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Cmo se contesta una demanda(*)

1) Antes de empezar a escribir


Es una buena idea pensar antes de escribir. Resistirnos a la tentacin de
sentarnos junto a la demanda y comenzar a contestarla al correr del
teclado y, en cambio, dedicar un buen rato a informarnos sobre la
cuestin, a hacer la lista los argumentos del actor, a identificar sus
debilidades y a desarrollar nuestros propios argumentos.
Informarnos sobre la cuestin no slo implica conocer los aspectos
jurdicos de la disputa, sino fundamentalmente las circunstancias de
hecho del conflicto, los intereses de nuestro cliente y si es posible-
tambin los intereses del actor. Esos intereses subyacen a la accin
interpuesta y pueden ser ms o menos obvios, porque pueden coincidir
o no con el objeto de la pretensin procesal.
Por otra parte, el actor, en su demanda, tom ciertas decisiones. Eligi
una de entre las acciones que tena disponibles, eligi contra quin o
quines planteara esa accin y eligi un juez que consideraba
competente para intervenir en el proceso. Luego, narr una historia que
justificara sus elecciones. Para armar esa historia an de buena fe-
hizo un recorte de la realidad y seleccion los hechos que resultaban
relevantes para el fundamento de su pretensin; en cambio minimiz o
dej de lado los hechos y circunstancias que pudieran resultarle
adversos o contradecirlo. Hizo lo mismo, seguramente, con los
argumentos que apoyan su posicin los que habr desarrollado con
esmero- y con los dems argumentos, los que debilitan su postura, los
que habr omitido, minimizado o refutado. Finalmente, dise un
esquema de prueba para acreditar aquellos hechos relevantes para la
historia que narr en su demanda.
Al interponer su demanda el actor nos plante un problema. Para
intentar resolverlo, podemos comenzar por analizar las decisiones que
tom para, luego, contar nuestra propia historia que sostenga los
argumentos de defensa que podemos intentar.Para eso, debemos
dedicar tiempo a resolver varias cuestiones. Veamos:
2) La notificacin
Un primer elemento para evaluar es si nuestro cliente ha sido
correctamente notificado de la demanda. Si ha sido notificado en su

(*)(*)Pablo Agustn Grillo Ciocchini.

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domicilio real, se lo habr notificado correctamente. Si ha sido notificado
en otro domicilio debemos analizar si se trata de un domicilio
contractualmente constituido, en el que tambin podr eventualmente
notificarse la demanda, o si simplemente se lo notific en el lugar
equivocado.
La errnea notificacin, practicada en un domicilio que no es el real ni el
contractualmente constituido, dara lugar al planteo de nulidad de la
notificacin de la demanda. Esta nulidad debe interponerse a travs del
respectivo incidente, dentro del plazo de cinco das de conocida la
notificacin errnea y con la indicacin y demostracin- del perjuicio
que la nulidad ocasiona. Segn una posicin jurisprudencial, desde que
la nulidad de la notificacin de la demanda ha privado al demandado de
plantear su contestacin, el perjuicio es obvio y no precisa de otra
demostracin. Para otra posicin, en cambio, es imprescindible an en
este caso alegar y demostrar el perjuicio que la nulidad causa e indicar
al menos sucintamente- las defensas que el demandado se habra visto
privado de oponer.
Tambin debemos examinar si se han acompaado todas las copias de
la documentacin presentada con la demanda, y se han transcripto en la
cdula los autos judiciales pertinentes. Para ello es imprescindible, antes
de contestar la demanda, no conformarse con la informacin que surge
de la cdula de notificacin y, en cambio, revisar el expediente en el
Juzgado respectivo.
La falta de adjuncin de las copias ntegras y legibles de toda la
documentacin acompaada a la demanda no da lugar a la nulidad de la
notificacin, sino a la suspensin del plazo para contestarla hasta que se
efecte una nueva notificacin en legal forma.
Muchas veces, sin embargo, el tiempo restante para contestar la
demanda no permite efectuar la presentacin por la que se solicita la
suspensin de los trminos y obtener la providencia respectiva antes del
vencimiento del plazo respectivo. Si restan pocos das para que termine
el plazo para contestar la demanda, probablemente sea ms prudente
concurrir al juzgado y hacerse personalmente de las copias necesarias
para contestar.
3) Excepciones
Salvo en el caso del proceso ordinario en la Provincia de Buenos Aires,
con la contestacin de demanda se interpondrn tambin todas las
excepciones de las que intentemos valernos. Remitimos, en cuanto a
este punto, al captulo correspondiente.
4) Los hechos que debo negar
Por imperativo procesal, niego todos y cada uno de los hechos narrados
en la demanda que no sean expresamente reconocidos.

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Es comn leer esta frase en las contestaciones de demanda, aunque no
obedece a ningn imperativo procesal sino que, ms bien, es
exactamente al revs: la negativa generalizada podr ser tenida como
un reconocimiento de los hechos alegados por el actor, y la carga del
demandado en su contestacin es la de negar puntual y
pormenorizadamente los hechos alegados por su contraria.
Ahora bien, no es necesario negar los hechos intrascendentes,
irrelevantes, ni tampoco los que son indiscutiblemente ciertos. De lo que
se trata, entonces, es de identificar cules son los hechos jurdicamente
relevantes para fundar la pretensin del actor. Para utilizar la
terminologa del C.P.C.C. los hechos que conforman el presupuesto
de hecho de la norma o normas que invocare como fundamento de su
pretensin, defensa o excepcin (art. 375). Esos hechos hay que
negarlos, en forma individual, uno por uno.
Tambin podemos negar hechos que puedan carecer de relevancia
jurdica, pero que den a la narracin del actor cierto tono o color que
prefiramos evitar.
Pero no causa una buena impresin negar el acaecimiento de hechos
que luego daremos por ciertos en nuestra propia narracin.
No se trata, entonces, de negar en general, ni de considerar negado
todo lo que no haya sido reconocido. Tampoco de negar obsesivamente
todos y cada uno de los hechos incluidos en la demanda, por
irrelevantes que sean, sino de identificar los hechos que dan base a la
norma jurdica cuya aplicacin pretende el actor y esos s- negarlos
especfica y puntualmente.
5) Mi versin de los hechos
Una vez que hemos puesto en cuestin los hechos que sustentan la
pretensin del actor, llega la hora de contar nuestra propia versin de la
historia.
Es importante aqu tener presente que no tenemos por qu limitarnos a
negar lo afirmado por el actor, ni tenemos necesidad de dar por buena
su narracin. Como dijimos ms arriba, el actor recort la realidad para
mostrar los aspectos que mejor acomodaban a su pretensin. Por el
contrario, nuestra versin de la historia puede ser parcial o totalmente
diferente de la que nos cuenta el actor, y de nuestra habilidad
argumentativa depender que podamos situar al conflicto en otro sector
del campo jurdico, ms favorable a nuestra posicin y menos propicia
para la contraria.
6) La prueba
Excepto que nos encontremos en el marco de un proceso ordinario en la
Provincia de Buenos Aires, en todos los dems tipos de proceso la

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contestacin de la demanda deber incluir el ofrecimiento de la prueba
de la que intentemos valernos, para lo que remitimos a la nota
pertinente.

7) El caso federal?
Es usual incluir, tanto en la demanda como en la contestacin, un
captulo con el anodino ttulo de reserva caso federal, y una mencin
ms o menos vaga a lo arbitraria que sera una sentencia contraria a
nuestra pretensin. Sin embargo, all no se plantea en forma concreta y
explcita ningn caso federal, en los trminos del art. 14 de la Ley 48 y,
al decir de Lino Palacio, semejante argumentacin slo demuestra que
su autor no conoce qu es un caso federal.
Qu hacemos entonces?
Si verdaderamente nos encontramos frente a un caso federal, en los
estrictos trminos del art. 14 de la Ley 48, tenemos que plantearlo con
todo rigor, explicando cules son las normas en conflicto y qu agravio
nos causara una resolucin contraria a la norma federal invocada.
Si slo tememos que la sentencia nos sea desfavorable, debemos tener
en cuenta que ello no la hace, por s misma, arbitraria, y que no es
necesario ni siquiera posible- plantear el caso federal por arbitrariedad
hasta tanto sta no se haya producido.
8) Para sentarse a escribir
Ahora s, una vez que hemos analizado todos los puntos anteriores,
hecho nuestros apuntes, tomado nuestras decisiones respecto de la
competencia, la legitimacin, los presupuestos procesales, cules de los
hechos alegados hemos de negar y cules no, cul ser nuestra historia
y cmo la probaremos, recin ahora nos sentaremos a escribir.
Veamos algunas ideas a la hora de la redaccin:
- Usualmente no tenemos veinte o treinta argumentos por los
cuales la demanda deba ser rechazada. Son generalmente unos
pocos. Por lo tanto, todo lo esencial debe estar en la primera
pgina de nuestro escrito, en la forma de un breve resumen que
detalle los tres o cuatro argumentos que llevarn al rechazo de la
demanda. Este resumen, aunque va al principio, es lo ltimo que
se escribe, una vez que hemos terminado con todo y estamos en
condiciones de sintetizar. A la vez, debera estar escrito de un
modo tan sencillo y claro que pudiera entenderse antes de haber
ledo el resto de la presentacin;
- Por lo general es til seguir el orden de los argumentos expuestos
por el actor. Sin embargo, si existe algn

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argumentoparticularmente fuerte o dirimente, quizs sea buena
idea atacarlo primero para, una vez desmalezado el terreno,
avanzar sobre los siguientes;
- Si no estamos en condiciones de ejercer una adecuada defensa
respecto de algunos de los puntos planteados enla demanda,
cedamos ostensiblemente ese terreno. Defender lo indefendible
hace perder credibilidad a nuestra contestacin.
- Una vez terminada la primer versin de nuestro escrito tenemos
que revisarlo, revisarlo y revisarlo. Primero para quitar cualquier
prrafo innecesario, luego para quitar cualquier oracin
innecesaria y, finalmente, cualquier palabra sobrante. La
verbosidad excesiva slo hace ms difcil de leer nuestro escrito,
y no agrega ningn valor.