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Aprovechamiento Industrial del Gas Metano Asociado con los Mantos de Carbn

El Gas Metano de Mantos de Carbn (MMC), junto con el gas asociado a lutitas,
representan la fuente de energa emergente de mayor crecimiento en el mundo. De las
diversas posibilidades de industrializacin que brinda el carbn mineral, se propone
motivar a PDVSA a iniciar, en conjunto con profesionales de CORPOZULIA, el proceso
exploratorio tendente a la cuantificacin y aprovechamiento del gas metano acumulado
en los mantos del carbn de la Sub-Regin Guajira.

En la cuenca Carbonfera del Guasare se ha establecido la existencia en su subsuelo de la


Formacin Marcelina (Paleoceno). Este unidad contiene once grupos de mantos de
carbn, muchos de los cuales poseen una potencia (espesor) superior a 1 metro,
continuidad lateral reconocida y posicin secuencial definida. La figura a continuacin
incluye (colores grises) las reas de concesiones para la exploracin de carbn que han
sido asignadas a CORPOZULIA, las cuales representan ahora las mejores reas
prospectivas para la explotacin del gas metano en carbones.

rea de las concesiones otorgadas a CORPOZULIA para la exploracin de prospectos de


carbn en la Cuenca Carbonfera del Guasare (colores grises), de las cuales se resalta las
minas activas (Paso Diablo y Mina Norte) y los principales prospectos (Socuy, Cachir, las
Carmelitas).

En el caso particular de los prospectos carbonferos sobre los cuales CORPOZULIA ha


desarrollado exploraciones, indicados en la figura anterior, los mantos de carbn son
prominentes, continuos y homogneos tanto en sentido vertical como lateral, con
buzamientos (inclinaciones) de 5 a 15 hacia el sureste, tendiendo a incrementar estos
valores hacia el sur. Se han determinado recursos totales de carbn de 7.412 millones de
toneladas mtricas (MMTM). Este nmero ha servido como base de clculo para hacer las
estimaciones de gas metano posiblemente acumulado en esta Cuenca. Sin embargo, las
cifras de recursos indicadas, han sido estimadas en funcin del carbn recuperable por
minera a cielo abierto o subterrnea, quedando importantes volmenes de carbn no
cuantificados en el subsuelo, a profundidades superiores a 500 m, que por cierto son
aquellas a las cuales se reportan las mximas producciones de gas metano en carbones
de otras partes del mundo (Savian y col., 2002).

En consecuencia, se van a solicitar dos Bloques para las reas sujetas a Licencia para
Exploracin y Explotacin de Gas Metano en Capas de Carbn. La ubicacin de estos
bloques, indicados con los nmeros 1 y 2, sobre el mapa geolgico de la regin nor-
occidental del estado Zulia, se muestra a continuacin.

La razn esencial para la ubicacin de estos dos bloques a solicitar, que sern descritos a
continuacin, est referida al hecho de que las profundidades ptimas de las capas de
carbn, para los mejores rendimientos de gas metano, han sido establecidas entre 600 y
1000 m. En las reas objeto de exploracin por parte de CORPOZULIA y sus empresas
asociadas de carbn, incluyendo los depsitos Mina Paso Diablo y Mina Norte, y los
prospectos Socuy, Cachir y Las Carmelitas, se ha establecido que estos estratos buzan
(se profundizan) hacia el este y sureste de las reas mencionadas, en ngulos que
oscilan entre 5 y 15 grados. Apartando posibles desviaciones de este patrn de
buzamiento por problemas estructurales, clculos simples de trigonometra permiten
establecer que las profundidades ptimas indicadas para los carbones, deberan
alcanzarse en los polgonos que van a ser objeto de la presente solicitud.

El primer Bloque, abarcando un rea total de 130 km 2 (10 km de ancho por 13 km de


largo) est ubicado justo al este de las actuales concesiones de carbn otorgadas a
CORPOZULIA, sobre las cuales se ha desarrollado las actividades de la Mina Paso Diablo y
la Mina Norte. Sus coordenadas en la escala Reg-Ven, se indican en la siguiente tabla.

BLOQUE 1
COORDENADAS REG-VEN
PUNTO 1 2 3 4
COORDENADA NORTE 1.229.257,51 1.216.358,75 1.216.358,75 1.229.257,51
COORDENADA ESTE 800.185,97 800.185,97 810.266,41 810.266,41

La ubicacin precisa, en una hoja de Google Earth, es la siguiente:

Se observa que, en su mitad norte, el Bloque 1 es atravesado por el ro Guasare. Se


tomarn todas las medidas necesarias para garantizar que no habr algn tipo de dao
sobre este cuerpo de aguas. En su lmite este, se muestran las afectaciones producto de
la actividad minera en Paso Diablo y Mina Norte. La distancia entre el vrtice No. 4 y el
Gasoducto Transcaribeo, est en el orden de 2,5 km.

El segundo Bloque, abarcando un rea total de 200 km 2 (10 km de ancho por 20 km de


largo) est ubicado justo al este de las actuales concesiones de carbn otorgadas a
CORPOZULIA, sobre las cuales se ha desarrollado las actividades exploratorias de los
prospectos Socuy y Cachir. Sus coordenadas en la escala Reg-Ven, se indican en la
siguiente tabla.

BLOQUE 2
COORDENADAS REG-VEN
PUNTO 1 2 3 4
COORDENADA NORTE 1.250.630,65 1.185.630,76 1.185.630,76 1.250.630,65
COORDENADA ESTE 791.440,70 791.440,70 801.440,70 801.440,70

La ubicacin precisa, en una hoja de Google Earth, es la siguiente:

Se observa que el vrtice norte del polgono denominado Bloque 2, est ubicado justo al
sur del embalse Manuelote. Tambin debe mencionarse que, en su parte sur, abarca los
terrenos de una concesin de carbn otorgada por el Ministerio de Energa y Minas a un
consorcio extranjero independiente, agrupado en una empresa denominada Compaa
Carbonfera Cao Seco C.A., denominado Proyecto Casablanca. La siguiente figura
permite reconocer que los mantos de carbn en esta regin, alcanzan las profundidades
deseadas para prospectar gas natural en los mismos.

Modelo geolgico del rea Cao Seco, mostrando que la gran mayora de los mantos de
carbn de inters econmico, probablemente contentivos de gas metano, estn a
profundidades superiores a 300 m en la zona.

Cabe mencionar que esta empresa ha planteado un proyecto de minera subterrnea de


carbn. Este desarrollo sera mucho ms seguro, si antes se extrae el gas natural de los
carbones. De modo que ambos desarrollos, podran ser complementarios.

Para finalizar, se muestra a continuacin la ubicacin de los dos Bloques, en un contexto


ms regional. De nuevo, se hace uso de una hoja de Google Earth como base.
A nivel mundial, el pas con mayores desarrollos de campos de gas metano asociado a los
carbones, es Estados Unidos. Esta nacin posee reservas en el orden de 700 Billones de
Pies Cbicos Normales (BPCN), distribuidas entre unas dos docenas de cuencas a lo largo
de su territorio. Estudios realizados sobre estas localidades carbonferas, recopilados por
INTEVEP (Savian y col., 2002), permiten concluir que los factores que controlan el
potencial de un yacimiento de gas metano asociado a mantos de carbn, son los
siguientes:
o Tectnica y condiciones estructurales. Distribucin areal de los carbones,
espesor neto, continuidad de los mantos.
o Ambientes de depositacin y distribucin del carbn.
o Rango del carbn.
o Contenido de gas natural.
o Permeabilidad. Distribucin e intensidad de las fracturas abiertas.
o Hidrogeologa del rea para establecer zonas de recarga. Anlisis qumico
del agua asociada.

Es importante recalcar que para la jerarquizacin de las reas prospectivas, no se podr


contar con muchos de estos conocimientos, hasta que se posea el modelo geolgico del
rea, se definan y perforen varios pozos exploratorios y se recuperen los testigos para su
anlisis.

De acuerdo con el comportamiento registrado en cuencas de varias localidades en el


mundo, el tiempo de vida til de la mayora de estos pozos productores de MMC, est en
el orden de unos 15 aos (Savian y col., 2002). Los experimentos de simulacin de
yacimientos que se han realizado en cuencas de Estados Unidos, establecen que el factor
ms importante para predecir el comportamiento de la produccin acumulada de gas
durante periodos de 10 aos, es un buen conocimiento del contenido inicial de gas en el
yacimiento, la cual no es posible medir, en el caso de Guasare, hasta que se extraigan
muestras de carbones del subsuelo. Otros factores, como la densidad de macroporos que
presenten los carbones, pueden ser resueltos por un manejo apropiado del yacimiento
(perforacin y completacin de pozos, el fracturamiento hidrulico de los mantos de
carbn (Logan, 1989) y los mtodos de recuperacin mejorada de gas).

En Amrica del Sur, los carbones colombianos de El Cerrejn y el valle del Cesar, son
muy parecidos a aquellos del Guasare, ya que fueron generados en la misma cuenca,
durante el periodo Paleoceno. Se cuenta con un informe detallado realizado por las
empresas GEOMET INC y COENERGY INC en el ao de 1994 sobre los yacimientos
carbonferos de El Cerrejn (rea Patilla) al norte, y La Loma/La Jagua (rea El
Descanso), ms al sur en la Cuenca Cesar-Ranchera. Se pudo establecer que las
caractersticas de esos carbones son bastante similares a aquellos venezolanos del otro
lado de la frontera. Este estudio concluy que las reas colombianas bajo anlisis,
poseen un excelente potencial para establecer un campo de MMC, con una produccin en
el orden de 350 PCN/TM (pies cbicos normales por tonelada mtrica) para carbones a
profundidades de 500 m, hasta 600 PCN/TM en carbones enterrados a 1.000 m en el
subsuelo. El informe concluye que esta regin posee el potencial como para
transformarse en una de las principales cuencas de gas metano en carbones a nivel
mundial.

En Venezuela, se han realizado muy pocos estudios tendentes al aprovechamiento de


este recurso energtico. En el ao 2.000 se suscribi una carta de intencin entre la
empresa Phillips Petroleum Co. y el Estado Venezolano, cuyo seguimiento no logr al
final concretar la actividad exploratoria planificada sobre la Cuenca del Guasare.
Estimaciones presentadas por esta compaa, sobre la base de comparaciones entre las
caractersticas de nuestros carbones con respecto a los de otras cuencas en el mundo,
arrojaron producciones proyectadas, en el orden de 200 a 300 millones de pies cbicos
normales (MMPCN) por da.

W. Ponte, en la XV Convencin Internacional del Gas (Mayo, 2002) present para esta
regin, recursos especulativos de gas in situ entre 1,8 y 8,8 BPCN (billones de PCN). El
autor incluy un ejercicio de proyeccin de un campo de 650 pozos de produccin de
MMC, en la Cuenca del Guasare, con un potencial mximo de 490 MMPCD. Esto
representara para ese momento, una inversin total de unos 395 millones de dlares
estadounidenses.

Estudios de factibilidad realizados por INTEVEP (Cannico y Tocco, 2001; Savian y col.,
2002) sobre la Cuenca Carbonfera del Guasare, establecieron un potencial de recursos
de gas metano acumulado en estos carbones, de entre 1 y 4 billones de pies cbicos
normales (BPCN). Anlisis de gas metano en carbones, contratados por la empresa
Carbones del Guasare en el ao 2005, con miras a incursionar en minera subterrnea,
determinaron volmenes de 35 PCN/TM, a profundidades de 250 metros. Finalmente,
experimentos de desorcin del gas acumulado en carbones del Guasare (Berbesi y col.,
2009 y Quintero y col., 2011), sobre muestras de superficie, determinaron que este gas
es termognico, es decir, originado efectivamente de dichos carbones durante su
evolucin en el subsuelo. Aun considerando que esta cifra constituye una pequea
fraccin del gas originalmente acumulado en este carbn, gracias a que la muestra fue
recolectada de una mina a cielo abierto, los autores presentan un estimado total de 0,44
BPCN de gas en esta cuenca.

Respecto a la informacin inferida por comparaciones y vas indirectas, se mencionar lo


siguiente: Los desarrollos conocidos de gas natural en mantos de carbn, a nivel
mundial, permiten establecer concentraciones de metano que oscilan entre 70 y 500 pies
cbicos normales de gas, por tonelada mtrica de carbn (PCN/TM). Sobre carbones
bituminosos de alto voltil tipo A, similares a aquellos presentes en la Cuenca del
Guasare, se han reportado datos de concentracin de gas en carbn, a distintas
profundidades, por experimentos de desorcin en el laboratorio:

135 PCN/TM a 500 pies (152 m).


196 PCN/TM a 1,000 pies (304 m).
231 PCN/TM a 1,500 pies (456 m).

Tomando en consideracin los recursos de carbn reportados para esta cuenca (7.412
MMTM), las cifras antes presentadas permiten estimar volmenes de gas entre 1,0 y 1,7
BPCN. Una extrapolacin lineal hasta 6500 pies (1000 metros) arroja 550 PCN/TM, lo
cual lleva los recursos totales de gas a valores mximos de 4 BPCN (billones mtricos de
pies cbicos normales; Cannico y Tocco, 2001).

Comparando los recursos totales de carbn en la Cuenca del Guasare y su calidad


(espesor de los mantos, rango, concentracin de cenizas y humedad) con otras cuencas
de Estados Unidos, se observa como la primera presenta los menores valores
comparativos de reservas de carbn en relacin a otras cuencas en Estados Unidos, pero
posee ventajas en relacin a otros carbones debido a sus mayores espesores y rango, y
menores contenidos de cenizas y humedad. Si se obvian las diferencias entre el volumen
de reservas de carbn y contenido de cenizas, puede observarse que las cuencas de
Guasare y San Juan (New Mexico), esta ltima la ms productiva de Estados Unidos, son
muy similares. San Juan posee unos 230 pozos activos, con cifras de produccin entre
350 y 400 millones de Pies Cbicos Diarios (MMPCD) y reservas recuperables de 10
BPCN.

Tambin cabe mencionar que los estudios que se propone realizar de prospeccin de gas
metano en carbones sobre la Cuenca Carbonfera del Guasare, podrn ser perfectamente
extendidos al rea de Casigua - El Cubo, as como al Estado Tchira, regiones en las
cuales se ha determinado la existencia de carbn mineral en las formaciones geolgicas
Los Cuervos (Paleoceno) y Carbonera (Eoceno tardo Oligoceno).
La propuesta de trabajo conjunto que se presenta en estas pginas, requiere de la
reinterpretacin de toda aquella informacin geolgica, geofsica y geoqumica necesaria
para la realizacin conjunta, por parte de profesionales de PDVSA y CORPOZULIA, de un
modelo geolgico de subsuelo, con nfasis sobre la distribucin de los mantos de carbn.
Esto posibilitar definir reas prospectivas con la finalidad de hacer cinco perforaciones
con recuperacin de ncleos en la Formacin Marcelina. Es necesario mencionar que se
trata de pozos de agua, es decir, pozos de 5-10 pulgadas de dimetro, a una profundidad
mxima en el orden de 1000 m. Se debera incluir un estudio hidrogeolgico de esta
regin. Hay que establecer la calidad del agua que se va a producir asociada con el MMC,
a ver si es posible disponerla de modo ambientalmente sustentable, o hay que utilizar
algn sistema de tratamiento (Lawrence y col., 1995). El anlisis de los testigos de
carbn permitir establecer con precisin los recursos disponibles de gas metano, y la
planificacin posterior del desarrollo de un campo de gas en esta zona.

La explotacin de este yacimiento no convencional de gas natural, el cual podra ser


objeto de desarrollo en un periodo de dos a tres aos, significar una alternativa vlida
como fuente de suministro al Occidente Venezolano. De esta manera, se contribuir a
minimizar el dficit de gas existente, particularmente el requerido en la generacin
elctrica, recuperacin secundaria de yacimientos petroleros, las necesidades de la
Petroqumica El Tablazo, y en general, en los usos domstico, refinacin y petroqumica.
Adems, su aprovechamiento reducira la cantidad de este gas (de invernadero) que va a
la atmsfera.

Otro aspecto importante, pensando en funcin de la posibilidad de realizar en un futuro


cercano, minera subterrnea de carbn, es que el aprovechamiento previo a este
proceso del gas metano en los carbones, reducira considerablemente los riesgos futuros
asociados a este tipo de minera. Es muy probable que en un futuro no muy lejano,
atendiendo inclusive a los deseos expresados en varias oportunidades por el Presidente
de la Repblica, se visualice la transicin progresiva de las actividades de minera a cielo
abierto de carbn, por minera subterrnea.

La posible produccin de gas en la regin del Guasare, presenta significativas bondades


econmicas y estratgicas.

1. El pas ingresara divisas por ventas a Colombia.


2. La explotacin se encuentra muy cercana e interpuesta al gasoducto Caribeo.
3. Coadyuvara en la solucin de los acuciantes problemas sociales y econmicos en
la regin.
Como conclusin, con la informacin geolgica obtenida hasta la fecha, es recomendable
y beneficioso explorar las reas citadas, puesto que los datos presentados apuntan hacia
la existencia de gas en cantidad econmicamente viable y tecnolgicamente factible de
explotar.

REFERENCIAS

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