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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

016 . Mundo

El liberalismo econmico
Siglos XVIII y XIX / Europa

Las monarquas europeas haban basado su economa en el sistema mercantilista, que requera un fuerte
control del Estado sobre el comercio exterior. Los pensadores de la Ilustracin propusieron alternativas
no solo al modelo poltico, sino tambin al sistema econmico. El liberalismo fue la doctrina creada VER
por esos pensadores, que reclamaban que la interferencia estatal fuera mnima. Esta doctrina estuvo
asociada al crecimiento de la burguesa como clase social predominante.
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El liberalismo econmico
Siglos XVIII y XIX / Europa

Los pases, as como los seres humanos, tienen necesida- agricultura era para los fisicratas la principal actividad
des. La forma en que se organizan para manejar sus recur- econmica y el gobierno tena que permitir que se desa-
sos y obtener los medios de satisfacerlas se conoce como rrollara libremente, sin intervenir.
sistema econmico. A lo largo de la historia ha habido mu- Al mismo tiempo, en Inglaterra el matemtico y fil-
chos sistemas econmicos diferentes. El que empleaban sofo Adam Smith afirmaba que la riqueza no estaba en el
los monarcas absolutos de Europa era el mercantilismo. oro y la plata, pero tampoco en la tierra, sino en el traba-
Para el mercantilismo, la riqueza se meda por la cantidad jo, pues era el trabajo de los hombres el que generaba la
de oro y plata que un Estado poseyera. Ese era su tesoro riqueza a partir de la tierra. Smith estaba de acuerdo con
y por eso los reyes hacan todo lo posible por conseguir los fisicratas en que el gobierno no deba intervenir, sino
ms oro y plata. Buscaban conquistar territorios en los que deba dejar que los individuos y las empresas compi-
que hubiera minas de estos metales o entraban en guerra tieran libremente en el mercado, para que de esa compe-
con otros pases. tencia surgiera el bienestar de toda la sociedad. En un sis-
A finales del siglo XVIII aparecieron dos formas de pen- tema liberal, el Estado deba garantizar a los ciudadanos
samiento que contradecan esta idea. Una de ellas surgi la seguridad y el respeto a su propiedad privada; el resto
en Francia y se llam fisiocracia. Segn la fisiocracia, la ri- quedaba en manos del mercado y el inters particular de
queza no estaba en el oro y la plata, sino en la tierra. La las personas.

GLOSARIO: LIBERAL / MERCADO / MONARQUA ABSOLUTA


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El liberalismo econmico
Siglos XVIII y XIX / Europa

GLOSARIO A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

LIBERAL MERCADO
Rgimen, persona o institucin que se gua por los En economa es la denominacin del espacio donde se
principios del liberalismo: corriente ideolgica cuya base producen las relaciones econmicas entre personas,
es la libertad individual, tanto en materia poltica como empresas y organizaciones. Se puede hablar del mercado
econmica. local cuando es dentro de un pas, del mercado mundial
cuando se trata del comercio internacional. Incluso
MONARQUA ABSOLUTA del mercado de cierto bien: por ejemplo, el mercado
Rgimen poltico en que el poder es controlado por automovilstico es todo lo que refiere a la fabricacin y
una sola persona u organismo. Hasta el siglo XIX era comercializacin de autos.
un rgimen absoluto porque nadie ni nada limitaba los
alcances de la voluntad del rey.