dos assaltos do demnio.
Cala-o com a discrio e o recato, fazendo-o aliar a simplicidade da pomba prudncia da serpente.

Satans e o mundo procuraro incutir-lhe os sofismas da falsa doutrina, e relaxar os seus costumes. Ele,
porm, defende-se com o escudo da f, que faz brilhar aos olhos da alma o esplendor do ideal divino.

Conhecimento do seu nada, solicitude pela prpria salvao, convico de que no conseguir progredir
sem o socorro da graa e, por conseguinte, orao constante e fervorosa, tanto mais eficaz quanto mais
confiante, eis o elmo da salvao que defende a alma dos ataques do orgulho.

Assim armado, dos ps cabea, poder o apstolo entregar-se sem temor s obras, e o seu zelo,
inflamado pela meditao do Evangelho e fortificado pelo po eucarstico, tornar-se- uma espada que lhe
servir para combater os inimigos da sua alma e conquistar incontveis almas para Cristo.

b) Repara as foras do apstolo

No meio de trabalhos e preocupaes, e apesar do contato habitual com o mundo, o santo preserva o seu
esprito interior e dirige os seus pensamentos e intenes, unicamente, para Deus. A atividade exterior est nele
to sobrenaturalizada e to abrasada pelo amor que, longe de diminuir as suas foras, o faz crescer sempre em
graa.

Nas outras pessoas, mesmo fervorosas, ao cabo de certo tempo consagrado s ocupaes exteriores, a
vida sobrenatural comea a sofrer algum prejuzo. Absorvidas com o bem a fazer ao prximo, movidas por uma
compaixo pouco sobrenatural pelas misrias a aliviar, o seu corao imperfeito dirige a Deus chamas menos
puras, escurecidas pelo fumo de numerosas imperfeies.

Deus no pune essa fraqueza com a diminuio da sua graa, e no trata com rigor esses
desfalecimentos, se a alma fizer esforos srios de vigilncia e orao durante o trabalho e se, aps este, voltar
para junto dEle, a fim de reparar as foras. A contnua renovao de propsitos do apstolo, mesmo nas quedas,
alegra o corao paternal de Deus.

Naqueles que lutam, essas imperfeies vo-se tornando cada dia menos freqentes, medida
que a alma aprende a recorrer a Jesus, que lhe diz: Vem a Mim, pobre cervo ofegante, sequioso pelo
cumprimento da jornada. Vem encontrar nas guas vivas novas foras para outras carreiras. Aparta-te
um instante da multido, que no te dar o alimento de que carecem as tuas foras esgotadas.

Vem aqui, parte, a um lugar deserto e repousa um pouco (Mc 6, 31). No sossego e na paz
que encontras junto de Mim, recuperars o teu primeiro vigor, e aprenders a fazer mais com menor
dispndio de foras. Elias, fatigado, desanimado, viu as suas energias reanimadas por um po
misterioso. Procederei do mesmo modo contigo, no s com a minha palavra, que vida, mas com a
minha graa, isto , com o meu sangue, orientarei, de novo, o teu esprito para os horizontes eternos e
renovarei, entre o meu corao e o teu, um pato de intimidade. Vem, que Eu te consolarei das tristezas
e das decepes da viagem, e no fogo do meu amor, retemperars o ao das tuas decises.

Vinde a Mim todos os que estais fatigados e oprimidos, e Eu vos aliviarei (Mt 11, 28).

c) Multiplica as suas energias e mritos

Tu, pois, filho, fortifica-te na graa que est em Jesus Cristo (2 Tim 2, 1). A graa a participao na
vida do Homem-Deus. Jesus a fora por essncia. NEle reside, em toda a plenitude, a fora do Pai, a
onipotncia da ao divina, e o seu Esprito chamado Esprito de Fora.
Jesus exclama So Gregrio de Nazianzo somente em Vs reside toda a minha fora. Fora de
Cristo diz por sua vez So Jernimo eu sou de todo impotente.

O Doutor serfico, no 4 livro do seu Compndio de Teologia, enumera os cinco carAtoeres principais
que em ns reveste a fora de Jesus:

O primeiro empreender coisas difceis e enfrentar, resolutamente, os obstculos: Animai-vos e sede


fortes de corao (Sl 30, 25).

O segundo o desprezo das coisas da terra: Por seu amor quis perder tudo, avaliando-o como esterco,
a fim de ganhar Cristo (Fil 3, 8).

O terceiro, a pacincia nas tribulaes: O amor forte como a morte (Cant 8, 6).

O quarto, a resistncia s tentaes: O diabo anda em redor de vs como um leo furioso... resisti-lhe
fortes na f (1 Ped 5, 8-9).

O quinto o martrio interior, o testemunho, no do sangue, mas da prpria vida, que se consome no
desejo de pertencer a Jesus. Consiste em combater a concupiscncia, dominar os vcios e trabalhar, com energia,
na aquisio das virtudes: Combati o bom combate (2 Tim 4, 7).

Enquanto o homem exterior confia nas suas foras naturais, o homem interior apenas v nelas auxiliares
teis, embora insuficientes. O conhecimento da sua fraqueza e a f na onipotncia de Deus do-lhe, como a So
Paulo, a medida exata das suas foras. vista dos obstculos que se erguem diante dele, exclama com humilde
altivez: Quando sou fraco, ento que sou forte (2 Cor 12, 10).

Sem vida interior diz So Pio X faltaro as foras para agentar com perseverana os
aborrecimentos que qualquer apostolado acarreta: a frieza e falta de apoio das prprias pessoas de bem, as
calnias dos adversrios, e, s vezes, at os cimes dos amigos, dos companheiros de armas... S a virtude
paciente, fortalecida no bem e, ao mesmo tempo, suave e delicada, capaz de remover ou diminuir tais
dificuldades.54

Mediante a vida de orao, como seiva que corre da cepa para os ramos, a fora divina desce alma do
apstolo para lhe fortalecer a inteligncia, comunicando-lhe uma f mais viva. Ento ele progride, porque essa
virtude alumia o seu caminho, e avana confiante, porque sabe para onde vai e como vai. A esta iluminao,
junta-se o fortalecimento sobrenatural da vontade, que torna os fracos capazes de atos hericos.

Assim se realiza o Permanecei em Mim (Jo 15, 4). Esta unio com Aquele que o Leo de Jud, o
Po dos fortes, o Imutvel, explica a maravilhosa constncia e a firmeza to perfeita que, nesse admirvel
apstolo que foi So Francisco de Sales, se aliavam a uma incomparvel doura e humildade. O esprito e a
vontade fortificam-se com a vida interior, porque o amor se fortifica. Jesus vai, progressivamente, purificando,
dirigindo e aumentando esse amor. Torna-o participante nos sentimentos de compaixo e abnegao do seu
Corao adorvel. Se esse amor se torna paixo, leva-o a por em ao todas as foras naturais e sobrenaturais.

A multiplicao das energias, pela vida de orao, aumenta, tambm, os mritos; basta lembrar que o
mrito consiste menos na dificuldade de praticar um ato, do que no grau de caridade com que tal ato se pratica.

d) D-lhe alegrias e consolaes

S o amor ardente e constante pode alegrar a existncia, porque fortalece o corao, at no meio das
maiores aflies e trabalhos.
A vida do apstolo uma cadeia de sofrimentos e fadigas. Se ele no tem a firme convico de que
Jesus o ama, ter muitssimas horas tristes e sombrias, ainda que possua um carter alegre. O demnio tentar
deslumbr-lo com a miragem de consolaes humanas e xitos aparentes, a fim de o atrair. S o Homem-Deus
pode fazer uma alma exclamar como o Apstolo: Estou inundado de alegria, no meio de todas as nossas
tribulaes (2 Cor 7, 4). A parte superior do seu ser, como a de Jesus em Getsemani, goza de uma felicidade
que, embora no seja perceptvel pelos sentidos, superior a todas as alegrias humanas.

No meio das provaes, contradies, humilhaes, perda de seres queridos ou de bens, a alma aceitar
estas cruzes com sentimentos inteiramente diversos dos que tinha logo aps a sua primeira converso.

Cresce, dia a dia, na caridade. Pouco importa que o seu amor no seja sensvel; que o divino Mestre a
trate como alma forte, levando-a pelas vias de um aniquilamento cada vez mais profundo, ou pela senda austera
da expiao, por si e pelo mundo. Favorecida pelo recolhimento, alimentada na Eucaristia, o seu amor cresce
continuamente. Prova-o a generosidade paciente, compassiva e ardorosa com que se sacrifica procura de
almas; generosidade que s se explica pela presena de Jesus na sua alma: Cristo quem vive em mim.

O sacramento do amor deve ser o da alegria. No tem vida interior a alma que no eucarstica e que
no experimenta a doura inefvel do dom de Deus.

A vida do apstolo uma vida de orao. Vida de orao diz o Santo Cura dArs eis a grande
felicidade deste mundo. Oh vida admirvel! Oh admirvel unio da alma com Nosso Senhor! A eternidade
curta para se compreender essa felicidade (). A vida interior um banho de amor em que a alma se submerge
(), e se afoga no amor (). Deus ampara a alma interior como a me que pega no filho para o cobrir de beijos
e carcias.

Contribuir para que o objeto do seu amor seja servido e honrado tambm causa de alegria. O apstolo
conhece todas essas felicidades.

Servindo-se das obras para aumentar o seu amor, sente, ao mesmo tempo, enorme consolao.
um caador de almas, que tem a felicidade de contribuir para a salvao daquelas que esto em
perigo de condenar-se eternamente, e a alegria de consolar o seu Deus, sabendo que se santifica e que
garante a sua glria eterna.

e) Acrisola a sua pureza de intenes

O homem de f v nas obras, no tanto as aparncias, como o papel que elas desempenham nos
planos divinos e sabe avaliar os seus resultados sobrenaturais. Considerando-se como simples
instrumento, afasta da alma qualquer auto-complacncia em relao s suas prprias qualidades, das
quais desconfia sempre, confiando, unicamente, no auxlio de Deus.

Que diferena entre esta atitude e a do apstolo que no vive em Jesus! As dificuldades e
aflies s fortalecem a sua alma.

Por outro lado, o referido abandono no diminui o seu entusiasmo por qualquer
empreendimento. Trabalha como gostava de dizer Santo Incio como se o xito dependesse
unicamente da sua atividade, mas, na verdade, s o espera de Deus. Nada lhe custa subordinar todos os
seus projetos e esperanas aos desgnios incompreensveis desse Deus que, para o bem das almas, se
serve mais vezes dos fracassos que dos triunfos.
Da resulta, para essa alma, um estado de santa indiferena pelos xitos ou fracassos das suas
empresas. Vs, meu Deus est ela sempre pronta a dizer no quereis que se interrompa a obra
comeada. Desejais que me limite a trabalhar com generosidade e em paz, deixando-vos decidir se o
xito vos dar mais glria do que o ato de virtude que um revs me dar ocasio de praticar. Mil vezes
bendita seja a vossa santa e adorvel vontade, tanto se os meus projetos tiverem xito, sem que com
eles me envaidea, como se fracassarem, servindo-me, ento, para humilhar-me.

certo que o corao do apstolo sangra, quando contempla as tribulaes da Igreja; mas a
maneira como ele sofre completamente diferente da que experimenta o homem que no possui
esprito sobrenatural. Este entra numa atividade febril, na impacincia e no desespero, quando
sobrevm as dificuldades. O verdadeiro apstolo utiliza tanto os triunfos como os revezes para
aumentar a sua confiana na Providncia. Qualquer acontecimento lhe serve de motivo para fazer atos
de f. Qualquer momento do seu trabalho perseverante lhe fornece o ensejo de praticar atos de
caridade, porque, pelo exerccio da guarda do corao, procede em tudo com uma pureza de intenes
cada dia mais perfeita, e, pela renncia desinteressada, torna o seu ministrio cada vez mais impessoal.

Deste modo, todas as aes do verdadeiro apstolo se tornam cada dia mais santas e o seu amor
pelas almas purifica-se, amando-as unicamente por Jesus: Filhinhos meus, por quem eu sinto de novo
as dores do parto, at que Jesus se forme em vs (Gal 4, 19).

f) escudo contra o desnimo

O apstolo que no tenha vida interior achar incompreensvel esta frase de Bossuet: Quando
Deus quer que uma obra seja toda da sua mo, tudo reduz impotncia e ao nada e, s depois, opera.

Nada ofende tanto a Deus como o orgulho. Ora, por falta de pureza de intenes na busca do
xito, podemos acabar por nos erigir a ns prprios em princpio e fim das nossas obras. Deus tem
horror a essa espcie de idolatria. Por isso, quando v que a atividade do apstolo interesseira, deixa,
s vezes, o campo livre s causas segundas, e o edifcio no tarda em desmoronar-se.

Ativo, inteligente, dedicado, votou-se o operrio ao trabalho com todo o entusiasmo. Conheceu
xitos brilhantes, alegrou-se com eles, viu-os com complacncia. a sua obra. A sua! Tem vontade de
dizer, como Jlio Csar, veni, vidi, vici. Cheguei, vi e venci. Pouco depois, um acontecimento
permitido por Deus, uma ao direta do demnio ou do mundo atingem a obra ou a pessoa do apstolo
e a runa total. A tristeza e o desnimo, desse esforado de ontem, provocam uma enorme devastao
interior. alegria exuberante, sucede um abatimento profundo!

S Nosso Senhor poderia reparar essas runas. Mas o infeliz j no escuta a voz de Jesus. To
exteriorizado anda, que, para ouvi-lo, seria preciso um milagre da graa; mas ele, na sua pouca f, j
no acredita em milagres. S uma vaga convico na onipotente misericrdia de Deus que ainda
paira sobre a sua desolao, mas sem dissipar a profunda tristeza que o inunda.

Que diferente a alma do apstolo que procura identificar-se com Nosso Senhor! Para ele, os
dois grandes meios de ao sobre o Corao de Deus e sobre o corao dos homens so a orao
e a santidade. Trabalha com generosidade e dedicao, mas julga a miragem do xito uma perspectiva
indigna para o verdadeiro apstolo. Se vierem as borrascas e as runas, no se deixa abalar; como
trabalhou, apenas, por Nosso Senhor, esse apstolo ouve ressoar no fundo do seu corao aquele No
tenhais medo!, que outrora, durante a tempestade, restituiu a paz e a segurana aos discpulos
aterrorizados.
Um novo surto de amor pela Eucaristia, um aumento da devoo a Nossa Senhora, eis o
primeiro fruto que lhe traz a provao.

Em vez de se deixar esmagar, a alma desse apstolo sai rejuvenescida da provao: A tua
juventude renovada tem o vigor da guia (Sl 102, 5). O segredo da atitude desse humilde triunfador,
perante a derrota, encontra-se na sua unio confiante com Jesus, que faziam dizer a Santo Incio: Se a
Companhia chegasse a ser suprimida, sem qualquer culpa da minha parte, para recuperar o sossego e a
paz, bastar-me-ia um quarto de hora de recolhimento na presena de Deus. Como um rochedo no
meio do mar dizia o Santo Cura dArs assim o corao das almas interiores no meio das
humilhaes e dos sofrimentos.55

bem certo que o apstolo sofre. Aquilo que arruinou os seus esforos e a sua obra, tambm
causa a perda das suas ovelhas. Tristeza amarga para esse bom pastor; mas tristeza incapaz de arrefecer
o ardor com que vai recomear a sua obra. Ele sabe que a redeno de uma alma sempre uma obra
sublime, que se realiza, sobretudo, pelo sofrimento. Sabe, tambm, que as provaes, generosamente
suportadas, aumentam a virtude e do glria a Deus. Isto basta para lhe dar nimo.

Sabe, igualmente, que podero ser outros a recolher os frutos do seu apostolado, e at a
vangloriar-se com tais frutos. Deus, porm, conhece as autnticas causas do xito, que por vezes esto
no trabalho ingrato, e aparentemente estril, de um apstolo desconhecido. Eu enviei-vos a ceifar o
que vs no trabalhastes; outros trabalharam e vs recolheis o fruto dos seus trabalhos (Jo 4, 38).

No decurso da sua vida pblica, Nosso Senhor verdadeiro autor dos xitos dos seus
Apstolos lanou a semente da doutrina e do exemplo, mas predisse que eles haveriam de fazer
obras maiores que as suas: Em verdade, em verdade vos digo, aquele que cr em Mim far tambm as
obras que Eu fao. Far outras ainda maiores, porque Eu vou para o Pai (Jo, 14, 12).

O verdadeiro apstolo no se deixa desanimar, nem influenciar pelas resolues dos


pusilnimes. No desiste, aps os fracassos, porque a sua vida interior e a sua f em Jesus Cristo no
lho permitem. Ele como abelha infatigvel que reconstri com alegria novos favos na colmia
devastada.

Parte IV

A vida interior condio da fecundidade das obras


Nas pginas seguintes, abstrairemos da razo de fecundidade das obras que os telogos
denominam ex opere operato (da obra em si). Consideraremos apenas as que resultam ex opere
operantis (da obra de quem opera).

Para assegurar a fecundidade das obras desejadas por Deus, o apstolo deve seguir o conselho de Jesus:
Aquele que permanece em Mim e Eu nele, esse d muito fruto (Jo 15, 5). Perante a autoridade e a clareza
deste texto, limitar-me-ei a confirm-lo com fatos.

Durante mais de trinta anos, pudemos seguir o andamento de dois orfanatos de meninas, dirigidos por
duas congregaes diferentes. Ambos atravessaram porque no diz-lo? um perodo de manifesta
decadncia. De dezesseis rfs recolhidas em condies idnticas e que, chegadas maioridade, saram desses
asilos, cinco caram, logo a seguir, na pior degradao moral. Das outras onze, s uma se conservou
profundamente crist; todas, entretanto, tinham sido colocadas, por ocasio da sua sada, em casas de famlias
honestas.

Um desses orfanatos, h cerca de onze anos, mudou de superiora. Seis meses depois, j se
verificava uma enorme transformao. A mesma transformao se verificou no outro orfanato, que
apenas mudou de capelo.

Ora, desde ento, todas as meninas que saram dos orfanatos, por terem atingido a maioridade,
se conservaram boas crists.

A razo destes resultados simples. Faltava uma direo com profunda vida interior, e isso bastava para
paralisar ou atenuar a ao da graa. A antiga superiora e o antigo capelo, ambos sinceramente piedosos, no
conseguiam exercer uma ao profunda e duradoura. Piedade sentimental e rotineira, crenas vagas, amor sem
entusiasmo, virtudes sem razes... Piedade que servia para formar boas criaturas, incapazes de fazer mal a
algum, mas sem fora de carter; criaturas merc da sensibilidade e da imaginao. Vida crist sem
horizontes, incapaz de formar mulheres fortes, preparadas para a luta: vida crist que, quando muito, conseguia
manter aquelas crianas dentro da gaiola, a suspirar pelo dia de poderem escapar.

Muda o esprito dessas duas comunidades. Tudo muda de aspecto. A orao torna-se intensa e fervorosa; os
sacramentos fecundos. Melhora a compostura na capela, no trabalho e no recreio. Que paz, que entusiasmo, que
amor virtude! Nalgumas almas um desejo intenso de abraar a vocao religiosa. A que atribuir tal
transformao? profunda vida interior da superiora e do capelo.

Em grande nmero de colgios, externatos, hospitais, parquias, comunidades e seminrios, o


observador atento ver idnticos efeitos, produzidos pelas mesmas causas.

Ouamos S. Joo da Cruz: Reflitam durante alguns instantes diz ele esses homens devorados pelas
atividades e que pensam revolver o mundo com pregaes e obras, e compreendero que muito mais teis
seriam Igreja, e muito mais agradariam ao Senhor, se consagrassem mais tempo orao e aos exerccios da
vida interior. Com uma s obra, e muito menos trabalho, fariam maior bem do que fazem com milhares de
outras a que dedicam toda a sua vida. A orao dar-lhes-ia a fora espiritual de que necessitam. Sem ela, tudo se
reduz a muito rudo e pouco, ou nenhum, fruto, pois nada de bom se pode realizar sem a virtude de Deus.
Aquelas pessoas que abandonam a vida interior e aspiram a obras retumbantes, que do fama e agradam a todos,
nada entendem do veio da gua viva, e da fonte misteriosa que tudo faz frutificar.56

Estas palavras de S. Joo da Cruz so to veementes que fazem recordar a expresso, antes
citada, de S. Bernardo: ocupaes malditas. Mas nada tm de exageradas, basta-nos recordar que as
qualidades que Bossuet mais admirava neste santo eram, precisamente, o bom senso e o rigor com que
exprimia os seus pensamentos.

Procuremos, agora, estudar algumas das causas da fecundidade da vida interior.

1. A vida interior atrai as bnos de Deus

Inebriarei de gordura a alma dos sacerdotes, e o meu povo saciar-se- dos meus bens (Jer 31,
14). Notemos a conexo das duas partes deste texto bblico. Deus no diz: Darei mais zelo, mais
talento aos meus sacerdotes, mas: Inebriarei a sua alma, isto , comunicar-lhes-ei o meu esprito e as
minhas graas, e o meu povo saciar-se- dos meus bens.
Poderia Deus ter distribudo a sua graa conforme quisesse, sem ter em conta a piedade do
apstolo ou as disposies dos fiis. Assim procede, por exemplo, no batismo das crianas. Consoante,
porm, a lei ordinria da sua Providncia, esses dois elementos so a medida dos dons celestes.

Sem Mim nada podeis fazer (Jo 15, 5). Tal o princpio. No Calvrio correu o sangue
redentor. Como ir Deus assegurar a sua primeira fecundidade? Por meio de um milagre de difuso de
vida interior. Nada mais acanhado que a motivao dos apstolos antes do Pentecostes. Ora, o Esprito
Santo transforma-os em homens de vida interior e a sua pregao comea, logo, a operar maravilhas.
Deus no voltou a renovar o prodgio do Cenculo. Deixou as graas de santificao entregues livre e
laboriosa correspondncia dos fiis. Mas, ao fazer do Pentecostes a data oficial do nascimento da
Igreja, deu-nos, claramente, a entender que os seus ministros devem considerar como preldio das suas
obras co-redentoras a sua santificao pessoal.

Por isso, os verdadeiros apstolos confiam muito mais nos sacrifcios e oraes do que no
exerccio da sua atividade. Antes de subir os degraus do plpito, o Padre Lacordaire rezava durante
muito tempo e, quando voltava sua cela, disciplinava-se. O Padre Monsabr, antes de usar da
palavra, na Catedral de Paris, rezava de joelhos o seu rosrio inteiro. Tomo a minha ltima infuso,
respondia ele a sorrir, a um amigo que o interrogava sobre este exerccio. Ambos estes religiosos
seguiam o princpio enunciado por S. Boaventura: O segredo do apostolado encontra-se aos ps do
crucifixo, e no na ostentao de qualidades brilhantes. Estas trs coisas permanecem: a palavra, o
exemplo e a orao; mas a maior das trs a orao, exclama So Bernardo. Comentrio categrico
do santo resoluo tomada pelos Apstolos de deixarem certas obras, para se poderem aplicar de
preferncia orao: Quanto a ns, entregar-nos-emos assiduamente orao e, s depois, ao
ministrio da palavra (Ato 6, 4).

O Salvador d uma importncia primordial ao esprito de orao. Lanando um olhar sobre o


mundo e sobre os sculos vindouros, e vendo a multido de almas chamadas aos benefcios do
Evangelho, Jesus exclama entristecido: A seara grande, mas os trabalhadores so poucos (Mt 9,
37). Que meio ir propor para difundir, rapidamente, a sua doutrina? Exigir que os seus discpulos
freqentem as escolas de Atenas ou estudem, junto dos csares de Roma, como se conquistam e
governam os imprios? Escutai o Mestre, novos apstolos! Ele indica-nos um programa luminoso:
Rogai, pois, ao Senhor da seara que envie trabalhadores para a sua seara (Mt 9, 38). Sbias
organizaes, recursos a procurar, templos a erigir, escolas a construir: nada disto menciona. Rogai,
pois. A orao, o esprito de orao, eis a verdade fundamental que o Mestre no cessa de recordar. O
resto vir por acrscimo.

Rogai, pois! Se a humilde splica de uma alma santa mais capaz de suscitar legies de
apstolos que a voz eloqente de um recrutador de vocaes carente do esprito de Deus, que concluir
daqui, seno que o esprito de orao a causa principal da fecundidade do trabalho do verdadeiro
apstolo?

Rogai, pois! Orai antes de mais nada: s depois que Nosso Senhor acrescenta: Ide, pois,
ensinai... pregai (Mt, 10, 7). Certamente, Deus quer utilizar este segundo meio; porm, as bnos
que tornam o ministrio fecundo esto reservadas prece do homem de orao, prece poderosa para
fazer sair do seio de Deus uma ao irresistvel sobre as almas.

A voz autorizada de So Pio X corrobora a tese da nossa modesta obra: Para instaurar todas as
coisas em Cristo pelo apostolado das obras, preciso a graa divina e, para a receber, deve o apstolo
estar sempre unido a Cristo. Somente depois de termos formado Jesus Cristo em ns mesmos, que
poderemos facilmente restitu-lO s famlias e s sociedades. Todos aqueles que tomam parte no
apostolado devem portanto revestir-se de uma verdadeira piedade.57

E o que dizemos da orao aplica-se tambm ao outro elemento da vida interior: o sofrimento.

Pode-se sofrer como pago, como condenado, ou como santo. Para sofrer com Jesus Cristo, necessrio
procurar sofrer como um santo. O sofrimento serve, ento, para o nosso proveito pessoal e para a aplicao dos
mritos da Paixo s almas: Completo na minha carne o que falta padecer a Jesus Cristo pelo seu corpo que a
Igreja (Col 1, 24). Os sofrimentos de Cristo estavam completos, mas s na cabea diz Santo Agostinho,
comentando este texto faltam ainda os sofrimentos de Cristo nos seus membros msticos. Jesus Cristo sofreu
como cabea. Agora ao seu corpo mstico que cumpre sofrer. Cada sacerdote, cada apstolo, pode, pois, dizer:
Esse corpo sou eu, sou membro de Cristo, e necessrio que eu complete, pelo seu corpo que a Igreja, o que
falta aos sofrimentos de Cristo.

O sofrimento, diz o Padre Faber, o maior dos sacramentos. Este grande telogo demonstra a
necessidade do sofrimento e a glria que dele provm. A fecundidade das obras resulta, para o clebre
oratoriano, da unio dos sacrifcios do apstolo com o sacrifcio redentor de Cristo, unio que os torna
participantes na eficcia infinita do sangue divino.

2. Torna o apstolo santificador, pelo bom exemplo

No sermo da montanha, o divino Mestre chama aos seus apstolos o sal da terra e a luz do
mundo (Mt 5, 13-14).

Seremos sal da terra na medida em que formos santos. O sal inspido para que serve? Que
pode sair de puro de uma fonte impura? (Ecli 34, 4). S presta para ser atirado aos caminhos e
calcado aos ps.

Verdadeiro sal da terra, pelo contrrio, o apstolo piedoso ser um verdadeiro agente de conservao
da sociedade, no meio da corrupo humana. Farol que brilha durante a noite, o claro do seu exemplo, mais
ainda do que da sua palavra, dissipar como verdadeira luz do mundo as trevas acumuladas pelo esprito
do mundo, e far resplandecer o ideal da verdadeira felicidade, que Jesus traou nas oito bem-aventuranas.

O que mais favorece a prtica da vida crist so, precisamente, as virtudes daqueles que tm a misso de
ensinar os fiis. Pelo contrrio, as suas fraquezas afastam as almas de Deus: Por vossa causa o nome de Deus
blasfemado entre os gentios (Rom 2, 24). O apstolo deve ter nas mos a tocha do bom exemplo, mais do que
bonitas palavras nos lbios e, antes de pregar a virtude, deve pratic-la. Aquele que tem a misso de dizer
coisas sublimes , por isso mesmo, obrigado a traduzi-las na prtica, diz S. Gregrio.58

Com toda a razo algum observou que o mdico do corpo pode tratar dos seus doentes sem que ele
prprio goze de sade. Porm, o mdico das almas deve ter a alma s, porque d alguma coisa de si mesmo. Os
homens tm o direito de ser exigentes com aqueles que pretendem reform-los. Com efeito, se a moral com que
se orna o pregador mais no do que um invlucro falaz, logo o descobrem e recusam-lhe a confiana.

O sacerdote ter grande poder para falar da orao, se o povo o vir frequentemente em colquios
ntimos com o Hspede do tabernculo, tantas vezes abandonado. Ser ouvido ao pregar o trabalho e a
penitncia, se ele prprio for laborioso e mortificado. Ao fazer a apologia da caridade fraterna, encontrar
coraes atentos, se difundir sua volta o bom odor de Jesus Cristo, refletindo na sua conduta a doura e a
humildade do divino Mestre, como modelo do seu rebanho (1 Ped 5, 3).
O professor sem vida interior julga ter cumprido o seu dever, cingindo-se exclusivamente ao programa
letivo. Se tiver vida interior, uma frase que lhe escape dos lbios, uma comoo que se lhe espelhe no rosto, um
gesto expressivo, a sua maneira de fazer o sinal da cruz, de dizer uma orao, antes ou depois da aula mesmo
que seja de matemtica podem ser mais eficazes do que um sermo inteiro.

A religiosa, em servio num hospital ou num asilo, tem poder e meios eficazes para fazer germinar nas
almas um amor profundo a Jesus Cristo e ao Evangelho. Falte-lhe a vida interior, e nem sequer dar por esse
poder, ou conseguir, apenas, promover atos exteriores de piedade.

O cristianismo propagou-se menos pelos sermes e polmicas, do que pelo espetculo dos costumes
cristos, to opostos ao egosmo, injustia e corrupo dos pagos. Na sua obra prima, Fabola, o cardeal
Wiseman descreve bem o fascnio que o exemplo dos primeiros cristos exerceu sobre as almas pags mais
carregadas de preconceitos contra a nova religio. Nessa belssima narrao, assistimos ascenso de uma alma
para a luz. Os sentimentos nobres, as virtudes modestas ou hericas, que a filha de Fbio descobre em certas
pessoas de todas as classes sociais, impem-se sua capacidade de admirar. Mas que revelao para a sua alma,
quando verifica que todos aqueles cuja caridade, dedicao, modstia, doura, moderao, culto da justia e da
castidade ela admira, pertencem a essa seita que sempre lhe apresentaram como a mais execrvel! Desde
aquele momento, torna-se crist.

Como seria irresistvel o apostolado dos catlicos sobre os pagos modernos, se possussem o esplendor
de vida crist descrito pelo ilustre purpurado, e que afinal mais no do que a fidelidade ao Evangelho! Muitas
vezes, contudo, a agressividade das nossas polmicas, ou a maneira de reivindicar direitos, mais parece provir
do orgulho ferido que do desejo de defender os interesses de Jesus!

A irradiao exterior de uma alma unida a Deus extraordinariamente poderosa. Foi ao ver o modo
como o Padre Passerat celebrava a santa Missa, que o jovem Desurmont decidiu entrar na Congregao do
Santssimo Redentor, que tanto haveria de ilustrar.

O povo tem intuies que no falham. Pregue um homem de Deus e o povo acode em multido. Cesse
porm a sua conduta de corresponder ao que se tinha o direito de esperar, e logo a obra fica comprometida e
ameaa runa.

Que vejam as vossas obras, e glorifiquem o vosso Pai, que est nos Cus (Mt 5, 16), dizia Nosso
Senhor. S. Paulo recomenda, frequentemente, o bom exemplo aos seus dois discpulos Tito e Timteo: E tu
serve de exemplo em tudo pelo teu bom comportamento ( Tit 2, 7). S o exemplo dos fiis: Na palavra, no
procedimento, na caridade, na f e na castidade (1 Tim 4, 12). Ele prprio exclama: O que vistes em mim o
que deveis praticar (Fil 4, 9). Sede imitadores meus, como eu o sou de Cristo (1 Cor 11, 1). E a sua
linguagem de verdade apoia-se nessa segurana e nesse zelo que, de forma alguma, excluem a humildade e que
faziam dizer a Nosso Senhor: Qual de vs me acusar de pecado? (Jo 8, 46).

to somente quando seguir as obras e os ensinamentos de Jesus (Ato 1, 1), que o apstolo se tornar
um operrio que no tem de que se envergonhar (2 Tim 2, 15).

Antes de tudo, carssimos filhos dizia Leo XIII lembrai-vos de que a pureza e a santidade da vida
so a condio indispensvel do verdadeiro zelo e o melhor penhor de vitria.59

Um homem perfeito e santo diz Santa Teresa faz maior bem s almas do que grande nmero de
outros, que apenas sejam bem instrudos e prendados.

Se o esprito no for regulado por uma conduta verdadeiramente crist e santa declara So Pio X
difcil ser levar os outros prtica do bem. E acrescenta: Aqueles que so chamados s obras catlicas,
devem ser homens de vida to ilibada que a todos sirvam de exemplo eficaz. 60
3. Produz no apstolo uma irradiao sobrenatural
O fato do nosso Deus ser um Deus oculto 61 um dos grandes obstculos para a converso de uma alma.
Porm, na sua infinita bondade, Ele condescendeu manifestar-se por meio dos seus santos e das almas
fervorosas, que deixam transparecer alguma coisa do mistrio divino.

O que , pois, esta difuso do sobrenatural, este brilho da santidade? o esplendor da graa santificante.
Ou melhor: o resultado da presena inefvel das Pessoas divinas naqueles que por elas so santificados.

Quando o Esprito Santo diz S. Baslio se une s almas que a sua graa purificou, para
espiritualiz-las ainda mais. Como o sol torna mais rutilante o cristal que toca e penetra com os seus raios, assim
o Esprito santificador torna luminosas as almas onde habita e estas, devido a uma tal presena, tornam-se, por
sua vez, outros tantos focos que difundem sua volta a graa e a caridade. 62

O Homem-Deus manifesta-se nas almas dotadas de vida interior. As converses maravilhosas, que
operaram certos santos, revelam o segredo do seu silencioso apostolado. Santo Anto povoou os desertos do
Oriente. So Bento fez surgir uma inumervel falange de santos religiosos que civilizaram a Europa inteira. So
Bernardo exerceu uma influncia sem par sobre a Igreja, sobre os reis e os povos. So Vicente Ferrer excitou,
sua passagem, um entusiasmo indescritvel nas multides e, o que mais, provocou a sua sincera converso. No
encalo de Santo Incio, ergueu-se um exrcito de bravos, um dos quais, Francisco Xavier, trouxe para a luz da
f uma incalculvel quantidade de pagos. A razo destes prodgios est na irradiao do poder do prprio Deus,
atravs de instrumentos humanos.

Que desgraa, quando no h almas verdadeiramente interiores frente das obras importantes! O
sobrenatural parece eclipsar-se e , ento, como ensinam os santos, que os pases declinam e que a Providncia
d aos obreiros da iniqidade o poder de fazer grandes estragos.

As almas percebem, como que instintivamente, essa irradiao do sobrenatural na alma dos apstolos. O
pecador vai prostrar-se, de bom grado, aos ps do sacerdote em quem reconhece o prprio Deus.

Na verdade, Joo no fez milagre algum (Jo 10, 41). Sem fazer milagres, Joo Baptista atraa as
multides.

A voz do Santo Cura de Ars era fraca para se fazer ouvir pela multido, mas a sua simples vista
subjugava completamente e convertia os assistentes, que viam nele uma custdia viva de Deus. Algum
perguntou a um advogado o que vira em Ars. Ele respondeu: Vi Deus num homem.

Seja-nos permitido resumir tudo por meio do seguinte exemplo fsico. Uma pessoa que lida com a
eletricidade fica, por vezes, carregada de um fluido poderoso. Se algum lhe toca, recebe uma descarga que o
faz estremecer. Assim acontece com o homem interior. Uma vez desapegado das criaturas, estabelece-se entre
Jesus e ele uma corrente contnua. O apstolo torna-se um acumulador de vida sobrenatural, que condensa em si
o fluido divino. Saa dele uma virtude que a todos curava (Lc 6, 19). As suas palavras e atos tornam-se ento
eflvios dessa fora que derruba obstculos, obtm converses e aumenta o fervor.

Quanto mais as virtudes teologais existirem num corao, tanto mais esses eflvios ajudaro a faz-las
nascer nas almas dos outros.

Por meio da vida interior o apstolo irradia a f. A presena de Deus nele patenteia-se s pessoas
que o ouvem. A exemplo de So Bernardo, o apstolo consegue ficar interiormente isolado das outras pessoas;
mas logo se percebe que ele no est s: tem no corao um Hspede misterioso, com o qual conversa a cada
momento, e, quando fala, segue os seus conselhos e ordens. Sente-se que sustentado e guiado por esse
Hspede, e que as palavras da sua boca so o eco fiel das que pronuncia esse Verbo interior: Se algum fala,
fale palavras de Deus (1 Ped 4, 11). Ento, a lgica e a fora dos argumentos manifestam-se menos do que o
prprio Verbo interior, a falar por meio da sua criatura. As palavras que Eu vos digo, no as digo de Mim
mesmo, mas o Pai, que est em Mim, que faz as obras (Jo 14, 10). Influncia profunda e duradoura,
muitssimo mais profunda que a admirao superficial ou a devoo passageira que o homem sem esprito
interior pode excitar. Este pode levar o auditrio a dizer: Isto verdadeiro e interessante. Mas no consegue dar
s almas uma f sobrenatural, e faz-las viver dessa f.

Frei Gabriel, irmo leigo trapista,63 exercendo as funes de segundo hospedeiro, reavivava a f de
numerosos visitantes muito melhor do que um douto sacerdote, cuja linguagem falasse mais ao esprito que ao
corao. O general Miribel ia, por vezes, conversar com o humilde frade e comprazia-se em dizer: Venho
retemperar a minha f.

Nunca se pregou tanto e se escreveram tantos tratados de apologtica como nos nossos dias e, no
entanto, a f est a esmorecer na grande maioria das almas. Muitas vezes, aqueles que tm a misso de ensinar
s vem no ato de f um ato de inteligncia, quando ele depende tambm da vontade. Esquecem-se de que crer
um dom sobrenatural, e que h um abismo entre a percepo dos motivos de credibilidade e o ato definitivo de
f. S Deus, e a boa vontade daquele que ensinado, logram preencher esse abismo. Mas a santidade daquele
que ensina ajuda a preencher tal abismo.

Irradia esperana. A f do homem de orao d-lhe a firme convico de que a felicidade se


encontra somente em Deus. A sua conversao irradia a esperana do Cu e ele possui vastos recursos para
consolar as almas.

A cruz apangio de qualquer mortal; o segredo para nos fazermos ouvir pelos homens saber ensin-
los a descobrir as douras inefveis da cruz. Ora, a Eucaristia e a esperana do cu encerram esse segredo.
Como forte a palavra de consolao do homem que, sem mentir, pode dizer como o Apstolo. A nossa
conversao est nos Cus! (Fil 3, 20). Qualquer outro, com mais frases e retrica, pode falar das alegrias da
ptria celeste; os seus discursos sero, porm, infrutuosos: ao passo que uma s palavra do primeiro bastar para
acalmar a perturbao, aliviar a tristeza, fazer aceitar com resignao a dor mais pungente. que a virtude da
esperana passa, irresistivelmente, do homem interior para a alma que est para cair no desespero.

Irradia caridade. A alma que quer santificar-se ambiciona, sobretudo, possuir a caridade.
Permanecer em Jesus e Jesus nele, eis o que pretende o homem verdadeiramente interior.

Os pregadores experientes so unnimes em reconhecer que, se as prticas sobre a morte, o juzo, o


inferno, so sempre salutares num retiro ou numa misso, a instruo sobre o amor de Deus produz, em geral,
efeito muito mais salutar. Dada por um verdadeiro apstolo, capaz de fazer partilhar pelo auditrio os
sentimentos que o animam, essa instruo assegura o xito e determina as converses.

Quer se trate de afastar a alma do pecado, quer de lev-la do fervor at perfeio, o amor de Jesus
sempre uma alavanca incomparvel. O cristo atolado no lodo, que percebe esse amor no seu semelhante,
considera mais facilmente a fatuidade dos amores terrenos, e comea a sentir repugnncia pelo pecado.
Descobre o imenso amor de Jesus por ele, sente dentro de si os suaves ecos da graa do baptismo e da primeira
comunho. que, na fisionomia e na voz do ministro de Deus que lhe fala, transparece um amor nobre, puro e
ardente, que sobreleva todo o amor das criaturas.

medida que o Deus do Amor se manifesta por meio do seu arauto, a alma vai saindo do lodo onde se
atolava e torna-se capaz de todos os sacrifcios para adquirir o tesouro do amor divino, at ento quase
desconhecido para ela.

Irradia bondade. Um zelo no caritativo disse S. Francisco de Sales procede de uma falsa
caridade. As almas transformam-se, quando saboreiam, por meio da orao, a suavidade dAquele a quem a
Igreja chama Oceano de bondade.64 Mesmo que uma alma seja naturalmente inclinada ao egosmo e
dureza, esses defeitos vo desaparecendo, se ela se alimentar nAquele em quem apareceu a bondade do
Salvador, nosso Deus, e o seu amor pelos homens (Tit 3, 4).

Unindo-se quele que a expresso do amor de Deus e a imagem da sua bondade (Sab 7, 26), o
apstolo sente que o seu amor se torna difusivo, como o de Deus. Quanto mais se unir a Jesus Cristo, tanto
mais participar na sua indulgncia, benevolncia e compaixo. E a sua generosidade tanto mais caminha para a
imolao alegre e magnnima.

Transfigurado pelo amor divino, o apstolo atrai a simpatia das almas: Agradou por causa do seu zelo e
da sua bondade (Ecli 45, 29). As suas palavras e atos exalam bondade; a bondade desinteressada, que no
inspirada por desejo de popularidade ou egosmo subtil.

Deus determinou escrevia Lacordaire que para fazer bem aos homens fosse necessrio am-los e
que a insensibilidade fosse, para sempre, incapaz de lhes comunicar a luz e inspirar a virtude.

Com efeito, o homem considera uma glria resistir ao que lhe imposto pela fora; uma questo de
honra, opor objees cincia que pretende ter sempre razo; mas no considera humilhao ser desarmado
pela bondade.

As Irmzinhas dos Pobres, as Irmzinhas da Assuno, as Irms da Caridade obtiveram inmeras


converses sem qualquer discusso, somente atravs de uma infatigvel e herica bondade.

Deus est aqui exclama o pecador perante a generosidade dessas irms vejo-O realmente como o
Deus bom. E bom tem de ser, para que a unio com Ele torne seres to egostas, como so as criaturas
humanas, capazes de aniquilar o seu amor prprio e contrariar as repugnncias mais legtimas da natureza!

Esses anjos terrestres realizam, na prtica, a seguinte definio do Padre Faber: A bondade a entrega
de si mesmo aos outros. Ser bom pr os outros no lugar de si mesmo. A bondade tem convertido mais
pecadores do que o zelo, a eloqncia ou a instruo, e estas trs coisas no converteram pessoa alguma, sem
que a bondade nisso influa de algum modo (...). a manifestao deste sentimento nos apstolos que atrai os
pecadores e que concorre para a sua converso.

E acrescenta: Por toda a parte, a bondade se mostra o melhor paladino do preciosssimo sangue de
Cristo (). certo que o temor do Senhor , frequentemente, o princpio dessa sabedoria que se chama
converso; , porm, necessrio que ele seja acompanhado pela bondade, porque, doutro modo, o temor apenas
far infiis.65 Tende o corao de uma me diz So Vicente Ferrer quando preciseis de animar ou de
atemorizar. Mostrai entranhas de caridade para com todos; sinta o pecador que a vossa linguagem inspirada
pela caridade. Se quereis ser teis s almas, comeai por recorrer a Deus, com todo o vosso corao, para que
Ele difunda em vs essa caridade que a sntese de todas as virtudes, a fim de que, mediante ela, possais
alcanar eficazmente o fim proposto. 66

A bondade natural, simples fruto do temperamento, dista tanto da bondade sobrenatural do verdadeiro
apstolo, como o que humano dista do que divino. A primeira, far nascer o respeito ou a simpatia pelo
apstolo e pode desviar para a criatura uma afeio que apenas deveria ter Deus como objeto. Nunca
conseguir, porm, determinar as almas a fazerem os sacrifcios necessrios para regressarem ao seu Criador. S
a bondade, que promana da unio com Jesus, realizar esse efeito.

O amor ardente a Jesus e s almas dar ao apstolo a audcia compatvel com a prudncia. A um leigo
eminente ouvimos contar, certa vez, o seguinte fato. Falando com o Santo Pontfice Pio X, tinha esse leigo, no
decurso da audincia, usado palavras speras para referir-se a um determinado inimigo da Igreja. Meu Filho
diz-lhe o Papa no aprovo a sua linguagem. Como castigo, oua esta histria. Acabava de chegar sua
primeira parquia um sacerdote que eu conheci muito bem. Julgou ele do seu dever visitar todas as famlias.
Judeus, protestantes e at maes, ningum foi excludo, e o proco anunciou do plpito que renovaria a sua
visita todos os anos. Tanto se admiraram disto os seus colegas que se queixaram ao bispo. Este mandou logo
chamar o acusado e repreendeu-o com veemncia. Monsenhor respondeu-lhe modestamente o proco
Jesus, no Evangelho, ordena ao pastor que conduza ao aprisco todas as suas ovelhas: Ainda tenho outras
ovelhas que no so deste aprisco e tambm tenho de as conduzir (Jo 10, 16). Como atingir esse resultado sem
ir procura delas? Por outro lado, eu nunca transijo nos princpios; limito-me a testemunhar o meu interesse e
caridade a todas as almas, mesmo s que andam desgarradas, mas que Deus me confiou. Anunciei essas visitas
do plpito; e se vosso desejo formal que eu deixe de as fazer, tende a bondade de me dar, por escrito, essa
proibio, a fim de que se saiba que eu apenas obedeo s ordens de V. Ex. Rvdma.. Abalado pelo acerto
destas palavras, o bispo no insistiu. O futuro veio dar razo a esse sacerdote, que teve a alegria de converter
algumas dessas almas desgarradas e comunicou s outras um grande respeito pela nossa santa religio. O
humilde sacerdote veio a ser, por vontade de Deus, o Papa que agora lhe d, meu filho, esta lio de caridade.
Seja, pois, inabalvel nos princpios, mas estenda a sua caridade a todos os homens, mesmo que eles sejam os
piores inimigos da Igreja.

Irradia humildade. Facilmente se compreende que a bondade e a doura de Jesus atrassem as


multides. Pode-se atribuir o mesmo poder sua humildade? Sem sombra de dvida.

Sem Mim, nada podeis fazer (Jo 15, 5). Elevado pelo Criador dignidade de cooperador, o apstolo
torna-se um agente de operaes sobrenaturais, mas com a condio de que s Jesus aparea. Quanto mais ele
souber abater-se e tornar-se impessoal, tanto mais Jesus se manifestar. Sem esta impessoalidade, fruto da vida
interior, o apstolo debalde plantar e regar; nada far germinar.

A verdadeira humildade tem encantos especiais, cuja fonte est em Jesus. necessrio que Ele cresa e
que eu diminua (Jo 2, 30). Quanto mais o apstolo se abate, tanto mais consegue conquistar os coraes. A
humildade um dos mais poderosos meios de ao sobre as almas. Crede-me dizia So Vicente de Paulo aos
seus sacerdotes s realizaremos a obra de Deus se nos persuadirmos de que, por ns prprios, apenas,
estragamos tudo.

Talvez algum estranhe que repitamos, vrias vezes, os mesmos pensamentos, mas a nossa inteno
grav-los profundamente no esprito dos nossos queridos leitores e, tambm, realar a sua importncia.

As maneiras arrogantes contribuem, muitas vezes, para a infecundidade das obras. O cristo moderno
preza muito a sua independncia. Aceitar obedecer, mas s a Deus. No gosta de receber ordens e conselhos
do ministro de Deus, se neles no perceber o sinete de Deus. Por isso, mais necessrio do que nunca se torna que
o apstolo saiba abater-se e desaparecer, pela humildade e pela vida interior, seguindo o conselho do divino
Mestre Vs, porm, no queirais ser chamados mestres (...) nem permitais que vos tratem por doutores (...). O
maior de entre vs ser o vosso servo. Quem se exaltar ser humilhado, e quem se humilhar ser exaltado (Mt
23, 8-12).

O aspecto do homem interior torna-se um ensinamento da cincia da vida, isto , da cincia da


orao, de que fala Santo Agostinho. Porqu? Porque a sua humildade reflecte a dependncia de Deus. E a
dependncia, em que tal alma se conserva, manifesta-se pelo hbito de recorrer sempre a Deus em todas as
dificuldades.

So Beda comenta assim as palavras pusillus grex, do Evangelho de So Lucas: O Salvador diz
ele chama pequenino ao rebanho dos eleitos, j porque o compara multido dos rprobos, j, sobretudo,
pelo seu amor apaixonado humildade, porquanto, por mais numerosa e dilatada que seja a sua Igreja, ele quer
v-la crescer sempre, at ao fim do mundo, em humildade, para assim chegar ao Reino prometido.67
Inspira-se este texto na enrgica lio que Nosso Senhor deu aos seus Apstolos, quando pretendiam
alcanar vantagens pessoais e se mostravam cheios de ambies e cimes. Disse-lhes Jesus: os reis das naes
imperam sobre elas e os que nelas exercem autoridade so chamados benfeitores. Convosco no deve ser assim;
que o maior entre vs seja como o menor, e aquele que mandar, como aquele que serve (Lc 22, 25-26).

Mas diz Bourdaloue com isto, no se est a enfraquecer a autoridade? Sempre haver bastante
autoridade entre vs, se houver humildade; faltando esta, a autoridade tornar-se- onerosa e insuportvel.

Sem humildade, o apstolo cair em excessivas tolerncias ou, pelo contrrio, no despotismo, sem
conseguir o equilbrio entre os dois extremos. Ser pusilnime, deixar degenerar em fraqueza o esprito de
caridade, far concesses exageradas e opes minimalistas, alegando razes de prudncia; ou ento, dar livre
curso a susceptibilidades, dios pessoais, rancores, nsias de protagonismo, cimes, maledicncias, para cair,
inevitavelmente, no autoritarismo.

As ofensas glria de Deus e Igreja, daro pretexto a reaes destemperadas, em que o apstolo mais
procurar afirmar a sua personalidade ou os privilgios da sua classe, do que os interesses do Criador.

A segurana de doutrina e de critrios no basta para preserv-lo desses desvios, j que, sem vida
interior, e por conseguinte sem verdadeira humildade, o apstolo deixar-se- influenciar pelas suas paixes. A
humildade dar-lhe- rectido de critrios, equilbrio e estabilidade, devido unio com Deus, que o torna, por
assim dizer, participante na imutabilidade divina. Ser como a hera frgil, que se torna forte, quando se liga ao
robusto tronco do carvalho, esse imponente rei das florestas.

No hesitemos em reconhec-lo; sem humildade, andaremos ao sabor das circunstncias e das paixes, e
acabaremos por cair em numerosas faltas, pois, como diz S. Toms: O homem um ser mutvel; s constante
na sua inconstncia. Se o apstolo no for humilde, ver a sua autoridade desprezada, por ser pusilnime, ou,
ento, despertar a desconfiana e o dio contra a sua autoridade desptica, por no refletir o poder de Deus.

Irradia firmeza e doura. Os santos foram paladinos na luta contra o erro e a hipocrisia. So
Bernardo, o orculo do seu sculo, pode ser citado como um dos santos cujo zelo irradiou mais firmeza. Mas ao
ler atentamente a vida deste homem de Deus, o leitor verifica maravilhado que a sua vida interior o torna
completamente desinteressado e impessoal. S recorria a medidas drsticas, quando todos os outros meios se
revelavam ineficazes. No seu grande amor pelas almas, depois de defender, s vezes com santa indignao, os
princpios e exigido reparaes e promessas, vemo-lo, logo de seguida, consagrar-se com entusiasmo
converso daqueles mesmos a quem a sua reta conscincia tinha obrigado a combater. Inexorvel, por exemplo,
com os erros de Abelardo, consegue tornar-se seu amigo, logo depois de o reduzir ao silncio.

Quando no estavam em causa princpios, So Bernardo impedia que os homens da Igreja lanassem
mo de procedimentos violentos. Chega um dia ao seu conhecimento que se preparava uma perseguio e
massacre de judeus na Alemanha. Sem hesitar, abandona o seu mosteiro, para correr em sua defesa e pregar uma
cruzada de paz. O Beato Afonso Ratisbonna ele prprio judeu cita, na sua Vida de So Bernardo, um
documento em que o rabino-mor daquele pas manifesta a sua admirao pelo monge de Claraval, sem o qual
diz ele nenhum de ns estaria vivo na Alemanha. E roga s geraes futuras dos israelitas que no
esqueam a dvida de gratido para com o santo abade. Ns somos dizia So Bernardo nessa ocasio os
soldados da paz, somos o exrcito dos pacficos. A persuaso, o exemplo e a dedicao: eis as nicas armas
dignas de um filho do Evangelho.

O segredo da generosidade desinteressada, que sempre carAtoerizou a alma dos santos, encontra-se na
sua vida interior.

Na Sua, os chefes protestantes preparavam-se para uma luta encarniada. Queriam, nada menos, que
assassinar So Francisco de Sales, que era bispo de Genebra. Apresenta-se o santo, a irradiar doura e
humildade; os protestantes vem nele um homem no qual resplandece, maravilhosamente, o amor de Deus e do
prximo. A histria a est para contar os resultados fulgurantes produzidos pelo seu apostolado.

Mas ele mesmo, o doce So Francisco de Sales, soube mostrar tambm firmeza inexorvel, quando se
tornou necessria. No hesitou em invocar a fora das leis humanas, para confirmar os resultados obtidos pela
suavidade da sua palavra e pelo exemplo das suas virtudes. Foi assim que o santo bispo aconselhou ao duque de
Sabia medidas severas contra a heresia.

Os santos procuraram imitar o divino Mestre. O Salvador acolhia os pecadores com misericrdia, era
amigo de Zaqueu e dos publicanos, cheio de bondade para com os doentes, os aflitos e as crianas. Mas Ele, que
era todo doura e mansido, no hesitou em pegar no aoite para expulsar os vendilhes do Templo. E que
severidade, que fora nas suas expresses, quando fala de Herodes, ou quando estigmatiza os vcios dos escribas
e fariseus hipcritas!

Somente depois de empregar em vo os demais meios, que, com relutncia, e para impedir o contgio,
portanto por caridade, o apstolo pode recorrer a processos mais drsticos.

Excetuando estes casos, e quando no esto em jogo os princpios, a mansido deve prevalecer na
conduta do apstolo. Apanham-se mais moscas diz S. Francisco de Sales com uma colher de mel do que
com pipas de vinagre.

Lembremo-nos da censura feita por Jesus aos seus Apstolos, quando estes, ofendidos e humilhados na
sua dignidade humana, e claramente movidos por amor-prprio, queriam recorrer violncia e pediam que o
fogo do cu descesse sobre a cidade da Samaria, que recusara receb-los. O Evangelho diz-nos
expressivamente: Mas Ele, voltando-se, repreendeu-os (Lc 10, 55).

Um dos nossos bispos, cuja firmeza de princpios bem conhecida, visitou as famlias enlutadas, da sua
diocese, em cujo seio a guerra que nos flagela68 tinha feito algumas vtimas. Encontrou-se, assim, com um
calvinista, que chorava, amargamente, um filho morto no campo de batalha, e procurou consol-lo com palavras
cordiais e comovidas. Enternecido por este ato de caridade, o protestante exclamou, depois: Parecia impossvel
que um bispo, de nobre nascimento e instruo to esmerada, se dignasse transpor a porta da minha modesta
casa, devido diversidade das nossas crenas. E, no entanto, veio. O seu procedimento e as suas palavras
tocaram-me o corao. Esse pastor de almas manifestou, verdadeiramente, a mansido de Nosso Senhor. O
pobre pai viu, por assim dizer, diante dele o Salvador, e a sua alma foi tocada pela graa divina.

A vida interior mantm o esprito e a vontade ao servio do Evangelho. A alma unida ao Corao de
Jesus no se deixa dominar pela indolncia, nem pela violncia injustificada. S tem prudncia e coragem,
quando movida por esse Corao adorvel. Eis o segredo das suas vitrias. Pelo contrrio, a falta de vida
interior a razo de muitssimas derrotas.

Irradia mortificao. O esprito de mortificao outro princpio fecundador das obras. Enquanto
no fizermos penetrar nas almas o mistrio da cruz, apenas lograremos toc-las superficialmente. Ora, a dor
repugna natureza humana. Somente a aceita, verdadeiramente, aquele que puder dizer com o grande Apstolo:
Estou crucificado com Cristo! (Gal 2, 19). Somente conseguimos suportar o sofrimento se trouxermos no
nosso corpo os traos da morte de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste no nosso corpo (2 Cor,
4, 10). Mortificar-se imitar Jesus Cristo que no procurou o que Lhe era agradvel (Rom 15, 3), renunciar
a si mesmo, amar o que custa, procurar ser uma vtima incessantemente imolada.

Sem vida interior, no conseguimos dominar as nossas paixes. O mundo est de tal modo
entrincheirado na vida de prazeres que, para difundir nas almas o esprito de penitncia, de pouco valem os
argumentos comuns e at mesmo as grandiosas apstrofes. A Paixo de Cristo h de tornar-se sensvel aos fiis
pela mortificao e desapego dos ministros de Deus. O pobrezinho de Assis, percorrendo em silncio as ruas das
cidades, persuadia mais almas a abraarem a cruz, do que a oratria do grande Bossuet, com as suas belssimas
apstrofes sobre o Calvrio.

Inimigos da cruz de Cristo, diria So Paulo, so os cristos que s vem na religio uma forma de
snobismo, uma prtica exterior legada pela tradio e cumprida periodicamente, mas sem influncia na
emenda da vida e na luta contra as paixes. Este povo honra-Me com os lbios poderia dizer o Senhor mas
o seu corao est longe de Mim (Mt 15, 8).

Inimigos da Cruz, os cristos que julgam indispensvel rodearem-se de todas as comodidades,


cederem a todas as exigncias do mundo, seguirem todas as modas, entregarem-se a prazeres ilcitos; os cristos
que ficam chocados com estas palavras de Jesus: Se no fizerdes penitncia, todos perecereis da mesma
maneira (Lc 13, 3-5). A cruz, segundo a expresso de S. Paulo, tornou-se para eles um escndalo (1 Cor 1,
23).

Uma numerosa assistncia Missa alegra o corao do verdadeiro sacerdote, mas no o satisfaz, se tal
afluncia se deve apenas rotina, tradio familiar, embora respeitvel, ao prazer de ouvir boa msica,
contemplar uma bela ornamentao, ou escutar uma homilia eloqente.

Nosso Senhor quer apenas o nosso corao. Foi para o conquistar, para possuir a nossa vontade e para
nos animar a segui-lO pelo caminho da renncia que veio revelar ao homem as verdades sublimes da f.

O apstolo que se nega a si mesmo (Mt 16, 24), ter poder suficiente para fazer nascer nas almas a
abnegao, que o ponto de partida da santidade.

Ningum d o que no tem. O apstolo, que no tiver a coragem de imitar Jesus crucificado, no
conseguir convencer o povo a mover a guerra santa contra as paixes, para a qual Nosso Senhor nos convida.

S o apstolo desinteressado, humilde e casto, consegue arrastar as almas para a luta contra a cobia, a
ambio e a impureza. S quem conhece a cincia do crucifixo poder conter o culto pelo prazer que ameaa
destruir, nos nossos dias, todas as famlias e naes.

Pregar Jesus crucificado, eis como So Paulo resume o seu apostolado. E porque vive de Jesus, e de
Jesus crucificado, consegue ensinar s almas o mistrio da cruz e faz-las saborear esse mistrio. Hoje, falta
vida interior a muitos apstolos para poder irradiar esse vivificante mistrio; consideram na religio os lados
filosficos, sociais ou estticos, capazes de interessar as inteligncias e excitar a sensibilidade; vem nela uma
escola sublime de poesia e arte. Certamente, a Religio Catlica possui essas qualidades; mas consider-la
apenas sob tais aspectos secundrios desfigurar a economia do Evangelho, pondo como fim o que apenas
meio. Fazer do Cristo de Getsmani, do Pretrio e do Calvrio, um Cristo perfumado, parece sacrilgio.
Depois do pecado, a penitncia e o combate espiritual tornaram-se contingncias indispensveis da vida. No
basta, pois, admirar o zelo do Verbo Encarnado pela glria do seu Pai, preciso segui-lO no caminho da cruz.

Bento XV, na sua Encclica de 1 de Novembro de 1914, convida os catlicos a arrancarem as almas ao
comodismo, aos maus costumes e ao esquecimento dos bens eternos. Por outras palavras, convida vida interior
os ministros do divino Crucificado.

Deus, que tanto nos deu, exige que o cristo se una Paixo de Jesus, fazendo os sacrifcios necessrios
para observar as leis divinas. Ora, o fiel s conseguir sacrificar bens, prazeres e honras, se o seu apstolo der o
exemplo e possuir esprito de sacrifcio.

De onde vir a salvao para a sociedade? Perguntam hoje muitos, perante as retumbantes vitrias da
impiedade. Quando chegar o dia em que a Igreja triunfe novamente? Respondo com o divino Mestre: Esta
espcie de demnios s se expulsa fora de orao e de jejum (Mt 17, 21).
Quando surgir uma nova pliade de sacerdotes e religiosos mortificados que faam resplandecer no
mundo o mistrio da Cruz, os povos compreendero a Redeno pelo Sangue de Jesus Cristo. Ento, o exrcito
do demnio recuar, e o Salvador ultrajado deixar de repetir a sua queixa dolorosa: Procurei entre eles algum
que reparasse a muralha e permanecesse na brecha diante de Mim, em favor do pas, para evitar a destruio e
no encontrei ningum (Ez 22, 30).

O modo como o Padre Ravignan fazia o sinal da cruz, produzia efeitos admirveis nas almas, at em
ateus que o ouviam por simples curiosidade. Todos concordavam que a vida interior e o esprito de penitncia
do famoso pregador se manifestava de modo cativante nesse sinal da cruz unido ao mistrio do Calvrio.

4. D ao apstolo a verdadeira eloqncia


J falamos da verdadeira eloqncia do apstolo, que um canal da graa suficiente para converter as
almas e lev-las virtude. Limitemo-nos, agora, a acrescentar alguns comentrios.

No ofcio de So Joo, lemos o seguinte responsrio: Este Joo, o que na ltima Ceia reclinou a
cabea sobre o peito do Senhor. Feliz o Apstolo a quem foram revelados os mistrios celestes. Do prprio
corao de Cristo bebeu as guas vivas do Evangelho e difundiu a graa do Verbo de Deus no mundo inteiro.
Que lio nestas palavras, para todos aqueles que difundem a palavra divina como pregadores, escritores ou
catequistas! A Igreja indica nelas a fonte da verdadeira eloqncia.

Todos os Evangelistas so igualmente inspirados. Todos tm o seu fim providencial. No entanto, cada
um tem a sua eloqncia prpria. So Joo dirige-se especialmente vontade atravs do corao, onde difunde
a graa do Verbo de Deus. O seu Evangelho , com as Epstolas de So Paulo, o livro preferido pelas almas
que buscam na unio a Cristo o sentido para a vida.

De onde procede a cativante eloqncia de So Joo? Em que montanha se encontra a nascente desse
grande rio, cujas guas benficas regam o mundo inteiro? um dos rios do Paraso, diz o texto litrgico.

Para que servem tantas montanhas altssimas e tantos picos cobertos de neve? No seriam mais teis,
dir o ignorante, se fossem plancies? Sem esses pncaros elevados, as plancies e os vales tornar-se-iam estreis
como desertos. As montanhas, com efeito, so os reservatrios dos rios que, por sua vez, do fertilidade terra.

Qual esse cume elevado do Paraso, donde brota a fonte que alimenta o Evangelho de So Joo? o
Corao de Cristo. Foi por ter sentido, mediante a vida interior, as palpitaes do Corao do Homem-Deus e a
imensidade do seu amor pelos homens, que a palavra do Evangelista se tornou canal da graa do Verbo divino.

As almas interiores so os rios do Paraso. No s vo buscar ao Cu, com splicas e sacrifcios, as


guas vivas da graa, e desviam ou atenuam os castigos que o mundo merece, como tambm difundem
abundantemente a graa nas almas: Haurietis aquas de fontibus Salvatoris (Tirareis as guas das fontes do
Salvador). Chamados a proclamar a palavra de Deus, fazem-no com eloqncia adquirida na meditao, nas
visitas ao Santssimo Sacramento, na Missa e, sobretudo, na sagrada Comunho. Falam do Cu para a Terra.
Iluminam, abrasam, consolam, fortificam.

Perteno eu, verdadeiramente, a esse nmero? Se no pertencer, posso ressoar solenemente como o
bronze, mas no sou canal do amor, esse amor que torna irresistvel a eloqncia dos amigos de Deus.

A verdade crist, exposta por um pregador erudito, mas de piedade medocre, pode comover as almas,
aumentar mesmo a sua f e aproxim-las de Deus. Mas para que progridam na virtude, devem saborear
primeiro, na meditao, o esprito do Evangelho e fazer dele a substncia da sua vida.
Convm repetir: s o Esprito divino derrama as graas e opera as converses que levam a abandonar o
vcio e a praticar a virtude. A palavra do apstolo, carregada da uno do Esprito santificador, torna-se canal
vivo da graa. Os apstolos, antes do Pentecostes, j tinham pregado, mas quase sem resultados. Aps dez dias
de retiro e vida interior, o Esprito de Deus vem a eles e transforma-os. Os seus primeiros ensaios de pregao
so verdadeiras pescas milagrosas de almas. Do mesmo modo acontece aos semeadores do Evangelho. Por meio
da vida interior, trazem Cristo consigo. Semeiam e regam eficazmente. A sua palavra a semente que cai e a
chuva que fecunda. Jamais lhes faltar o sol do Esprito Santo, que incrementa e amadurece os frutos.

O brilho, sem mais, uma vaidade dizia S. Bernardo o calor, sem mais, pouca coisa; a luz unida
ao calor a perfeio. E mais adiante: , sobretudo, aos apstolos que foi dito: Brilhe a vossa luz diante dos
homens. Eles devem, com efeito, ser ardentes, muito ardentes.

O apstolo deve haurir a sua eloqncia na unio com Jesus, mediante a meditao, a guarda de corao
e o estudo apaixonado da Sagrada Escritura. Cada palavra de Deus, cada expresso sada dos lbios adorveis de
Jesus, para tal apstolo um diamante, cujas facetas admira luz do dom da sabedoria que o Esprito Santo
infunde na sua alma. S abre o livro inspirado depois de ter rezado. Assim, no se contenta em admir-lo, mas
saboreia os seus ensinamentos, como se o Esprito Santo os tivesse ditado s para si. Por isso, que uno,
quando, na pregao, cita a palavra de Deus! E que diferena das engenhosas aplicaes feitas por um pregador
com pouca f, auxiliado, apenas, pelos recursos da razo! O primeiro mostra a verdade viva. O segundo fala
dela como se fosse uma fria equao algbrica. Deixa-a abstrata e, por assim dizer, no estado de simples
memorial, ou, quando muito, reala apenas o seu lado esttico. A majestade das Escrituras enche-me de
admirao. A simplicidade do Evangelho fala ao meu corao, confessava o sentimental Rousseau. Mas que
importam glria de Deus essas vagas e estreis comoes! O verdadeiro apstolo possui o segredo de
manifestar s almas o Evangelho, na sua verdade sempre atual e eficaz, porque divina. Sem perder tempo em
atingir o sentimento, esse apstolo vai, por meio da palavra divina, direito vontade em que reside a
correspondncia verdadeira vida. As convices que ele produz geram amor e resoluo. S ele tem a
verdadeira eloqncia evanglica.

No h, porm, vida interior completa, sem uma terna e incessante devoo a Maria Imaculada,
medianeira de todas as graas. So Bernardo no compreendia que um verdadeiro filho de Maria no recorresse
habitualmente a esta Me incomparvel. O verdadeiro apstolo sabe, pois, comunicar s almas a necessidade de
recorrerem, em qualquer dificuldade, Rainha do Cu, e, por meio dela, ao Corao de Jesus.

5. A vida interior do apstolo gera nas almas a vida interior


Este captulo dirigido, especialmente, ao corao dos sacerdotes.

Dissemos que as obras dependem, sobretudo, da vida interior do apstolo. A falta de orao e de
meditao so a causa da esterilidade de certas obras. Convm insistir agora que uma obra no criar razes
profundas e no se perpetuar, enquanto o apstolo no gerar almas para a vida interior. Mas, no poder ger-
las, se ele mesmo no estiver fortemente impregnado dessa vida.

J referimos69 os conselhos do cnego Timon-David, sobre a necessidade de se formar em


cada obra um ncleo de cristos fervorosos que se tornem apstolos dos seus semelhantes. Estes
colaboradores podem multiplicar o poder de ao do apstolo.

S o apstolo com vida interior produz outros focos de vida fecunda.

Certas obras, por meio de convvios, camaradagens, ambies terrenas e rivalidades,


conseguem propagandistas e conquistam influncia. Porm, suscitar apstolos segundo o Corao de
Jesus Cristo, apstolos que participem na sua doura e humildade, na sua bondade desinteressada e no
seu zelo exclusivo pela glria do Pai, s possvel mediante a alavanca de uma vida interior intensa.
Enquanto uma obra no chegar a produzir este resultado, ter existncia efmera. Quase com certeza,
no conseguir sobreviver ao seu fundador. Pelo contrrio, se se perpetuar, porque, nela, a vida
interior consegue gerar vida interior.

Citemos um exemplo: O Padre Louis Lallemant, morto em odor de santidade, fundou em


Marselha, antes da Revoluo, a Obra dos Estudantes e Empregados. Esta obra para jovens conserva
ainda hoje o nome do seu fundador e, mais de um sculo depois, continua florescente. Todavia, esse
sacerdote, mope, tmido e desprovido de talentos oratrios, no possua os dotes naturais exigidos pela
atividade prodigiosa do seu empreendimento. As feies desproporcionadas do seu rosto serviriam
para as zombarias dos jovens, se a beleza da sua alma no se refletisse no seu olhar e em toda a sua
atitude. Graas a ela, o homem de Deus tinha sobre os jovens grande ascendente, capaz de impor
respeito e estima at aos mais rebeldes. O Padre Lallemant quis basear tudo na vida interior e
conseguiu formar um grupo de jovens aos quais no hesitava pedir vida interior, guarda do corao,
meditao da manh, etc., numa palavra, a vida crist integral, tal como a compreendiam e praticavam
os cristos dos primeiros sculos.

Esses jovens apstolos tm continuado, ininterruptamente, em Marselha, a ser a verdadeira


alma dessa obra, que j deu Igreja muitos bispos, padres, missionrios e religiosos, alm de milhares
de pais de famlia que auxiliam as obras paroquiais, formando uma pliade de bons comerciantes,
industriais e profissionais liberais, que constituem tambm um exemplar foco de apostolado.

Pais de famlia, dissemos ns. Esta palavra evoca o que ouvimos por toda a parte: O
apostolado com os jovens e com as mes de famlia relativamente fcil, mas com os homens quase
impossvel. Contudo, se no conseguirmos tornar bons cristos, e at apstolos, os chefes de famlia, a
influncia das mes crists ser efmera, e no chegaremos a estabelecer o reinado social de Jesus
Cristo. Ora, nesta parquia, neste bairro, neste hospital, nesta fbrica, nada pudemos fazer para levar os
homens a serem autnticos cristos.

Confessando, assim, a nossa incapacidade, passamos uma certido insuficincia da nossa vida
interior, a nica que nos far descobrir os meios de impedir que to grande nmero de homens
escapem ao da Igreja. Aos trabalhos da preparao cuidadosa de homilias, capazes de convencer e
levar a resolues profundas os homens, preferimos os fceis triunfos oratrios diante de jovens ou de
mulheres. S a vida interior nos poder sustentar na sementeira obscura, rdua, e aparentemente
infrutuosa, e nos far progredir na imitao de todas as virtudes de Jesus Cristo, multiplicando, desse
modo, a eficcia do nosso apostolado.

Causou-nos, inicialmente, surpresa o que nos contaram acerca duma obra militar na Normandia. Um
exemplo: iam muito mais soldados ao crculo quando havia uma longa viglia de adorao noturna, em
reparao das blasfmias e pecados cometidos no quartel, do que quando l se realizava um concerto ou uma
representao teatral. Findou a nossa surpresa quando nos disseram que o assistente espiritual desse crculo se
recolhia longamente diante do sacrrio e que formava apstolos devotos da Eucaristia.

Que pensar, ento, de certos meios como o cinema, o teatro e a ginstica que certos
apstolos consideram quase um quinto evangelho para a converso dos povos? falta de outros, o
emprego destes meios, para obter adeptos ou para conservar as pessoas longe do mal, poder dar
alguns resultados. Deus nos livre de desanimar os apstolos que no sabem empregar outros mtodos,
e imaginam como me sucedeu sendo jovem sacerdote que os seus patronatos ficaro desertos se
consagrarem menos tempo a preparar esses divertimentos. Queremos apenas premuni-los contra o
perigo de darem demasiada importncia a esses meios e desejar-lhes a graa de compreenderem os
conselhos que me deu o j citado cnego Timon-David.

Um dia, tinha eu apenas dois anos de sacerdcio, esse venervel padre disse-me afetuosamente,
no sem alguma compaixo: Somente quando tiver avanado na vida interior me compreender
melhor. J que no pode atualmente prescindir desses meios, empregue-os sem hesitar. Quanto a mim,
facilmente mantenho os meus jovens na nossa sede e atraio outros, embora s tenha esses
divertimentos antigos e sempre novos, que na sua simplicidade servem para distrair os jovens. Lembra-
se acrescentou ele que j lhe mostrei, ali arrumados num canto, os instrumentos musicais que eu
tambm, a princpio, julgava indispensveis: a propsito, eis que se dirige para aqui a nossa banda: vai
poder apreci-la. Com efeito, comeou a desfilar diante de ns um grupo de 40 a 50 rapazes de 12 a
17 anos. Que algazarra! No reprimi uma gargalhada ao ver esse curioso batalho, que o olhar risonho
do velho cnego contemplava com tanta satisfao. Olhe disse-me ele observe aquele que
avana e recua frente do grupo, agitando a sua grossa bengala guisa de maestro e que a leva
comicamente boca, como se fosse um clarinete; um dos nossos mais ativos cooperadores. Sempre
que pode, comunga todos os dias, e nunca deixa de fazer a sua meia hora de orao mental. a alma
de todos os divertimentos e tira proveito de todos os seus talentos, a fim de que os recreios dos rapazes
no esmoream. Como dispe de inesgotveis recursos para esse efeito, mantm o entusiasmo dos
jovens. Nada, porm, escapa ao seu olhar vigilante, nem ao seu corao de apstolo. Executavam
modinhas conhecidssimas. O estribilho mudava, logo que o maestro dava o sinal. Cada um simulava
um instrumento: uns fingiam um trombone com as mos; outros faziam vibrar entre os lbios uma
folha de papel; outros tocavam flauta; outro tambor numa velha lata de petrleo, etc... As caras
radiantes dos rapazes mostravam bem que a brincadeira os deliciava. Sigamos a banda, disse-me o
cnego. Ao fundo de uma alameda, erguia-se uma imagem de Nossa Senhora. De joelhos, meus
amigos, disse o maestro. Um Ave Maris stella nossa Me do cu e, depois, uma dezena do tero.
Toda aquela rapaziada fica em silncio durante alguns momentos, e depois reza, com piedade e
recolhimento, as Ave Marias. Alguns minutos antes, verdadeiros diabretes, aqueles jovens meridionais
transformam-se subitamente em anjos de Fra Anglico. No se esquea diz-me o meu guia que o
termmetro da obra reter, mediante divertimentos simples e animados, os nossos jovens e conseguir
que eles se entretenham com pouca coisa; chegar, sobretudo, a faz-los rezar, mas verdadeiramente
rezar, mesmo no meio das brincadeiras. Todos os nossos responsveis visam esse fim. A banda
levanta-se para prosseguir com novas proezas artsticas, cujos ecos reboam pelo ptio fora. Minutos
depois, era o jogo da barra que estava no auge. Entretanto, notei que o oficial, ao erguer-se depois do
Ave Maris Stella, murmurou algumas palavras ao ouvido de dois ou trs jovens, os quais,
imediatamente, foram deixar o calado e os trajos prprios do jogo e se dirigiram capela, a fim de l
passarem um quarto de hora aos ps do divino Prisioneiro.

A nossa ambio acrescentou ento o cnego Timon-David, com profunda convico


formar dirigentes com suficiente amor de Deus para que, quando sarem do patronato e constiturem
famlia, sejam verdadeiros apstolos e comuniquem ao maior nmero possvel de almas os ardores da
sua caridade. Se o nosso apostolado continuava aquele santo sacerdote visasse apenas fazer bons
cristos, seria medocre. Devemos criar legies de apstolos para que a clula fundamental da
sociedade, que a famlia, se torne um foco de apostolado. Ora, s uma vida de sacrifcio e de
intimidade com Jesus nos dar a fora e o segredo para realizar integralmente esse programa. Somente
assim, poderemos transformar a sociedade e cumprir a palavra do Mestre: Eu vim lanar fogo terra;
e que quero Eu seno que ele j se tenha ateado? (Lc 12, 49).

Infelizmente, s muitos anos depois, soube compreender o alcance desta lio e comparar os resultados
dos diversos meios empregados. Esses meios podem servir para avaliar uma obra e os seus dirigentes.
O pequeno David avanou para Golias, contra o qual em vo combatiam, bem armados, os valentes de Israel.
Uma funda, um cajado, cinco pedras da torrente, nada mais pedia o rapaz. Mas o seu brado: vou a ti em nome
do Senhor dos Exrcitos (1 Sam 17, 45) era o reflexo de uma alma capaz de chegar at santidade.

Muito se fala hoje das atividades extra-escolares. O Estado pe sua disposio enormes
somas de dinheiro, magnficas sedes, etc.. As obras extra-escolares da Igreja nada tm a temer com
aquela concorrncia, se se basearem na vida interior. Se souberem despertar os verdadeiros ideais, ho
de conquistar o escol da juventude.

Terminemos com um ltimo fato. Serve-nos para analisar o homem de obras que parece arrastar as
almas para Nosso Senhor, mas que, na realidade, apenas suscita entusiasmos nascidos da simpatia natural pela
sua pessoa e do fascnio que exerce. Ufanos, porque o vem ocupar-se deles, os seus adeptos formam uma
espcie de corte sua volta e, para o agradarem, at lhe obedecem.

Uma Congregao de admirveis irms catequistas era dirigida por um religioso, cuja vida foi
escrita h pouco. Minha Madre disse um dia esse homem interior a uma superiora local sou de
opinio que a Irm X deixe, pelo menos durante um ano, de ensinar o catecismo. Mas, Senhor
Padre, talvez V. Rev. no tenha pensado que essa irm a melhor das catequistas. As crianas vm de
todos os bairros da cidade, atradas pelos seus mtodos maravilhosos. Retir-la do catecismo
provocar a desero da maior parte dessas crianas. Assisti da tribuna ao seu catecismo, respondeu o
sacerdote. Ela deslumbra as crianas, mas de forma demasiadamente humana. Aps um ano de novo
noviciado, melhor formada na vida interior, santificar a sua alma e as almas das crianas. Mas,
atualmente, ela , sem saber, um obstculo ao direta de Nosso Senhor sobre essas almas que se
esto a preparar para a primeira comunho. Vejo que a minha insistncia a entristece. Pois bem: fao
uma concesso. Conheo a Irm N, alma de grande vida interior, mas sem grandes dotes de
inteligncia. Pea sua superiora geral que lha envie por algum tempo. A Irm X... vir comear,
durante um quarto de hora, a aula de catecismo, precisamente para acalmar os seus temores de
desero; depois, pouco a pouco, h de retirar-se completamente. Ver como as crianas rezaro
melhor e cantaro com mais devoo. O seu recolhimento e docilidade refletiro um carter mais
sobrenatural. Esse ser o termmetro.

Quinze dias depois (a superiora pde comprov-lo), a Irm N dava sozinha as lies, mas o
nmero de crianas j tinha aumentado. Podia-se dizer que era Jesus quem dava o catecismo por ela. O
olhar, a modstia, a doura, a bondade, a maneira de fazer o sinal da cruz, tudo nesta irm falava de
Nosso Senhor. A Irm X conseguia explicar as coisas com mais talento e tornar interessantes as
coisas ridas. A Irm N fazia mais. Certamente, preparava com cuidado as suas aulas e procurava
exp-las com clareza, mas o seu segredo era a uno. E por meio desta uno que as almas se pem
verdadeiramente em contato com Jesus.

No catecismo da Irm N no havia expanses ruidosas e olhares esgazeados, nem o fascnio


que provoca a conferncia interessantssima de um explorador ou a vibrante narrao de uma batalha.

Pelo contrrio, havia uma atmosfera de ateno recolhida. As crianas assistiam ao catecismo como se
estivessem na igreja. Nenhum meio humano se empregava para impedir a dissipao ou o cansao. Qual era,
pois, a influncia misteriosa que pairava sobre aquela assistncia? No nos iludamos, era a influncia de Jesus
que ali, diretamente, se exercia. Porque uma alma com vida interior, a explicar as lies de catecismo, uma lira
tocada pelos dedos do Artista divino. E nenhuma arte humana, por maravilhosa que seja, comparvel ao de
Jesus.
6. Importncia da formao das elites e da direo espiritual
Voltemos novamente conversa, to cheia de interesse, que tive com o cnego Timon-David.
Uma metfora pitoresca que ele utilizou, as muletas, sintetizava o seu pensamento sobre o emprego de
certas diverses modernas (teatro, banda, cinema, jogos variados, etc.), para atrair os jovens.

Tais atraes excitam a imaginao e a sensibilidade, mas, muitas vezes, no favorecem a


sade nem elevam a alma. Evidentemente, h jogos interessantes, embora simples, que repousam a
alma e fortificam o corpo. A tais jogos, que entretiveram tantas geraes crists, no se pode aplicar o
termo muletas.

Sem falar das obras destinadas a aliviar as misrias corporais, podemos dividir as outras obras
catlicas em duas categorias: aquelas em que se pretende formar elites crists e as que se destinam a
toda a gente. Mesmo nestas, deve existir sempre a preocupao de formar elites, habilitadas a atuarem
sobre as outras almas e a conduzi-las a uma vida profundamente crist.

Para atingir este fim, que as referidas muletas so instrumentos secundrios, e muitas vezes
at desnecessrios.

A restaurao da sociedade ter de passar, necessariamente, por uma intensa irradiao da


santidade da Igreja. Foi assim, e no atravs de conferncias de apologtica, que o cristianismo se
desenvolveu, to rapidamente, nos primeiros sculos da sua histria, apesar do poder e dos
preconceitos dos seus inimigos e da corrupo generalizada da sociedade.

Na verdade, no h notcia de que, naquela poca, a Igreja tivesse necessidade de inventar


diverses capazes de afastar dos espetculos pagos as almas que devia conquistar. Poderemos
descobrir, por exemplo, nas vidas de Santo Ambrsio e Santo Agostinho, um s fato que os mostre a
organizar obras, com o fim de oferecer s suas ovelhas divertimentos capazes de os afastar dos
prazeres oferecidos pelo paganismo?

Para converter Roma, to amolecida pelo esprito da Renascena, onde encontramos fatos que
provem que So Filipe de Nri teve necessidade de muletas?

Pelo contrrio, entre a multido dos seus fiis, a Igreja primitiva soube organizar uma fervorosa elite, cujas
virtudes surpreendiam os pagos e enchiam de admirao as almas retas, at mesmo as que possuam os maiores
preconceitos contra a religio crist. As converses sucediam-se, continuamente, at nos meios onde os
sacerdotes no podiam entrar.

Perante estas lies do passado, pergunto se, no nosso sculo, no teremos uma confiana
excessiva, no s em diverses estonteantes, mas tambm em certos meios (peregrinaes, festas,
congressos, discursos, publicaes, sindicatos, ao poltica, etc.), que atualmente proliferam e que at
podem ser teis, mas que, de todo em todo, deplorvel colocar em primeiro plano.

A pregao pelo exemplo ser sempre a principal alavanca da Igreja. S os exemplos


arrastam. As conferncias, os bons livros, a imprensa crist e as boas homilias devero sempre
gravitar em torno deste programa fundamental: fazer com que o apostolado destinado ao povo se
exera atravs do exemplo dos cristos fervorosos.
Infelizmente, h muitos sacerdotes que se deixam absorver pelas funes do seu ministrio,
esquecendo o dever de formar elites crists pela grande propaganda do bom exemplo. No , pois, de
estranhar que tantas naes catlicas resvalem, rapidamente, para a indiferena e at para a impiedade,
e que a Igreja, embora ainda seja respeitada e considerada como uma entidade com interesse para a
sociedade, deixe de ser vista como a fora propulsora da existncia individual, o fecho de abbada das
famlias e das naes e, acima de tudo, a mestra da verdade e da vida eterna.

Que religio esta, capaz de iluminar, fortificar e inflamar o corao humano?, exclamavam
os pagos extasiados com o maravilhoso exemplo dos primeiros cristos.

A fora de alma dos primeiros cristos no provinha s do cumprimento do preceito divino: Afasta-te do
mal (Sl 36, 27). A absteno dos atos condenados pela declogo no teria sido capaz de gerar, s por si, a
admirao e o desejo de os imitar. , antes de tudo, prtica do preceito seguinte: E faz o bem (Sl 36, 27), ou
seja, fora do exemplo, que se deve a sua poderosa capacidade de conduzir as almas a praticar a virtude.

Se a Igreja dizia-nos um estadista eminente, mas incrdulo soubesse gravar, mais


profundamente, nos coraes o testamento do seu Fundador: Amai-vos uns aos outros, tornar-se-ia a
grande potncia indispensvel s naes. No seria o caso de fazer a mesma reflexo a respeito de
vrias outras virtudes?

Com o seu conhecimento profundo e extraordinariamente lcido das necessidades da Igreja,


So Pio X perguntou, certa vez, a um grupo de cardeais: Qual , hoje, a obra que vos parece mais
necessria salvao da sociedade? Edificar escolas catlicas, responde um deles. No. Multiplicar
as igrejas, continua outro. Ainda no. Fomentar as vocaes sacerdotais, diz um terceiro. No,
no, replica So Pio X. O que, no momento presente, mais necessrio, ter, em cada parquia, um
grupo de leigos virtuoso, esclarecido, resoluto e apostlico.70

Outros fatos, ainda, autorizam-nos a afirmar que este santo Papa esperava a converso do
mundo, atravs da ao de apstolos formados pelo clero, cujo apostolado se fizesse, sobretudo, por
meio do exemplo. Nas dioceses onde, antes de ser Papa, exerceu o munus episcopal, procurou sempre
formar cristos de escol e, por isso, classificava os seus padres de acordo com os resultados que, neste
campo, tinham alcanado.

A opinio do santo Pontfice confirma que a nica e verdadeira estratgia para agir sobre as multides
consiste na formao de elites crists. erro conservar nas obras catlicas elementos que no se conseguir
tornar fervorosos, quando se corre o risco de reduzir o fervor dos melhores.

Pode-se, certo, argumentar a favor do emprego das muletas, alegando que so indispensveis,
a fim de atrair para as obras catlicas muitas almas que, de outro modo, se perderiam. Alegam, assim,
os defensores das muletas que, ao querer formar elites, se acaba por atrair um nmero reduzido,
deixando muitas almas na atmosfera deletria em que, habitualmente, vivem. Seria injusto e cruel,
dizem eles, descuidar as multides e pretender atingi-las somente pela irradiao da virtude dos
melhores, sem tentar atual, diretamente, sobre os medocres, para impedir que eles caiam ainda mais
baixo.

Evidentemente, os meios a que chamamos muletas, podem ser teis, a princpio, para atrair os
jovens, reuni-los e interess-los por uma obra, onde podero receber benefcios espirituais. E com
muito respeito que tenho escutado a opinio de defensores destes meios, que, muitas vezes, so
diretores e diretoras de obras, com boa-f e zelo incontestveis.
Contudo, pensando nos ensinamentos do P. Lallemant e do cnego Timon-David, julgo que as
duas teses se poderiam harmonizar seguindo as suas diretrizes, do seguinte modo:

1 Descobrir entre as centenas de jovens cristos que constituem uma obra, uma minoria, que
pode ser nfima, mas que capaz de desejar ardentemente e praticar, seriamente, a vida interior.

2 Cultivar com carinho muito especial estas almas, fazendo-as amar, apaixonadamente, Nosso
Senhor. Incutir nelas o ideal das virtudes crists. Isol-las o mais possvel dos outros jovens menos
fervorosos, enquanto no alcanarem o grau de vida interior que os torne imunes aos maus contgios;

3 Enfim, chegado o momento, infundir nestes jovens a sede de almas, animando-os a fazerem
apostolado com os seus companheiros. Para chegar a este ponto, fundamental conduzi-los atravs de
uma slida direo espiritual.

Depois da orao e do sacrifcio, o meio mais eficaz para se obter de Deus o aparecimento de
verdadeiras elites crists, capazes de regenerar o mundo, a ao do sacerdote pelo conjunto do seu
ministrio, mas, especialmente, atravs da confisso onde descobre e cura as feridas das almas e
da direo espiritual, meio importantssimo, atravs do qual o confessor inflama os coraes no amor
virtude.

Ningum tem capacidade para se dirigir espiritualmente a si prprio.

Todos os homens tm fraquezas a vencer, inclinaes a dominar, deveres a cumprir, riscos a


correr, perigos a evitar e dificuldades a resolver. Se, para tudo isso, preciso o auxlio de guias, com
maior razo para trilhar o caminho da perfeio. O sacerdote faltaria gravemente sua obrigao de
doutor e mdico das almas, se, depois de as confessar, as privasse do grande propulsor da vida interior
que se chama direo espiritual. Umas breves exortaes antes da absolvio no bastam.
indispensvel uma verdadeira direo espiritual para que a alma progrida na virtude.

Que lastimvel sorte a das obras, cujos diretores, sempre com falta de tempo, antes da
absolvio, fazem uma vaga exortao, muitas vezes sempre a mesma, aos seus penitentes, em vez da
palavra certa que o mdico das almas experiente escolhe para o estado patolgico do seu doente.

Apesar da sua f na eficcia do sacramento, o penitente pode comear a ver no sacerdote


apenas um distribuidor automtico, semelhante a esses aparelhos que oferecem, mecanicamente, um
objeto de consumo.

Que diferente o confessor que conhece a arte da direo espiritual e a pe em prtica! Ele
consegue que as almas vibrem por um ideal e se entreguem resolutamente aos exerccios da vida
interior.

Quantos pais e quantas mes de famlia tm visto a sua ao educativa sobre os filhos progredir
e dar melhores frutos, somente porque encontraram um bom confessor!

Quantos tesouros por explorar na alma de uma criana, ou de um adolescente! o momento em


que a rvore se inclina, e muitas vezes definitivamente, para um lado ou para outro.

Quantas vocaes sacerdotais e religiosas esto, nesse momento, a desabrochar!


s vezes, numa parquia, numa obra, ou numa misso, continua ao longo de muitas geraes o
impulso dado por um sacerdote cheio de zelo e prudncia, que soube ser mais do que um simples
distribuidor de absolvies. Qual no foi a minha admirao, na viagem que fiz ao Japo, quando
tive a felicidade de entrar em contato com alguns membros de numerosas famlias crists, descobertas,
pouco tempo antes, perto de Nagasqui. Fato extraordinrio: cercados de pagos, obrigados pelas
autoridades a esconder a sua religio, privados de sacerdotes, durante trs sculos, esses fiis de escol
tinham recebido dos seus antepassados, no s a f catlica, mas tambm um grande fervor. Qual foi o
poderoso impulso inicial que explica a fora e a persistncia de to extraordinria transmisso?

A resposta fcil. Os seus antepassados tiveram a felicidade de encontrar em So Francisco


Xavier um maravilhoso formador de elites crists.

Quem no ter notado o papel importante atribudo pelos hagigrafos ao diretor espiritual da
maior parte dos santos?

No seriam mais numerosos os santos na Igreja, se os sacerdotes, os religiosos e os leigos


consagrados ao apostolado recebessem slida direo espiritual?

Sem a direo espiritual recebida pelos pais de Santa Teresinha do Menino Jesus e, mais tarde,
por ela mesma, teria hoje a terra essa chuva de rosas que a inunda?

O sacerdote que no estude a arte da direo espiritual, e no aceite o trabalho que a sua prtica
exige , at certo ponto, responsvel pela mediocridade e at pela perda de muitas almas. Poder ser
bom administrador, excelente pregador, ter carinho e solicitude pelos doentes e pelos pobres, mas
descuidou a grande tctica empregue pelo prprio Salvador: transformar a sociedade atravs dos mais
fervorosos.

O pequeno rebanho de discpulos que Jesus escolheu e formou pessoalmente e que, depois, o
Esprito Santo inflamou, bastou para comear a regenerao do mundo.

Saudemos com respeito os bispos, cada vez mais numerosos, que, seguindo o exemplo de So
Pio X, estimam que, nos seus seminrios maiores, um curso de asctica ou de mstica de mais
utilidade do que conferncias sobre temas sociolgicos.

a) A verdadeira direo espiritual

Quantas erros e preconceitos circulam por a a respeito da direo espiritual!

Se consultarmos os autores tidos na Igreja como mestres da vida espiritual, verificamos que a
direo espiritual no uma escola de beatice e de sentimentalismo, mas consiste no conjunto
metdico e perseverante dos conselhos que uma pessoa que tenha para isso graa de estado, cincia
e experincia (mormente o sacerdote) d a uma alma reta e generosa, para faz-la progredir na
piedade e na perfeio.

, antes de tudo, a educao da vontade, desta faculdade mestra na qual, em ltima anlise,
reside a unio com Nosso Senhor e a imitao das suas virtudes.

O diretor espiritual digno deste nome inteira-se, no somente das causas profundas das faltas,
mas ainda dos vrios pendores da alma. Analisa as suas dificuldades e repugnncias na luta espiritual.
Apresenta-lhe, em todo o seu esplendor, o ideal a seguir, e escolhe, experimenta e controla os meios de
o alcanar; assinala os escolhos e as iluses; sacode a indolncia; anima, repreende e consola, para
retemperar a vontade contra o desnimo e o desespero.

A direo espiritual prende-se, ordinariamente, confisso, enquanto a alma, ainda apegada ao


pecado, continua na vida purgativa.

Quando a alma se vai orientando, seriamente, para a vida fervorosa, ento, a direo pode
tornar-se distinta da confisso. para evitar a confuso entre uma e outra que certos sacerdotes s a
do depois da absolvio, e, uma vez por ms, aos que se confessam cada semana.

b) Classificao til para a direo espiritual

No pretendemos neste livro desenvolver o processo pelo qual se pratica a direo espiritual.71
Cada alma um mundo parte, com os seus matizes prprios. Entretanto, os cristos podem ser
classificados em vrios grupos. Por nos parecer til, sobretudo para os diretores espirituais, damos a
seguir esta classificao, adotando como pedra de toque, de um lado, o pecado ou a imperfeio e, de
outro, a orao.

1. Empedernimento

Pecado mortal. Estagnao neste pecado, por ignorncia, ou conscientemente. Abafamento ou


ausncia de remorsos.

Orao. Supresso voluntria de qualquer recurso a Deus.

2. Verniz cristo

Pecado mortal. Considerado como mal irrelevante e facilmente perdoado; a alma comete-o, sem
resistir s ocasies e tentaes. Confisses quase sem contrio.

Orao. Maquinal, distrada e ditada, frequentemente, por interesses temporais. Concentraes raras
e superficiais.

3. Piedade medocre

Pecado mortal. Fracamente combatido. Fuga pouco freqente das ocasies, mas arrependimento
srio e confisses sinceras.

Pecado venial. Pato com este pecado, considerado como mal insignificante; logo, tibieza da vontade.
Nada faz para o descobrir, prevenir e arrancar.

Orao. De longe a longe, bem feita. Veleidades passageiras de fervor.

4. Piedade intermitente

Pecado mortal. Lealmente combatido, fuga habitual das ocasies. Profundo arrependimento.
Penitncias para reparar.
Pecado venial. s vezes, deliberado. Combate fraco. Pesar superficial. Exame particular sem objeto
preciso, sem esprito de continuidade.

Orao. Resoluo insuficiente de fidelidade meditao, que abandonada se aparece a aridez ou


uma ocupao importante.

5. Piedade perseverante

Pecado mortal. Nunca. Ou pecado repentino, e muitas vezes duvidoso, mas acompanhado sempre
de ardente compuno e penitncia.

Pecado venial. Vigilncia para evit-lo e combat-lo. Raras vezes deliberado. Vivamente sentido,
mas pouco reparado. Fidelidade ao exame particular, visando apenas as fugas dos pecados veniais.

Imperfeies. A alma evita descobri-las para no ter de combat-las, ou arranja desculpas com
facilidade. A renncia s imperfeies admirada, desejada at, mas pouco praticada.

Orao. Fidelidade constante meditao, muitas vezes afetiva. Alternncia de consolaes e


aridezes suportadas com mgoa.

6. Fervor

Pecado venial. Nunca deliberado. s vezes, de surpresa ou sem advertncia. Vivamente sentido e
seriamente reparado.

Imperfeies. Reprovadas, vigiadas e combatidas com energia, para agradar a Deus. s vezes,
talvez, aceites, mas logo rejeitadas. Freqentes atos de renncia. Exame particular visando o
aperfeioamento de uma virtude.

Orao. Orao mental que se prolonga com gosto. Meditao, sobretudo afetiva e de simplicidade.
Alternncias entre vivas consolaes e provaes cruciantes.

7. Perfeio relativa

Imperfeies. Prevenidas com toda a energia e muito amor. Sobrevm apenas com semi-
advertncia.

Orao. Vida habitual de orao, mesmo nas ocupaes exteriores. Sede de renncia, de
aniquilamento, de desapego, de amor divino. Fome da Eucaristia e desejo ardente do Cu. Graas de
orao infusa, em vrios graus. Muitas vezes, purificaes passivas.

8. Heroicidade

Imperfeies. S no primeiro movimento.

Orao. Dons sobrenaturais de contemplao, s vezes acompanhados de fenmenos


extraordinrios. Purificaes passivas acentuadas. Humildade levada at ao esquecimento de si
mesmo. Preferncia dada aos padecimentos sobre as alegrias.
9. Santidade consumada

Imperfeies. Apenas aparentes.

Orao. Quase sempre, unio transformante. Matrimnio espiritual ou mstico. Purificaes de


amor. Sede ardente de sofrimentos e humilhaes.

So muito poucas as almas de escol que atingem os trs ltimos estados. O pecado venial nelas muito
raro. Por isso, compreende-se que os sacerdotes aguardem a ocasio de ter de dar direo espiritual a pessoas
assim para, s ento, estudarem o que os melhores autores indicam para a direo prudente e segura.

Mas como desculpar o confessor que, sem zelo para aprender e aplicar o que se refere aos quatro graus
(piedade medocre, piedade intermitente, piedade constante e fervor) deixe as almas estagnadas na tibieza, ou
num grau muito inferior quele a que Deus as destina?

Quanto aos pontos sobre os quais convm insistir na direo espiritual dos principiantes,
parece-me que podem ser reduzidos a quatro:

1. Paz. Examinar se a alma possui a verdadeira paz, no a que o mundo d, ou que resulta da falta de
luta. Caso contrrio, estabelec-la numa paz relativa, apesar das suas dificuldades. Essa a base de
qualquer direo. A calma, o recolhimento e a confiana ligam-se a este ponto.

2.Ideal. Uma vez coligidos os elementos necessrios sua classificao e determinao dos seus pontos
fracos, do seu gnio e temperamento, assim como o grau de perfeio, procurar os meios capazes de reavivar o
seu desejo de viver em unio com Jesus Cristo, de derrubar as barreiras que se opem ao da graa. Numa
palavra, envidar esforos para que a alma aspire a ser melhor.

3. Orao. Indagar o modo como a pessoa reza e, em particular, a fidelidade meditao, o gnero
de meditao, os obstculos que nela encontra e os frutos que dela colhe. Proveito que tira dos
sacramentos, da vida litrgica, das devoes particulares, das oraes jaculatrias e do exerccio da
presena de Deus.

4. Renncia. Estudar o mtodo e a matria do exame particular; a maneira como se exerce a


renncia, por dio ao pecado ou por amor virtude; a guarda do corao, ou seja, a vigilncia e o
combate espiritual, em esprito de orao, no decorrer do dia.

Estes quatro pontos resumem o essencial da direo espiritual. Podem ser examinados todos os
quatro em cada ms, ou, alternativamente, um deles, para no parecer demasiadamente longo.

Combatendo nas almas os elementos de morte e reanimando nelas os germens de vida, o


sacerdote zeloso, cedo ou tarde, apaixona-se pelo exerccio desta arte suprema, e o divino Esprito
Santo, de quem instrumento fiel, no lhe poupa as inefveis consolaes que constituem, c na terra,
uma das maiores alegrias do sacerdcio. Concede-lhas, na medida em que se dedica a aplicar s almas
os princpios que estudou. Quem mais do que So Paulo saboreou as alegrias do apostolado? Mas
tambm que ardores no lhe devoravam o corao para que deixasse escrito: Durante trs anos, de
noite e de dia, no cessei de exortar com lgrimas, cada um de vs (Ato 20, 31).

A aplicao da cincia e o zelo apostlico recebem, certamente, as bnos de Deus. Mas estes dois fatores
adquirem fora sobre-humana, quando o sacerdote que delas lana mo procura, verdadeiramente, a santidade.
Que transformao se verificaria se, em cada parquia, em cada comunidade ou agrupamento catlico, houvesse
verdadeiros diretores de almas!

Quem se d ao trabalho de comparar as obras, conforme os seus resultados, h de,


forosamente, chegar seguinte concluso: onde existir autntica direo espiritual, no haver
necessidade das famosas muletas para que a obra tenha xito. O uso de muletas poder, talvez,
disfarar a falta de direo espiritual numa obra; nunca lograr, porm, atenuar a sua necessidade.
Quanto mais zelo tiverem os sacerdotes em se aperfeioarem na arte da direo espiritual, tanto mais
se atenuar aos seus olhos a necessidade das muletas teis a princpio para entrar em contato com os
fiis, atra-los, agrup-los, interess-los e mant-los sob a influncia da Igreja e s se daro por
plenamente satisfeitos quando as almas se unirem plenamente a Cristo.

7. A vida eucarstica resume a fecundidade do apostolado

O fim da Encarnao, e, conseqentemente, do apostolado, divinizar a humanidade, conforme as


palavras de Santo Agostinho: Cristo encarnou-se para que o homem se tornasse Deus.

Querendo que nos tornssemos participantes na sua divindade, o Filho Unignito de Deus assumiu a
nossa natureza, a fim de que, feito homem, fizesse dos homens deuses 72. Ora, na Eucaristia, ou melhor, na
vida eucarstica isto , na vida interior slida, alimentada no banquete divino que o apstolo assimila a vida
divina. A est a peremptria palavra do Mestre, que no d lugar a equvocos: Se no comerdes a carne do
Filho do Homem e no beberdes o seu sangue, no tereis a vida em vs (Jo 6, 53). A vida eucarstica a vida
de Nosso Senhor em ns, no s por meio do indispensvel estado de graa, mas tambm por meio da
superabundncia da sua ao. Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia (Jo 10, 10). Se a vida
divina deve superabundar no apstolo, a fim de que este a difunda pelos fiis, e se apenas na Eucaristia se
encontra a fonte dessa vida, como supor a eficcia das obras sem a ao da Eucaristia sobre aqueles que, direta
ou indiretamente, devem ser os dispensadores dessa vida por meio das obras?

Impossvel meditarmos sobre as conseqncias do dogma da Presena real, do Sacrifcio do altar, da


Comunho, sem sermos levados a concluir que Nosso Senhor quis instituir este sacramento para fazer dele o
foco do apostolado verdadeiramente til Igreja. Se a Redeno se consumou pelo Sacrifcio do Calvrio, do
altar que promanam as graas desse mistrio. E o apstolo, que no vive das graas do altar, ter uma palavra
morta, uma palavra que no salva.

Nosso Senhor, logo aps a ltima Ceia, explicou, com insistncia e preciso, por meio da parbola da
videira, a inutilidade da ao que no for animada pelo esprito interior: Como o ramo no pode dar fruto por si
mesmo se no estiver unida videira, assim acontecer convosco se no estiverdes em Mim (Jo 15, 4).
Imediatamente depois, indicou o valor da ao exercida pelo apstolo que possui vida interior, vida eucarstica!
O que permanece em Mim e Eu nele, esse d muito fruto (Jo 15, 5). Esse, mas s esse. por meio dele que
Deus realiza as suas grandes obras. que, diz Santo Atansio, tornmo-nos deuses pela carne de Cristo.
Quando o corao do pregador, ou do catequista, abrasado pelo mesmo fogo que consome o Corao
eucarstico de Jesus, a sua palavra inflama-se. Quando os que Deus escolheu para trabalhar numa escola, num
hospital, ou num asilo, reanimam o seu zelo na comunho, esses passam a irradiar a presena de Jesus.

A Eucaristia defende o apstolo contra os demnios que tratam de conservar as almas na ignorncia, e
contra os espritos soberbos e impuros que procuram embriag-las no orgulho ou atol-las na lama.

O amor aperfeioa-se por meio da Eucaristia. Esse memorial vivo da Paixo reanima no apstolo o fogo
divino. Faz-lhe reviver o Getsmani, o Pretrio, o Calvrio e d-lhe a cincia da dor e da humilhao.
O apstolo fala aos aflitos uma lngua capaz de os tornar participantes nas consolaes hauridas nessa
sublime escola. Fala a linguagem das virtudes de Jesus, porque cada uma das suas palavras como uma gota de
sangue eucarstico lanado sobre as almas.

Sem vida eucarstica, a palavra do apstolo pode chegar a impressionar, mas o corao dos ouvintes
continuar inexpugnvel.

Conforme o grau de vida eucarstica de uma alma, assim ser a fecundidade do seu apostolado. O sinal
distintivo da eficcia de um apostolado a sede eucarstica despertada nas almas. Mas tal resultado s se obtm
se o apstolo for um verdadeiro devoto da Eucaristia.

Tal como So Toms de Aquino, que pousava a cabea no sacrrio para pedir a soluo de alguma
dificuldade, o apstolo confia tudo ao Hspede divino, e a sua ao sobre as almas a realizao prtica das
suas confidncias ao Autor da vida. O nosso admirvel Pontfice Pio X, o Papa da comunho freqente,
tambm o Papa da vida interior. Instaurar todas as coisas em Cristo (Ef 1, 10), tal foi o seu primeiro conselho
a quem se dedica ao apostolado. o programa de um apstolo que vive da Eucaristia e espera a vitria da Igreja
dos progressos da vida eucarstica nas almas.

Por que razo as obras do nosso tempo no regeneram a sociedade? Por que no evitam que a
impiedade, em propores aterradoras, assole o campo do pai de famlia. Porqu? Porque no esto
suficientemente fundamentadas na vida interior, na vida eucarstica, na vida litrgica bem compreendida. Por
isso, no podem comunicar esse calor que move as vontades.

Os seminrios e os noviciados no produzem multides de sacerdotes, religiosos e religiosas inebriados


no vinho eucarstico. O fogo que, por meio dessas almas escolhidas, se devia difundir pelos leigos votados
obras, ficou em estado latente. Tm dado Igreja apstolos piedosos, mas no lhe deram, seno raramente,
apstolos que, mediante uma intensa vida eucarstica, tenham uma piedade integral, ardente, ativa, generosa e
prtica, que se chama vida interior.

s vezes ouve-se qualificar como boa, ou at excelente, uma freguesia porque os paroquianos
cumprimentam amavelmente o sacerdote, e lhe prestam, quando necessrio, algum servio, mas onde o maior
nmero abandona a assistncia Missa ao domingo, os sacramentos so esquecidos, reinam a ignorncia da
religio, a intemperana e a blasfmia, e a moral deixa bastante a desejar. Parquia excelente? Podemos chamar
cristos a essas pessoas de vida inteiramente pag?

Como que ns, que deploramos essa situao, no vamos com mais freqncia a essa escola onde o
Verbo ensina os pregadores! Porque no haurimos, em colquios ntimos com o Deus da Eucaristia, as palavras
da vida? Deus no fala pela nossa boca. fatal.

Mas no nos admiremos. que no somos um reflexo de Jesus e da sua vida na Igreja. Para que o povo
cresse em ns, seria necessrio que a nossa fronte brilhasse, de algum modo, como a de Moiss quando,
descendo do Sinai, voltou para o meio dos israelitas. Aos olhos dos hebreus esse brilho era um testemunho da
intimidade do enviado com Aquele que o enviara. Os nossos resultados tm sido imperfeitos, porque no
refletimos a intimidade com o Deus vivo a quem nada resiste.

Todos os homens desejam ser felizes. Se as nossas obras fracassaram, no ser porque eles no viram
em ns a irradiao da felicidade eterna e infinita de Deus? Se estivssemos unidos quele que a alegria da
corte celeste, irradiaramos essa felicidade.

O Mestre, no esqueceu esse alimento de alegria, indispensvel aos seus Apstolos. Digo-vos estas
coisas para que a minha alegria esteja em vs, e a vossa alegria seja completa (Jo 15, 11), afirmou Ele, logo
depois da ltima Ceia, para recordar at que ponto a Eucaristia h de ser a fonte de todas as grandes alegrias
deste mundo.

Ministros do Senhor, para quem mudo o sacrrio, fria a pedra de ara, inerte a santa Hstia, deixamos
de fazer bem s almas e no as conseguimos tirar do lodo!

Porqu? Porque no soubemos saciar a nossa sede nas guas vivas do Cordeiro, no soubemos falar-lhes
dessas alegrias inefveis, cujo desejo teria quebrado as cadeias da trplice concupiscncia, com muito maior
eficcia que as palavras terrveis sobre o Inferno. Por meio de ns, as almas viram em Deus que todo
Amor sobretudo um legislador austero, um juiz inexorvel nas suas sentenas e rigoroso nos seus castigos. Os
nossos lbios no souberam falar a linguagem do Corao dAquele que ama os homens, porque os nossos
entretenimentos com esse Corao eram poucos e distantes.

No rejeitemos as culpas sobre o estado de desmoralizao profunda em que se encontra a sociedade,


porque, se quisssemos, poderamos mudar tudo. Com efeito, em parquias quase descristianizadas, houve
sacerdotes criteriosos e dedicados, que, haurindo foras no fogo do tabernculo, souberam dar aos fiis uma tal
tmpera que todos os demnios conjurados tm sido incapazes de vencer.

A sua orao junto do altar no foi estril, porque compreenderam esta verdade, ensinada por So
Francisco de Assis: A orao a fonte da graa. A pregao o canal que distribui as graas que tivermos
recebido do Cu. Os ministros da palavra de Deus so os escolhidos pelo grande Rei para levar aos povos o que
eles prprios aprenderem e receberem da sua boca, sobretudo junto do sacrrio.

Parte V

Alguns princpios e advertncias para a vida interior

1. Convices e princpios
Convices:

O verdadeiro Apstolo Jesus Cristo; ns apenas somos seus instrumentos.

Jesus Cristo no abenoa as obras em que o apstolo s confia nos seus prprios meios.

Jesus Cristo no abenoa as obras mantidas por atividade meramente natural.

Jesus Cristo no abenoa as obras em que o amor prprio se sobrepe ao amor de Deus.

Ai daquele que rejeita a obra para a qual Deus o chama!

Ai daquele que empreende as obras sem estar certo da vontade de Deus!

Ai daquele que, nas obras, quer mandar sem depender de Deus!

Ai daquele que, nas obras, no pe os meios para conservar ou recuperar a vida interior!

Ai daquele que no ordena a vida interior e a vida ativa, de tal modo que esta no prejudique aquela!

Princpios:
1 princpio. No comear as obras por mera atividade natural, mas procurar sempre conhecer a vontade de
Deus, para ter a certeza moral de que se procede inspirado pela graa.

2 princpio. imprudente entregar-se muito tempo a ocupaes excessivas, incompatveis com os exerccios
essenciais da vida interior. , ento, o caso, sobretudo para os sacerdotes e religiosos, de aplicar, at ao trabalho
mais santo, o conselho do Senhor: arranca-o e lana-o fora (Mt 5, 29), ou a expresso, j citada, de So
Bernardo: ocupaes malditas.

3 princpio. Estabelecer, custe o que custar, um regulamento que determine o emprego do tempo, feito sob a
orientao de um sacerdote esclarecido, experiente e com vida interior.

4 princpio. Antes de tudo, cultivar a vida interior. Quanto mais ocupado se estiver, tanto maior a
necessidade desta vida, e maior sede se deve ter dela.

5 princpio. Quando o apstolo se encontra muito ocupado por vontade de Deus, e se v obrigado a reduzir
os exerccios de piedade, possui um termmetro infalvel que lhe indica o seu grau de fervor: Se tiver sede de
vida interior, e aproveitar todas as ocasies para cumprir as suas prticas essenciais, pode estar certo de que
Deus continuar a ajud-lo a progredir na vida espiritual.

6 princpio. Enquanto o apstolo no permanecer recolhido e na dependncia da graa, a sua vida interior
insuficiente. Pelo grau de recolhimento, sabemos se a ao depende, verdadeiramente, de Jesus.

Advertncias prticas:

1 O regulamento e a vontade firme de o cumprir, especialmente a hora certa de levantar, so condies


insubstituveis da vida interior.

2 A meditao da manh a base da vida interior. Aquele diz Santa Teresa que est firmemente
decidido a fazer, a todo o custo, a meia hora de meditao pela manh, andou j metade do caminho. Sem a
meditao, o dia ser, quase forosamente, de tibieza.

3 Missa, comunho, recitao do brevirio, funes litrgicas, tero, so minas incomparveis de vida
interior e devem ser exploradas, todos os dias, com f e fervor crescentes.

4 O exame particular e o exame geral, bem como a meditao e a vida litrgica, devem cuidar muito a
guarda do corao ou seja, o conselho de Jesus: vigiai e orai, para no cairdes em tentao. O apstolo
atento ao que se passa no seu interior, e presena da Santssima Trindade na sua alma, adquire o instinto de
recorrer a Jesus em todas as circunstncias, sobretudo quando entrev o perigo de se dissipar ou esmorecer.

5 Por isso, incessantes comunhes espirituais e oraes jaculatrias nos perigos, dificuldades, fadiga,
decepes, etc.

6 Para os sacerdotes, estudo dirio, quanto possvel, da Sagrada Escritura, sobretudo do Novo
Testamento. O esprito tem necessidade de ser posto em presena das verdades sobrenaturais, geradoras da
piedade e de srias resolues morais.

7 A confisso semanal para a qual a guarda de corao muito pode contribuir dever ter contrio
sincera, dor verdadeira e firme propsito de emenda.

8 O retiro anual utilssimo, mas insuficiente. O retiro mensal (um dia inteiro ou pelo menos meio dia)
quase indispensvel para o equilbrio de alma do apstolo.
2. A meditao, elemento indispensvel do apostolado
Nenhum resultado ter um desejo vago de possuir a vida interior, concebido aps a rpida leitura de um
livro. preciso ter, ainda, uma resoluo precisa, ardente e prtica.

Pessoas dedicadas ao apostolado pediram-me que lhes indicasse certas resolues teis para a vida
interior. A resposta a este desejo, que dou com o maior gosto, tornou-se uma espcie de apndice a este livro.

Contudo, no tirar proveito da leitura destas pginas quem no se dispuser, realmente, a consagrar,
cada manh, alguns momentos orao mental. Quanto aos sacerdotes, se quiserem progredir na vida interior,
no podem descuidar, tambm, a vida litrgica nem a guarda do corao.

No temos a pretenso de oferecer um novo mtodo de orao; procuramos, apenas, basear-nos nos
melhores mtodos, que apresentamos sob a forma de resoluo pessoal.

a) Fidelidade meditao da manh

No retiro que precedeu a minha ordenao sacerdotal, ouvi estas graves palavras: Sacerdos alter
Christus (O sacerdote outro Cristo). Compreendi, ento, que devia viver em unio com Jesus, para ser um
sacerdote segundo o seu Corao. J no vos chamo servos (...) chamei-vos amigos (Jo 15, 15).

Mas a minha vida com Jesus somente se desenvolver, na medida em que Ele for a luz da minha razo e
dos meus atos, o amor que rege os afetos do meu corao, a minha fora nas provaes e nas lutas, o alimento
sobrenatural, que me torna participante na prpria vida de Deus.

Ora, sem meditao, esta vida com Jesus moralmente impossvel.

A meditao reveste-me de uma armadura invulnervel. Sem meditao, cairei numa multido de faltas.

Meditao, ou risco gravssimo de condenao para o sacerdote em contato com o mundo, dizia o
Padre Desurmont, experiente pregador de retiros sacerdotais.

Cada sacerdote pode aplicar sua meditao a palavra que o Esprito Santo inspirou ao salmista: Se
no meditasse com prazer a vossa Lei, j teria perecido na minha misria (Sl 118, 92). Ora, esta Lei obriga o
sacerdote a reproduzir em si o esprito de Nosso Senhor.

Um sacerdote vale o que vale a sua meditao. S em casos rarssimos de fora maior, o sacerdote deve
adiar para outra meia hora da manh, e nada mais a sua meditao. Deve empenhar-se, seriamente, em
obter bons resultados na meditao, que , evidentemente, distinta da ao de graas depois da missa, ou de
qualquer leitura espiritual, e, a fortiori, da preparao de uma homilia.

A meditao leva o sacerdote a desejar, eficazmente, a santidade; mas se adia, desleixa, ou omite a
meditao, acaba por embotar a conscincia, torna-se escravo de iluses, mais ou menos subtis ou seja, entra
no caminho escorregadio da tibieza, que conduz ao abismo. A santa missa e a comunho deixam de dar frutos
pessoais e podero chegar a ser, at mesmo, ocasies de pecado. A recitao do brevirio torna-se penosa e
quase mecnica. Desaparecem a vigilncia, o recolhimento, as oraes jaculatrias, as leituras espirituais, o
exame das faltas e o exame particular. As confisses passam a ser rotineiras, ou duvidosas, quando no
sacrlegas. O apostolado deixa de ser fecundo.

A cidadela, cada vez menos defendida, fica merc dos assaltos dos inimigos, e acabar por cair em
runas.
b) O que deve ser a meditao

a ascenso do esprito at Deus. Subir deste modo diz So Toms como um ato da razo no
especulativa, mas prtica supe atos da vontade. Conseqncia:

Verdadeiro trabalho. A orao mental um verdadeiro trabalho, sobretudo para os principiantes.


Trabalho, para se afastar, um instante, das criaturas e elevar-se at Deus. Trabalho, para ficar, durante uma meia
hora, fixo em Deus, e adquirir novo impulso para o bem. Trabalho penoso, a princpio, mas que se deve desejar,
generosamente. Trabalho que coroado, em pouco tempo, pela maior consolao deste mundo: a paz, na
amizade e unio com Jesus.

A orao diz Santa Teresa apenas um trato de amizade, em que a alma fala intimamente com
Aquele que a ama.

Trato cordial. Deus convida-nos, com amor, para este trato, mas tambm nos d foras para fazermos a
meditao. Convida-nos a escutar a sua palavra, conversar filialmente com Ele, e abrir-Lhe o corao, falando
para usar a feliz expresso de Bossuet a linguagem da f, da esperana e da caridade.

Trato simples. Falarei a Deus, tal como sou, isto , como tbio, como pecador, ou como fervoroso. Com
a ingenuidade e franqueza de uma criana, revelarei a Deus o verdadeiro estado da minha alma.

Trato prtico. O ferreiro pe o ferro ao fogo, no para torn-lo brilhante, mas para o moldar. Assim,
tambm, a meditao ilumina a inteligncia e aquece o corao, para tornar a alma flexvel, tirar as faltas, ou a
forma, do velho homem, e dar-lhe as virtudes e a forma de Jesus Cristo. Por conseguinte, a meditao eleva a
alma at santidade de Jesus, para que Ele a afeioe, sua imagem.

Tu, Domine, Jesu, tu ipse, manu mitissima, misericordissima, sed tamen fortissima formans ac
pertrAtoans cor meum. (Vs, Senhor Jesus, Vs mesmo, com a vossa mo dulcssima, misericordiosssima, mas
tambm fortssima, formareis e amassareis o meu corao Santo Agostinho).

c) Como se faz a meditao

Seguirei este caminho lgico: Coloco-me diante de Nosso Senhor que me ensina uma verdade ou uma
virtude. Excito em mim pela razo, pela f, e com todo o meu corao a sede de harmonizar a minha alma
com esse ideal. Deploro tudo quanto, em mim, lhe for contrrio. Decido combater os obstculos, persuadido de
que nada conseguirei sozinho e que tudo poderei obter pela orao.

Como peregrino exausto, procuro matar a minha sede Enfim, video: vejo uma fonte, mas ela brota
num rochedo escarpado Sitio: tenho sede. Quanto mais contemplo essa gua lmpida, que me permitir
prosseguir o caminho, mais sede tenho. Volo: quero, a todo o custo, chegar a essa fonte e esforar-me por
atingi-la. Mas conheo a minha fraqueza. Volo tecum: quero convosco. Aparece um guia. Quer ajudar-me, e s
espera o meu pedido. Conduz-me pelas passagens mais difceis e, em breve, consigo saciar a minha sede, nas
guas vivas da graa, que brotam do Corao de Jesus.

A leitura espiritual da tarde, elemento to precioso de vida interior, reavivou o desejo de fazer a
meditao na manh do dia seguinte Antes de dormir, escolho, de modo sumrio mas definido, o assunto da
meditao 73 e os frutos a tirar dela, excitando diante de Deus o desejo de obter tais frutos.

No momento da meditao.74 Esforo-me por trazer ao esprito uma cena muito expressiva, que
substitua as minhas preocupaes e distraes.75 Cena capaz de me empolgar e de me colocar na presena de
Deus, que, no seu amor infinito, quer ser o meu interlocutor.76 Imediatamente depois, impe-se um ato de
adorao profunda. Humilho-me, profundamente, diante de Deus, fao um ato sincero de contrio, e uma
orao humilde e confiante para que Deus abenoe esta meditao.77

Video. Empolgado pela vossa presena viva, meu Jesus, e, assim, desembaraado das distraes
naturais, comeo a minha meditao pela linguagem da f, mais fecunda que os discursos da razo. Com este
objetivo, leio ou recordo, cuidadosamente, o ponto a meditar. Resumo-o, e concentro nele a minha ateno.

Sois vs, meu Jesus, que me falais e ensinais esta verdade. Quero reavivar e aumentar a minha f
naquilo que me ensinais. No cesso, pois, de repetir: creio. Repito-o muitas vezes, como uma criana que estuda
a lio, aderindo a esta doutrina e s suas conseqncias para toda a eternidade.78

meu Jesus, isto verdadeiro, absolutamente verdadeiro. Creio-o firmemente. Quero que este raio do
sol da Revelao seja o farol do meu dia. Tornai a minha f mais ardente. Inspirai-me um desejo veemente de
viver para este ideal e uma santa repulsa contra tudo o que se lhe opuser. Quero alimentar-me na vossa verdade
e assimil-la.

Se, aps alguns minutos, continuar inerte perante a verdade que me apresentada, no insistirei. Direi,
filialmente, ao bom Mestre, que no tenho foras e pedirei a sua ajuda.

Sitio. A f faz-me participar na prpria inteligncia divina. Da freqncia e, sobretudo, da energia dos
meus atos de f nasce a linguagem da caridade afetiva. Nascem espontaneamente, ou excitados pela
vontade os afetos, que so flores que a minha alma oferece a Jesus, como se fosse uma criana: De um lado,
adorao, gratido, amor, alegria, apego vontade divina. De outro, desapego de tudo o mais, com sentimentos
de averso, temor, esperana, abandono. O meu corao escolhe um, ou muitos, destes sentimentos,
compenetra-se deles, e repete-os, muitas vezes, a Jesus, com ternura, lealdade e simplicidade.

A ajuda da sensibilidade pode ser til, mas no indispensvel. Um afeto calmo e profundo, mais
fecundo que as comoes superficiais. Estas ltimas no dependem de mim e no so o termmetro da
meditao verdadeira e frutuosa. O que verdadeiramente importante o esforo para sacudir o torpor do meu
corao e fazer-lhe dizer: Meu Deus, quero unir-me a Vs. Quero aniquilar-me perante Vs. Quero cantar a
minha gratido e a minha alegria por cumprir a vossa vontade. Nunca mais quero mentir, quando digo que Vos
amo, ou que detesto tudo o que Vos ofende, etc..

Embora me esforce, posso ter dificuldade em expressar os meus afetos. Humilho-me, ento, com
simplicidade, diante de Jesus, e exponho-Lhe o meu desejo. Queixo-me, insistentemente, da minha aridez, certo
de que Ele no deixar de me unir aos afetos do seu divino Corao.

Como belo e perfeito, Jesus, o vosso Ideal. Estar, porventura, a minha vida em harmonia com ele?
Fao este inqurito sob o vosso olhar, agora cheio de misericrdia, mas que, um dia, me julgar com justia,
perscrutando os motivos secretos dos meus atos. Se, neste momento, morresse, no estaria a minha conduta em
contradio com esse Ideal?

Ajudai-me, Senhor, a descobrir os obstculos que me impedem de Vos imitar, e as causas internas ou
externas das minhas faltas. Quero agradar a Deus em todas as coisas.79

A considerao das minhas misrias, na presena do meu Redentor, traduz-se em atos de humildade e
dor profunda, no desejo de ser melhor e na resoluo de nada recusar a Deus.

Volo. Fao mais um progresso na escola do querer. a linguagem da caridade efetiva. Os afetos
fizeram nascer em mim o desejo de me corrigir. Vi os obstculos; agora quero remov-los. A fora deste quero
depende do meu fervor em repetir: creio, amo, arrependo-me dos meus defeitos, detesto-os.
Se este querer no brotar com a energia que desejo, deploro esta fraqueza da minha vontade e, sem
perder a coragem, no me cansarei de repetir que desejo ser generoso no servio do Pai do Cu.

minha resoluo de trabalhar para salvar-me e amar mais a Deus, juntarei a resoluo de aplicar a
minha meditao s dificuldades, tentaes e perigos daquele dia. Sobretudo, procurarei forjar de novo, com
amor mais vivo, a resoluo,80 objeto do meu exame particular (falta a combater ou virtude a praticar). Hei-de
fortalec-la, com motivos hauridos no Corao do Mestre, escolherei os meios de a executar, prever as ocasies
e preparar-me para a luta.

Se prevejo ocasies de dissipao, humilhao, tentao, decises graves, etc., fico vigilante e,
sobretudo, rezo a Jesus, por meio de Maria.

Se, apesar disso, ainda cair, ser uma queda de surpresa, muito diferente das outras. No desanimarei,
pois sei que Deus quer que eu no desista, que pea foras e me torne resoluto e vigilante. S assim. conseguirei
vencer.

Volo Tecum. Obrigar um coxo a andar bem menos difcil do que querer realizar bem qualquer
empreendimento sem Vs, meu Salvador, dizia Santo Agostinho. Se as minhas resolues tm ficado estreis
porque o tudo posso no se tem apoiado nAquele que me conforta (Fil 4, 13). Chego pois ao ponto, sob
certo aspecto, mais importante da minha meditao: a splica ou linguagem da esperana.

Sem a vossa graa, meu Jesus, nada posso. Bem sei que no a mereo, mas sei que acolheis
benignamente as minhas splicas, se elas refletirem a minha sede de ser vosso, a desconfiana em mim mesmo e
a confiana ilimitada no vosso Corao. Tal como fez a mulher Canania, prostro-me aos vossos ps, e, com
constncia humilde e cheia de esperana, peo-Vos, no s as migalhas, mas a participao nessa festa, da qual
dissestes: O meu alimento fazer a vontade do meu Pai.

Tornado, pela graa, membro do vosso Corpo Mstico, participo na vossa Vida e nos vossos mritos e
rezo confiado na vossa mediao, Jesus! Pai Santo, eu invoco o sangue divino que clama misericrdia:
Podereis rejeitar a minha orao? a splica do mendigo que eu profiro aos vossos ps, riqueza inesgotvel:
Ouve-me, porque sou pobre e miservel (Sl 85, 1). Revesti-me da vossa fora e glorificai o vosso poder na
minha fraqueza. A vossa bondade, as vossas promessas e os vossos mritos, meu Jesus, a minha misria e a
minha confiana, so os nicos ttulos que a minha splica possui para obter, em unio convosco, a guarda do
corao e foras para este dia.

Levarei comigo um texto ou um pensamento para recordar as minhas resolues, quando surja a
tentao, obstculo, ou sacrifcio; e suplicarei, ento, com ardor filial. Este hbito um dos principais frutos da
minha meditao: Pelos frutos, pois, os conhecereis (Mt 7, 20).

S quando chegar a viver da f e da sede habitual de Deus, que o trabalho do video ser s vezes
supresso; o sitio e o volo brotaro, logo desde o princpio da meditao, que se passar a produzir afetos e
oferecimentos, em afirmar a minha vontade resoluta; e em suplicar, diretamente, a Jesus, ou por meio de
Maria Imaculada, dos anjos ou dos santos, uma unio ntima e constante com a vontade divina.

Espera-me agora o santo Sacrifcio. A meditao preparou-me para ele. A minha participao no
Calvrio, em nome da Igreja, e a comunho so a continuao da minha meditao.81 Na ao de graas,
estenderei as minhas splicas aos interesses da Igreja, s almas que esto a meu encargo, aos defuntos, s
minhas obras, parentes, amigos, benfeitores, inimigos, etc..

Recitao das diversas horas do brevirio em unio com a Igreja. Freqentes oraes jaculatrias,
comunhes espirituais, exame particular, visita ao Santssimo Sacramento, leitura espiritual, tero, exame geral,
etc., Tudo isso reavivar as minhas foras e me conservar unido, durante o dia, a Nosso Senhor. O recurso
habitual a Jesus, diretamente ou por intermdio de sua Me, far cessar as contradies entre a minha admirao
pela sua doutrina e a minha vida de emancipao, entre a minha f e a minha conduta.

Para abreviar este volume, no falaremos aqui da resoluo do exame particular. Todavia, da leitura
de Cassiano, de muitos Padres da Igreja, bem como de Santo Incio, de So Francisco de Sales e de So Vicente
de Paulo, ressalta claramente que o exame particular e o exame geral so corolrios obrigatrios da
meditao, e esto ligados guarda do corao.

De acordo com o diretor espiritual, a alma decidiu combater tal falta ou favorecer tal virtude, na
meditao e no decurso do dia. A anlise cuidadosa da alma, mediante o exame particular, para verificar se
houve progresso, retrocesso, ou estagnao nalgum ponto bem escolhido, elemento fundamental da guarda do
corao.

3. A vida litrgica, fonte de vida interior e de apostolado


Por meio da missa, do brevirio e das outras funes litrgicas, quero unir-me vida da Igreja, como
seu membro ou embaixador, revestindo-me, cada vez mais, de Jesus crucificado, sobretudo se for sacerdote.

a) O que a liturgia?

Jesus, sois Vs quem eu adoro como centro da liturgia. Sois Vs quem dais unidade liturgia, isto ,
ao conjunto dos meios consignados pela Igreja, especialmente no missal, no ritual e no brevirio, dos quais ela
se serve para exprimir a sua religio para com a Santssima Trindade, e tambm para instruir e santificar as
almas.

no prprio seio da Santssima Trindade que a minha alma deve contemplar a eterna liturgia, pela qual
as trs Pessoas cantam uma outra a vida divina e a santidade infinita, nesse hino inefvel da gerao do Verbo
e da processo do Esprito Santo. Assim como era no princpio...

Deus quis, porm, ser louvado fora dEle. Criou os anjos, e, logo, as suas aclamaes reboaram pelo
cu: Santo, Santo, Santo. Criou o mundo visvel, e, logo, este fez resplandecer a sua onipotncia: Os Cus
proclamam a glria de Deus.

Ado aparece, e logo comea, em nome de toda a criao, um hino de louvor, que o eco da eterna
liturgia. Abel, No, Melquisedeque, Abrao, Moiss, o povo de Deus, David, e todos os santos da antiga Lei,
cantam porfia esse hino. A Pscoa israelita, os sacrifcios e os holocaustos, o culto solene prestado a Iav no
seu Templo, do-lhe uma forma oficial. Hino imperfeito, sobretudo depois da queda, porque: O louvor no tem
beleza na boca do pecador (Ecli 15, 9).

S Vs, Jesus, somente Vs, sois o hino perfeito, porque sois a verdadeira glria do Pai. Ningum
pode, dignamente, glorificar o vosso Pai, seno por Vs. Per Ipsum, et cum Ipso, et in Ipso est tibi Deo Patri
omnipotenti, in unitate Spiritus Sancti, omnis honor et gloria.82 Vs sois o trao de unio entre a liturgia da
terra e a liturgia do cu, qual associais, mais diretamente, os vossos eleitos. A vossa Encarnao veio unir, de
maneira substancial e viva, a humanidade e a criao inteira liturgia divina. um Deus que louva a Deus.
Louvor completo e perfeito, que tem o seu apogeu no Sacrifcio do Calvrio.

Antes de deixar a terra, divino Salvador, institustes o Sacrifcio da nova Lei para renovar a vossa
imolao. Institustes, tambm, os sacramentos, a fim de comunicar a vossa vida s almas. Deixastes, porm,
vossa Igreja o cuidado de rodear esse Sacrifcio e esses sacramentos de smbolos, cerimnias, exortaes e
oraes, para que ela honre o mistrio da Redeno, ajude os seus filhos a tirarem dele proveito, compreendam
o seu significado, e, adquirindo nas suas almas um temor reverencial, cresam, verdadeiramente, no amor de
Deus.
A esta mesma Igreja, destes, tambm, a misso de continuar, at a consumao dos sculos, a orao e o
louvor que no cessastes de fazer subir ao Pai, durante a vossa vida mortal, tal como fazeis no sacrrio e nos
esplendores da glria celeste.

Com o amor de Esposa que ela nutre por Vs, com a solicitude de Me que o vosso Corao nela deps
por ns, desempenhou-se a Igreja dessa dupla tarefa. Assim se formaram as maravilhosas coleces que
encerram os tesouros da liturgia. Desde ento, a Igreja une-se ao louvor que os anjos e os seus filhos escolhidos
tributam a Deus no Cu. Preludia, assim, a sua ocupao eterna. Unindo-se ao louvor do Homem-Deus, o louvor
e a orao da Igreja divinizam-se, e a liturgia da terra vai fundir-se com a liturgia das hierarquias celestes no
Corao de Jesus, para se tornar eco desse louvor eterno, o qual brota do foco de amor infinito que a
Santssima Trindade.

b) O que a vida litrgica?

Estritamente, s exigis de mim, Senhor, a observncia fiel dos ritos e a repetio exata das palavras.
Mas quereis mais. Quereis que o meu corao tire proveito das riquezas ocultas na liturgia, para que se una,
plenamente, vossa Igreja e, por ela, a Vs.

Determinado pelo exemplo dos vossos servos mais fiis, eu quero, meu bom Mestre, solicitamente,
participar no banquete a que a Igreja me convida, certssimo de encontrar no ofcio divino, nas frmulas,
cerimnias, coletas, epstolas, evangelhos, etc., que acompanham o augusto sacrifcio da missa e a
administrao dos sacramentos, alimento benfico e abundante para o desenvolvimento da minha vida interior.

Algumas reflexes sobre o pensamento dominante que encadeia os elementos litrgicos, e sobre os
frutos pelos quais reconhecerei os meus progressos, evitaro que me iluda. Cada rito sagrado pode-se comparar
a uma pedra preciosa, e o maravilhoso conjunto, chamado ciclo litrgico,83 reala o seu brilho e valor. Cada
perodo litrgico alimenta a nossa alma com as coisas mais instrutivas que, a respeito de determinado mistrio,
se encontram na Escritura e na Tradio. A liturgia ajuda a alma a saborear e aproveitar a graa especial, que
Deus reserva para cada ciclo. O mistrio penetra em ns, no apenas como verdade abstrato que se assimila pela
meditao, mas cativa tambm todo o nosso ser, e apela para as faculdades sensveis, a fim de excitar o nosso
corao e determinar a nossa vontade. No se trata de simples lembrana do passado, um simples aniversrio,
mas um fato com carter de acontecimento presente, de que a Igreja faz uma aplicao Atual, e no qual,
realmente, participa.

No tempo do Natal, por exemplo, festejando junto do altar a vinda do Deus Menino, a minha alma pode
repetir: Hoje nasceu Jesus Cristo, hoje apareceu o Salvador, hoje os anjos cantam na terra (Ofcio de Natal).
Em cada perodo do ciclo litrgico, o missal e o brevirio patenteiam-me um novo aspecto do amor dAquele
que ao mesmo tempo Rei, Doutor, Mdico, Consolador, Salvador e Amigo. No altar, como em Belm, em
Nazar, ou nas margens do lago de Tiberades, Jesus aparece cheio de luz, ternura e misericrdia. Ele o Amor
personificado, porque o Sofrimento personificado, o Agonizante de Getsmani e o Reparador do Calvrio.

Deste modo, a liturgia faz desabrochar a vida eucarstica; faz-nos assistir a todos os mistrios da vida
oculta, pblica, paciente e gloriosa de Jesus; por seu intermdio, Deus torna-se visvel em Jesus e eu recolho os
frutos da vida adorvel do Salvador.

Alm disso, as festas peridicas de Nossa Senhora e dos santos que melhor imitaram a vida
interior de Jesus, pondo-me os seus exemplos diante dos olhos, ajudam-me a imitar as suas virtudes e a
imprimir na alma dos fiis o esprito do Evangelho.

Como posso realizar no meu apostolado o anseio de So Pio X? Como podem os fiis participar
nos santos mistrios e na orao pblica e solene da Igreja que , diz o Papa, fonte primria e
indispensvel do verdadeiro esprito cristo se eu prprio for insensvel aos tesouros da liturgia?
Para dar unidade minha vida espiritual e unir-me vida da Igreja, procurarei relacionar com a
liturgia os outros exerccios de piedade. Por exemplo, escolherei de preferncia os assuntos de
meditao que se relacionem com o perodo ou a festa do ciclo litrgico; nas minhas visitas ao
Santssimo Sacramento, procurarei ter colquios, segundo o tempo do ano, com Jesus menino, Jesus
glorificado, Jesus vivo na sua Igreja, etc. Leituras particulares sobre o mistrio ou sobre a vida do
santo, cuja memria se honra, ho de concorrer tambm para este plano de espiritualidade litrgica.

Mestre adorvel, preservai-me das adulteraes da vida litrgica. So elas prejudiciais vida
interior, sobretudo porque atenuam o combate espiritual. Preservai-me de certa piedade que faz
consistir a vida litrgica em alegrias poticas, ou numa espcie de arqueologia religiosa. No permitais
que me incline para o quietismo e, com ele, para o enfraquecimento de tudo o que d fora vida
interior: o temor, a esperana, o desejo de salvao e de perfeio, a luta contra os defeitos e o trabalho
para adquirir a virtude.

Dai-me a convico de que, neste sculo de ocupaes absorventes e perigosas, a vida litrgica,
por mais perfeita que seja, de modo algum dispensa a meditao da manh.

Afastai de mim o sentimentalismo e o pietismo que fazem consistir a vida litrgica em


sensaes, e que escravizam a vontade imaginao e sensibilidade. Certamente no quereis que me
torne insensvel s belezas e poesia que a liturgia encerra. Por meio dos seus cantos e cerimnias, a
vossa Igreja dirige-se precisamente s faculdades sensitivas, com o fim de mobilizar as almas dos seus
filhos e elev-las para Deus. Posso, por conseguinte, saborear a frescura inaltervel e benfica dos
dogmas postos em relevo pela liturgia, deixar-me comover perante o espetculo cheio de majestade de
uma missa cantada, apreciar as oraes da absolvio ou os ritos to tocantes do batismo, da extrema-
uno e dos outros sacramentos. Mas no devo perder de vista que todos os recursos da liturgia so
apenas meios para chegar vida interior: Fazer morrer o homem velho, a fim de que Jesus possa reinar
em seu lugar.

S terei verdadeira vida litrgica quando utilizar a missa, as oraes e os ritos oficiais para
aumentar a minha unio com a Igreja e a participao na vida interior de Jesus Cristo e, portanto, das
suas virtudes, refletindo-as melhor aos olhos dos fiis.

c) Esprito litrgico. Trs princpios

Esta vida litrgica, meu Jesus, supe uma atrao especial por tudo o que se relaciona com o culto.
Algumas pessoas j receberam de Vs essa atrao, outras no; mas, se rezarem e recorrerem ao estudo e
reflexo, ho de por certo obt-la.

A meditao sobre as vantagens da vida litrgica aumentar a minha sede de adquirir, a todo o
custo, essa atrao. Por agora, fixo o meu esprito nos caracteres que distinguem esta vida e lhe do um
lugar importantssimo na espiritualidade.

Unir-se, com a Igreja, ao vosso sacrifcio, meu Jesus! Fundir a nossa orao, em pensamento
e inteno, com a orao oficial e incessante da vossa Igreja, como isto sublime! O corao do
batizado voa, com segurana, para Deus, assim levado pelos vossos louvores, adoraes, aes de
graas, reparaes e splicas 84.

Tomar parte ativa so as prprias palavras de So Pio X e cooperar nos sagrados


mistrios e na orao pblica numa atitude piedosa e esclarecida, com avidez em tirar proveito das
cerimnias, respondendo, ou prestando o concurso prprio recitao ou ao canto dos ofcios, no ,
porventura, o meio de entrar em comunicao mais direta com o pensamento da Igreja, e de haurir, na
fonte, o verdadeiro esprito cristo?85

Que sublime misso a do sacerdote: apresentar-se, cada dia, unido aos anjos e aos eleitos, como
embaixador perante o trono de Deus, para recitar a orao oficial! E mais, incomparavelmente mais:
tornar-se outro Cristo, pela administrao dos sacramentos e, sobretudo, pela celebrao do santo
sacrifcio!

1 Princpio: Quando, como cristo, tomo parte numa cerimnia litrgica, estou unido a toda a
Igreja, no s pela comunho dos santos, mas tambm em virtude da cooperao ativa num ato de
religio que a Igreja, corpo mstico de Jesus Cristo, oferece a Deus. Mediante esta unio, tambm a
Igreja favorece, maternalmente, a formao das virtudes crists na minha alma.86

A vossa Igreja, meu Jesus, forma uma sociedade perfeita, cujos membros, estreitamente
unidos entre si, esto destinados a constituir uma sociedade, ainda mais perfeita e mais santa, no Cu.
Como cristo, sou membro desse corpo, cuja cabea e cuja vida sois Vs. Sou uma das ovelhas desse
redil de que sois o nico Pastor, e que, na sua unidade, encerra todos os meus irmos da Igreja
militante, purgante e triunfante.

O vosso Apstolo ensina-me essa doutrina que me entusiasma e rasga horizontes minha
espiritualidade. Assim diz ele como num s corpo temos muitos membros, e nem todos os
membros tm a mesma funo, assim ns, que somos muitos, constitumos um s corpo em Cristo, e
todos, reciprocamente, somos membros uns dos outros (Rom 12, 4-5). Assim como o corpo um s
diz ele noutra parte e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora sejam muitos,
constituem um s corpo, assim tambm Cristo (1 Cor 12, 12).

Nisto consiste a unidade da vossa Igreja, indivisvel no seu todo e nas suas partes, toda inteira
no todo e toda inteira em cada uma das suas partes,87 unida no Esprito Santo, unida a Vs, meu
Jesus, e, mediante essa unio, introduzida na nica e eterna sociedade do Pai, do Filho e do Esprito
Santo.88

A Igreja a assemblia dos fiis que, sob o governo da mesma autoridade, esto unidos pela
mesma f e pela mesma caridade e tendem para o mesmo fim, isto , para a incorporao a Cristo,
pelos mesmos meios, os quais se resumem na graa, cujos canais ordinrios so a orao e os
sacramentos.

A grande orao, canal preferido da graa, a orao litrgica, a orao da prpria Igreja, mais
poderosa que a orao dos particulares.89

Incorporado verdadeira Igreja, filho de Deus e membro de Cristo pelo sacramento do batismo,
eu adquiro o direito de participar nos sacramentos, nos ofcios divinos, nos frutos da Missa, nas
indulgncias e nas oraes da Igreja. Podendo lucrar todas as graas e todos os mritos dos meus
irmos.

Pelo batismo, estou marcado com um carter indelvel que me insere no culto de Deus
segundo o rito da religio crist.90 Pela consagrao batismal, torno-me membro do Reino de Deus e
fao parte da raa escolhida, sacerdcio real, nao santa, povo resgatado (1 Ped 2, 9). Por
conseguinte, como cristo, participo do ministrio sagrado, embora de maneira remota e indireta, pelas
minhas oraes, pela minha parte de oblao, pelo meu concurso no sacrifcio da missa e nos ofcios
litrgicos, multiplicado por meio de um sacerdcio santo como So Pedro recomenda cujo fim
oferecer sacrifcios espirituais que sero agradveis a Deus por Jesus Cristo (1 Ped 2, 5). isto que a
santa Igreja me faz compreender, quando, pela boca do sacerdote, diz aos fiis: Orai irmos, para que
este sacrifcio, meu e vosso, seja aceite por Deus Pai todo-poderoso, ou quando diz, no cnon:
Lembrai-vos, Senhor, dos vossos servos e servas... e de todos aqueles que aqui esto presentes ().
Por eles Vos oferecemos, ou eles prprios Vos oferecem, este sacrifcio de louvor. E mais adiante:
Recebei, Senhor, com bondade, ns Vos pedimos, esta oblao, que ns, vossos servos, e toda a vossa
famlia Vos oferecemos.

A santa liturgia obra comum de toda a Igreja, isto , do sacerdcio e do povo. O mistrio
dessa unidade est presente nela pela fora indestrutvel da comunho dos santos, proposta nossa f
no smbolo dos Apstolos. Na celebrao do ofcio divino e da santa Missa toda a Igreja est
misteriosamente presente.91 Por isso, na liturgia, tudo se faz em nome de todos e para proveito de
todos. As suas oraes so, geralmente, no plural.

Desse lao ntimo que une os catlicos entre si pela mesma f e pela participao nos mesmos
sacramentos, nasce nas almas a caridade fraterna, sinal distintivo daqueles que querem ser imitadores
de Jesus Cristo: por isto que todos sabero que sois meus discpulos: se vos amardes uns aos
outros (Jo 13, 35).

santa Igreja de Deus, amo-vos de todo o meu corao! Sou um dos vossos membros; sou um
membro de Cristo! Amo todos os cristos, porque so meus irmos e todos somos um, em Cristo! Amo
de todo o meu corao o meu divino Chefe, Jesus Cristo! Nada do que vos diz respeito me deixa
indiferente. Fico triste, se, Igreja, vos vejo perseguida, e rejubilo-me com as vossas conquistas e
triunfos.

Que alegria ao pensar que, santificando-me, contribuo para aumentar a vossa beleza e a
santidade de todos os filhos da Igreja meus irmos, e para a salvao da grande famlia humana!

santa Igreja de Deus, tanto quanto de mim depende, quero que vos torneis mais bela, mais
santa e mais numerosa, pela perfeio de cada um dos vossos filhos, unidos nessa caridade ntima que
foi o pensamento dominante de Jesus na ltima ceia: Para que todos sejam um s (...) para que eles
sejam perfeitos na unidade (Jo 17, 21, 23).

Amo a vossa orao litrgica, Igreja, minha me! Uma gota de gua nada vale. Unida ao
oceano, porm, participa do seu poder e da sua imensidade. Assim acontece com a minha orao unida
vossa. Aos olhos de Deus que v o passado, o presente e o futuro ela est unida a esse concerto
universal de louvores que, desde o princpio e at ao fim dos tempos, fazeis subir para o trono de
Eterno.

Quereis, meu Jesus, que reze pelos meus interesses. Mas tambm me ensinastes, no Pai Nosso,
que a minha piedade deve, antes de mais, consagrar-se ao louvor de Deus 92, e que longe de ser
egosta, pea por todas as necessidades dos meus irmos, pelas almas e por todas as solicitudes da
Igreja.

A misso da santa Igreja gerar, incessantemente, novos filhos para Cristo e educ-los
medida da estatura completa de Cristo (Ef 4, 13). pela liturgia que ela nos inicia no louvor divino e
desenvolve os nossos progressos espirituais.
Durante a sua vida pblica, Jesus falava como quem possui autoridade (Mt 7, 29). Assim
tambm fala a santa Igreja, minha Me. Depositria dos tesouros da verdade, dispensadora do sangue
redentor. Pela liturgia, expresso autntica dos seus pensamentos e sentimentos, guia-nos e forma-nos,
verdadeiramente, no esprito do Redentor.

Igreja santa, convosco hei de alegrar-me, gemer, louvar, implorar misericrdia, esperar e
amar. Associar-me-ei, com ardor, s peties que formulais nas vossas oraes, a fim de que as
comoes salutares que fazeis brotar das palavras e dos ritos sagrados penetrem, profundamente, no
meu corao, o abram ao do Esprito Santo e unam a minha vontade de Deus.

2 princpio: Quando, numa funo litrgica, opero como representante da Igreja,93 Deus quer
que eu exprima a virtude da religio, consciente do mandato oficial de que estou investido, e que, em
nome da Igreja e de todos os seus filhos, oferea, incessantemente, a Deus por meio de Jesus, um
sacrifcio de louvor e de splica, tornando-me, na bela expresso de S. Bernardino de Sena, a voz de
toda a Igreja.94

Um embaixador, na vida privada, um simples particular. Quando, porm, se reveste das


insgnias do seu cargo e fala em nome do seu soberano, torna-se, no mesmo instante, o representante e,
at certo ponto, a prpria pessoa do soberano. Assim sucede ao sacerdote ou ao religioso, quando
desempenham as funes litrgicas. Ao seu ser individual, junta-se uma dignidade que os reveste de
um mandato pblico, e os torna deputados oficiais de toda a Igreja. Quando rezam o ofcio, mesmo em
particular, no o fazem apenas em nome prprio. As frmulas que empregam no foram escolhidas por
eles. a Igreja que lhas pe nos lbios. Por conseguinte, a Igreja que ora pela sua boca, que fala e
opera por seu intermdio, como o rei fala e opera por intermdio do seu embaixador. Eles so, segundo
a bela expresso de S. Pedro Damio, pela unidade da f, a Igreja inteira.95 Por seu intermdio, a
Igreja une-se divina religio de Jesus Cristo e dirige Santssima Trindade a adorao, a ao de
graas, a reparao e a splica.

Por conseguinte, se tenho alguma conscincia da minha dignidade, como poderei, por exemplo,
comear o meu brevirio, sem me elevar acima do curso natural dos meus pensamentos, para me
lanar em cheio na convico de que sou um mediador entre o Cu e a terra? 96

Que desgraa se chegasse a esquecer-me destas verdades! Os santos estavam compenetrados


delas.97 Viviam delas. Deus quer que eu tambm as recorde quando exero uma funo. A Igreja,
mediante a vida litrgica, ajuda-me a no perder de vista que sou seu representante, e Deus exige que a
minha vida seja exemplar.98

3 princpio: Quando o sacerdote consagra a Eucaristia ou administra os sacramentos, deve


reavivar a convico de que ministro de Jesus Cristo, isto , outro Cristo; dele depende encontrar, no
exerccio das suas funes, graas especiais para adquirir as virtudes exigidas pelo seu sacerdcio.99

Os membros da Igreja formam um s corpo, mas neste corpo, nem todos os membros tm a
mesma funo (Rom 12, 4). H, pois, diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo (1 Cor 12, 4).

Tendo querido deixar, de modo visvel, o seu Sacrifcio Igreja, Jesus criou o sacerdcio, cujo
fim principal continuar a sua imolao sobre o altar, distribuir o seu sangue, por meio dos
sacramentos, e santificar o seu Corpo Mstico, difundindo nele a sua vida divina.
meu Jesus, sacerdote supremo, desde toda a eternidade, decidistes escolher-me e consagrar-
me para vosso ministro, para exercerdes o vosso sacerdcio, por meu intermdio. Comunicastes-me os
vossos poderes, a fim de realizar, como cooperador de Deus (1 Cor 3, 9) uma obra maior que a
criao do universo: o milagre da transubstanciao.

Compreendo, agora, as expresses de entusiasmo dos Santos Padres sobre a grandeza da


dignidade sacerdotal! 100 Jesus identifica-se comigo e a sua Pessoa une-se minha, quando faz suas
estas palavras que eu pronuncio: Hoc est Corpus meum, Hic est calix Sanguinis mei.

Empresto-vos, Senhor, os meus lbios, pois, sem mentir, posso dizer: O meu corpo, o meu
sangue. Basta que eu queira consagrar, para que Vs tambm queirais. No ato maior que podeis fazer
sobre a terra, a vossa alma est unida minha. Empresto-vos o que mais me pertence, a minha
vontade. E a vossa vontade, imediatamente, une-se minha. De tal modo sois Vs quem operais, por
meu intermdio, que se eu ousasse dizer: Este o Corpo de Jesus Cristo, em vez de: Este o meu
Corpo, a consagrao seria invlida.

Vs sois a Eucaristia, meu bom Jesus, sob as aparncias do po. E cada Missa vem recordar-
me que o sacerdote sois Vs, Sacerdote nico, sob as aparncias de um homem que escolhestes para
vosso ministro.

Alter Christus! Todas as vezes que administro os sacramentos, sou levado a pensar nestas
palavras. S vs podeis dizer na qualidade de Redentor: Eu te batizo, Eu te absolvo, e exercer,
assim, um poder to divino como o de criar. Eu tambm profiro essas palavras. E os anjos esto mais
atentos a elas do que ao Fiat que tirou os seres do nada, pois tais palavras so capazes de comunicar a
vida divina a uma alma e produzir um filho de Deus. maior obra fazer de um mpio um justo
disse Santo Agostinho do que criar o Cu e a Terra.

Como poderia, pois, Deus tolerar que, tendo feito de mim um outro Cristo, viva eu sem
Cristo ou at contra Cristo, tornando-me, pelo pecado, uma espcie de anti-Cristo?

Absit. Podes contar com a minha misericrdia, quando est em jogo apenas a fragilidade
humana nas tuas faltas lamentadas e reparadas. Mas aceitar, friamente, um caminho decidido de
infidelidades, e voltar sem remorsos s tuas funes sublimes, o mesmo que excitar, seguramente, a
minha clera.

Entre as tuas funes e as dos sacerdotes da antiga Lei h um abismo. E, entretanto, se j os


meus profetas ameaavam Sio por causa dos pecados do povo ou dos seus governantes, ouve o que
resultava da prevaricao dos sacerdotes: O Senhor saciou o seu furor e derramou o ardor da sua
indignao, acendendo um fogo em Sio que devorou os seus alicerces (...) por causa das iniqidades
dos seus sacerdotes (Lam 4, 11-13).

Pondera, tambm, com que rigor a minha Igreja probe ao sacerdote que suba ao altar, ou
administre os sacramentos, quando na sua conscincia existir uma s falta mortal!

Inspirada por Mim, ela vai mais alm. Nas palavras e cerimnias sagradas, obriga o sacerdote a
pedir o esprito de compuno pelas suas faltas, portanto, guarda do corao; esprito de adorao,
portanto, de recolhimento; esprito de f, esperana e caridade, portanto, direo sobrenatural da
conduta exterior e das obras. Assim, ele tem de decidir entre a piedade ou a impostura. Ou decide ter
vida interior, ou, ento, exprime, do princpio ao fim da Missa, o que no pensa, e pede o que no
deseja.

Compreendo agora, meu Jesus, que revestir-me dos paramentos sagrados sem estar resolvido
a esforar-me por adquirir as virtudes que eles simbolizam, uma hipocrisia.

Apodere-se, pois, de mim um santo temor, cada vez que me aproxime dos vossos mistrios e
me revista dos paramentos litrgicos. Que as oraes com que acompanho esses atos, que as frmulas,
to repassadas de uno e de fora, do missal e do ritual, me convidem a examinar, cuidadosamente, o
meu corao para ver se ele est em harmonia com o vosso, mediante o desejo leal de Vos imitar pela
minha vida interior.

Ai de mim, se no souber aproveitar-me das minhas funes para conhecer as vossas


exigncias, ou se ficar surdo voz dos objetos santos que me rodeiam: altar, confessionrio, pias
batismais, vasos, roupas e paramentos sagrados! Pois, cada uma daquelas funes ocasio de graas
Atuais, que Vs me ofereceis para modelar minha alma vossa imagem e semelhana.

a Igreja que solicita esta graa. o seu corao, desejoso de corresponder vossa
expectativa, que me trata como a menina dos seus olhos. Ela que, antes da minha ordenao, me ps
em destaque as graves conseqncias da minha identificao convosco.

Colocai, Senhor, na minha cabea o elmo da salvao (...). Cingi-me com o cngulo da pureza
(...) Livrai-me de todas as minhas iniqidades e de todos os males; fazei que eu seja sempre fiel
cumpridor dos vossos mandamentos e no permitais que me afaste de Vs... J no sou s eu que fao
estas splicas por mim. So todos os verdadeiros fiis, todas as almas fervorosas a vs consagradas,
todos os membros da hierarquia eclesistica, que fazem da minha pobre orao a sua prpria orao. O
seu grito eleva-se at ao vosso trono. a voz da vossa Esposa que vs escutais. E quando, resolvidos a
procurar a vida interior, os vossos ministros harmonizam o seu corao com as suas funes litrgicas,
sempre atendeis favoravelmente estas splicas.

Em lugar de me excluir, por negligncia voluntria, dos sufrgios que dirijo ao vosso Pai pelo
conjunto dos fiis, por ocasio da Missa ou dos sacramentos, quero aproveitar-me dessas graas, meu
Jesus! Na prtica de cada ato sacerdotal, abrirei o meu corao vossa ao. Lanareis, ento, nele as
luzes, as consolaes e as energias necessrias para que os meus juzos, afeies e vontade se
identifiquem com os vossos, Sacerdote eterno!

Resumo dos trs princpios do esprito litrgico:

Cum Eclesia. Quando me uno Igreja como simples cristo, esta unio convida-me a identificar-me
com os seus sentimentos.

Eclesia. Quando procedo como embaixador da prpria Igreja, perante o trono de Deus, sou
ainda mais fortemente incitado a fazer minhas as suas aspiraes, para me tornar menos indigno de me
dirigir majestade trs vezes santa, e exercer, por meio da orao oficial, um apostolado mais fecundo.

Christus. Mas quando, pela participao no sacerdcio de Cristo, eu sou outro Cristo, que
palavras podero traduzir os vossos apelos, Jesus, para que cada vez mais me assemelhe a Vs, para
que, com esta semelhana, me manifeste aos fiis e por meio do apostolado do exemplo os conduza
para Vs!
d) A vida litrgica favorece a permanncia do sobrenatural em todas as nossas aes

Muitas vezes, ao longo do dia, a pureza de intenes, que torna meritrias as aes e fecundo o
apostolado, vicia-se, por falta de vigilncia. S um esforo contnuo me permitir obter as graas necessrias
para dirigir todos os meus atos, unicamente, para Deus. Ora, para esse esforo, a meditao indispensvel.
Mas, que diferena, quando ele se exerce no seio da vida litrgica! A meditao e a vida litrgica so duas irms
que mutuamente se auxiliam. A meditao que precede a Missa e a leitura do brevirio introduzem-me no
sobrenatural. A vida litrgica d-me o meio de fazer passar a meditao para o dia inteiro.101

Na vossa escola, Igreja santa, fcil adquirir o hbito de render ao Criador e Pai o culto que
lhe devido. Esposa dAquele que a Adorao, a Ao de graas, a Reparao e a Mediao por
excelncia, vs, por meio da liturgia, comunicais-me essa sede que Jesus tinha de glorificar o Pai.

A liturgia cativa todo o meu ser. Por meio de um conjunto de cerimnias, de genuflexes, de
inclinaes, de smbolos, de cantos, de textos que se dirigem aos olhos, aos ouvidos, imaginao,
inteligncia e ao corao, ela orienta-me todo para Deus.

Na liturgia tudo me fala de Deus; tudo me leva a Deus; tudo me conduz santidade. A liturgia
pe-me a falar com Deus e a manifestar-Lhe a minha religio por variadssimas formas.

Se me aplicar, cuidadosamente, formao litrgica, adquirirei hbitos de alma e progredirei


na vida interior.

A liturgia uma escola da presena de Deus. Ela explica-nos as diversas manifestaes da vida
de Jesus Cristo entre ns. Conserva-nos numa atmosfera sobrenatural e divina, na qual acompanhamos
a vida de Nosso Senhor, e em que Ele nos manifesta o amor do seu Corao.

Sois Vs mesmo, Jesus, que, por meio da liturgia, continuais a ensinar-nos e a manifestar-nos
o vosso amor. Contemplo-vos, no como poderia conhecer-Vos um arquelogo, um historiador, ou um
telogo, atravs de rduas pesquisas e especulaes. Vs estais a meu lado; sois o Emanuel, Deus
conosco; estais com a vossa Igreja e, por conseguinte, tambm comigo.

Por meio do ciclo das festas e das lies escolhidas no vosso Evangelho e nos escritos dos
Apstolos, por meio dos sacramentos e da eucaristia, a Igreja faz viver no meio de ns o vosso
Sagrado Corao, e faz-nos ouvir as suas palpitaes de amor por ns. Crer que Jesus vive em mim e
quer operar em mim, se eu no levantar obstculos, que estmulo para a vida sobrenatural!

Esta maneira de me apresentar Jesus, assim vivo e sempre presente, d fora e generosidade
minha vida interior. Os sofrimentos, as injrias, os combates espirituais e as virtudes perdem o seu
lado doloroso ou repugnante, porque em lugar da cruz despida, vejo nela cravado o meu Salvador.

A liturgia d-me, por outro lado, um apoio precioso, mostrando-me que no estou s na luta
contra o naturalismo que, incessantemente, me procura arrastar. A Igreja segue-me, maternalmente,
partilha comigo os mritos de milhes de almas com as quais estou em comunho e que falam a
mesma lngua de amor que eu, e d-me a certeza de que o Cu inteiro e o Purgatrio me acompanham,
para me animar e me assistir.
Nada ajuda tanto a dirigir as nossas aes para Deus, como a lembrana da eternidade. Na
liturgia, tudo me recorda os novssimos. As referncias vida eterna, ao Cu, ao Inferno, ao
Purgatrio, morte, e outras equivalentes, encontram-se nela a cada passo.

Os sufrgios e ofcios pelos defuntos pem-me diante dos olhos a morte, o juzo, as
recompensas e os castigos eternos, o valor do tempo, e as purificaes indispensveis, neste mundo ou
no Purgatrio, para entrar no Cu. As festas dos santos falam-me da glria dos que me precederam
neste mundo e da coroa que me est reservada, se seguir os seus passos e exemplos.

Por meio destas lies, a Igreja clama sem cessar: Alma querida contempla os sculos eternos a
fim de seres fiel tua divisa: Deus em tudo, sempre, e por toda a parte.

Divina liturgia, para reconhecer todos os benefcios que te devo, deveria falar de todas as
virtudes. Graas aos textos escolhidos da Sagrada Escritura, que fazes passar sob os meus olhos, graas
aos ritos e smbolos que traduzem os divinos mistrios, a minha alma v-se constantemente erguida da
terra e orientada, ora para a virtude, a confiana e a alegria espiritual, ora para o temor de Deus, o
horror ao pecado e ao esprito do mundo.

e) A vida litrgica amolda a nossa vida interior de Jesus Cristo

Trs sentimentos dominam o Corao de Jesus: a humildade perfeita, a caridade ardente e o


esprito de sacrifcio.

Humildade perfeita. Ao entrar neste mundo dissestes: Pai, eis-Me aqui para fazer a vossa
vontade (Heb 10, 5-7). Amide dizeis: Eu sempre fao o que do seu agrado (Jo 8, 29). Vs sois
Aquele que Se humilhou a Si mesmo, fazendo-se obediente at morte e morte de cruz (Fil 2, 8).
Agora ainda, obedeceis aos vossos sacerdotes. sua voz, desceis terra: O Senhor obedeceu voz de
um homem (Jos 10, 14).

A liturgia convida-me a imitar a vossa sujeio, dominando o meu entendimento e a minha


vontade, sempre inclinados a rejeitar o exemplo fundamental que nos destes ao fazer sempre a vontade
divina.

Cada vez que obrigo a minha personalidade a abater-se para obedecer Igreja, e, por
conseguinte, a Vs, a minha alma faz um precioso exerccio. Quem fiel no pouco tambm fiel no
muito (Lc 16, 10). Que admirveis efeitos produz esta fidelidade s mnimas prescries das rubricas,
quando trato de obrigar o meu orgulho a dobrar-se nas circunstncias difceis.

Mas h mais. Recordando-me a certeza da vossa vida em mim, e a necessidade da vossa


graa para tirar fruto at de um simples pensamento, a liturgia combate a presuno que poderia
destruir, completamente, a minha vida interior. O Por Nosso Senhor Jesus Cristo..., que serve de
concluso a quase todas as oraes da liturgia, lembra-me que eu, sozinho, nada posso. Tudo me
compenetra da necessidade de recorrer frequentemente a Vs.

A Igreja, mediante a liturgia, insiste, solicitamente, na necessidade da splica. Desta liturgia ela
faz verdadeiramente a Escola de Orao, por conseguinte, da humildade. Por meio das suas frmulas,
sacramentos e sacramentais, ensina-me que tudo me concedido pelo vosso precioso sangue, mas que,
para tirar frutos desse sangue, devo unir-me, em orao humilde, ao vosso vivssimo desejo de no-lo
aplicar.
Caridade universal. O vosso Corao, meu Jesus, estendeu a todos os homens a sua misso
redentora. O brado que destes, pouco antes de morrer na Cruz: Tenho sede! ecoa no altar, no sacrrio
e at no seio da vossa glria, num apelo lancinante para que todos os cristos tenham sede de almas e
trabalhem com ardor pela salvao de todos os homens.

Essa sede de almas deve consumir, especialmente, os vossos ministros. Eles tm a misso de
Vos levar s almas. Eles so aqueles co-redentores e mediadores, de quem o profeta disse: Chorem os
sacerdotes, ministros do Senhor, entre o prtico e o altar (Jl 2, 17) pelos pecados do mundo. Eles
devem santificar-se, para poderem santificar os homens; devem instruir, guiar e comunicar s almas a
vossa vida. Eu santifico-me a mim prprio diz So Joo para eles serem tambm santificados
(Jo 17, 19).

A vida litrgica aumenta o meu amor filial pela santa Igreja e pelo Pai comum dos fiis; torna-
me dedicado e submisso aos meus superiores hierrquicos e faz minhas as suas preocupaes; ajuda-
me a no esquecer que Jesus vive naqueles com quem estou em contato dirio, e a ser manso e
paciente para com eles; recorda-me que s a cruz me pode levar ao Cu e que os meus louvores,
adoraes e sacrifcios s tm valor pelo sangue de Jesus.

Esprito de sacrifcio. meu bom Jesus, para salvar a humanidade, fizestes da vossa vida
terrena uma imolao contnua.

Como sacerdote, identificado convosco, quando celebro a Missa, divino Crucificado,


convosco tambm quero ser hstia: Em Vs, tudo gravita roda da cruz. Ela ser, pois, o Sol dos
meus dias, como o vosso Sacrifcio o ato central da liturgia.

Fazendo-me recordar, incessantemente, o Sacrifcio do Calvrio, a liturgia a escola do esprito


de sacrifcio. Comunicando-me os sentimentos da vossa Igreja, comunica-me os vossos, Jesus, e
assim realizarei a palavra de S. Paulo: Tende entre vs os mesmos sentimentos que havia em Cristo
Jesus (Fil 2, 5).

O missal, o ritual e o brevirio, dos mais variados modos, comeando pelo sinal da cruz,
recordam-me que, depois do pecado, o sacrifcio se tornou a lei da humanidade, e que esse sacrifcio s
tem valor se estiver unido ao vosso. Farei de mim mesmo uma imolao total, unida vossa imolao
realizada no Calvrio e renovada nas Missas que se sucedem no mundo inteiro. A liturgia facilitar
esta oblao e completar na minha carne o que falta aos sofrimentos de Cristo pelo seu corpo, que
a Igreja (Col 2, 24).

Contribuirei com a minha parte para essa grande hstia feita dos sacrifcios de todos os
cristos.102 Essa hstia h de subir ao Cu para expiar os pecados do mundo e fazer descer sobre a
Igreja militante e purgante os frutos da vossa Redeno.

Assim terei a verdadeira vida litrgica. Assim tornar-me-ei uma dessas pedras vivas e
escolhidas, as quais, brunidas pela provao, se destinam a entrar na construo da Jerusalm celeste.

f) A vida litrgica faz-nos viver, j na Terra, a vida do Cu

Ns somos cidados do Cu (Fil 4, 20), dizia S. Paulo. Onde aprenderei melhor a viver
como cidado do Cu do que na liturgia? A liturgia da terra imita a liturgia celeste, que So Joo, o
discpulo predileto, descreveu no Apocalipse. Quando canto ou rezo o ofcio, uno-me adorao dos
anjos diante do trono do Eterno.

As festas dos santos fazem-me viver na presena dos meus irmos do Paraso, que me protegem
e oram por mim. As festas da Santssima Virgem recordam-me que tenho no cu uma Me, cheia de
poder e bondade, que no ter descanso, enquanto me no vir em segurana no Reino do seu Filho.
Ser possvel que a liturgia das festas do meu doce Salvador o Natal, a Pscoa, a Ascenso... no
me causem as saudades do Cu que S. Gregrio considera um penhor de predestinao?

g) Prtica da vida litrgica

As exigncias do ministrio sacerdotal podem servir, por vezes, de pretexto para nos
subtrairmos prtica da vida litrgica. Ora, desempenhar bem as funes litrgicas no requer mais
tempo que desempenh-las maquinalmente. Os santos, onerados por numerosas e absorventes
ocupaes, foram almas litrgicas de primeira grandeza.

A. Preparao remota

Dai-me, bom Salvador, grande esprito de f em tudo quanto se relaciona com o culto divino.

Os vossos anjos e santos contemplam-Vos face a face. Nada consegue distrair o seu esprito das
augustas funes que constituem um dos elementos da sua indescritvel felicidade. Mas eu, sujeito
como estou a todas as fraquezas da humana natureza, como hei de manter-me na vossa presena, se
no tiver esprito de f?

Dai-me, pois, uma f viva, que fortalea a minha vontade, ao considerar com entusiasmo a
sublimidade dos atos litrgicos. No permitais que considere as funes litrgicas com desmazelo, ou
como uma tarefa a terminar depressa, ou a suportar porque me d certo lucro. No quero que sirva de
escndalo o que deve servir de edificao. Todavia, estou certo de que cairei, se perder o esprito de f.

No o terei perdido, se perdi o zelo de conhecer e observar as rubricas? Os mais belos


pensamentos sobre a liturgia no desculpariam a minha negligncia.

Se no sentir atrativo para fazer esse esforo, pouco importa; basta-me que Vos agrade a minha
obedincia e que eu saiba quanto me ser proveitosa. Quando fizer um retiro espiritual, nunca deixarei
de examinar-me sobre este ponto, relativo ao missal, ao ritual e ao brevirio.

A Santa Igreja valeu-se, principalmente, das riquezas dos salmos para o seu culto. Tenha eu
esprito litrgico, e a minha alma descobrir nas riquezas dos salmos os sentimentos que o Corao de
Jesus dirigia ao Pai, durante a sua vida mortal, encontrando, ali, maravilhosamente sintetizados, os
principais ensinamentos do Evangelho.

Sob os mesmos vus, ouvirei a voz da Igreja, continuando a vossa vida de provaes e
manifestando a Deus, nos sofrimentos e triunfos, os seus sentimentos modelados em Jesus.

Pela leitura da Sagrada Escritura, procurarei desenvolver o meu gosto pela liturgia e facilitar a
minha ateno s palavras.
A reflexo ensinar-me- a descobrir, em qualquer ato litrgico, uma idia central, em redor da
qual gravitam os diversos ensinamentos, o que me ajudar a lutar contra a mobilidade da minha
imaginao.

Por outro lado, a Igreja emprega smbolos que falam aos sentidos uma linguagem cativante,
tornando sensveis as verdades representadas. Tudo na Igreja cerimnias, paramentos, objetos
sagrados tem significado. Como conseguirei iluminar a inteligncia e atingir o corao dos fiis, que
a Igreja quer cativar por meio dessa linguagem simples e grandiosa, se eu prprio no possuir a chave
dessa pregao?

B. Preparao prxima

Antes da orao, prepara a tua alma (Ecli 18, 23). Imediatamente antes de celebrar a Missa,
ou recitar o brevirio, devo procurar recolher-me, esquecendo tudo o que no se refere a Deus e
fixando nEle a minha ateno. com Deus que vou falar.

Mas ele tambm meu Pai. Ao temor reverencial, que a prpria Rainha dos Anjos tem perante
a majestade infinita do seu Filho, unirei a confiana filial e ingnua de uma criana. Terei a convico
de estar unido a Jesus Cristo e de representar toda a Igreja, no obstante a minha indignidade. No
estarei s: Na presena dos anjos cantarei os vossos louvores (Sl 137, 1).

Com a simplicidade e ingenuidade de uma criana, receberei da santa Igreja tudo o que me
apresentar para alimento da minha f; aproveitarei os tesouros da liturgia e deixar-me-ei cativar pela
poesia que dela brota. Ser mais fcil, ento, entrar em adorao e conservar-me nela durante a funo
litrgica. Disso depende, em grande parte, no s o proveito e o mrito do ato litrgico em si, mas
tambm as consolaes que me devem amparar nos trabalhos apostlicos.

Quero, por conseguinte, adorar. Quero unir-me s adoraes do Homem-Deus, a fim de render
ao Pai esta homenagem. Mas quero que ela seja um impulso do corao, e no um esforo da cabea.
Pedirei esta graa, por exemplo, ao rezar, pausadamente, as oraes iniciais do brevirio e da santa
Missa.

esta vontade filial e afetuosa, forte e humilde, unida a um vivo desejo do vosso auxlio, que
exigis de mim.

Se a minha inteligncia conseguir rasgar horizontes minha f, ou a sensibilidade oferecer


qualquer comoo piedosa, a vontade aproveit-lo- para mais facilmente adorar. Se, porm,
permanecer na aridez e na escurido, lembrar-me-ei que a unio com Deus reside na parte superior da
alma, na vontade, que ter, ento, de voar, contando somente com o apoio da f, alcanando, assim,
maiores mritos.

C. Desempenho da funo litrgica

Desempenhar bem as funes litrgicas dom da vossa munificncia, meu Deus!


Dignai-vos conceder-me esse dom. Quero ser um verdadeiro adorador, durante todo o ato
litrgico. Esta expresso resume todo o mtodo.
A minha vontade lanou, e mantm, o meu corao na presena da majestade de Deus. O seu
trabalho pode resumir-se nas trs palavras, digna, atenta e devotamente, da orao inicial do ofcio
divino, que exprimem com preciso qual deva ser a atitude do corpo, da inteligncia e do corao.

Dignamente. Pela atitude respeitosa, pronncia exato das palavras (mais lenta nas partes
principais), cuidadosa observncia das rubricas, tom da voz, maneira de fazer o sinal da cruz, as
genuflexes, etc., o meu corpo h de manifestar que sei a Quem estou a falar, que sei o que digo, que
conheo o apostolado que estou a exercer juntos dos fiis 103, e, tambm, que com o corao que
estou a operar.

Na corte dos reis da terra, at os simples criados consideram grandes os cargos pequenos, e
assumem, naturalmente, ares solenes e majestosos. Eu, que fao parte da guarda de honra do Rei dos
reis e do Deus de toda a majestade, no deverei ter essa distino, que se manifesta na atitude de alma
e na dignidade do porte?

Atentamente. Procurarei tirar proveito de tudo quanto possa servir de alimento, nas palavras e
ritos sagrados, ao meu corao. Umas vezes, aplicarei a ateno ao sentido literal dos textos. Quer siga
cada frase, quer medite sobre uma palavra que me impressionou, procurarei seguir o conselho de So
Bento: Esteja o pensamento de acordo com a voz. Outras vezes, meditarei sobre o mistrio do dia ou
sobre a idia principal do tempo litrgico.

Mas o papel da inteligncia secundrio, comparado com o da vontade, pois aquela apenas
ajuda esta a manter-se em adorao ou a regressar a essa atitude. Por isso, se me distrair, procurarei
regressar, sem impacincia nem precipitao, mas com calma e firme deciso, ao ato adorador.

Devotamente. o ponto capital. Tudo deve tender a fazer do ofcio ou outra funo
litrgica, um exerccio de piedade, por conseguinte, um ato do corao.

A precipitao a morte da devoo. Falando do brevirio, e a fortiori da missa, S.


Francisco de Sales apresenta esta mxima como um princpio. Devo, portanto, consagrar cerca
de meia hora minha Missa, a fim de que no s o cnone, mas toda ela, seja rezada com
piedade. Porei de lado todos os pretextos para celebrar apressadamente este ato central do meu
dia. Se estiver habituado a truncar certas palavras ou cerimnias, hei de aplicar-me, mesmo
exagerando durante algum tempo, em rezar muito devagar essas passagens defeituosas.

Guardadas as propores, estenderei essa resoluo a todos os outros atos litrgicos:


sacramentos, bnos, enterros, etc.

Quanto ao brevirio, terei o cuidado de prever as horas em que o deverei rezar. Chegado esse
tempo, obrigar-me-ei, custe o que custar, a pr tudo de parte. Quero que essa prece seja verdadeira
orao do corao. Dai-me, Senhor, o horror precipitao quando desempenhar o vosso lugar, ou
proceder em nome da Igreja. Dai-me a persuaso de que a precipitao paralisa o grande sacramental
da liturgia, e impede o esprito de orao, sem o qual, sob as aparncias de um sacerdote muito zeloso,
serei tbio aos vossos olhos, ou menos ainda. Gravai na minha conscincia estas palavras de Jeremias:
Maldito o que faz com negligncia a obra do Senhor (Jer 48, 10).

Umas vezes, com um impulso do corao, abraarei, numa sntese de f, o sentido geral do
mistrio recordado pelo ciclo litrgico, e, com ele, alimentarei a minha alma; outras vezes, saborearei,
longamente, os atos de f, de esperana, de desejo, de pesar, ou de amor; outras vezes, ainda, um
simples olhar bastar. Olhar ntimo e demorado sobre um mistrio, sobre uma perfeio de Deus, sobre
a Igreja, sobre as minhas misrias e necessidades, ou, ainda, sobre a minha dignidade de cristo, de
sacerdote, de religioso. Olhar inteiramente diferente do ato da inteligncia durante um estudo
teolgico. Olhar que aumente a minha f, e o meu amor; olhar que seja um reflexo plido da viso
beatfica, mas que realize, j neste mundo, o que Jesus prometeu s almas puras: Bem-aventurados os
puros de corao, porque vero a Deus (Mt 5, 8).

Longe de serem um servio pesado, as funes litrgicas sero uma das maiores consolaes da
minha vida; uma verdadeira respirao da minha alma, que as ocupaes tendiam a asfixiar.

E como poderia ser de outra forma? A lembrana de que sou filho e embaixador da Igreja,
membro e ministro de Jesus Cristo, revestir-me-, cada vez mais, dAquele que a Alegria dos eleitos.
Pela unio com Ele, aprenderei a tirar proveito das cruzes desta vida para semear a messe da minha
felicidade eterna, e pela vida litrgica, mais eficaz do que qualquer apostolado, arrastarei aps mim
outras almas, pelos caminhos da salvao e da santidade.

4. A guarda do corao, ponto capital da vida interior e, por conseguinte, do apostolado

Quero, meu Jesus, ser vigilante, para preservar o meu corao de todos os defeitos, e uni-lo,
cada vez mais, ao vosso.

O elemento negativo desta resoluo faz-me repudiar toda e qualquer mancha nos motivos e na
prtica da ao.104

O elemento positivo leva-me a querer intensificar a f, a esperana e a caridade, que animam


essa ao.

A resoluo da guarda do corao o verdadeiro termmetro do valor prtico das duas


precedentes, pois nela se resume a vida interior, no exerccio do apostolado.

A meditao e a vida litrgica do-me o impulso para me unir a Deus. Porm, a guarda do
corao que vai permitir manter-me sempre nas boas disposies iniciais.

J sei em que consiste esta guarda do corao 105 que realiza, verdadeiramente, o Permanecei
em Mim e Eu permanecerei em vs (Jo 15, 4).

Por seu intermdio, a minha unio indireta a Deus, pelas suas obras, isto , pelas relaes que,
consoante a sua vontade, tenho com as criaturas, torna-se conseqncia da minha unio direta com Ele,
pela orao, pela vida litrgica e pelos sacramentos. Em ambos os casos, a unio procede da f e da
caridade e realiza-se sob a influncia da graa. Na unio direta, sois, Vs mesmo, meu Deus, o
objeto da minha inteno. Na indireta, aplico-me a outros objetos. Mas, como fao isso para Vos
obedecer, esses atos tornam-se meios de me unir a Vs. Deixo-Vos, para Vos voltar a encontrar. Sois
sempre Vs que eu procuro, e com desejo igual, mas, fazendo a vossa vontade. E esta divina vontade
o nico farol que a guarda do corao me faz, incessantemente, fixar, a fim de me orientar no vosso
servio. Em ambos os casos, posso, por conseguinte, dizer: Para mim, a felicidade estar junto de
Deus (Sl 72, 28).

erro julgar que, para me unir a Vs, devo adiar a ao ou esperar que ela termine. erro supor que os
trabalhos prolongados tornam impossvel a minha unio convosco. Quereis que eu permanea livre, e que a ao
no me chegue a dominar. Quereis que eu seja o senhor, e no o seu escravo. E, com esse fim, ofereceis-me a
vossa graa, caso seja fiel guarda do corao.

Portanto, se o meu senso sobrenatural, mediante a experincia, me faz discernir que certa ao
da vontade de Deus, no me subtrairei a ela, mas tambm no a farei por amor prprio. Devo
empreend-la e continu-la, s para fazer a divina vontade. Porque o amor prprio viciar-lhe-ia o valor
e diminuiria o seu mrito.

a) Necessidade da guarda do corao

Meu Deus, vs sois a santidade, e, neste mundo, s admitis uma alma vossa intimidade, na medida em
que ela se aplique a destruir ou a evitar tudo o que a pode manchar. Preguia espiritual de elevar o corao at
vs; amor desordenado pelas criaturas; modos bruscos e impacincias; rancor, caprichos, moleza, dissipao,
tagarelice, juzos vos e temerrios acerca do prximo, auto-complacncia, desprezo dos outros, presuno,
teimosia, cime, falta de respeito autoridade, murmuraes; falta de mortificao no beber e no comer, etc.,
que multido de pecados veniais, ou de imperfeies voluntrias, me poder invadir, se deixo de estar vigilante,
privando-me, assim, das graas que me quereis dar!

Sim, se a meditao e a vida litrgica no levarem, progressivamente, a minha alma a conservar-se


vigilante, at contra as faltas devidas fragilidade humana, a erguer-se com prontido, mal a vontade comece a
afrouxar, e at a impor-se penitncias, posso paralisar e tornar estril a ao de Jesus em mim. O Reino dos
Cus exige violncia e os violentos apoderam-se dele fora (Mt 11, 12), se eu no for desses violentos, logo
Satans procurar sem descanso surpreender o meu corao.

No te iludas, minha alma. Certas quedas, que qualificas como de pura fragilidade, talvez no o sejam
aos olhos de Deus, pois no praticas o exerccio da guarda do corao e Jesus no o motivo de cada uma das
tuas aes.

b) Presena de Deus, base da guarda do corao

Trindade Santssima, se eu, como espero, estou em estado de graa, Vs habitais no meu corao, com
toda a vossa glria, com todas as vossas perfeies infinitas, enfim, tal como habitais no Cu.

Se a vossa vida em mim fosse o centro da minha ateno, porventura estaria eu tanto tempo sem pensar
nela? No ser esta falta de ateno a causa dos fracassos das minhas tentativas de guarda do corao? Se as
oraes jaculatrias se sucedessem, regularmente, pelo dia adiante, ter-me-iam recordado a presena, cheia de
amor, do meu Deus em mim.

Tenho norteado, assim, a minha vida, ao menos uma vez em cada hora? Tenho aproveitado a meditao
quotidiana e a vida litrgica para visitar o santurio ntimo do meu corao, para adorar a a Beleza infinita, a
Imensidade, a Onipotncia, a Santidade, a Vida, o Amor, numa palavra, o Bem supremo e perfeito, que l se
digna residir e que o meu Princpio e o meu Fim?

Que lugar ocupam no meu dia as comunhes espirituais? E, entretanto, posso faz-las, a cada momento,
no s para recordar a vida da Santssima Trindade em mim, mas tambm para aumentar essa vida, por nova
infuso do Sangue redentor na minha alma!

Que caso tenho feito desses tesouros, postos minha disposio? Como estou longe das almas que, sem
deixar o trabalho, voltam, milhares de vezes por dia, ao seu hspede divino! Contraram esse hbito, e o seu
corao nunca mais abandonou o seu tesouro.
c) A devoo a Nossa Senhora facilita a guarda do corao

Maria Imaculada, a palavra do vosso Filho, no Calvrio, constituiu-me filho vosso, para que me
ajudeis a conservar o corao unido ao de Jesus. Peo-Vos, pois, a guarda do corao que purifique as minhas
tendncias, desejos e afetos. Quantas vezes, durante as minhas ocupaes, falais minha conscincia, pedindo,
maternalmente, que o meu corao s deseje a glria de Deus! Quantas vezes, porm, me torno surdo vossa
doce voz!

Minha Me, de hoje em diante, prestarei ouvidos s advertncias do vosso Corao e procurarei
corresponder-lhes com energia. Perguntarei a mim mesmo: Para quem a ao presente? Como procederia
Jesus em meu lugar? Estas interrogaes ntimas, transformadas em hbito, constituem a guarda do corao, que
me conservar na dependncia completa de Deus, que vive na minha alma.

d) Aprendizagem da guarda do corao

Lamento ter ficado tanto tempo longe da presena de Deus. Lamento comprovar que nesse tempo me
escapam numerosas faltas. Quero, pois, remediar isso, desde j, exercitando a guarda do corao.

De manh, durante a meditao, determinarei, com preciso, o momento do meu trabalho, no qual
sem deixar de me aplicar com ardor obra desejada por Deus me esforarei por aperfeioar a vida interior.
Comearei por cinco minutos, ou at menos, de manh, e outros cinco noite.106 Procurarei aperfeioar mais
este exerccio, do que aumentar a sua durao. E farei como teria procedido Jesus, se tivesse que o
desempenhar.

Ser uma aprendizagem prtica de vida interior e uma lio contra o meu hbito de dissipao. Amo a
Deus. Desejo o seu reinado. Quero que, durante as ocupaes exteriores, continue em mim esse reinado. No
quero que a minha alma esteja exposta a todos os ventos da disperso, que a impedem de viver unida a Deus.

Durante breves momentos, ponderarei, com calma, mas atentamente, as diversas intenes da minha
alma. No pouparei esforos para viver uma vida perfeita durante esse curto intervalo. Recorrerei,
frequentemente, a Nosso Senhor, pedindo-Lhe que mantenha o meu corao nesse ensaio de santidade.

Este exerccio deve ser cordial e alegre. certo que a mortificao e a vigilncia sero necessrias para
me conservar na presena de Deus. Mas no me contentarei s com este lado negativo. Procurarei, sobretudo,
praticar este exerccio com grande amor e esmero, aplicando o age quod agis,107 primeiro, pela pureza de
intenes e, depois, com ardor, desinteresse e generosidade sempre crescentes.

noite, no exame geral (ou no particular, se tiver como objeto este exerccio), farei uma anlise
rigorosa do que foram esses minutos de guarda do corao, perto de Jesus. Se verificar que no fui bastante
vigilante, fervoroso e suplicante, durante essa tentativa de guarda de corao, escolherei uma pequena
penitncia, por exemplo, a privao de um pouco de vinho ou da sobremesa, ou uma curta orao com os braos
em cruz. Este exerccio produzir resultados admirveis. Em pouco tempo, comearei a descobrir pecados e
imperfeies, cuja existncia nem suspeitava.

Comearei a desejar prolongar esses benditos instantes. Contudo, no deverei faz-lo, enquanto no
aperfeioar, ao mximo, aqueles momentos de recolhimento. Contrairei, assim, o hbito deste exerccio, que
tornar pura a minha alma e, verdadeiramente, unida a Jesus.

e) Condies da guarda do corao

Vigilncia enrgica, calma, doce e leal; grande desconfiana de mim mesmo e das criaturas; renovao
freqente da minha resoluo; recomear incansavelmente, cheio de confiana na misericrdia de Jesus; certeza
de que no combato sozinho, mas unido a Jesus, a Nossa Senhora, ao meu anjo da guarda e aos santos;
convico de que esses poderosos aliados me assistiro a todo o momento, contanto que procure a guarda do
corao, e no me afaste da sua assistncia; enfim, recurso cordial e freqente a todos esses auxlios divinos
para que me ajudem a fazer o que Deus quer, como quer, e porque quer.

Se guardar o meu corao unido a Jesus, a minha vida ficar completamente transformada. A
inteligncia poder estar absorvida na ao presente, mas a respirao do meu corao estar em Cristo.

A respirao da minha alma nessa atmosfera de amor que Vs sois, meu bom Jesus, longe de diminuir a
liberdade de ao necessria s minhas faculdades, para o desempenho dos deveres de estado, concorrer para
tornar a minha vida lmpida, alegre, enrgica e serena.

Em lugar de ser escravo das paixes e das impresses, tornar-me-ei, cada dia, mais livre. E da minha
liberdade, assim aperfeioada, poderei, meu Deus, prestar-vos freqentes homenagens de dependncia,
reparao e amor, em unio com Jesus Cristo, o qual, durante a sua vida mortal, ps em prtica esse esprito de
dependncia, transformado, agora, numa glria infinita e eterna: Por isso que Deus O exaltou e Lhe deu um
nome que est a cima de todo o nome (Fil 2, 9).

5. O apstolo deve possuir uma ardente devoo a Nossa Senhora

Sendo membro da Ordem de Cister e filho de So Bernardo, no posso deixar de dizer que o santo
Abade de Claraval atribua a Maria todos os seus progressos na unio com Jesus e todas as suas vitrias no
apostolado.

Todos sabem o que foi o apostolado do mais ilustre dos filhos do patriarca So Bento, sobre os povos,
os reis, os conclios, e at sobre o corao dos Papas. Todos exaltam a santidade, o gnio, a cincia e a uno
dos escritos do ltimo dos Padres da Igreja. Porm, o que, sobretudo, sintetiza a admirao dos sculos pelo
santo doutor, o ttulo de cantor de Maria, que lhe foi outorgado.

Este incomparvel apstolo da Europa, no foi excedido por nenhum outro daqueles que celebraram as
glrias da Me de Deus. Grandes santos, como So Bernardino de Sena, So Francisco de Sales, Santo Afonso
de Ligrio, So Lus de Montfort, e outros, no deixaram de ir beber os tesouros de So Bernardo, quando
quiseram falar da Virgem Maria.

Vejamos, meus irmos diz o santo doutor quais os sentimentos de devoo, com que Deus quis
que honrssemos Maria, Ele que ps nEla toda a plenitude dos seus bens. Se, em ns, existe qualquer
esperana, qualquer graa, qualquer penhor de salvao, reconheamos que tudo isso jorra sobre ns dAquela
que est cumulada de delcias () Tirai esse sol que alumia o mundo, e deixar de haver dia. Tirai Maria, essa
estrela do mar, do nosso grande e imenso mar, e que fica seno profunda escurido, sombras de morte e trevas
espessas? , pois, do fundo dos nossos coraes e das nossas entranhas, e com os nossos melhores anseios que
devemos honrar a Virgem Maria; pois tal a vontade dAquele que quis que tudo tivssemos por meio
dEla.108

Apoiados nesta doutrina, no hesitamos em dizer que, se a atividade do apstolo no se fundar numa
especialssima devoo a Nossa Senhora, arrisca-se, seriamente, a construir sobre a areia.

a) Para a vida interior pessoal.

O apstolo ser insuficientemente devoto de Nossa Senhora, se no tiver confiana filial e amorosa na
Me de Deus, ou se apenas for exterior o culto que lhe prestar. Para sermos seus verdadeiros filhos, o nosso
amor deve corresponder ao dela; devemos estar firmemente convencidos das grandezas, privilgios e funes da
Me de Deus e dos homens; devemos estar compenetrados de que a luta contra as faltas, a aquisio das
virtudes, o reinado de Jesus Cristo nas almas, dependem do grau de devoo que tivermos a Maria;109 devemos
estar compenetrados de que a vida interior mais segura, mais suave e mais rpida, quando se opera com
Maria;110 devemos transbordar de confiana filial e de amor pela Medianeira de todas as graas.111

Todos estes sentimentos se encontravam em alto grau no corao do exemplar apstolo que foi So
Bernardo. Quem no conhece as palavras que brotaram da alma deste santo abade, quando, ao explicar aos seus
monges o Evangelho Missus est, exclamou:

tu que compreendes que, no fluxo e refluxo deste mundo, flutuas entre ressacas e tempestades e no
caminhas em terra firme, fixa os teus olhos sobre essa estrela, para no pereceres na tormenta. Se os ventos das
tentaes se desencadearem, se fores de encontro aos escolhos das tribulaes, olha para a estrela, invoca Maria!
Se te vires sacudido pelas ondas do orgulho, da ambio, da maledicncia, da inveja; olha para a estrela, invoca
Maria! Se a clera, a avareza, ou a cobia assaltarem a frgil barquinha da tua alma, ergue os olhos para Maria!
Se, acabrunhado pela enormidade das tuas faltas, confundido pelas hediondas chagas da tua conscincia,
horrorizado pelo pavor do juzo, comeares a ser absorvido pelos abismos da tristeza e do desespero, pensa em
Maria! Nos perigos, nas angstias, nas dvidas, pensa em Maria, invoca Maria! Jamais saia Maria dos teus
lbios; jamais fique Maria longe do teu corao; e, para obteres o bom despacho das tuas preces, no olvides o
exemplo da sua vida. Seguindo-a, no te desviars; invocando-a, no desesperars; contemplando-a, no errars.
Por ela amparado, nunca cairs; sob a sua proteo, nada te causar temor; guiado por ela, nunca te cansars; se
ela te for propcia, chegars, certamente, ao bom porto.

No querendo alongar-me, mas desejando facultar aos apstolos um resumo dos conselhos de So
Bernardo, para quem quiser ser verdadeiro filho de Maria, aconselho-os, fraternalmente, a lerem com ateno o
precioso livro: La vie spirituelle, lcole du Bienheureux Grignion de Montfort, escrito pelo Padre
Lhoumeau, superior geral dos Monfortinos.112

Esta obra slida, do ponto de vista teolgico, mas, ao mesmo tempo, prtica e cheia de uno, reflete,
maravilhosamente, o pensamento de So Bernardo. Nada lhe falta para alcanar os resultados to desejados pelo
abade de Claraval: afeioar o corao dos seus filhos imagem do seu e dar-lhes o carter dominante dos
autores cistercienses: a necessidade do recurso habitual a Maria e a vida de unio com ela.

Terminemos com as palavras consoladoras que a admirvel cisterciense Santa Gertrudes ouviu dos
lbios da Santssima Virgem: No se diga que o meu dulcssimo Jesus meu Filho nico, mas meu
primognito. Foi Ele quem eu concebi primeiro, no meu seio, mas, por Ele, concebi, depois, a todos vs para
serdes seus irmos e meus filhos, adotando-vos no seio do meu amor maternal.

b) Quanto fecundidade do apostolado.

Como diz So Paulo, quando o apstolo tira as almas do pecado e as faz crescer na virtude, est a gerar
nelas o prprio Cristo. Por conseguinte, se Jesus Cristo veio ao mundo por meio da Santssima Virgem, tambm
por meio dela que Ele deve ser gerado nas almas dos seus filhos.

Esquecer Maria no apostolado seria desconhecer uma parte essencial do plano divino. Todos os
predestinados diz Santo Agostinho esto neste mundo ocultos no seio da Santssima Virgem, onde crescem,
so guardados e alimentados por esta boa Me, at nascerem para a glria, depois da morte.

Aps a Encarnao conclui justamente So Bernardino de Sena Maria adquiriu uma espcie de
jurisdio sobre a misso temporal do Esprito Santo, de tal modo que as criaturas s recebem graas pelas mos
dEla. Por sua vez, o verdadeiro devoto de Maria torna-se onipotente sobre o Corao da sua Me. O seu
apostolado eficacssimo, pois dispe da onipotncia de Maria sobre o sangue infinitamente precioso do
Redentor. Por isso, todos os grandes conquistadores de almas tm extraordinria devoo Santssima Virgem.
A fora com que conseguem persuadir as almas a abandonar o pecado, e a abraarem a virtude, vem-lhes do
horror ao mal e o amor pureza daquela que a si mesma se chamou Imaculada Conceio.

Ao ouvir a dulcssima voz de Maria, So Joo Baptista reconheceu a presena de Jesus, e exultou de
alegria no seio de Santa Isabel. Os verdadeiros filhos de Nossa Senhora sabem, tambm, encontrar as palavras
capazes de tocarem os coraes mais empedernidos e abri-los para Jesus; sabem encontrar, com o auxlio da
Me de Misericrdia, a palavra que salva do desespero e abre as almas para as vias da confiana; sabem colocar
os pecadores nas mos daquela que o seu Refgio seguro e a sua verdadeira Me.

So Joo Baptista Vianney encontrou, por vezes, pecadores que se escudavam em prticas exteriores de
devoo Santssima Virgem, para calarem a prpria conscincia, pecarem mais facilmente e no temerem a
justia de Deus. A palavra incisiva do santo proco de Ars revelava-lhes, contudo, a injria que estavam a fazer
Me de Misericrdia, e levava-os a servirem-se dessas mesmas prticas de devoo para implorarem e, assim,
obterem a graa da converso.

Em caso igual, um apstolo pouco devoto de Maria, poderia facilmente levar o pobre nufrago a
abandonar tais prticas que talvez fossem a sua nica tbua de salvao.

Se Maria viver no corao do apstolo, ele conseguir ter a eloqncia maternal que toque as almas
mais duras. Dir-se-ia que, por uma delicadeza admirvel, Nosso Senhor reserva para a sua Me as conquistas
mais difceis e s as concede aos verdadeiros devotos de Maria. O verdadeiro filho de Nossa Senhora nunca
carecer de argumentos, meios e expedientes, quando haja de animar os fracos e consolar os inconsolveis.

O decreto pontifcio que acrescentou Ladainha Lauretana a invocao: Me do bom conselho,


funda-se nos ttulos de Tesoureira das graas celestes e Consoladora universal que Maria merece.

aos seus verdadeiros devotos que a Me do bom conselho faculta, como em Can, o segredo de
obterem, para distribuir, o vinho da fora e da alegria. Mas, sobretudo, quando preciso falar do amor de Deus
s almas, que a Raptora dos coraes, Raptrix cordium, conforme expresso de So Bernardo, a Esposa do
Amor substancial, pe nos lbios dos seus filhos as palavras de fogo que ateiam o amor de Jesus e, por meio
desse amor, fazem germinar todas as virtudes.

O verdadeiro apstolo deve amar, apaixonadamente, aquela a quem Pio IV chamou Virgo sacerdos, cuja
dignidade ultrapassa a de todos os sacerdotes e pontfices. E este amor dar-lhe- o direito de nunca considerar
perdida uma obra, se a comeou com Maria e se com Ela a quer consolidar. Maria, com efeito, est na base e no
topo de tudo quanto interessa ao Reino de Cristo.

Mas trabalhar com Ela no , apenas, erguer-lhe altares ou entoar cnticos em sua honra. O que Ela
quer, verdadeiramente, que vivamos unidos a Ela, que as nossas afeies passem pelo seu Corao e que
recorramos ao seu conselho e auxlio. Sobretudo, espera de ns a imitao das suas virtudes e a entrega total nas
suas mos, para que nos possa revestir do seu divino Filho.

Se recorrermos habitualmente a Maria, imitaremos aquele general do Povo de Deus que, antes de
avanar contra o inimigo, dizia a Dbora: Se fores comigo, eu irei; mas, se no fores, no irei (Jz 4, 8), e
faremos, ento, verdadeiramente, todas as nossas obras com Ela. E Ela entrar, no s nas decises principais,
mas tambm em todos os casos imprevistos e em todos os pormenores da execuo da obra.

Unidos quela, cuja invocao de Nossa Senhora do Sagrado Corao, resume, em nossa opinio, todos
os outros ttulos, no correremos o risco de desvirtuar as obras, permitindo que elas prejudiquem a vida interior
e se tornem um perigo para as nossas almas. Pelo contrrio, por meio dessas mesmas obras, progrediremos na
vida interior, em unio com aquela que nos assegura a posse do seu divino Filho durante toda a eternidade.
Eplogo
Depomos este modesto trabalho aos ps de Maria Imaculada.

O perfeito ideal do apostolado o Corao da Santssima Virgem, tal como aparece na gravura
bizantina, do sculo VI, reproduzida neste livro.113 Parece-nos a prpria imagem da vida interior. A Virgem
tem no peito o Verbo Encarnado. Como o Pai Eterno, conserva sempre em si o Verbo que deu ao mundo. Jesus
vive nEla.

O Menino Jesus aparece, porm, dentro do seu Corao no ato de exercer o seu apostolado. O seu porte,
o rolo do Evangelho que tem na mo esquerda, o gesto da mo direita, o seu olhar: tudo indica que est a
ensinar. E a Virgem une-se sua palavra. A expresso do seu rosto parece dizer que quer tambm falar. Os seus
olhos grandes abertos procuram almas s quais possa comunicar o seu Filho: imagem perfeita da vida ativa, pela
pregao e pelo ensino.

As suas mos estendidas como as dos orantes das catacumbas, ou as do sacerdote que oferece a
Vtima santa sobre o altar recordam-nos que , sobretudo, pela orao e pela unio ao sacrifcio de Jesus que
a nossa vida interior ser profunda e o nosso apostolado dar fruto.

Ela vive da vida de Jesus, do seu amor, do seu sacrifcio, e Jesus fala nela e por ela. Jesus a sua vida e
ela o porta-voz, a custdia de Jesus. Assim deve ser a alma dedicada ao apostolado, deve viver de Deus, para
poder falar eficazmente dEle, j que a vida ativa apenas a vida interior a transbordar da alma.

Rainha dos Apstolos


Salve, Virgem Me, receptculo vivo do Corao de Jesus! Desta divina fonte haurimos, por vosso
intermdio, o esprito de sacrifcio e de orao.

1 De Quem tudo, por Quem tudo, com Quem tudo (Liturgia).

2 E Ele fez-se homem, para que ns nos tornssemos deuses (Santo Agostinho, serm. 9 de Nativ.)

3 Carta de Leo XIII, de 22 de Janeiro de 1899, ao Cardeal Gibbons.

4 Esta tibieza diferente da secura ou repugnncia que, s vezes, mesmo sem culpa, sentem os
fervorosos. Os pecados veniais que escapam fragilidade e so combatidos e imediatamente
detestados, apenas cometidos, tambm no manifestam a tibieza da vontade. A alma tbia tem duas
vontades diversas, boa uma e m a outra; uma ardente e a outra fria. Por um lado, quer a salvao e
por isso evita os pecados mortais; por outro lado, no quer as exigncias do amor de Deus e prefere
uma vida livre e fcil, cometendo pecados veniais deliberados Quando a tibieza no combatida, o
fato mesmo de o no ser mostra que na alma existe m vontade, no total, mas parcial; isto , que h
uma parte da vontade que diz a Deus: Neste ou naquele ponto, no quero deixar de Vos
desagradar. (P. Achille Desurmont, C.SS. R. Le retour continuel Dieu, par la vraie oraison et la
vraie pnitence, Nancy, 1884).

5 Certamente, o homem foi criado para contemplar o seu Criador, a fim de procurar sempre o seu
rosto e habitar na solidez desse amor (So Gregrio Magno, Moralia, c. XII).
6 Sempre te hs-de lembrar de Deus. Assim, a tua mente chega ao Cu (Santo Efrm). A mente o
paraso da alma. Enquanto medita as coisas celestes, deleita-se num paraso de felicidade (Hugo de
So Victor).

7 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2 2e, q. 180, a. 4.

8 H maior trabalho em resistir aos vcios e paixes do que suar nos trabalhos corporais (So
Gregrio).

9 Mostrando-se firme como se contemplasse o Invisvel (Heb 11, 27).

10 Palavras de D. Festugire O.S.B.: Sejam quais forem as dificuldades da vida ativa, s os


inexperientes que ousam negar as provaes da vida interior. Muitos Atoivos, apesar de
sinceramente piedosos, confessam que, muitas vezes, o que mais lhes custa na vida, no a ao, mas
a parte obrigatria da orao. Quando chega o momento da ao sentem-se como que aliviados.

11 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 1a 2ae, q. 108, a. 4.

12 Sinto prazer na lei de Deus, de acordo com o homem interior. Mas vejo outra lei nos meus
membros a lutar contra a lei da minha razo e a reter-me cativo na lei do pecado, que se encontra nos
meus membros. Que desditoso homem que eu sou! Quem me h de libertar deste corpo de morte?
(Rom 7, 22-24).

13 (O homem pode viver) de outro modo, quando se une totalmente s coisas divinas. Desta forma,
coloca-se acima do homem (So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a 2ae, q. 188, a. 8. ad. 5).

14 N.T. Vale a pena lembrar aqui, neste sentido, o exemplo admirvel dado pela humilde religiosa
contemplativa que foi Santa Teresinha do Menino Jesus, padroeira das Misses. No silncio do
claustro, ela rezava e sofria pelos missionrios que, na longnqua Cochinchina e no s, obtinham a
converso de incontveis pagos.

15 So Gregrio, Homilia 12 in Ezechielem prophetam.

16 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a 2ae, q. 182, a. 2, ad 3.

17 Caridade, primeiro para consigo mesmo.

18 So Bernardo, I. II. De Consideratione libri quinque ad Eugenium III, c. III).

19 Godofredo, Vida de So Bernardo.

20 So Bernardo, I. II, op. cit., c. III).

21 P. Pierre Champion, La vie et la doctrine spirituelle du Pre Louis Lallemant, S. J., Paris, 1694.

22 Ricardo de S. Victor, in Cant., 8.

23 So Bernardo, Hom. Simile est bom. neg.


24 So Bernardo, 1. II, de Consideratione, III.

25 So Bernardo, II, op. cit., III).

26 Santo Agostinho, Doct. Crist., 1, IV).

27 Pseudo-Dionsio, Coel. hier., c. III.

28 So Bernardo, Serm. 18. in Cant.

29 So Bernardo, idem ibidem.

30 sabido, porm, que se requer maior perfeio naquele que comunique a perfeio a outros, do
que naquele que seja perfeito s em si mesmo; como vale mais poder fazer que algum seja perfeito do
que s-lo simplesmente, pois toda a causa superior ao seu efeito (So Toms de Aquino, Opsculo
sobre a perfeio da vida religiosa).

31 preciso que o pregador se deixe primeiro impregnar com a doura da doutrina, para depois
propor a verdade crist aos outros (So Boaventura, Illus. Eccl., serm. 17).

32 O cnego cujas palavras inolvidveis aqui transcrevo, desenvolveu o mesmo pensamento nalgumas
das suas obras. Vejam-se: Joseph-Marie Timon David, Mthode de direction des oeuvres de jeunesse,
2 vol., 1865 Trait de la confession des enfants et des jeunes gens, 3 vol., 1865 Souvenirs de
luvre, ou vie et mort de quelques Congrganistes. 1859 (Mignar Frres, Paris).

33 Como na contemplao se deve amar a Deus e tambm na vida Atoual se deve amar o prximo,
por isso, como no podemos existir sem as duas vidas, assim tambm no podemos existir, de nenhum
modo, sem estes dois amores (S. Isidoro, Different., livro II, XXXIV, n. 135).

34 Suarez, I De Religione, 1.I, c.v, n. 5.

35 Quando algum chamado da vida contemplativa para a vida ativa, isto no se faz maneira de
subtrao, mas maneira de adio (S. Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2, 2ae, q. 182, a. I).

36 Gozava de certa solido interior, em qualquer parte por onde ele prprio se movesse. E como no
exterior se aplicava todo ao trabalho, tambm no seu interior se dedicava todo a Deus (Godofredo,
Vida de So Bernardo, 1. I, c.v, e 1. III).

37 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 3 p.q. 67, a.2, ad Ium.

38 P. Lon, O.F.M. Cap., Passim, op. cit.

39 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2 2ae, q. 188, a.6.

40 Tomo III, livro V.

41 So Boaventura, Vida de So Francisco, c.IX.


42 Todas as vezes que vs fizestes isto a um destes meus irmos mais pequenos a Mim o fizestes (Mt
25, 40).

43 No tinha graa nem beleza para atrair o nosso olhar, e o seu aspecto no podia cativar-nos. Era
desprezado, era a escria da humanidade, homem das dores, experimentado nos sofrimentos; como
aqueles diante dos quais se tapa o rosto, era menosprezado, nenhum caso fazamos dele (Is 53, 2-3).

44 Padre Lon, O.F.M. Cap., Lumire et flamme, Note-se bem que nesta citao se trata de uma vida
ativa cheia de esprito de f, fecundada pela caridade e por uma vida interior intensa.

45 Santo Agostinho, in Psalm., XXXI.

46 So Bernardo, De Consideratione, 1. II, c. II.

47 Dos ensinamentos de So Toms infere-se que, quando a alma, em estado de graa, pratica um ato,
em si bom, mas sem o grau de fervor que Deus tem o direito de esperar dela, esse ato diminui nela o
grau de caridade que possui. Os textos, Maldito aquele que faz a obra de Deus com negligncia e
Porque tu s tbio comeo a expelir-te da minha boca, assim se explicam. Por outro lado, cada
pecado venial, sem privar do estado de graa, diminui o fervor e dispe para o pecado mortal. Ora,
sem uma vida interior sria, a alma dissipada, que cessou de viver o vigiai e orai, cai em
numerosos pecados veniais no combatidos, muitas vezes at no percebidos. Assim se encontra em
So Toms o sentido da expresso ocupaes malditas, da pgina precedente, e de tudo o que se
explana no presente captulo.

48 Cfr. P. Achille Desurmont C. SS. R., op. cit.

49 N.T.: Hoje, seria preciso acrescentar: a televiso.

50 P. Louis Lallemant, op. cit..

51 Idem, ibidem.

52 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a 2ae, q. 184, a. 18.

53 Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais resistir s ciladas do demnio (), para que
possais resistir no dia mau, e ficar de p depois de ter vencido em tudo. Estai, pois, firmes, tendo os
vossos rins cingidos com a verdade, vestindo a couraa da justia, tendo os ps calados, prontos
para ir anunciar o Evangelho da paz; sobretudo tomai o escudo da f, com que possais apagar todos
os dardos inflamados do Maligno. Tomai tambm o elmo da salvao e a espada do Esprito, que a
palavra de Deus (Ef 6, 11-17).

54 Encclica de So Pio X, de 11 de Junho de 1905, aos bispos da Itlia.

55 Sentimentos admirveis revelou o General de Sonis nesta orao quotidiana, relatada pelo autor
da sua Vida:

Meu Deus! Eis-me aqui na vossa presena, pobre, pequenino, desprovido de tudo.
Estou a vossos ps, abismado no meu nada.

Desejaria possuir alguma coisa para vos oferecer; mas nada mais sou que misria. S Vs sois o
meu tudo, a minha riqueza.

Meu Deus, agradeo-vos o terdes querido que eu fosse um pequeno nada diante de Vs. Amo a
minha humilhao, o meu nada. Agradeo-vos o terdes afastado de mim certas satisfaes do amor
prprio, certas consolaes de corao. Agradeo-vos as decepes, as ingratides, as humilhaes.
Reconheo que precisei de tudo isso e que esses bens poderiam ter-me conservado longe de vs.

Bendito sejais, meu Deus, quando me enviais provaes. Gosto de ser acabrunhado, esmagado,
reduzido a nada por Vs. Aniquilai-me, pois, cada vez mais. Fazei que eu seja, no como a pedra de
um edifcio, lavrada e polida pela mo do operrio, mas como o obscuro grozinho de areia, tirado do
p do caminho.

Meu Deus, agradeo-vos terdes-me deixado entrever a doura das vossas consolaes e agradeo-
vos o terdes-me privado delas. Justo e bom tudo quanto fazeis. Bendigo-vos no meio da minha
indigncia e s lamento o no vos ter amado ainda mais. S desejo que seja feita a vossa vontade.

Vs sois o meu Senhor e eu a vossa propriedade. Disponde e tornai a dispor de mim quanto
quiserdes. Destru-me e atormentai-me. Quero ser reduzido a nada por vosso amor.

Como a vossa mo bondosa, o Jesus, mesmo no auge das provaes. Permiti que eu seja
crucificado, mas crucificado por Vs. Assim seja.

56 Cntico Espiritual, estrofe 29

57 Encclica de So Pio X aos bispos de Itlia, 11 de Junho de 1905.

58 So Gregrio Magno, Pastor, 2 p, c. III).

59 Encclica de Leo XIII, de 8 de Setembro de 1899.

60 Encclica de So Pio X, aos bispos de Itlia, de 11 de Junho de 1905.

61 Na verdade um Deus Se esconde na tua casa, o Deus de Israel, Salvador (Is 45, 15).

62 De Sp. Sancto, c. IX, n 23.

63 A vida deste capito de drages, o qual, em 1870, durante a batalha de Gravelotte, fez o voto de se
fazer trapista e que na Trapa apenas quis ser irmo leigo, vem narrada no excelente livro: Du champ
de bataille la Trappe (Perrin e C, Paris).

64 Ladainha do Corao de Jesus.

65 Conf. espir.

66 Tratado da vida espiritual, II p. c. x.


67 Hom. do Venervel Beda, liv. IV, cap. LIV sobre So Lucas, 12, 32.

68 N. T.: O autor refere-se 1 Guerra Mundial (1914-18).

69 No n. 3 da II parte.

70 LAmi du Clerg, 20 de Janeiro de 1921. Quando comparamos certas passagens da primeira


encclica de So Pio X com palavras por ele mais tarde proferidas, compreende-se que, na conversa a
que acabamos de aludir, do fervor dos sacerdotes que ele espera a formao das elites crists, e
delas que espera o aumento do nmero dos verdadeiros fiis. Conseguido este resultado, asseguradas
esto as vocaes sacerdotais e a multiplicao das escolas e das igrejas. Quando a quantidade no
consequncia da qualidade, corre-se o grave perigo de cair numa religiosidade v, enganadora e
dissipada.

71 Referimos aqui algumas das melhores obras publicadas sobre este assunto: Directoire spirituel,
pelo V. P. Franois-Marie Libermann, Oeuvres de Saint Paul, Paris, 1910; LEsprit dun directeur
des mes, M. Olier, De Gigord, Paris; La Charit sacerdotale, pelo P. Achille Desurmont, Sainte
Famille, Paris, 1879; Les degrs de la vie spirituelle, pelo P. Auguste Saudreau, Grassin et Richou,
Angers, 1896 ; La pratique progressive de la confession et de la direction e diversos outros volumes
do mesmo autor sobre a formao moral e religiosa (Lib. Saint Paul, Paris); Pratique de lducation
chrtienne, por Antoine Monfat, Tqui, Paris, 1878-1889; Lducateur aptre, por Joseph de Guibert,
De Gigord, Paris. Eis mais alguns autores que trataram da direo espiritual: Cassiano, So
Gregrio Magno, So Bernardo, So Boaventura, So Vicente de Ferrer, Santa Teresa, So Francisco
de Sales, So Vicente de Paulo, Santo Afonso de Ligrio.

72 So Toms de Aquino, ofcio da festa do Corpo de Deus.

73 Quase sempre indispensvel um livro de meditao para impedir a divagao do esprito. Deve
utilizar-se um bom livro de meditao e no s de leitura espiritual. Cada ponto encerra uma verdade
empolgante apresentada com clareza, que favorece a reflexo e traz consigo o entretenimento
afectuoso e prtico com Deus. Um s ponto basta para uma meia hora, e esse ponto deve ser um texto
bblico ou litrgico, ou uma ideia principal adaptada ao estado de cada um. Antes de tudo, escolher os
fins ltimos do homem, ou o pecado, ao menos uma vez por ms; depois, a vocao, os deveres de
estado, os pecados capitais, as virtudes principais, os atributos de Deus, os mistrios do rosrio, ou
outra qualquer cena do Evangelho, sobretudo da Paixo. Nas festas litrgicas, o assunto est
naturalmente indicado.

74 Deve-se preferir, para fazer a meditao, um lugar afastado, onde se esteja mais vontade:
igreja, quarto, jardim, etc.

75 Por exemplo: Nosso Senhor a mostrar o seu Sagrado Corao e a dizer: Eu sou a Ressureio e a
Vida ou Eis o Corao que tanto amou os homens ou ainda uma cena da sua vida: Belm,
Tabor, Calvrio, etc Se, aps um esforo leal e curto, no se conseguir esta representao, passe-se
adiante; Deus suprir.

76 O xito da orao depende muito do cuidado que se tiver em considerar o Interlocutor divino como
presente e vivo, e em deixar de O tratar como se fosse quase uma abstrao.
77 Devemos persuadir-nos, firmemente, de que Deus s exige de ns a boa vontade, na meditao.
Uma alma, importunada pelas distraces, que se volta, cada dia, paciente e fielmente, para o seu
divino Interlocutor faz uma excelente meditao - Deus supre a tudo.

78 Assim se radicam as convices fortes e se adquire f viva e intuio sobrenatural.

79 Com estas palavras, resume Suarez o fruto de todos os tratados ascticos.

80 Convm que a mesma resoluo dure meses inteiros, ou de um retiro at ao outro. O exame
particular, em forma de curto entretenimento com Nosso Senhor, completa a meditao e, fazendo
verificar avanos ou retrocessos, facilita, extraordinariamente, o nosso progresso.

81 A meditao o braseiro que revigora a guarda do corao. Mediante a fidelidade a esta


meditao, todos os exerccios de piedade sero vivificados. A alma ir, aos poucos, adquirindo a
vigilncia e o esprito de orao, isto , o hbito de recorrer, continuamente, a Deus. A meditao
gerar uma unio ntima com Ele, mesmo durante as ocupaes mais absorventes. Vivendo a alma
assim unida a Nosso Senhor pela guarda do corao, atrair a si os dons do Esprito Santo e as
virtudes infusas, e poder ser chamada por Deus a um grau mais elevado de orao. O excelente
livro: As vias da orao mental, de D. Vital Lehodey (Ed. Lecoffre), define bem o que se requer para a
ascenso da alma pelos diversos graus de orao, e d as regras para discernir se uma orao
superior , verdadeiramente, um dom de Deus ou um fruto da iluso. Antes de falar da orao afetiva,
primeiro grau das oraes mais elevadas s quais Deus, ordinariamente, s chama as almas que
adquiriram a guarda do corao mediante a meditao, o P. Rigoleuc S. J. indica, no seu livro Obras
espirituais, dez maneiras de falar com Deus, quando, aps tentativas srias, algum se encontra na
impossibilidade moral de fazer a meditao sobre o assunto preparado de vspera. Resumamos este
piedoso autor.

1 Maneira: Tomar um livro espiritual (Novo Testamento ou Imitao de Cristo) ler algumas linhas
com intervalos meditar um pouco no que se leu, procurar entender o seu significado e grav-lo no
esprito. Tirar da qualquer afeto santo, amor ou penitncia, etc., e propor praticar uma virtude que
mais agrade. No ler muito, nem meditar muito. Demorar-se em cada pausa, enquanto o esprito
nela encontrar entretenimento agradvel e til.

2 Maneira: Tomar qualquer expresso da Sagrada Escritura, ou qualquer orao vocal: Pai Nosso,
Ave Maria, Credo, por exemplo, pronunci-la, demorar-se em cada palavra, tirar dela diversos
sentimentos de piedade, nos quais se demore, enquanto nele se achar gosto. No fim, pedir a Deus
alguma graa ou virtude, conforme o assunto meditado. No se demorar numa palavra, quando nela
j no se encontrar com que deleitar-se. Passar serenamente para outra. Quando se sentir tocado
por algum sentimento bom, demorar-se enquanto ele dura, sem querer passar adiante. No
necessrio fazer sempre atos novos, basta algumas vezes conservar-se perante Deus, saboreando em
silncio as palavras j meditadas, ou os sentimentos que elas produziram no corao.

3 Maneira: Quando o assunto preparado no fornece entretenimento suficiente, fazer atos de f,


adorao, ao de graas, esperana, amor, etc., dando-lhes a extenso que se quiser, e demorando-
se, um pouco, em cada um para o saborear.

4 Maneira: Quando no se conseguir meditar, nem produzir afetos (impotncia e esterilidade),


afirmar diante de Deus que se tem a inteno de fazer tantos atos de contrio, por exemplo, quantas
vezes se respirar, se fizerem passar as contas de tero entre os dedos ou se pronunciar com a boca
qualquer orao curta. Renovar, de quando em quando, este propsito. Se Deus der outro qualquer
bom sentimento, receb-lo com humildade e demorar-se nele.

5 Maneira: Nas penas e aridezes, abandonar-se, generosamente, ao sofrimento sem se inquietar nem
fazer esforo para sair dele, sem fazer outros atos seno este abandono de si mesmo nas mos de
Deus para sofrer essa provao e todas aquelas que a Ele aprouver. Ou ento, unir-se Agonia de
Nosso Senhor no Horto e ao seu desamparo na Cruz. Persuadindo-se que nela se est cravado com o
prprio Salvador e, com o seu exemplo, desejando conservar-se l e sofrer at morte.

6 Maneira: Exame interior. Reconhecer as prprias faltas, paixes, fraquezas, enfermidades,


impotncia, misrias, nada. Adorar os juzos de Deus acerca do estado em que a pessoa se encontra.
Submeter-se sua santa vontade. Bendiz-lo, igualmente, tanto pelos castigos da sua justia como
pelos favores da sua misericrdia. Humilhar-se perante a sua suprema Majestade. Confessar-lhe,
sinceramente, as nossas infidelidades e pecados, e pedir-lhe perdo. Detestar todo o mal que se fez
e propor corrigir-se para o futuro. Esta orao livre e recebe toda a espcie de afetos; pode-se fazer
em qualquer ocasio, sobretudo, aps uma queda inesperada, para se submeter aos castigos da
justia de Deus, ou aps o embarao da ao, para voltar ao recolhimento.

7 Maneira: Meditao sobre os fins ltimos. Considerar-se na agonia, entre o tempo e a eternidade
entre a vida passada e o julgamento de Deus. Que queria ter feito? Como queria ter vivido?
Recordar-se dos pecados, desregramentos, abuso das graas. Lamentar o mal feito. Propor
remediar o que cause motivos de temor. Imaginar-se no cemitrio, esquecido de todos, diante do
Tribunal de Jesus Cristo, no Purgatrio, no Inferno. Quanto mais viva for a representao, tanto mais
proveitosa a meditao. necessria esta morte mstica para descarnar a alma e ressuscit-la, isto ,
libert-la da corrupo do vcio. preciso passar por este purgatrio para se chegar ao gozo de Deus
nesta vida.

8 Maneira: Aplicao do esprito a Jesus Cristo no Santssimo Sacramento. Saudar Nosso Senhor,
com todo o respeito que a presena real exige, unir-se a Ele e a todas as suas divinas operaes na
eucaristia, onde, como Vtima, no cessa de adorar, louvar e amar o Pai, em nome de todos os
homens. Pensar no seu recolhimento, vida oculta, obedincia, humildade, etc. Excitar o desejo
dessas virtudes.

Oferecer Jesus Cristo ao Pai Eterno, como nica vtima digna dEle, e pela qual podemos render-Lhe
homenagem, reconhecer os seus benefcios, satisfazer a sua justia e obter misericrdia. Oferecer-se a
si mesmo para lhe sacrificar o ser, vida, empregos. Apresentar-lhe um ato de virtude que se proponha
fazer, uma mortificao a praticar, pelos mesmos fins pelos quais Nosso Senhor se imola no
Santssimo Sacramento. Fazer esta oblao com um desejo ardente de aumentar, tanto quanto se for
capaz, a glria que Ele presta a seu Pai neste augusto mistrio. Terminar fazendo a comunho
espiritual. Tornar freqentes estas visitas, porque a nossa felicidade nesta vida depende da nossa
unio a Jesus Cristo no Santssimo Sacramento.

9 Maneira: Faz-se em nome de Jesus Cristo. Aumenta a nossa confiana em Deus e faz-nos entrar
no esprito e nos sentimentos de Nosso Senhor. Funda-se na nossa aliana com o Filho de Deus, em
sermos seus irmos, membros do seu corpo mstico; no fato de Ele nos ceder todos os seus mritos e
nos legar todas as recompensas que o seu Pai lhe deve pelos seus trabalhos e morte. isto que nos
torna capazes de honrar a Deus com um culto digno de Deus e nos d o direito de tratar com Deus e
de exigir, de algum modo, as suas graas como por justia. No temos esse direito como criaturas,
menos ainda como pecadores, porque h desproporo infinita entre Deus e a criatura e oposio
infinita entre Deus e o pecador. Mas na qualidade de aliados do Verbo Encarnado, de seus irmos, de
seus membros, podemos aparecer diante de Deus com confiana, tratar familiarmente com Ele e
obrig-lo a escutar-nos, favoravelmente, a ouvir as nossas splicas e a conceder-nos as suas graas,
devido aliana e unio que temos com o seu Filho. Portanto, aparecer perante Deus, para O
adorar, amar, ou louvar, por intermdio de Jesus Cristo, operando em ns como a Cabea nos seus
membros e elevando-nos, pelo seu esprito, a um estado todo divino; ou para pedir qualquer favor, em
virtude dos mritos do seu Filho. E, com este fim, apresentar-Lhe os servios que o seu Filho Lhe
prestou, a sua vida, a sua morte, os seus sofrimentos. Neste esprito, recitar o ofcio divino.

10 Maneira: Simples ateno presena de Deus e meditao. Antes de se aplicar em meditar o


assunto preparado, pr-se na presena de Deus, afastando qualquer pensamento distinto, e excitando
o respeito e amor a Deus que a sua presena inspira. Conservar-se, assim, diante de Deus, em
silncio, neste simples repouso de esprito enquanto nele se encontrar gosto. Em seguida, meditar
segundo a maneira ordinria. Bom comear, assim, todas as meditaes, e til o faz-lo depois de
cada ponto. Repousar nesta simples ateno a Deus ajuda a estabelecer o recolhimento interior. O
esprito fixa-se em Deus e prepara-se para a contemplao. Mas no se deve conservar assim por
pura preguia e para no se ter o trabalho de meditar.

82 Por Ele, com Ele e nEle, a Vs, Deus Pai onipotente, na unidade do Esprito Santo, dada toda a
honra e glria (Cnone da Missa).

83 A Igreja, inspirada por Deus e instruda pelos santos Apstolos, disps de tal sorte a ano que, a
par da vida, dos mistrios, da pregao e da doutrina de Jesus Cristo, nele se encontra o verdadeiro
fruto de tudo isso nas admirveis virtudes dos seus servos e nos exemplos dos seus santos, e tambm
uma misteriosa sntese do Antigo e do Novo Testamento e de toda a histria eclesistica. Devido a
isso, todas as estaes so frutuosas para os cristos: tudo ali est cheio de Jesus Cristo () Nessa
variedade, que vai toda terminar na unidade to recomendada por Jesus Cristo, a alma inocente e
piedosa, alm das alegrias celestes, encontra ainda um alimento slido e uma renovao perptua do
seu fervor (J. Bnigne Bossuet, Orao fnebre de Maria Teresa de ustria).

84 O unir-se orao de outrem pode levar a uma orao muito perfeita. Certo campons ofereceu-se
para levar as bagagens de Santo Incio e dos seus companheiros. Vendo que os Padres, ao chegar a
uma estalagem, procuravam qualquer recanto tranquilo para se recolherem diante de Deus, fazia o
mesmo, e, como eles, ajoelhava-se. Os Padres, um dia, perguntaram-lhe o que fazia, quando assim se
recolhia: Nada mais fao respondeu do que dizer: Senhor, estes so santos e eu sou o seu animal
de carga; o que eles fazem, quero eu tambm fazer: eis o que eu ofereo, ento, a Deus (Cf.
Rodrigues, Perfeio crist, I parte, trat. 5, cap. XIX). Se esse homem, mediante este exerccio,
chegou a um grau eminente de orao e de espiritualidade, a fortiori at o analfabeto, unindo-se
vida litrgica da Igreja, pode tirar grandes proveitos dela.

Um Irmo Leigo de Claraval guardava ovelhas durante a noite da Assuno. Uniu-se como pde,
sobretudo por meio da reza da saudao anglica, s matinas que os monges cantavam, e cujos ecos
longnquos chegavam at ele. Deus revelou a So Bernardo que a sua devoo, to humilde e to
simples, de tal modo tinha agradado a Nossa Senhora que esta a havia preferido orao dos
religiosos, embora fervorosos como eram. (Exordium magnum Ord. Cisterc. Distinc. 4, c. XIII.).

85 Moto prprio de So Pio X, de 22 de Novembro de 1903.


86 Compreenderemos melhor a eficcia da liturgia para nos fazer viver da graa e nos facilitar a vida
interior, se nos lembrarmos de que as oraes oficiais e as cerimnias institudas pela Igreja possuem
um poder de impetrao de si mesmo irresistvel. Aqui, o poder posto em execuo para obter tal
graa no apenas o gesto individual, a orao isolada de uma alma, mesmo excelentemente
disposta; , tambm, o gesto da Igreja, tornando-se suplicante conosco, a voz da Esposa muito
amada, que alegra sempre o Corao de Deus e que sempre ouvida. Resumindo isto em duas
palavras, diremos que o poder de impetrao da orao litrgica constitudo por dois elementos: o
opus operantis da alma que se utiliza do grande sacramental da liturgia e o opus operantis Ecclesiae.
As duas aes: a da alma e a da Igreja, so como duas foras que se combinam e que, num mesmo
impulso, so levadas para Deus.

87 So Pedro Damio, Opusc. XI, cap. X. Pat. lat., t. CXLV, col. 239.

88 So Pedro Damio, citado por Dom Gra: La Sainte Liturgie, p. 51.

89 Santo Afonso de Ligrio preferia uma orao do brevirio a cem oraes privadas.

90 Cardeal Billot, De Ecclesiae Sacram., t. I, thes. 2.

91 So Pedro Damio, citado por Dom Gra, no seu livro La Sainte Liturgie, p.51.

92 O nosso fim o servio de Nosso Senhor e para melhor o servir que devemos corrigir as nossas
faltas e adquirir as virtudes; a santidade o melhor meio de servir (So Pedro Julio Eymard).

93 So deste modo delegados da Igreja os clrigos e os religiosos obrigados ao brevirio, mesmo


quando o rezam privadamente. Da mesma forma, nas suas Igrejas canonicamente eretas, aqueles que
esto obrigados ao ofcio do coro e s missas capitulares ou conventuais. E at aqueles que, embora
no tenham recebido as ordens, desempenham funes delas, como, por exemplo, os que ajudam
missa.

94 Sermo XX.

95 So Pedro Damio, Opusc. XI, cap. X. Patr. lat., t. CXLV, col. 239.

96 So Joo Crisstomo, Hom.V, n.1, in illud: Vidi Dominum.

97 Diz So Pedro Damio: Por que diz o sacerdote ao rezar o brevirio, mesmo quando est s:
Dominus vobiscum? E porque responde: Et cum spiritu tuo, em vez de responder: Et cum spiritu meo?
No, diz S. Pedro Damio, o sacerdote no est s. Quando celebra ou reza, tem diante de si toda a
Igreja misteriosamente presente, e ela que o sacerdote sada, dizendo-lhe: Dominus vobiscum.
Depois, como ele representa a Igreja, esta responde-lhe pela prpria boca dele: Et cum spiritu tuo
(cf. So Pedro Damio, 1. Dom. Vob., c. 6, 10, etc.).

98 Louvai o Senhor! Mas que esse louvor saia de vs, isto , que no sejais apenas vs e a vossa
lngua a louvar a Deus, mas tambm a vossa conscincia, a vossa vida, as vossas aes (Santo
Agostinho, Comentrio aos Salmos, Sl 148, 2). Assim como os homens exigem de vs a santidade
quando vos apresentais como embaixador de Deus junto deles, assim tambm Deus a exige de vs
quando, diante dEle, apareceis como intercessor dos homens. Um intercessor um parlamentrio da
misria terrestre delegado ante a Justia divina. Ora, para que um parlamentrio seja favoravelmente
acolhido, diz So Toms, duas condies so necessrias. A primeira ser um digno representante do
povo que o envia; a segunda ser amigo do prncipe para junto do qual enviado: Um sacerdote sem
qualquer estima pela sua santidade, ser, porventura, um digno representante do povo cristo,
quando no exprime as virtudes crists? Ser amigo de Deus, quando nem chega a ser um seu servo
fiel? (Padre Caussette, Manrze du Prtre, 1er jour, 2e discours).

99 O que dizemos do sacerdote aplica-se tambm, guardadas as propores, ao dicono e sub-


dicono.

100 Ao falarem da dignidade do sacerdote, os Santos Padres parecem ter esgotado a sua eloqncia.
O seu pensamento pode-se resumir nestas palavras: Esta dignidade sobrepuja tudo o que foi criado:
s Deus maior. Nada se pode comparar sublimidade do sacerdcio (Santo Ambrsio, lib. de
Dign. Sacerd., cap. II). A palavra sacerdote sugere um homem divino (So Dionsio Areopagita).
Ps-vos frente de reis e imperadores, ps a vossa Ordem frente de todas as ordens; mas, para
melhor dizer, ps-vos frente dos anjos e dos arcanjos, dos tronos e das dominaes (So Bernardo,
Sermo aos Pastores em Snodo, entre as obras apcrifas, na Patrologia Latina, tomo CLXXXIV,
col. 1086). evidente que a funo daqueles sacerdotes a maior que se possa excogitar. Com
razo, por isso, eles no s so chamados anjos, mas tambm deuses, porque junto de ns tm a fora
e a potncia do Deus imortal (Catecismo Romano, A Ordem, 1).

101 Fao bem a meditao para celebrar bem a Missa; e celebro a Missa e rezo piedosamente o
brevirio para, no dia seguinte, fazer bem a meditao (Padre Olivaint).

102 Toda esta cidade resgatada, isto , a assemblia e a sociedade dos santos, oferecida a Deus
como um sacrifcio universal pelo Magno Sacerdote que, para de ns fazer o corpo de uma tal cabea,
a Si mesmo se ofereceu por ns na sua Paixo, sob a forma de escravo (). Por isso nos exortou o
Apstolo a que ofereamos os nossos corpos como hstia viva, santa, agradvel a Deus, como
homenagem racional (...). Tal o sacrifcio dos cristos: muitos somos um s corpo em Cristo. E este
sacrifcio a Igreja no cessa de o reproduzir no Sacramento do altar bem conhecido dos fiis: nele se
mostra que ela prpria oferecida no que oferece (Santo Agostinho, A Cidade de Deus, Vol. II, livro
X, cap. VI, Ed. da Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1993).

103 Apostolado ou escndalo: Uma homilia feita por um sacerdote relaxado muito menos eficaz que
o apostolado do verdadeiro sacerdote cuja f e piedade irradiam por ocasio de um batizado, um
enterro e, sobretudo, de uma Missa. Palavras e ritos so flechas capazes de excitar os coraes. A
liturgia assim vivida reflete-lhes a realidade do mistrio, e convida-os a invocarem esse Jesus, quase
desconhecido para elas, mas com o qual sentem que esse sacerdote est em ntima comunicao.

Pelo contrrio, a f atenua-se ou perde-se de todo, quando elas exclamam desanimadas: No, no
possvel que este sacerdote acredite que h um Deus e o tema, pelo modo como celebra, batiza, reza e
faz as cerimnias. Que responsabilidade! E quem ousar sustentar que escndalos tais no sero
objeto de um julgamento rigoroso?

Que grande influncia exerce sobre os fiis a manifestao do temor reverencial ou pelo contrrio, o
desmazelo nas funes sagradas!

Sendo estudante numa Universidade, e subtrado a qualquer influncia clerical, tive ensejo de ver,
sem que ele o notasse, um sacerdote a rezar o seu brevirio. Foi uma revelao para mim a sua
atitude, cheia de respeito e recolhimento, e senti, desde ento, manifestar-se em mim a necessidade de
imitar esse sacerdote. A Igreja aparecia-me como que concretizada nesse digno ministro em
comunicao com o seu Deus.

Ao invs confessava-nos ultimamente uma alma leal, vendo a rapidez com que o seu proco
despachava a missa fiquei perturbado e persuadido de que ele no tinha f. Desde ento, deixei de
rezar, e at de crer, e a repugnncia de ver esse sacerdote a celebrar, afasta-me, desde ento, da
igreja.

104 P. Como se adquire a pureza de intenes?

R. Adquire-se por meio de uma grande ateno sobre ns mesmos, no comeo e, sobretudo, no
progresso das nossas aes.

P. Porque necessria tal ateno, no comeo das nossas aes?

R. Porque, se essas aes forem agradveis, teis e conformes s inclinaes da natureza, logo essa
ateno, espontaneamente, se dirige para elas, em virtude desse prazer e interesse. Ora, que domnio
no necessrio termos sobre ns mesmos, para impedir que a vontade seja logo arrastada pela
impresso dos motivos naturais que a lisonjeiam e deslumbram?

P. Porque necessria tal ateno durante o progresso das nossas aes?

R. Porque, mesmo que se tenha a fora de renunciar, logo no princpio, a qualquer atrativo lisonjeiro
para os sentidos e para o amor prprio, para seguir somente a f, por meio de intenes puras, se, na
continuao, deixarmos de nos observar de perto, o gozo Atual ou o interesse, vm sempre causar
novas impresses, o corao amolece-se, e a natureza, mesmo mortificada pelas primeiras renncias,
desperta e retoma o seu ascendente; em pouco tempo, o amor prprio introduz em ns, subtilmente e
quase sem darmos por isso, as suas inclinaes interesseiras, pondo-as em lugar dos motivos bons,
pelos quais empreendramos as nossas aes: daqui vem, em muitos casos, o que diz So Paulo: que,
depois de se ter comeado pelo esprito, acaba-se pela carne, isto , com vistas baixas, terrenas ou
interesseiras. (Padre Caussade).

105 Veja-se atrs, pg. 19.

106 o que Bossuet chama momento de solido afetuosa, que devemos procurar, a todo o custo, pelo
dia adiante. , tambm, o que, instantemente, aconselhava So Francisco de Sales, sob o nome de
retiros espirituais. neste exerccio do retiro espiritual e das oraes jaculatrias que consiste a
grande obra da devoo. Este exerccio pode suprir a falta de todas as outras oraes, mas a falta
dele, quase sempre, no pode ser reparada por outro qualquer meio. Sem ele, a vida ativa ser mal
orientada () e o trabalho ser apenas um embarao (So Francisco de Sales, Introduo vida
devota, 2 parte, c. III).

107 Faz o que tens a fazer, isto , aplica-te, inteiramente, ao presente.

108 So Bernardo, Serm. in Nat. B. M. V. alias de Aquaeductu.

109 Ningum recebe o dom de Deus seno por vs, cheia de graa (So Germano). A santidade
cresce, em razo da devoo que se professa a Maria (Padre Faber).
110 Com Maria, fazem-se mais progressos no amor de Jesus num s ms, do que em vrios anos
vivendo-se menos unidos a esta boa Me (So Lus de Montfort).

111 Meus filhos, ela a base da minha confiana e a razo da minha esperana (So Bernardo).

112 Livraria Oudin, Paris.

113 A imagem que aqui reproduzimos representa a Panaghia Parthenos, uma das mais clebres e
antigas imagens da Me de Deus. O original, ddiva da imperatriz Pulquria (450-453), encontrava-
se numa das mais belas e ricas igrejas de Constantinopla, e ainda a se conservava nos fins do sculo
XIV. Encontram-se, com bastante freqncia, reprodues desta clebre pintura na Rssia, por
exemplo em Kiev, Novgorod e Moscovo, bem como na Grcia.