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II

Facies, sedimentologa y anlisis


de cuencas sedimentarias
por Alfredo Arche*

INTRODUCCIN
La Sedimentologa se puede deinir como el estudio del transporte y deposicin de sedi-
mentos (Leeder, 1999) y trata de estudiar la composicin, estructuras internas y procesos hi-
drodinmicos de formacin de sedimentos. Para lograr sus ines, utiliza una gran cantidad de
datos procedentes de ciencias aines: mineraloga, petrologa sedimentaria, estratigrafa, din-
mica de luidos, geoqumica, oceanografa y otras muchas.
La Sedimentologa moderna surge cuando el estudio de los procesos sedimentarios ac-
tuales demostr que los productos resultantes (facies) eran caractersticos de cada uno de ellos
y que estos productos variaban de acuerdo con las variaciones de los parmetros fundamen-
tales de los primeros: velocidad de las corrientes, sentido de las mismas, salinidad del agua,
etctera.
A mediados del siglo xx se dio el paso deinitivo en este campo de investigacin, que cre
la Sedimentologa moderna: se elaboran los modelos de proceso-respuesta o modelos sedimentol-
gicos de facies. Los ejemplos ms destacados de estos trabajos pioneros son los de Kuenen y
Migliorini (1950) sobre las corrientes de turbidez como causa de la estratiicacin gradada
granulomtricamente en la vertical, observada mucho antes en los depsitos tipo lysch pero
nunca explicada satisfactoriamente, seguido por el enunciado del concepto de rgimen de
lujo como explicacin hidrodinmica de las estructuras internas sedimentarias por Harms y
Fahnestock (1965) y las detalladas descripciones de los procesos y productos resultantes que
tenan lugar en ambientes carbonatados puros como las Bahamas o el Golfo Prsico (Ham,
1962; Shearman, 1966; Evans et al., 1969)
Tras estos trabajos pioneros, se deini el concepto de modelo de facies, basado en el la hi-
ptesis del Uniformismo de Lyell, que combin los procesos sedimentarios ordinarios que
podemos observar hoy en da con sus productos, las facies sedimentarias; stas y sus asociacio-
nes verticales tenan caractersticas nicas y fcilmente identiicables en cada ambiente sedi-
mentario y, como su extensin a sedimentos antiguos era posible, se podan interpretar gen-
ticamente stos ltimos.
Los primeros modelos de facies fueron propuestos por Oomkens y Terwindt (1960) y
Evans(1963) para canales y llanuras mareales, Allen (1963) para ros meandriformes, Bernard
et al. (1962) para costas lineales clsticas, Bouma (1962) para turbiditas terrgenas y Shearman
(1966) y Evans et al. (1969) para carbonatos y evaporitas peritidales.
Mucho tiempo despus se reconoci la importancia de sucesos catastricos episdicos en el
registro sedimentario, no como alternativa sino como complemento a la interpretacin uni-
formista antes enunciada. A partir del artculo pionero de lvarez et al. (1980) se establecie-

* Instituto de Geologa Econmica, CSIC-UCM. Facultad de Geologa, Universidad Complutense. 28040


Madrid. E-mail: aarche@geo.ucm.es.

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Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

ron ejemplos irrefutables de estos sucesos, escasos pero muy importantes en el registro sedi-
mentario, por otros autores como Ager (1981), Hs (1983) y Dott (1988).
Los modelos de facies evolucionaron lgicamente hacia su ampliacin a modelos de sistemas
deposicionales aplicando la Ley de Walther (Walter, 1884, en Middleton, 1973) usando los
modelos de Facies locales. Se pueden deinir como conjuntos de medios sedimentarios y sus
productos asociados lateral y verticalmente de forma natural y limitados por discordancias e
hiatos.
El ejemplo clsico de sistema deposicional es un delta progradante, donde se asocian, en un
sentido proximal-distal, sedimentos luviales, y de llanura de inundacin (delta-top), sedi-
mentos de playa, baha salobre y barras arenosas (delta distributary mouth bars and interdis-
tributary bays o delta front) y sedimentos inos marinos, a veces muy deformados por
deslizamientos subacuticos (prodelta).
Los trabajos pioneros sobre sistemas deposicionales se realizaron por Fischer y McGowen
(1967), Frazier (1974) y Brown y Fisher (1977) en la costa del golfo de Mxico de Louisiana
y Texas, Estados Unidos.
El uso de los conceptos de sistema deposicional y de la Ley de Walter permite predecir las
sucesiones verticales de sedimentos que son posibles, es decir la ciclicidad vertical observable
en las sucesiones sedimentarias reales, su extensin lateral, los cambios laterales posibles y la
naturaleza de las supericies limitantes de los ciclos.
Esta aproximacin al anlisis sedimentario se conoce como Estratigrafa secuencial y est
en pleno desarrollo. Se basa en los trabajos pioneros de Sloss (1962, 1963, 1972, 1979) en el
interior de Estados Unidos, donde reconoci una serie de ciclos sedimentarios transgresivo-
regresivos de escala continental e invoc como nica causa posible cambios sucesivos a lo
largo del tiempo del nivel del mar, que, posteriormente identiic en la Plataforma Rusa.
Desarrollando sus ideas, Vail et al. (1977a, b, c) y Mitchum et al. (1977a, b) propusieron
que el registro sedimentario de muchas cuencas poda subdividirse en secuencias deposicionales
y que stas se podan correlacionar entre cuencas adyacentes o incluso a escala global. El ni-
co mecanismo posible para este tipo de ciclicidad es el ascenso o descenso del nivel del mar
(eustatismo); evidentemente, las posibilidades predictivas de esta hiptesis son enormes y de
fcil aplicacin. La propuesta inicial ha sido modiicada con el tiempo, incluso por sus propios
autores (Posamentier et al., 1993; Van Wagooner et al., 1988), pero su utilidad es evidente, a
pesar de las limitaciones impuestas a los modelos hipotticos iniciales.
Para acabar esta introduccin hay que mencionar la ntima relacin demostrada desde los
aos setenta entre Geodinmica y origen y evolucin de cuencas sedimentarias, que ha deri-
vado en lo que hoy se conoce como anlisis de cuencas.
El trabajo clsico de McKenzie (1978) propuso el primer modelo cuantitativo que relacio-
na la subsidencia de una cuenca (en este caso, extensional) a procesos litosfricos fundamen-
tales. Muchos otros trabajos posteriores han demostrado esta relacin en diferentes regmenes
geodinmicos y han reinado las leyes predictivas de evolucin de la subsidencia con el tiempo
en los mismos proporcionando un poderoso mtodo analtico y predictivo. El Anlisis de
Cuencas est descrito en detalle en las obras de Allen y Allen (2005), Miall (1990, 2000) y
Einsele (2000) entre otras muchas.
Todos los captulos de este libro describirn, con mayor o menor detalle los diferentes
medios sedimentarios, los procesos fsicos que ocurren en cada medio y su control en los sedi-
mentos producidos, las facies y asociaciones de facies resultantes en cada uno de ellos, los con-
troles fundamentales intra- y extra- cuencales y la ciclicidad resultante.

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Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

ALGUNOS CONCEPTOS FUNDAMENTALES

Medios sedimentarios

Un medio sedimentario puede deinir como una parte concreta de la supericie terrestre
donde se acumulan sedimentos y que se diferencia fsica, qumica y biolgicamente de las
zonas adyacentes (Selley, 1970).
Los factores limitantes estn ntimamente relacionados entre s y cualquier cambio en uno
de ellos afecta irremediablemente a los otros.
En este marco fsico operan los procesos sedimentarios responsables del transporte y dep-
sito de los sedimentos.
Un medio sedimentario puede ser un lugar de erosin, no depsito o sedimentacin, y en
general, alternan etapas diferentes en cada medio o en cada parte de un medio: as, un delta
puede crecer rpidamente en las avenidas de los ros que lo alimentan, puede permanecer es-
table durante el estiaje y puede, inalmente, sufrir erosin durante grandes tempestades en el
mar, especialmente en su borde subareo externo.
Los sedimentos se acumulan en depresiones de tamao variable denominadas cuencas se-
dimentarias, cuyo relleno registra la evolucin paleogeogrica de las mismas. Este relleno est
formado no slo por los sedimentos, sino por las supericies de omisin o hiatos, relejo de
etapas de no deposicin y por las discordancias, que registran etapas de erosin, acompaadas
o no de actividad tectnica.
Como la reproduccin de las condiciones naturales de sedimentacin en un laboratorio es
prcticamente imposible por razones de escala, o bien, si se realiza, obliga o simpliicaciones
drsticas (p. ej., en un canal de experiencias), el sedimentlogo utiliza la supericie actual de
la Tierra como su mejor laboratorio. En ella observa el marco fsico (el medio sedimentario)
y los procesos que en l actan dando lugar a sedimentos.
La observacin de la supericie de la Tierra ha demostrado que slo existe un nmero i-
nito de medios y procesos sedimentarios y que, utilizando el principio del uniformismo (El
presente es la clave del pasado), podemos extrapolar nuestras observaciones al pasado y, como
veremos, utilizar la analoga en la interpretacin gentica de sucesiones antiguas de rocas se-
dimentarias. Este es el objetivo inal de la Sedimentologa.
Los medios sedimentarios actuales son initos y deben clasiicarse para su mejor caracteri-
zacin y estudio.
La forma habitual de hacerlo es utilizar parmetros fsicos (precipitacin, temperatura,
medio de transporte, velocidad y sentido de las corrientes), qumicos (composicin de los se-
dimentos y las aguas, composicin de la roca madre) y biolgico (tipo de fauna, lora, interac-
ciones organismos-sedimentos) y de aqu surge la divisin entre medios marinos y continenta-
les mediante la lnea de costa, pero como los procesos
continentales (p. ej., corrientes luviales durante avenidas)pue-
Continental: Subareo: Elico
Glacial den extenderse a medios marinos y los marinos (olas, mareas)
Subacutico: Fluvial a medios continentales, existirn en esa frontera disputada una
Lacustre serie de medios de transicin o mixtos. Por otra parte, los
De transicin: Deltaico medios continentales pueden ser subareos o subacuticos.
Playero Estas ambigedades han dado lugar a numerosas clasii-
Estuarino
Isla barrera-lagoon caciones ms o menos complejas de medios sedimentarios
Marino: Plataforma
(p.ej., Krumbein y Sloss, 1959; Pettijohn, 1956; Dunbar y
Talud Rodgers, 1957; Blatt, Middleton y Murray, 1972; Selley,
Borde precontinental 1976 y Reading, 1996). Aqu adoptaremos una simpliicada,
Llanura abisal sintetizando algunas de las anteriores:

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Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

Otra forma de clasiicar los medios sedimentarios puede ser la de utilizar, en combinacin
con su situacin continental o marina, la accin de los procesos sobre los sedimentos y si sta
se traduce en una erosin o sedimentacin neta o un equilibrio o no-deposicin (Selley, 1976).
Los medios sedimentarios de erosin neta son bsicamente terrestres, especialmente en
aquellas reas de relieve acusado y clima hmedo, en las que la meteorizacin y la erosin y
transporte de sus productos son intensos, pero tambin existen en zonas costeras, como, por
ejemplo, costas en retroceso por accin de olas y corrientes submarinas, los caones submari-
nos o algunas plataformas continentales o fondos marinos sometidos a la accin de corrientes
intensas de origen variado (geostricas, de turbidez, etc.). La variacin temporal de la pro-
fundidad del nivel de compensacin de la calcita puede dar tambin reas de erosin por di-
solucin ms o menos profundas.
Los medios sedimentarios de depsito son fundamentalmente subacuticos y de entre s-
tos, los costeros y de plataforma son los que en la actualidad acumulan mayores cantidades de
sedimentos y en las series antiguas tambin forman la mayor parte del registro geolgico. En
medios subacuticos terrestres, como ros y lagos, se pueden formar grandes acumulaciones de
sedimentos, especialmente en reas cratnicas sometidas a subsidencia lenta y continua. Los
medios subareos como los elicos slo ocasionalmente dan lugar a depsitos importantes,
siempre que se encuentren asociados ligados a la tectnica activa.
Los medios sedimentarios de equilibrio o no-deposicin son mucho ms frecuentes de lo
ordinariamente admitido. En ellos, y durante un largo tiempo, no hay erosin ni depsito. Si
se mantienen estables durante largo tiempo el substrato rocoso sufre importantes modiicacio-
nes qumicas (periles de alteracin). Se dan en condiciones subareas, como, por ejemplo, en
parte de los cratones africanos, expuestos desde el Cretcico superior al menos, y en los que
se ha desarrollado alteraciones y suelos que son prueba de estabilidad muy prolongada. En el
registro antiguo se maniiestan como hiatos.
Bauxitas, lateritas y costras ferruginosas son los productos tpicos de la accin de diversos
climas sobre sustratos especicos en estos medios de sedimentacin en equilibrio.
Tambin pueden existir en medios subacuticos marinos, y entonces el substrato reacciona
con el agua del mar, dando lugar a depsitos de fosfato, xido de manganeso y otros produc-
tos de diagnesis, sufriendo simultneamente la accin de organismos que lo perforan y mo-
diican. Son los hard-grounds de las series antiguas, normalmente mejor conservados en
sedimentos carbonatados.
Resumiendo, estos medios pueden clasiicarse de la siguiente forma segn el tipo de sedi-
mentacin o su ausencia (Selley, 1976):

Erosivos En equilibrio De depsito

{
Subareos Dominantes Penillanuras, suelos. Lateritas, Raros (elico y glaciar)
Terrestres bauxitas.

Subcuaticos Locales Desconocidos (?) Locales (luvial y lacustre)


Marinos Raros Hard-grounds Dominantes

Procesos sedimentarios
La sedimentacin tiene lugar cuando se combinan de una determinada manera una serie
de procesos fsicos, biolgicos y qumicos que actan a escalas muy diferentes, desde local a
global y su importancia relativa vara de unos medios a otros.

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Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

Procesos fsicos
Los procesos fsicos son los ms importantes en la erosin, transporte y sedimentacin de los
sedimentos clsticos. Los ms importantes son las corrientes, que tienen dos orgenes: la fuerza
de la gravedad, responsable por ejemplo, del movimiento de agua en un ro o de las corrien-
tesde turbidez, y la radiacin solar, que al calentar desigualmente la supericie terrestre provo-
ca diferencias de temperatura y, por tanto, corrientes convectivas en la atmsfera (vientos) y en
el agua (corrientes marinas y lacustres). El viento, a su vez, puede provocar las olas en la super-
icie del mar y el transporte a ellas asociado. Un caso especial de corrientes es el de las mareas,
causadas por la combinacin de los campos gravitatorios de la Luna y el Sol sobre la Tierra.
Otros procesos fsicos secundarios son la meteorizacin mecnica debida a diferencias
bruscas de temperatura o la debida a la accin alternativa de agua y hielo en las grietas peri-
glaciares.
Las corrientes tienen capacidad para transportar un rango variable de tamaos de grano y
pueden ser estables (p. ej., los ros) o variar ampliamente de forma peridica (p. ej., las mareas)
o episdica (p. ej., el viento).
La densidad y viscosidad del luido en que se mueven las partculas tienen una importan-
cia fundamental en la capacidad de transporte de una corriente: cuanto ms elevados son estos
parmetros, mayor es su capacidad de transporte. En los lujos naturales, esta gradacin cre-
ciente sera: 1. viento, 2. agua, 3. lujos masivos. Por encima de un umbral de velocidad, las
corrientes son erosivas.
Las variaciones de velocidad en las corrientes dan lugar a la estratiicacin de los sedimen-
tos terrgenos y tienen lugar incluso en los tipos ms estables, como las corrientes marinas
geostricas o las de los lagos profundos. Pueden variar de forma peridica (las mareas) o de
forma ocasional e impredecible (las tormentas).

Procesos biolgicos
Los procesos biolgicos derivan de la actividad isiolgica de animales y plantas que pueblan
los diferentes medios y su interaccin con los materiales del sustrato. Estos organismos pro-
ducen sedimentos y/o ayudan a ijarlos en el medio; tambin tienen un importante papel re-
gulador de la geoqumica de los luidos presentes en el mismo.
En algunos medios, como ciertos lagos o zonas marinas profundas, la acumulacin de
esqueletos de organismos unicelulares puede ser la nica fuente de sedimentos; en arrecifes y
llanuras mareales carbonatadas, los organismos controlan la mayor parte de los procesos de
sedimentacin; por ltimo hay que hacer notar que la accin humana sobre medios terrestres
(deforestacin, roturacin de tierras vrgenes, pastos abusivos, incendios, cultivos, etc.) puede
acelerar o desacelerar la tasa de erosin en ciertas zonas en un factor de quinientos o ms.
Uno de los procesos biolgicos fundamentales es la ijacin del carbonato clcico que forma
los arrecifes y plataformas carbonatadas por organismos tales como algas, corales, briozoos, es-
tromatopridos, rudistas y bivalvos, entre otros. Los carbonatos primarios pueden ser destruidos
total o parcialmente por procesos de bioerosin, que degradan los fragmentos litiicados a inas
partculas de limo calcreo; ste es el principal proceso de formacin de carbonatos micrticos.
Otro proceso biolgico importante es el aporte constante de sedimentos inos tanto car-
bonatados como siliciclstico por parte de organismos unicelulares planctnicos que viven en
aguas supericiales de mares y lagos a las zonas pelgicas de estos medios, en forma de lluvia
continua de esqueletos mineralizados tras su muerte.
El estudio de las relaciones entre la fauna y lora y los sedimentos es parte de la Paleoeco-
loga, que se divide en dos ramas segn Laporte (1979): Sinecologa, que trata de la distribu-
cin de la totalidad de las faunas y loras de ambientes determinados, y la Autoecologa, que

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Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

lo hace de grupos concretos y su interaccin con otros grupos de seres vivos y con la condi-
ciones del ambiente.

El clima y su inluencia en los procesos sedimentarios


El clima condiciona los procesos fsicos y biolgicos antes mencionados de forma funda-
mental.
Los procesos meteorolgicos actuales fueron muy diferentes en pocas pasadas, especial-
mente en intensidad y frecuencia, pero sus procesos fundamentales, temperatura, vientos y
precipitacin siempre han sido el resultado combinado de la radiacin recibida del Sol, la ve-
locidad de rotacin de la Tierra y la distribucin de continentes y mares.
La insolacin en las zonas ecuatoriales calienta el aire que asciende al perder densidad, se
desplaza hacia los polos a travs de las capas altas de la atmsfera, donde se enfra, y gana
densidad; luego desciende para cerrar el circuito por la supericie.
Este sencillo esquema se complica en la realidad por la forma esfrica de la Tierra y su
movimiento de rotacin, de una velocidad de 1.666 km/h hacia el Este en el Ecuador.
La rotacin de la Tierra produce un efecto deviatorio importante conocido como fuerza
de Coriolis en cualquier partcula que se mueva cambiando de latitud. Si una masa de luido
(aire o agua) se mueve desde el Ecuador hacia uno de los polos, conserva inicialmente su ve-
locidad rotacional, pero pasa a zonas donde sta es menor en supericie; por tanto, tiende a
desplazarse hacia el Este ms deprisa que la supericie slida sobre la que pasa, es decir hacia
el Este segn viaja hacia el Norte o el Sur. Lo contrario ocurre cuando una masa de luido se
desplaza desde latitudes altas hacia el Ecuador. Su velocidad rotacional es progresivamente
menor comparada con que la de la supericie slida y se desplaza ms lentamente que ella,
quedando retrasada y desplazndose hacia el Oeste (igura 2.1a). Por eso, la desviacin es ha-
cia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur y se forman los cinturones
de vientos alisios y los del NW en ambos hemisferios.
El aire hmedo y caliente de la zona ecuatorial se enfra en su ascenso, descargando lluvias
en esta zona; al llegar a los trpicos ocupa una zona de menor tamao que el ecuador, por lo
que se comprime y aumenta de densidad, descendiendo a la supericie ya seco. As se forma
la zona subtropical de altas presiones donde se localizan desiertos clidos. La circulacin global
se completa de igual manera con otras dos clulas de vientos en cada hemisferio (igura 2.1a,b),
cuya posicin latitudinal ha variado en el decurso del tiempo geolgico segn la radiacin
solar recibida y la capacidad de almacenaje calrico de la atmsfera.
Las variaciones climticas ocurridas en los ltimos decenios han renovado el inters de
cienticos ajenos a la Geologa y a amplias capas de la sociedad acerca de las variaciones que
se pueden observar en el registro geolgico y su posible uso como gua en predicciones de la
evolucin climtica en el futuro ms prximo. Se deben destacar los trabajos de Martn Chi-
velet (1999) y Duarte (2009) como obras introductorias rigurosas en espaol sobre circulacin
atmosfrica y cambio climtico global y las de Grehard, Harrison y Hanson (2001), Barry y
Chorley (2003), Houghton (2004) y Cowie (2007) como equivalentes en ingls. Los procesos
oceanogricos asociados estn descritos de forma breve y precisa en las obras de Open Uni-
versity Course Team (2002a, b).

Variaciones climticas peridicas: ciclos de Milankovitch


e inluencias orbitales (Orbital forcing)
La hiptesis de que haba causas astronmicas que producan variaciones climticas peridi-
cas fue enunciada por Milankovitch en el siglo xix, pero su aplicacin al estudio de la ciclici-

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Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

A Clula polar Frente polar

Clula de Ferrel

Oestes
Alisios

Clulas de
Calmas
Hadley

Alisios
Oestes

Clula de Ferrel

Frente polar
Clula polar

Clula polar

Sub h

Seco
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Hadley Sub h ed
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Hmedo Seco
Sub hmedo Zona convergencia
Muy hmedo Hmedo
intertropical
0

Figura 2.1. La atmsfera terrestre y su dinmica. A: Circulacin general en la atmsfera terrestre y las tres clu-
las convectivas fundamentales en cada hemisferio. B: Cinturones climticos ligados a las clulas fundamentales
y su variacin latitudinal segn la radiacin solar recibida. Modiicado de Allen, 1997 y De Boer y Smith, 1994.

dad de los sedimentos y el establecimiento de la relacin causa- efecto es muy reciente (De
Boer & Smith, 1994a y b). Hay tres variables astronmicas del sistema Tierra-Sol-Luna que
inluyen en el clima terrestre (igura 2.2):

Precesin: giro del eje de la Tierra debido a la atraccin simultnea de la Luna y el Sol
sobre el ecuador terrestre. Tiene un valor absoluto de 26.000 aos, pero como la orbita

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Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

elptica de la Tierra alrededor del Sol vara simultneamente, puede oscilar entre 14.000
y 28.000 aos. El principal efecto de los ciclos de precesin es una variacin regular de
la insolacin en cada punto de la Tierra y de la diferencia de temperaturas entre invier-
no y verano. Los ciclos se invierten entre los hemisferios Norte y Sur.
Oblicuidad: variacin del ngulo de inclinacin del eje de la Tierra respecto al plano de
la eclptica (el plano en que la Tierra rota alrededor del Sol). Este ngulo oscila entre
22 y 24,5, con un perodo medio de 41.000 aos. La oblicuidad controla las oscila-
ciones de temperatura entre verano e invierno.
Excentricidad: variacin de la relacin entre los ejes mayor y menor de la rbita elptica
de la Tierra alrededor del Sol a lo largo del tiempo. Su perodo medio es de 100.000 aos,
con oscilaciones entre 99.000 y 123.000 aos. Existen otros perodos ms largos de va-
riacin de la excentricidad de 400.000, 1.300.000 y 2.000.000 de aos Los ciclos de
excentricidad controlan variaciones absolutas de la radiacin solar recibida por la Tierra.

Precesin
19,23 ky
Oblicuidad 22-24 30'
41 ky
Tierra 23 30'

Sol Luna

Excentricidad
Sin escala
100,410 ky

Figura 2.2. Variaciones orbitales del Sistema Tierra-Luna-Sol y sus frecuencias temporales caractersticas. Modi-
icado de Einsele y Ricken, 1991.

Naturalmente estos ciclos se combinan entre s, creando oscilaciones armnicas complejas


que pueden ampliicar o amortiguar sus efectos respectivos. Tambin han variado de periodi-
cidad a lo largo del tiempo geolgico, pues las posiciones relativas de la Tierra y la Luna entre
s y con respecto al Sol han ido variando notablemente a lo largo del tiempo geolgico.
La hiptesis de la inluencia de las oscilaciones orbitales de la Tierra sobre el clima enun-
ciada por Milankovitch es un poderoso instrumento para analizar y explicar la obvia ciclicidad
de muchas series sedimentarias, pero su aplicacin prctica est plagada de diicultades. Se
pueden utilizar variables observables como espesor de las capas, tamao de grano, porcentajede
carbonato clcico, concentracin de O 18 o C 13 y otras, pero las premisas fundamentales
departida son que la tasa de sedimentacin permanezca constante durante el perodo obser-
vado y que el registro sedimentario sea continuo.
Otro problema a resolver antes del anlisis es la datacin absoluta precisa de los sedimen-
tos estudiados, lo que, normalmente, es algo bastante complicado. Sin una datcin muy pre-
cisa, todo intento de clculo de edad absoluta de los ciclos observados est viciado desde el
origen.
Si se cumplen todas las premisas, las variaciones observadas se pueden explicar por inluen-
cias orbitales (orbital forcing) mediante tcnicas estadsticas de anlisis numrico espectral
(Weedon, 1991, 1993; Einsele et al., 1991)

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Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

FACIES

Conceptos generales
El concepto de facies es fundamental en Sedimentologa, pues, ya en el siglo xviii, los
primeros estudios de las rocas sedimentarias antiguas demostraron que todas ellas presentaban
caractersticas tales como composicin, geometra y contenido de fsiles que permitan agru-
parlas en un nmero inito de tipos.
El trmino original fue deinido por Gressly en 1838, como: conjunto de caractersticas
litolgicas y faunsticas de una unidad estratigrica que permite distinguirla de las adyacentes.
Este concepto ha sido uno de los ms debatidos en la historia de la Geologa y sus avatares
estn recogidos en los trabajos de Middleton (1973), Anderton (1985) y Reading (1996).
La confusin ha presidido su uso en muchas ocasiones, pero en este libro se utiliza el tr-
mino en su sentido descriptivo original excluyendo en lo posible las connotaciones genticas
a veces empleadas. As, es correcto, aunque restrictivo, hablar de facies oolticas o facies salinas,
pero lo es mucho menos hablar de facies de lagoon o de facies turbidticas, porque esta
acepcin implica un factor subjetivo de interpretacin que no debe confundirse con la des-
cripcin objetiva; an mas confuso e inadecuado es hablar de tectofacies, porque se que se
asume que cada una de ellas slo se da en un marco tectnico concreto, lo que casi nunca
ocurre. Hay, por ejemplo, facies molsicas pre-, sin- y postorognicas.
Por tanto, de acuerdo con Selley (1970), deiniremos una facies como un conjunto de ro-
cas sedimentarias que puede ser deinido y separado de otros por su geometra, litologa, es-
tructuras sedimentarias, distribucin de paleocorrientes y fsiles.
La igura 2.3 muestra las relaciones entre facies, medios sedimentarios, procesos y tiempo;
por ejemplo, una facies de pizarras bituminosas se deposita en un medio marino profundo por
un proceso de decantacin en el Jursico, o bien, una facies de areniscas gradadas se deposita
en un medio de borde precontinental por un proceso de corriente de turbidez en el Cretcico
(Selley, 1976).
Las facies descriptivas pueden subdividirse en litofacies y biofacies. Las litofacies son uni-
dades de rocas deinida por un conjunto de caractersticas fsicas tales como tamao de grano,
composicin qumica, estructuras sedimentarias y tipo de estratiicacin, mientras que las
biofacies priman en su deinicin el contenido de organismos fsiles (macro- y/o microfsiles)
y estructuras orgnicas que contienen.

PLATAFORMA CUENCA

Cretcico Facies de conglomerados


(medio de can
submarino)
Jursico
Facies de arenas con Facies de calizas
estratiicacin cruzada biohrmicas
(medio de bajos) (medio recifal) Gradadas
(medio turbidtrico)
Facies de pizarras
negras (medio pelgico)
Facies de areniscas

Figura 2.3. Relacin entre medio, proceso, facies y tiempo en una cuenca sedimentaria terica. Modiicado de
Selley, 1976.

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Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

Las facies individuales son el elemento inicial de toda interpretacin sedimentolgica y se


deben agrupar en asociaciones de facies, que tienen una gnesis comn, es decir, que se inter-
pretan como el producto de un medio o proceso sedimentario concreto y bien deinido. Ac-
tualmente disponemos de asociaciones de facies bien deinidas para muchos medios sedimen-
tarios, como se expondr en sucesivos captulos de este libro; el carcter predictivo de la
sucesin vertical de asociaciones de facies permite la interpretacin de las sucesiones de rocas
antiguas, cuyo principio bsico es: los parmetros de las facies antiguas de origen desconocido
pueden compararse con los de depsitos actuales de los que conocemos el medio sedimentario
y los procesos que los originaron y, de aqu, deducir los que actuaron entonces. Es una forma
diferente de enunciar el principio del actualismo. Si adems suponemos que en el pasado,
medios y procesos sedimentarios han actuado como en la actualidad (principio de uniformis-
mo), podemos concluir que ha habido y hay un nmero inito de medios y procesos sedimen-
tarios que producen facies sedimentarias caractersticas, y que se pueden agrupar en varios
sistemas ideales o modelos de sedimentacin. Estos modelos sirven de norma de comparacin
en la interpretacin de las facies sedimentarias antiguas y para la deinicin de una serie de
secuencias verticales.
Al inal de este captulo se mencionarn algunos trabajos fundamentales en los que se han
deinido asociaciones de facies caractersticas de medios sedimentarios concretos bien contras-
tadas y ampliamente aceptadas.
En la actualidad es ms frecuente hablar de secuencia de facies que de asociacin de fa-
cies,aunque el trmino secuencia tiene otras acepciones de las que se hablar ms adelante y
slo una deinicin previa del sentido en que se utiliza en cada trabajo puede evitar confu-
siones.

La Ley de Walter
Tras constatar el nmero inito de facies en las sucesiones de rocas, pronto se dieron cuen-
ta los gelogos de que stas raramente se asociaban de forma aleatoria. Walter (1884) analiz
este hecho y compar las sucesiones de rocas antiguas con las sucesiones de medios sedimen-
tarios que se dan en la actualidad en la supericie de la Tierra.
Una facies individual puede tener poco valor en una interpretacin de medios: as, una
arenisca con ripples indica slo un proceso: depsito en rgimen bajo por una corriente que
se mova en un determinado sentido, pero no podemos deducir de ella profundidad, salinidad
o medio de depsito.
Sin embargo, puede ser muy
ASOCIACIN DE FACIES: signii cativa si la analizamos en
Secuencia turbidtica clsica (Secuencia de BOUMA) relacin con las facies que se en-
cuentran por encima y por deba-
Facies Ar: Areniscas con ripples de corriente D jo, formando una asociacin de
Ap facies, que estara formada por
Ar dos o ms facies ligadas gentica-
Ap mente y que relejan la actividad
de un proceso o procesos en un
PROCESO: Transporte tractivo en rgimen bajo determinado medio o asociacin
Ag
de medios durante un tiempo su-
iciente como para producir unos
PROCESO: Corriente de turbidez depsitos que se conservan en el
registro geolgico. Sus lmites
Figura 2.4. Relacin entre facies, asociaciones de facies y procesos sedimentarios. son netos o erosivos (igura 2.4).

24
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

Walter denomin rea de facies (faciesbezirk) a una secuencia vertical continua de facies
relacionadas genticamente y reconoci sus lmites en las supericies de erosin intraformacio-
nales que las limitan. Destac la importancia de esta disposicin estableciendo que: Los diver-
sos depsitos de una misma rea de facies e igualmente la suma de las rocas de las diferentes
reas de facies se forman unas al lado de otras... Un principio bsico de profundo signiicado
es que slo se pueden superponer sin ruptura alguna y primariamente las facies y reas de facies
que actualmente encontramos en contigidad (Walter, 1894, en Middleton, 1973).
Esta airmacin, conocida como Ley de Walter, es el fundamento del anlisis de facies: las
facies que se encuentran en una sucesin vertical continua se formaron en medios adyacentes
lateralmente. A la inversa, es posible deducir la distribucin paleogeogrica de medios sedi-
mentarios adyacentes a partir de sucesiones verticales continuas y correlacionables. Sin embar-
go, la aplicacin de este principio es incorrecta si se olvidan dos puntos fundamentales, lo que
ha sido y es muy frecuente: a) Slo se aplica a sucesiones sin rupturas importantes, pues una
supericie de erosin, por ejemplo, puede signiicar la desaparicin de una o ms facies que
representaran medios contiguos que han quedado sin representacin, y b) su base actualstica,
ya que la comparacin con los medios actuales debe ser la base de la interpretacin de las fa-
cies antiguas.
El tipo de contacto entre facies no suele recibir el mismo tipo de atencin que se presta a
las facies en s mismas y muchas veces no se reconocen rupturas de la continuidad de la sedi-
mentacin posteriormente demostradas, por ejemplo, por estudios biostratigricos detallados.
Si un contacto gradual supone que una facies sucedi a otra en continuidad temporal por
migracin de medios sedimentarios; un contacto erosivo supone una ruptura temporal ms o
menos larga del registro sedimentario; los contactos netos son ms difciles de interpretar, pues
en algunas ocasiones, pueden representar grandes perodos de interrupcin de la sedimenta-
cin, es decir, indicar vacos en el registro sedimentario de gran importancia.

Origen de la ciclicidad. Ritmos y ciclos


La repeticin de asociaciones de facies dio lugar al concepto de ciclos sedimentarios, a veces
divididos en temas simtricos (DCD-DCD) o ciclos s.s., y temas asimtricos ABC-ABC o
ritmos, pero esta distincin es falaz, ya que como se puede observar en la igura 2.5, ambos
tipos de temas pueden estar relacionados lateralmente sin diferencias genticas (X = ciclo,

X Z

D C B A

III

II

Figura 2.5. Variaciones laterales de los ciclos sedimentarios. En situacin proximal (Z), los ciclos estn truncados
por discordancias, mientras que en situacin distal (X) estn completos. Modiicado de Selley, 1976.

25
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

Z = ritmo) (Selley, 1967), por lo que en la actualidad se preiere emplear la palabra ciclo para
ambos tipos de sucesiones.
El origen de la ciclicidad, es decir, de la repeticin de secuencias, ha sido muy discutido y
existen diversidad de teoras: subsidencia repetida de la cuenca, elevacin del rea fuente, os-
cilaciones climticas, variaciones del nivel del mar, etc. Todas ellas pueden causar ciclicidad o
bien superponerse, reforzando o atenuando sus efectos.
Beerbower (1964) hizo una aportacin fundamental a este anlisis al resumir todos los
procesos generadores de ciclicidad en dos categoras:

a) Procesos autocclicos: generados dentro del rea de sedimentacin, por ejemplo, la


migracin de un canal luvial o su abandono, la formacin y abandono de lbulos
deltaicos.
b) Procesos alocclicos: generados fuera del rea de sedimentacin, por ejemplo, lluvias
fuertes o sequa en la cabecera de un ro que alimenta un delta, variaciones eustticas
del nivel del mar o movimientos tectnicos en la cuenca sedimentaria o sus mrgenes.

Aunque cualquiera de ellas puede dar lugar a ciclicidad, hay que tener en cuenta que nor-
malmente se superponen varios procesos muy diferentes, dando un resultado inal complejo.
Se conoce poco sobre la geometra detallada de los ciclos y de las limitaciones que produ-
cen en su desarrollo los diversos mecanismos responsables, por lo que existe una polmica
importante sobre la importancia relativa de los autocclicos y los alocclicos (Grotzinger, 1986).
Muchos gelogos creen que los ciclos ms simples no tienen importancia regional en una
cuenca, sino que se producen por programacin de facies a escala mucho menor y que el techo
de los mismos no representa una iscrona (James, 1984).

Las facies en profundidad


Si la descripcin de facies y asociaciones de facies se ha basado en datos de aloramientos
y medios actuales hasta aproximadamente 1980, la mejora de los datos ssmicos de relexin,
de los registros elctricos de pozos y de la recuperacin de testigos por parte de la industria
del petrleo y su accesibilidad creciente ha signiicado una revolucin de la Sedimentologa a
partir de esa fecha. Hoy en da es ms fcil obtener reconstrucciones tridimensionales de las
asociaciones de facies, de su mosaico de medios sedimentarios y de la tectnica sin-sedimen-
taria a partir de estas observaciones indirectas que de los datos directos de supericie, aunque
ambos mtodos sean necesarios para una buena interpretacin inal.
Las principales limitaciones de los mtodos indirectos de observacin en profundidad se
derivan de la muy diferente escala de los datos ssmicos, medidos en decenas de metros, pero
de enorme extensin lateral y vertical por una parte y de los registros elctricos y testigos, de
carcter puntual, muy espaciados lateralmente y normalmente restringidos a los intervalos
potencialmente productivos, aunque de una precisin de centmetros.
Las facies ssmicas se deinen de acuerdo con la coniguracin de las relexiones, su conti-
nuidad, amplitud, frecuencia y velocidad, as como por la forma externa de cada unidad (Mit-
chum et al., 1977a, b); estas facies se pueden cartograiar en forma bi-o tridimensional, de
forma idntica a los cuerpos rocosos en geologa de supericie.
La caracterstica ms sencilla de observar en una facies ssmica es la forma de las relexiones
(igura 2.6), que relejan tipos de estratiicacin, procesos de sedimentacin y erosin, geome-
tra de cuerpos sedimentarios y procesos de acumulacin y deformacin sinsedimentaria. Las
relexiones de gran amplitud relejan contrastes verticales acusados entre facies, mientras
querelexiones de pequea amplitud indican potentes sucesiones de litologa similar.

26
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

PARALLEL SUBPARALLEL

EVEN WAVY
EVEN
DIVERGENT

WAVY

HUMMOCKY LENTICULAR
WAVY

SIGMOID COMPLEX SIGMOID-OBLIQUE

DISRUPTED CONTORTED

CHAOTIC
OBLIQUE
SHINGLED

TANGENTIAL
HUMMOCKY CLINOFORMS

REFLECTION-FREE

PARALLEL

Figura 2.6. Coniguraciones bsicas de las relexiones ssmicas. Modiicado de Mitchum et al., 1977a. Se conserva la nomenclatura en ingls
por ser de uso general.

La forma externa de cada cuerpo rocoso, muy difcil de reconstruir en supericie, es clara-
mente observable en las facies ssmicas (igura 2.7) (Mitchum et al., 1977b), tanto de forma
aislada como en relacin con la supericie basal en la que se apoyan. La informacin ssmica
de relexin es extremadamente precisa en el caso de relleno de formas cncavas, es decir, ero-
sivas (igura 2.8) en las que se pueden distinguir rellenos paralelos, convexos, cncavos, ca-
ticos, migratorios o complejos (Mitchum et al., 1977b).
Las facies ssmicas se pueden agrupar en unidades estratigricas ssmicas a secuencias ss-
micas (Brown y Fisher, 1977); formados por unidades de relexiones ssmicas asociadas limi-
tadas por discordancias y sus supericies concordantes equivalentes (igura 2.9), y que muestran
una serie de terminaciones caractersticas y fcilmente reconocibles. Estas secuencias ssmicas
se miden normalmente en espesores de decenas a centenares de metros de espesor.
Los registros elctricos miden propiedades elctricas, radioactivas y acsticas de las rocas
perforadas en un sondeo mediante una multitud de instrumentos que son cada vez ms pre-
cisos, y de ellos se deducen litologas, porosidades y tamao de grano. Los datos se asocian
para deinir electrofacies (log facies) (Hurst et al., 1992). Los registros elctricos son continuos,
por lo que proporcionan detallada informacin vertical en centenares o millares de metros,
pero su interpretacin litolgica correcta depende de la correcta separacin del efecto de lui-
dos naturales, lodos de perforacin y otras posibles interferencias.

27
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

MOUND TYPES

SHEET

MOUND
(GENERALIZED)
SHEET DRAPE

WEDGE

FAN

FILL TYPES

BANK TROUGH FILL

CHANNEL
FILL
LENS

BASIN FILL

SLOPE
FRONT FILL

Figura 2.7. Forma externa de algunas unidades de facies ssmicas. Modiicado de Mitchum et al., 1977a. Se conserva la nomenclatura en
ingls por ser de uso general.

Los ms utilizados son: neutrnico, densidad, snico, rayos gamma, rayos gamma espec-
trales, potencial espontneo, resistividad, calibre y buzamiento (dipmeter), entre otros. La
tecnologa de las medidas en pozos avanza continuamente, mejorando su precisin y disean-
do nuevas herramientas complementarias (Asquith y Krigowsky, 2004).
Aunque algunos de ellos pueden utilizarse individualmente en la interpretacin litolgica,
siempre es mejor utilizarlos conjuntamente (igura 2.10).

28
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

El registro neutrnico releja el contenido de


hidrgeno y tiene valores negativos en presencia
de porosidad elevada rellena por agua, petrleo o
Relleno en onlap Relleno progradante gas, o bien en los niveles ricos en materia orgni-
ca. Los valores positivos indican rocas sin porosi-
dad por compactacin o cementacin, o bien an-
hidrita o halita.
Relleno en montculo Relleno catico El registro de densidad releja la densidad de
electrones en la roca, es decir, la densidad de las
partculas y de los luidos presentes. Utilizado
conjuntamente con el neutrnico es el mtodo
Relleno divergente Relleno complejo ms iable y sensible para la identiicacin de li-
tologas.
Figura 2.8. Ejemplos de relexiones ssmicas en los rellenos de formas cnca-
vas del basamento. Modiicado de Mitchum et al., 1977a. Se conserva la
Los limos tienen baja densidad, mientras que
nomenclatura en ingls por ser de uso general. la anhidrita y las rocas compactadas tienen alta

A LMITE SUPERIOR

Truncacin erosiva Toplap Concordancia

B LMITE INFERIOR

Onlap Downlap Concordancia


Baselap

Truncacin
Toplap Discordancia superior
C

Ol
ap
Discordancia
Onl Onlap inferior
ap
Downlap Convergencia
interna

Figura 2.9. Terminaciones de las relexiones ssmicas en el interior de una secuencia ssmica ideal. A: Lmite superior. B: Lmite inferior.
C:Geometra ideal. Modiicado de Mitchum et al., 1977a, b.

29
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

densidad; los valores intermedios pueden repre-


sentar calizas, dolomas y areniscas porosas.
El registro snico registra la velocidad de las
ondas snicas, compresivas y de cizalla a travs
de la roca. Las areniscas, calizas y dolomitas tie-
nen velocidades altas (tiempo corto de transmi-
sin), mientras que las arcillas y la anhidrita tie-
nen velocidades bajas (tiempo largo de
transmisin). Este registro puede indicar la com-
pactacin de los materiales y es muy sensible
para detectar discontinuidades verticales en el
registro sedimentario.
El registro de rayos gamma registra la radia-
cin natural de este tipo emitida por la roca,
cuyas fuentes pueden ser los elementos potasio,
uranio y torio. Releja el contenido en arcillas de
Figura 2.10. Respuestas tpicas de cada litologa en registros elctricos de pozo. la roca (mayor cuanto ms alto el valor del regis-
Modiicado de Reading, 1998.
tro). Mientras que la illita contiene potasio, la
caolinita no, y puede dar valores bajos. Las con-
centraciones de micas, feldespatos potsicos, zircones y glauconita, frecuentes en la base de
secuencias detrticas gruesas (depsitos residuales o lag deposits) pueden dar valores altos
engaosos; la anhidrita tiene valores muy bajos, mientras que las sales potsicas y los niveles
ricos en materia orgnica los tienen muy altos.
El registro de rayos gamma espectral permite separar las tres fuentes de radiacin gamma
antes mencionadas; con l se pueden separar los niveles ricos en arcillas (ricos en potasio) de
los depsitos residuales (lag deposits), ricos en minerales con uranio y torio.
El registro de potencial espontneo indica la permeabilidad de la roca, pero las areniscas
cementadas, dolomas, calizas y arcillas compactas tienen la misma respuesta, por lo que es
difcil de interpretar de forma aislada.
El registro de resistividad indica la resistencia de la roca a la transmisin de una corriente
elctrica. Las arcillas y las areniscas porosas tienen baja resistividad, mientras que las rocas
impregnadas de hidrocarburos y los carbones tienen resistividades altas. La resolucin es muy
alta.
El registro de calibre del pozo (caliper) indica el dimetro del pozo durante el avance y
puede diferenciar entre capas cementadas o resistentes (areniscas, carbonatos y no cementadas
o blandas (arcillas, evaporitas).
El registro de buzamiento (dipmeter) reconstruye el ngulo y direccin de buzamiento
de supericies en las paredes del pozo por comparacin de medidas de resistividad simultneas
en una circunferencia horizontal. Su interpretacin es difcil a veces, pero puede indicar la
presencia de estructuras sedimentarias internas menores como estratiicacin cruzada y ripples
y, en consecuencia, indicaciones sobre paleocorrientes.
Recientemente se han diseado nuevos registros que dan imgenes reales de las rocas y
luidos que se encuentran en las paredes de un pozo, aunque su costo es mucho mayor que
los de los registros convencionales.
Existen tanto registros elctricos como registros snicos de este tipo. Los dos tipos han sido
aplicados comercialmente desde 1990 (Asquith y Krigowsky, 2004; Hurley, 2004).
Los registros elctricos se basan en la tcnica del dipmeter, pero usan entre 64 y 192
puntos de contacto en el instrumento de medida, en lugar de los 8 usados en el dipmeter
clsico. Los sistemas se llaman Electrical Micro Imaging Tool (EMI) de la compaa Halli-

30
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

burton, Formation Micro Imager (FMI) de Schlumberger y SimulTaneous Acoustic and


Resistivity Imager (STAR) de Baker Atlas.
Los registros acsticos emiten una seal acstica rotatoria y recogen los ecos de las paredes
del pozo. La amplitud acstica y el tiempo de ida y vuelta se registra y se transforma en im-
genes. Los sistemas se llaman Circumferencial Acoustic Scanning Tool (CAST) de Hallibur-
ton y Circumferential Borehole Imaging Tool (CBIL) de Baker Atlas.
Su precisin es inferior a un centmetro y su gran ventaja sobre los registros clsicos es que
permiten la observacin directa de las estructuras, sin apenas necesidad de interpretacin.

LAS SECUENCIAS SEDIMENTARIAS


Todas las secuencias sedimentarias descritas en medios actuales o sucesiones antiguas tienen
slo unos tipos determinados de sucesin vertical, tanto en sedimentos siliciclsticos como en
carbonatados y evaporticos. Los dos ltimos grupos sern descritos detalladamente en los
captulos correspondientes de ese libro, por lo que no se tratarn aqu.

Tipos de secuencias verticales en sedimentos siliciclsticos


En depsitos siliciclsticos se forman dos tipos de secuencias en rela-
cin al tamao del grano; ste puede crecer desde la base (secuencia grano-
creciente = coarsening upwards sequence) o disminuir (secuencia gra-
nodecreciente = ining upwards sequence); a su vez estas secuencias
Positiva Negativa pueden apilarse en la vertical formando asociaciones de secuencias en las
Fining upwards Coarsening que el espesor de cada una de ellas puede aumentar (asociacin estratocre-
upwards ciente = thickening upwards association) o disminuir (asociacin estra-
todecreciente = thinning upwards association).
Como el tamao del grano de un sedimento releja en principio la
energa del proceso generador, el estudio de su variacin en las secuencias
es una parte importante del anlisis de facies, combinado con el espesor
Estratrocreciente Estratocreciente
de cada secuencia, denominado anlisis secuencial.
Thinning Thickening Las iguras 2.11 y 2.12 muestran varias secuencias y asociaciones de
upwards upwards secuencias de entre las muchas posibles, tanto en casos tericos como reales.
Los ciclos sedimentarios se han considerado clsicamente como for-
mados por sedimentos marinos limitados por regresiones, pero, como
indica Mutti (1981), esta deinicin no es aplicable salvo que existan
discordancias o depsitos continentales a base y techo, lo que no siempre
ocurre, y propone redeinirlos como el producto de una sedimentacin
Thinning-inining Thinning- transgresiva-regresiva, sea cual sea su escala.
coarsening
La tendencia transgresiva estar representada en la parte del ciclo en
que se superponen en la vertical, sedimentos marinos profundos o mari-
nos proximales, stos a los de transicin y los de transicin a los conti-
nentales, y la tendencia regresiva por los casos inversos.

Thickening- Thickening- Categoras de los ciclos sedimentarios


ining coarsening
Los ciclos presentes en una sucesin cualquiera pueden subdividirse
en varias categoras, como se indica en el esquema de la igura 2.6; el
Figura 2.11. Diversos tipos tericos de asociacio-
nes de facies clasiicadas segn su tamao de
ciclo mayor, el de primer orden, sera el que encajara en la deinicin
grano y el espesor de las capas. clsica y puede tener centenares o millares de metros de espesor, vara

31
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

30 FASE DE
ABANDONO
4 GRADUAL
140
m

25 5

4 120
BSICAMENTE
SUBAREO
20
3
2 100
1
6
MXIMA
15 CONCENTRACIN
4 80 DE SEDIMENTOS
COSTEROS
5
10
60
4

BSICAMENTE
5 SUBACUTICO
40
3
2
1
0m
20

A
B
TERRAZA
40-100 m

LEVEE O

MIEMBRO
ARENOSO
16

10
4-15

TRANSICIN
12 8 2

MIEMBRO 8 4
CANAL
35-50 m

1
CONGLO-
MERTICO
Base del canal
4 0m 0m

C 0m D

Figura 2.12. Diversos tipos de asociaciones de facies reales. A: Fluvial, ining upwards (Puigdefabregas y Van
Vliet, 1992). B: Fluvial-lacustre, coarsening y thickening upwards (Miall, 2000). C: Turbidtica, thinning y ining
upwards (Johnson y Walter, 1979). D: Deltaica, coarsening y thickening upwards (Faquarson, 1982).

lateralmente y en las zonas marginales de la cuenca puede estar limitado por discordancias a
base y a techo, y formado por depsitos de muchos medios diferentes.
Pocas veces los ciclos de primer orden estn completos y dependen tambin de su posicin
respecto al eje de la cuenca (igura 2.3). A menudo el eje mayor del cuerpo rocoso del ciclo

32
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

1.er Orden 2.o Orden 3.er Orden 4.o Orden


Depsitos Depsitos Llanura Barra

desembocadura
fluviales fluviales deltaica proximal
Depsitos Depsitos

Barra de
deltaicos deltaicos Frente
deltaico Barra
Plataforma Depsitos de distal
y taluz plataforma Frente
deltaico
Borde
precontinental Prodelta

Plataforma
y taluz
Depsitos
deltaicos
Depsitos
fluviales

Figura 2.13. Diversas categoras de ciclos. Modiicado de Mutti, 1981.

es transversal al de la cuenca y entonces adopta forma de cua sedimentaria que se adelgaza


tanto hacia el borde la cuenca como hacia el centro de sta, limitado por discordancias estra-
tigricas. La zona de mximo acumulacin, o depocentro, no coincide con el centro geom-
trico de la cuenca, y suele cambiar de posicin con el tiempo debido a la subsidencia, que
varia de velocidad segn los puntos con la progresiva carga de sedimentos y las modiicaciones
tectnicas.
Los ciclos de primer orden se deben a causas regionales, como movimientos tectnicos o
variaciones eustticas del nivel del mar.
Los ciclos de segundo orden pueden distinguirse en el interior de los de primer orden y
estn constituidos al menos por la asociacin de los sedimentos de dos medios de sedimenta-
cin (p. ej., marino y deltaico en la igura 2.13), los de tercer orden estn formados por los
de un medio o sistema deposicional (p. ej., deltaico, igura 2.13) y los de cuarto orden por un
submedio o ambiente deposicional (p. ej., barras de desembocadura, igura 2.13). Su disposi-
cin es generalmente asimtrica en las cuencas marinas (igura 2.14).
Esta clasiicacin coincide en parte con la ms utilizada actualmente, derivada del princi-
pio de la Estratigrafa secuencial, objeto del siguiente apartado de este captulo.
La utilizacin de la estrati-
grafa secuencial ha modiicado
parcialmente el concepto de cicli-
Medios: A B C cidad sedimentaria y la termino-
a
loga ms utilizada en la actuali-
I
Centro de la
dad se basa en los trabajos de Vail
b'
cuenca et al. (1977a, b, c), Haq et al.
II c' (1987) y Duval et al. (1992) entre
otros. Se propone una divisin en
III secuencias de duracin cada vez
menor, producida por fenmenos
globales o locales de duracin
Depocentro
muy variada.
Un ciclo de 1.er Orden tiene
Figura 2.14. Ciclos asmetricos de primer orden y posiciones sucesivas del depocentro y el cen-
tro de la cuenca sedimentaria. A: Dominio continental. B: Dominio de plataforma-talud marino.
una duracin de centenares de
C: Dominio de llanura abisal. millones de aos y responde a ci-

33
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

clos de agregacin y/o disgregacin de continentes y variaciones correlativas del volumen de


los ocanos.
Un ciclo de 2. Orden tiene una duracin de 3 a 50 millones de aos y responde a varia-
ciones de la tasa absoluta de subsidencia (cuencas) o de elevacin de reas madre (continen-
tales).
Un ciclo de 3.er Orden, o secuencia deposicional, tiene una duracin de 0,5 a 3 millones de
aos y responde a variaciones eustticas del nivel del mar (Vail et al. 1991) y/o deformaciones
del basamento de la cuenca sedimentaria por esfuerzos intra-placa (Cloetingh, 1986, 1988).
Un ciclo de 4. Orden, o parasecuencia, tiene una duracin de 0,1 a 0,5 millones de aos
y representa un episodio individual de somerizacin entre perodos de gradual profundiza-
ciny responde a procesos autocclicos en zonas concretas de la cuenca sedimentaria.

ESTRATIGRAFA SECUENCIAL
La estratigrafa secuencial, propuesta en 1977 (Payton, 1977) por un grupo de sediment-
logos de la compaa Exxon encabezado por P. Vail ha revolucionado el anlisis de facies.
Aunque el mtodo no era totalmente original, sus hiptesis inciales eran tan prometedoras que
fueron aceptadas entusisticamente por gran parte de la comunidad geolgica. Su exposicin
detallada no es el objeto principal de este libro, pero sus lneas generales deben ser enunciadas
en este captulo para una mejor comprensin del Anlisis de Facies actual.
La hiptesis fundamental expuesta en la obra de 1977 antes citada es que las facies ssmicas
pueden integrarse en secuencias ssmicas mayores limitadas por discordancias y que su origen
est ligado a variaciones eustticas del nivel del mar, al menos en las secuencias marinas de mr-
genes continentales pasivos (igura2.15). La posibilidad de correlaciones globales de secuencias
ssmicas era evidente, y se propusieron gricas estratigricas para el Fanerozoico que mostra-
ban las oscilaciones globales del nivel del mar a lo largo del tiempo (Vail et al., 1977a, b, c).
Estas gricas de primera generacin usaban una escala temporal absoluta, las principales
subdivisiones cronoestratigricas y los cambios del nivel del mar interpretados para ciclos
de primer, segundo y tercer orden. Inevitablemente se utilizaron en zonas poco conocidas
parapredecir la edad cronostratigrica de las secuencias sedimentarias, sin otro apoyo inde-
pendiente.
Los estudios realizados en los diferentes continentes demostraron mucho antes de 1977 la
existencia de una serie de sucesos estratigricos reconocidos a escala global o continental. Sloss
(1962, 1963, 1972) realiz una de las primeras sntesis, dividiendo el registro sedimentario de
Norteamrica en seis secuencias separadas por discordancias; posteriormente Sloss (1978,
1979) ampli su validez a la Plataforma rusa y a una serie de cuencas en Canad, como lgi-
ca continuacin de sus trabajos anteriores.
Aqu debemos destacar la deinicin original del trmino secuencia dada por Sloss (1963):
Unidad litostratigrica de orden superior al grupo, que se puede seguir en zonas extensas de
un continente y que est limitada por discordancias de valor interregional. Evidentemente,
coincide con el trmino secuencia deposicional de Fisher y McGowen (1967) y no con el uso
muy amplio realizado posteriormente aplicndolo a unidades de rango menor, mucho ms
pequeas, para las que sera mucho ms conveniente utilizar la denominacin asociacin de
facies.
Los grandes ciclos fanerozoicos descritos por Sloss tienen valor global y pronto se busc
una explicacin para esta ciclicidad. Hallam (1963, 1978) fue uno de los primeros en sugerir
que se deban a oscilaciones de del nivel del mar relacionadas con variaciones del volumen de
las dorsales ocenicas. La aparicin de los trabajos de Vail et al. (1977a, b, c) y Mitchum et
al. (1977a, b) dieron nuevo impulso a esta idea.

34
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

DISCORDANCIA CONCORDANCIA
B B
SUPERFICIE DE NO SEDIMENTACIN (SIN HIATO)
0
25
24
B 23

PROFUNDIDAD
22
21
19 20
SECUENCIA
18 B
A 15 16 17
11 12 13 14
8 9 10 A
5 6 7
2 3 4
1.000 m 1
100 km

DISCORDANCIA CONCORDANCIA DISCORDANCIA


A A
(SUPERFICIE DE EROSIN (SIN HIATO) SUPERFICIE DE NO SEDIMENTACIN
Y NO SEDIMENTACIN)

DISCORDANCIA CONCORDANCIA
B B

25 25 24
UNIDADES TEMPORALES

HIATO SIN 23
22
SEDIMENTACIN 21
20 20 B
19
(ARBITRARIO)

B 18
17 (LMITES SIN-
15 SECUENCIA 15 16 CRNICOS) A
A 13 14 HIATO SIN
HIATO SIN SEDIMENTACIN 12 SEDIMENTACIN
10
9 10 11
HIATO + EROSIN
8
7
5 6
4 5
3
1 2
100 km

DISCORDANCIA CONCORDANCIA DISCORDANCIA


A A

Figura 2.15. Conceptos bsicos sobre secuencias deposicionales. A: Corte estratigrico general de una secuencia
deposicional con sus lmites marcados por discordancias que pasan lateralmente a contactos geomtricamente
conformes asociados o no a hiatos. B: Diagrama cronostratigrico de la secuencia anterior en el que se aprecia
el diferente valor temporal de las supericies A y B. Modiicado de Mitchum et al., 1977a.

Las discontinuidades pueden ser discordancias claras o bien paraconformidades ms dif-


ciles de determinar, como lagunas deducidas de la ausencia de faunas en una serie aparente-
mente conforme.
Chang (1975) y Hedberg (1976) propusieron el trmino syntema para las unidades li-
mitadas por discordancias (unconformity-bounded unit), lo que tiene la ventaja de carecer
de connotaciones previas en la bibliografa cientica, pero, de acuerdo con Mitchum et al.
(1977a,b), parece preferible seguir utilizando el trmino sistema deposicional (o secuencia de-
posicional, su sinnimo) porque no todos estn limitados por discordancias y suelen estar li-
gados a un cambio en el nivel del mar que es sincrnico en toda la cuenca.
Aunque la acogida de estos trabajos fue entusiasta y revolucion el Anlisis de Facies, sus
limitaciones y aspectos errneos fueron expuestos casi inmediatamente; no se mencionaban
los datos biostratigricos de partida ni el mtodo de datacin de las discontinuidades, se ig-
noraba la importancia de los movimientos tectnicos sin-sedimentarios, no se deina el da-
tum global al que referir los valores cambiantes del nivel del mar y se analizaba incorrecta-
mente el registro continental; se puede aplicar correctamente el mtodo cientico a un
conjunto de datos de observacin y/o experimentales, pero si este punto de partida es falso,
tambin lo sern los resultados, aunque el mtodo empleado sea correcto. Miall (1986) des-
taca el contraste que existe entre las prolongadas discusiones que han provocado y provocan
los intentos de establecer y ainar las escalas bio-, crono- y magnetostratigrica y la aceptacin

35
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

ciega por numerosos gelogos de las curvas de Vail como instrumento universal de correla-
cin y escala de edades geolgicas absolutas.
Muy pronto, algunos gelogos estructurales describieron una serie de procesos que pueden
dar resultados similares a las Secuencias Deposicionales por causas exclusivamente tectnicas.
Pitman (1978) estudi el perodo Cretcico-Actualidad, en el que se ha dado un descenso
continuado del nivel del mar, aunque a velocidades cambiantes segn los perodos considerados;
relacion la posicin de la costa, la variacin del nivel del mar, la tasa de subsidencia en los
mrgenes continentales pasivos y la tasa de sedimentacin, y demostr que, aparte de las va-
riaciones de volumen de los casquetes glaciares, el mecanismo ms eicaz para producir varia-
ciones del nivel del mar a corto plazo
es el cambio de volumen de las dorsa-
les medioocenicas.
a)
Los clculos de Pitman (1978) de-
muestran que si se acelera la velocidad
100
NIVEL DEL MAR (metros sobre el actual)

140
de expansin de los fondos ocenicos,
ar

DISTANCIA AL FULCRO (en km)

el volumen de las dorsales ocenicas


Regresin
del m

80 120 aumenta, disminuyendo el volumen


Nivel

de las cuencas ocenicas y producin-


60 100 dose un rpido ascenso del nivel del
mar y un rpido avance de la lnea de
Transgresin

40 80 costa hacia el continente.


Posicin Si la velocidad de expansin se es-
20
de la costa
60
tabiliza, el volumen de la dorsal tiende
a un equilibrio, que alcanza al cabo de
unos setenta millones de aos de la
20 40 60 80 millones de aos estabilizacin, disminuyendo paulati-
namente, con lo que la velocidad de
ascenso del nivel del mar disminuye y
b) la lnea de costa retrocede lentamente
al aumentar de nuevo el volumen de
60 300
la cuenca ocenica. As podemos tener
NIVEL DEL MAR (metros sobre el actual)

una serie de transgresiones y regresio-


DISTANCIA AL FULCRO (en km)

nes (avances y retrocesos de la lnea de


costa sobre el margen continental)
Posicin de la costa

40 200
con un nivel del mar en ascenso con-
tinuo, aunque a velocidades decre-
Nivel
del mar cientes, lo que destruye la idea sim-
20 100 plista y generalizada de que todo
ascenso del nivel del mar va acompa-
ado de una transgresin y viceversa.
Si se hacen los mismos clculos para
0 0 una situacin en que la velocidad de
75 55 35 15 0
expansin se reduce, la historia se in-
TIEMPO (en millones de aos) vierte, con una rpida regresin al
principio del proceso y una lenta
Figura 2.16. a) Variacin del nivel del mar y de la posicin de la lnea de costa en un ciclo
transgresin a continuacin. La igu-
terico de aceleracin-deceleracin de la velocidad de expansin de una dorsal mediooce- ra 2.16, tomada de Pitman (1978),
nica; b) Descenso del nivel del mar desde el Cretcico superior y oscilaciones de la posicin
de la lnea de costa con respecto al fulcro alrededor del que subside la plataforma conti-
demuestra con claridad estas oscila-
nental del Atlntico Norte. Modiicado de Pittmann, 1978. ciones.

36
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

Pero no slo se producen variaciones de la lnea de costa por cambios en la velocidad de la


expansin de los fondos ocenicos, sino que, mantenindose el nivel del mar estable, Watts
(1982) y Watts et al. (1982) han demostrado que las variaciones del volumen y rigidez de la
litosfera situada bajo un margen continental pasivo, producidas por su propio enfriamiento
pueden producir geometras complejas de onlap costero idnticas a las causadas por las varia-
ciones eustticas e imposibles de distinguir nicamente solo con el registro sedimentario local.
De esta forma se puede explicar el hecho de que ninguna cuenca presenta todas las dis-
continuidades previstas por las curvas de Vail, por qu otras que no iguran en dichas curvas
aparecen en casos concretos y cmo es posible producir transgresiones y regresiones locales en
una situacin de descenso o ascenso generalizado del nivel del mar, aunque a velocidad varia-
ble como la que tiene lugar desde el Cretcico Superior.
An se debe citar una diicultad ms para poder aceptar como causa nica vlida las va-
riaciones eustticas de carcter global en su deinicin original. Hasta 1970 aproximadamente
se supona que la supericie del mar era un elipsoide perfecto, deinido por la supericie equi-
potencial de la gravedad en cada instante, tambin llamado geoide, dada la capacidad de los
lquidos de adaptarse inmediatamente a cualquier cambio en el campo de fuerzas al que se
encuentran sometidos, lo que no ocurre
con la corteza slida. Por tanto, se supo-
T1 NIVEL DEL MAR
na que los cambios del nivel del mar da-
a) T2 ban lugar a oscilaciones paralelas de la
supericie del mismo, y por tanto de las
COSTA costas (igura 2.17a).
NIVEL DEL MAR GEODSICO
(GEOIDE)
Sin embargo, las nivelaciones geod-
T1 sicas de precisin realizadas mediante sa-
b) T2 tlites desde hace dcadas han demostra-
do que esta imagen es falsa, y que la
CLIMA supericie real del mar tiene elevaciones y
GRAVEDAD depresiones que, en la actualidad, llegan
a los 180 metros de desnivel; estn cau-
sadas por las irregularidades en la distri-
c) bucin de masas en la Tierra y, por tanto,
de las irregularidades del campo gravita-
HIELO
torio, as como variaciones en el movi-
NIVEL miento mutuo del ncleo y el manto
DEL (Mrner, 1976, 1983).
MAR
Si la distribucin de la gravedad fue-
se uniforme, sta no tendra inluencias
VOLUMEN DEL AGUA directas sobre las variaciones del nivel del
DEL MAR mar, que estaran controladas por los
cambios en el volumen de agua en las
cuencas ocenicas (eustatismo glaciar) y
por los cambios en el volumen de las
cuencas ocenicas (eustatismo tectnico);
sin embargo, las anomalas del campo
MOVIMIENTOS TECTNICOS gravitatorio antes citadas cambian con el
tiempo, modiicando la situacin de de-
Figura 2.17. Nivel del mar y sus oscilaciones: a) Concepto clsico de oscilaciones del presiones y elevaciones y provocando os-
nivel del mar; b) Concepto actual de la supericie del mar, adaptndose a las anomalas
del campo gravitatorio; c) Factores que inluyen sobre las variaciones del nivel del mar
cilaciones de algunos centenares de me-
y la posicin de la lnea de costa. Modiicado de Mrner, 1977, 1982. tros (eustatismo gravitatorio). Por tanto,

37
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

las oscilaciones del nivel del mar afectan a una supericie compleja y cambiante (igura 2.17b),
resultado de los tres mecanismos citados que actan simultneamente, ya que el geoide est
continuamente cambiando y ajustndose (igura 2.17c).
Teniendo en cuenta el desplazamiento de estas anomalas positivas y negativas, se produ-
cirn importantes variaciones en la lnea de costa de carcter local, que en unos puntos seran
ascendentes (transgresiones) y en otros descendentes (regresiones) segn se acercasen elevacio-
nes o depresiones y que todo esto ocurrira de forma simultnea sin cambiar en absoluto, en
principio, el volumen de agua de los ocanos o de las cuencas ocenicas.
Las oscilaciones geodsicas o gravitatorias parecen tener perodos de unos pocos miles de
aos o algunos millones de aos, por lo que, de conirmarse estos perodos, todas o casi todas
las transgresiones y regresiones registradas en las curvas de Vail representaran oscilaciones
eustticas gravitacionales globales que daran lugar a transgresiones locales simultneas, por lo
que careceran de todo valor cronostratigrico y no podran utilizarse como criterio de corre-
lacin y prediccin (Mrner, 1983, 1986).
Todas estas crticas llevaron al grupo de Exxon a revisar a fondo sus hiptesis de 1977 y
en un perodo de ms de 15 aos modiicaron profundamente sus hiptesis.
En primer lugar, se moder el nfasis en el eustatismo puro, y las variaciones relativas del
nivel del mar es decir, el resultado combinado de la subsidencia y eustatismo pasaron a ser la
explicacin de la sucesin de secuencias (Van Wagooner et al., 1988). Tambin se public una
nueva grica global (Haq et al., 1988) en la que se incluan datos bio- y magnetostratigricos
para el Mesozoico y gran parte del Cenozoico. Los datos de lmites de secuencias son cambios
relativos en el onlap costero, no variaciones absolutas del nivel del mar. Sin embargo, subya-
ce en este ltimo trabajo la idea de que existe una curva de variacin global del nivel del mar
que, si se descubre en algn punto, se podr utilizar como instrumento deinitivo de prediccin
estratigrica y criterio de correlacin.
Estas postura llev a una nueva dcada de crticas por parte de gelogos estructurales como
Cloetingh (1986, 1988), Hubbard (1998) y Carter et al. (1991), que demostraron que los
esfuerzos intraplaca a escala continental y, simultneamente, la tectnica local pueden produ-
cir ciclos de tercer orden sin que sea necesario un cambio eusttico del nivel del mar; la con-
secuencia obvia de estos trabajos es que la curva de Haq et al. (1988) carece de capacidad
predictiva para correlaciones.
Por otra parte, Miall (1986, 1991, 1992) y Aubry (1991) han demostrado que la impre-
cisin de los datos bio- y magnetostratigricos aportados es tal que permite colocar donde sea
conveniente los lmites de cualquier secuencia de tercer orden que se describa para ajustarla a
la grica citada.
Se debe reconocer a pesar de todo que los ciclos mayores de primer y segundo orden son
casi con toda seguridad ciclos globales de variacin relativa del nivel del mar y que responden
a cambios del volumen de las cuencas ocenicas producidos por procesos tectnicos mayores.
Desde principios de la dcada de 1990, los estudios de Estratigrafa Secuencial han ido
abandonando gradualmente su nfasis en constituir instrumentos globales de correlacin y se
han centrado con gran pragmatismo en lo ms valido de la hiptesis: el enunciado de un pro-
cedimiento de anlisis de las secuencias deposicionales sencillo e integrador.
De aqu se dedujo el concepto de modelo de secuencia estratigrica (Carter et al., 1991):
arquitectura ideal depositada en un margen continental pasivo durante un ciclo transgresivo-
regresivo nico. Al efecto de la variacin relativa del nivel del mar se aadieron los efectos del
aporte de sedimentos, la isiografa del margen o plataforma continental y la tectnica sin-
sedimentaria (Posamentier y James, 1993).
Las lneas ssmicas se descomponen en Systems tracts (Brown y Fisher, 1977), que son
un conjunto de sistemas deposicionales contemporneos conectados lateralmente, por ejemplo,

38
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

sistemas luviales deltaicos y turbidticos coetaneos. Son equivalentes a las unidades sismoestra-
tigricas y se subdividen en parasecuencias.
Las Systems tracts o cortejos de facies se pueden emplazar en los diferentes estadios de
cada ciclo de variacin del nivel del mar: descenso del nivel del mar (sea-level fall), nivel del
mar bajo (lowstand), ascenso del nivel del mar (sea-level rise) y nivel del mar alto (high-
stand) (Haq, 1991) (igura 2.18).

a) En profundidad

mfs
(HST) (SMW)
(TST) SB2
DLS

Profundidad
Tiempo (CS)

TS
(HST)
SMW
LSW
Alto

TST
LSF
Eustasia

Valle inciso (H
(ivf ) ST (LSW)
) (lcc)
SB 1

Can
Bajo

SB 2

(BFF)
Subsidencia

SB1

Somero Profundo

b) En tiempo (SMW)
SB2

(HST)

Tiempo geolgico
Seccin condensada
(TST) mfs

TS
(ivf ) (LSW)

Hiato subareo (lcc)


(BFF)
SB1
(HST)

Distancia

Cortejos de facies
Supericies System tracts Litofacies

SBI Sequence boundary type 1 (HST) Highstand systems tract Aluvial


SB2 Sequence boundary type 2 (TST) Transgressive systems tract Llanura costera
TS Transgressive surface (CS) Condensed section Estuario / Fluvial
mfs Maximum looding surface (LSW) Lowstand wedge systems tract Arenas costeras / Deltaicas
DLS Downlap surface ivf Incised valley ill Lutitas marinas
lcc Leveed channel complex Arcillas marinas
(SMW) Shelf margin wedge systems tract Arenas profundas
(BFF) Basin loor fan

Figura 2.18. Modelo de secuencia deposicional del Grupo EXXON en el que se aprecian los Siliciclastic systems tracts o cortejos deposicio-
nales siliciclsticos en a) profundidad, b) tiempo, sus supericies limitantes y los tipos de facies asociados. Modiicado de Haq et al., 1988.

39
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

Dependiendo de la velocidad de descenso del nivel del mar, Posamentier et al. (1988) han
distinguido dos tipos de lmite de Secuencia. El Tipo 1 de lmite de secuencia (iguras 2.18 y
2.19) presenta erosin subarea y desplazamiento de las facies hacia la cuenca. Las facies lu-
viales o marinas de transicin (estuarios) pueden superponerse directamente a facies marinas
mucho ms profundos, ya que no depositan los sedimentos de las facies intermedias.
El Tipo 2 de lmite de secuencia (iguras 2.18 y 2.19) carece de erosin subarea importan-
te y el desplazamiento de las facies hacia la cuenca es ms progresivo. Se forma cuando la tasa
de subsidencia supera la tasa mxima del descenso del nivel del mar en la lnea de costa (Jer-
vey, 1988).
En el perodo de descenso inicial del nivel del mar (Initial Sealevel fall) (iguras 2.18
y2.19) se produce la formacin de un lmite de secuencia tipo 1, con importante erosin de

a) Descenso relativo del nivel del mar


River incision Shelf erosion Turbidite
deposition
Incised valley (Erosional Bajada
unconformity on shelf) relativa del
Highstand systems
nivel del mar
tract of older sequence Lowstand systems
Type 1 sequence boundary tract basin-loor fan

b) Cortejo de facies del nivel de mar bajo


Basinward shift Sequence boundary
of facies belts conformable in basin

Lowstand wedge:
progradational parasequence set
Ascenso
lento del
nivel del mar

c) Cortejo de facies del perodo


Lowstand systems
transgresivo tract slope fan
Landward shift Transgressive ravinement
of facies belts surface
Ascenso
rpido
Retrogradational Maximum looding
parasequence set surface
Incised valley
ill
d) Cortejo de facies del nivel
de mar alto Aggradational to progradational
parasequence set
Ascenso
Shelf break lento del
nivel del mar

Arenas y limos costeros Arenas y limos de plataforma y talud

Arenas luviales o de estuarios. Valles incisos Arenas de abanicos submarinos

Arenas marinas someras Depsitos de condensacin

Figura 2.19. Secuencia deposicional de Tipo 1: Fases de formacin durante un ciclo de descenso-ascenso del
nivel del mar (Van Wagooner et al., 1988).

40
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

los sistemas luviales y costeros marginales, formacin de valles incisos y sedimentacin res-
tringida a abanicos turbidticos en el fondo de la cuenca marina alimentados por sedimentos
que puentean (by-pass) la mayor parte de la cuenca de sedimentacin.
Durante el perodo de descenso maduro del nivel del mar (Mature Sealevel Fall, descen-
so regular, perodo de aguas bajas y comienzo del ascenso del nivel del mar) se forma el Lows-
tand Systems Tract (LST) o cortejo de facies de nivel del mar bajo. Mientras en el extremo
proximal de la cuenca (iguras 2.18 y 2.19) contina la erosin de los valles incisos, en la
parte ms distal se deposita una cua de sedimentaos formados por abanicos turbidticos con
levees y deltas en el borde de la plataforma continental. Esta cua prograda hacia la cuenca.
Cuando el ascenso del nivel del mar acelera, se forma el Transgressive Systems Tract o
cortejo de facies de perodo transgesivo. La sedimentacin se reduce a la parte ms profunda
de la cuenca y se forma una supericie con una lmina de sedimentos (Transgresive lag depo-
sits), muy delgados pero caractersticos de esta fase. Los valles incisos comienzan surelleno
muy lentamente, por secuencias retrogradantes y el cortejo termina por una supericie neta
marcada por niveles sedimentarios condensados conocido como Maximum Flooding Surface
(MFS) o Supericie de mxima inundacin (iguras 2.18 y 2.19).
El ciclo se cierra con el Highstand Systems Tract (HST) o cortejo de facies de nivel del
mar alto, en el que el nivel del mar alcanza a su mximo nivel y comienza a descender muy
lentamente. Los sedimentos se agrupan en secuencias apiladas que, inicialmente, tienen gra-
dacin vertical pero que enseguida pasa a ser progradantes sobre la TST al colmatarse todo el
espacio de acomodacin creado (iguras 2.18 y 2.19).
Cada cortejo de facies est formado por parasecuencias elementales (Vail et al., 1977b, c;
Posamentier y James, 1933) cuya duracin se estima en 1,5 a 2 millones de aos, normalmen-
te de tipo regresivo y granocreciente.
Los modelos de estratigrafa secuencial para carbonatos se desarrollaron posteriormente a
sus equivalentes para sedimentos siliciclsticos y an no han sido aceptados universalmente.
La produccin, transporte y sedimentacin de carbonatos es muy diferente a la de silicicls-
ticos.
La casi totalidad de carbonatos se produce dentro de la zona ftica en mares someros tro-
picales o subtropicales; tambin pueden formar estructuras verticales resistentes a las olas y
sufren profundas alteraciones diagenticas muy tempranas.
Estas propiedades dan lugar a geometras propias de los carbonatos que no se encuentran
en sus equivalentes siliciclsticos; dentro de los carbonatos, las respuestas a las oscilaciones del
nivel del mar son muy diferentes en las plataformas abiertas de poca pendiente (rampas), en
las plataformas con barreras protectoras y en las bioconstrucciones aisladas.
La primera propuesta de Estratigrafa Secuencial del grupo de Exxon fue publicado por
Sarg en 1988, y fue modiicada posteriormente por Crevello et al. (1989), Harris et al. (1999)
y Schlager (2005).
El perodo inicial de descenso del nivel del mar (Initial Sealevel Fall) se caracteriza por
erosin de las plataformas y cada de bloques por el talud continental, que forman pedimentos
de gran pendiente y extensin lateral limitada. En la zona ms prxima, emergida, se forman
supericies karstiicadas y diagnesis temprana por mezcla de aguas (igura 2.20).
El perodo maduro de descenso del nivel del mar (Lowstand Systems Tract) presenta dos
tipos de cortejo de facies de nivel del mar bajo (igura 2.20): a)megabrechas derivadas de la
erosin del borde de la plataforma y parte superior del talud, o bien b) cuas autctonas res-
tringidas a la parte superior del talud. En una revisin posterior, Handford y Loucks (1993)
sugieren que la cantidad de sedimentos producida en este perodo es muy pequea, pues la
elevada solubilidad de los carbonatos favorece su erosin por disolucin ms que la posible
destruccin fsica y resedimentacin.

41
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

SB 2
mfs HST
SMW
TST

Profundidad
TS
LSW DLS
HST
Eustasia
Baja Alta

Eustasia Can LSF


Subsidencia
mfs TST TS
HST SB 2
SB 1

tectnica
LSW

SMW
LSF

SB 1
TS
TST
LSW
SB 1

Subsidencia
LSF

HST

a) En profundidad
SMW

tectnica
SB 2

(+) Potencial de Cambio relativo


() acomodacin del nivel del mar

(SMW)
SB 2
(HST)
mfs Seccin condensada

Tiempo
(TST)

TS
(LSW)
Hiato subareo
(LSF)
SB 1
(HST)

Distancia

b) En tiempo geolgico
CORTEJOS DE FACIES
SUPERFICIES (SYSTEM TRACTS) LITOFACIES

SB = SEQUENCE BOUNDARIES HST = HIGHSTAND SYSTEMS TRACT Supratidal


SB 1 = TYPE-1 TST = TRANSGRESSIVE SYSTEMS TRACT Plataforma
SB 2 = TYPE-E LST = LOWSTAND SYSTEMS TRACT
DLS = DOWNLAP SURFACES LSF = LOWSTAND FAN Plataforma - Margen
mfs = maximum fooding surface LSW = LOWSTAND WEDGE Arecifes - Grainstones
TS = TRANSGRESSIVE SURFACE SMW = SHELF MARGIN WEDGE SYSTEMS TRACT Megabrechas - Arena
(First looding surface maximum
regression) Talud
Base del talud y
Cuenca profunda

Figura 2.20. Diagrama sinttico de una secuencia deposicional de carbonatos con sus facies asociadas, a) en profundidad, b) en tiempo.
Modiicado de Sarg, 1988.

En el perodo de ascenso del nivel del mar se forma el Transgressive Systems Tracts o cor-
tejo de facies transgresivo. En l se depositan parasecuencias retrogradacionales sobre una
marcada supericie de transgresin que recubre en onlap la discordancia basal de la Secuen-
cia. La naturaleza de las parasecuencias vara segn la productividad de la zona, la pendiente
de la supericie de transgresin y la velocidad de la transgresin, pero tienden a ser cada vez
ms profundos y francamente marinos segn progresa la transgresin (Hanford y Loucks,
1993). La posicin exacta de la Maximum Flooding Surface o Supericie de transgresin

42
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

mxima es muy difcil de determinar en muchos casos, y aqu reside una de las mayores dii-
cultades en la Estratigrafa Secuencial de Carbonatos.
En el perodo de estabilizacin del nivel del mar se forma el Highstand Systems Tract o
cortejo de facies de nivel alto del mar. La produccin de carbonatos colmata la acomodacin
creada y el cortejo retrograda hacia mar abierto; este cortejo es el ms voluminoso de toda la
secuencia y, adems, es el perodo en el que mayor cantidad de sedimento se transiera a la
zona ms profunda de la cuenca, al revs de lo que sucede con los sedimentos siliciclsticos.
En algunos raros casos, el ascenso del nivel del mar no puede ser compensado por la pro-
duccin de carbonatos, la plataforma muere y queda sumergida con bajo el agua del mar una
neta supericie al techo.

LAS ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS


Tras el establecimiento de las secuencias de deposicionales, el anlisis sedimentolgico de-
ber volver al estudio detallado de las estructuras sedimentarias para realizar las interpretaciones
paleoambientales ms detalladas, es decir hay que volver a las fuentes en un proceso de ajuste
de las observaciones constante. Aunque su estudio detallado escapa a este captulo, son nece-
sarios algunos conceptos.
Las estructuras sedimentarias, a diferencia de los fsiles o la litologa, siempre se forman
in situ y no pueden ser transportadas ni reelaboradas; tambin son el elemento clave en la
comparacin de sedimentos antiguos con medios sedimentarios actuales y estudiados experi-
mentales bajo condiciones controladas.
Las estructuras sedimentaras pueden dividirse en tres categoras: pre-, sin- y postsedimen-
tarias.

Hidrodinmica de las estructuras sedimentarias


La interpretacin hidrodinmica de las estructuras sedimentarias es fundamental en el
anlisis de facies, especialmente en sedimentos siliciclsticos.
La base terica de esta interpretacin es el concepto de rgimen de lujo. Dicho concepto
establece que un lujo de cualquier luido, de una cierta velocidad y profundidad, que acta
sobre un lecho de sedimento no cohesivo produce siempre el mismo tipo de coniguracin en
el lecho para una granulometra determinada, y, por tanto, la misma estratiicacin interna
(Allen, 1966, 1981). Si las estructuras pueden predecirse, su presencia indica unas combina-
ciones de lujo determinadas, es decir, son guas iables de interpretacin hidrodinmica.
Numerosos experimentos en canales bajo condiciones controladas han probado la validez
del concepto de rgimen de lujo (Harms y Fahnestock, 1965; Southard, 1971; Harms et al.,
1975, 1982, entre los pioneros). Posteriormente se realizaron estudios comparativos entre ca-
sos actuales y antiguos por parte de Collinson y hompson (1982), Allen (1982, 1993), Lee-
der (1983, 2005), Julien (1995) y Ashley (1990).
Las estructuras de fondo (bedforms) dependen de tres parmetros fundamentales: tamao
de grano, profundidad del lujo y velocidad del lujo. Por ejemplo, la igura 2.21 (Ashley, 1990)
muestra los campos de estabilidad de diversas estructuras sedimentarias en lujos de agua de
20 centmetros de profundidad.
Existen dos grupos de estructuras de fondo transversas: formas bidimensionales, que se
forman a bajas velocidades y formas tridimensionales, que lo hacen a velocidades ms altas,
siempre para el mismo tamao de grano.
Las transiciones de un tipo de estructura a otro son graduales (igura 2.21), excepto en la
de ripples o dunas y lechos planos de rgimen alto, donde se da un cambio brusco en la tur-
bulencia (Leeder, 1983) (igura 2.21).

43
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

200
Antidunas

150 s
eriore
planos sup
s
Lecho

100 Grandes ripples


Velocidad media de lujo (cm/sec)

3D
80

60
2D
2D s
feriore
s planos in
Pequeos ripples Lecho
40

30 Sin movimiento

20

0,1 0,2 0,3 0,4 0,6 0,8 1,0 1,5 2,0


Tamao medio de grano (mm)

Figura 2.21. Diagrama de tamao de grano y velocidad de lujo para profundidades de 18-22 centmetros y es-
tructuras resultantes. Modiicado de Harms et al., 1982.

Las formas menores de 0,5 m se denominan ripples y las mayores, dunas y su coniguracin
no depende en absoluto de la coniguracin supericial del agua; estas estructuras se denomi-
nan de rgimen de lujo bajo. Al aumentar la velocidad, las estructuras de fondo entran en fase
con las ondulaciones de la supericie del agua y se forman las estructuras de rgimen de lujo
alto, tales como las antidunas.
La transicin de una coniguracin a otra se realiza mediante un estudio intermedio de
condiciones de lecho plano de rgimen alto (igura 2.22).
Estos datos experimentales se pueden utilizar en al interpretacin hidrodinmica de sedi-
mentos antiguos; por ejemplo, Allen (1968) y Harms et al. (1975) han demostrado que la
estratiicacin cruzada planar tabular se produce por la migracin de megaripples de cresta
recta y que la de surco lo hace por la migracin de dunas tridimensionales. Tambin se pueden
aplicar estos datos para interpretar sucesiones verticales de estructuras sedimentarias, que res-
ponden a variaciones del lujo. El reciente trabajo de Rubin y Carter (2007) reconstruye con
animaciones el origen y evolucin de muchas estructuras sedimentarias y su aplicacin a la
reconstruccin de lujos, transporte de sedimentos y procesos deposicionales.

Estructuras presedimentarias

Las estructuras presedimentarias se forman en el basamento antes de que se depositen los


sedimentos. Por tanto, son siempre erosivas, y no deben confundirse con procesos post-dep-
sito que deforman la base de la capa, como los moldes de carga (load-casts). Entre otras son

44
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

Ripples aislados Lecho plano


(a) (e)
Turbulencia
moderada

Dunas con ripples superpuestos Antidunas en fase


(b) (f )

Turbulencia

Dunas Ola rompiente y antiduna


(c) (g)

Remanso
Rpido
Figura 2.22. Tipos de estructuras de
fondo observadas bajo lujo constan-
teen lechos arenosos de canales na-
turales (a). (a) hasta (d): en rgimen Dunas erosionadas / transicin Rpidos y remansos
de lujo bajo; (e) hasta (h): en rgi- (d) (h)
mende lujo alto. Modiicado de Blatt
et al., 1982.

los canales, marcas de escurridura (scour marks) y turboglifos (lute marks). Suelen obser-
varse mucho mejor los moldes en la capa superior que las estructuras en s mismas y dan
buenas indicaciones sobre la direccin y/o el sentido de las corrientes que las originaron.
Tambin se pueden considerar incluidas en este grupo las supericies marinas de omisin
(hardgrounds) o las supericies subareas con grietas de desecacin y/o brechas autognicas.

Estructuras sinsedimentarias

Las estructuras sin-sedimentarias son de tres tipos fundamentales: estratiicacin planar,


estratiicacin cruzada, con sus variedades de surco y planar, y microlaminacin de ripples.
Cuando un sedimento granular se ve sometido a una corriente de velocidad ascendente, de-
sarrolla coniguraciones externas que se relejan en una estructura interna con una secuencia
regular: ripples o capas planas, dunas, capas planas de alta energa y antidunas.
Hay que destacar que la aparicin o desaparicin de cada tipo no est ligada a una velo-
cidad nica, sino que depende de la granulometra del sedimento y de la profundidad del agua.
En un sedimento ino, se alcanzar la coniguracin de capas planas de alta energa, cuando
para la misma velocidad de corriente otro ms grueso conservar an la coniguracin de du-
nas. Por tanto, toda interpretacin hidrodinmica de estructuras no es vlida si no tiene en
cuenta el tamao de grano del sedimento en que se encuentra.

45
Sedimentologa: del proceso fsico a la cuenca sedimentaria

Estas estructuras dan informacin


35 + 14 sobre la velocidad de la corriente que
+ 13 origin, pero poca sobre el medio en
+ 11
LONGITUD DE ONDA (metros)

30 + 18 que se formaron.
+ 19 + 15 + 10 La interpretacin hidrodinmica de
25
+9 las formas de fondo se ve complicada si
+ 16
20 se tiene en cuenta que casi todos los
+6 +7 +8 estudios realizados suponen un equili-
15
brio entre un lujo estable y dichas for-
10 +4 +5 mas, pero los lujos naturales rara vez
son estables y pueden variar mucho en
+2 +3
5 0 perodos variables, por ejemplo, cada
0 seis horas las mareas, en pocos minu-
65 75 83 95 105 115 125 toso en meses en los ros durante ave-
nidas o durante los estiajes.
CAUDAL (103 m3 51)
Las formas de fondo pueden persis-
tir un tiempo considerable despus que
Figura 2.23. Retardo o time lag de las formas de fondo con respecto a las variaciones
de velocidad de las corrientes en una crecida del ro Fraser, Canad y la vuelta a las con-
ha cesado o aumentado su velocidad el
diciones normales. Cifras en das en la lnea quebrada. Modiicado de Allen, 1973. lujo que las origin; la igura 2.23
muestra los cambios en longitud de
onda y altura de las dunas observadas en el ro Fraser (Canad) en relacin a una descarga
variable (Allen, 1973) y se puede observar el efecto o retraso o lag, pues la mxima longitud
de onda y mxima altura aparecen varios das despus de que se produjera el lujo mximo.
Es muy probable que gran parte de las formas que observamos estuviesen en desequilibrio
con los lujos en que se encontraban; este hecho fundamental ha recibido muy poca atencin
por parte de los sedimentlogos.

Estructuras postsedimentarias
Se pueden dividir en dos grupos:
a) Las que signiican una organizacin en la vertical de la estratiicacin, como los mol-
des de carga (load casts) y pseudondulos, formados cuando capas de arenas se
hunden en capas arcillosas inferiores por diferencias de densidad y carga y las diversas
estructuras de luidiicacin, producidas por movimientos de luidos en el interior de
sedimentos no consolidados por carga diferencial o un efecto tixiotrpico causado por
sacudidas bruscas debidas a terremotos u otras vibraciones.
b) Las que signiican una reorganizacin horizontal de la estratiicacin, como los pliegues
recumbentes y fallas penecontemporneas causadas por un deslizamiento a favor de
la paleopendiente.
Ninguno de los dos grupos tiene signiicado ambiental.
Debe destacarse que ningn tipo de estructura sedimentaria es exclusivo de un medio, por
lo que deben emplearse en conjunto con otros criterios en la interpretacin sedimentolgica.

REFERENCIAS BSICAS
Para inalizar esta introduccin se deben citar algunas obras bsicas que pueden ampliar
aspectos concretos de la Sedimentologa o mostrar enfoques contrapuestos, pero vlidos, de
esta rama de la Geologa.

46
Facies, sedimentologa y anlisis de cuencas sedimentarias

Los tratados generales de Estratigrafa, que proporcionan el marco temporal a la Sedimen-


tologa, son escasos en la actualidad pero Dabrio y Hernando (2003), Doyle et al. (1994) y
Doyle y Bennet (1998) son obras de gran amplitud y originalidad, que contienen todos los
conceptos bsicos utilizados en Sedimentologa con tratamiento actualizado. Como comple-
mento cronoestratigrico, la obra de Gradstein et al. (2005) contienen las escalas cronostra-
tigricas aceptadas por la IUGS y es la referencia a utilizar en este campo.
Entre los tratados generales sobre Sedimentologa, el libro de referencia sigue siendo Rea-
ding (1998), por su amplitud, claridad y organizacin. Su exposicin de cmo se pueden re-
construir los medios antiguos interpretando los procesos es ejemplar. Otras obras generales a
destacar son las de Selley (2000), Nichols (2009) y Leeder (1999).
Una aportacin original a este campo es la de Perry y Taylor (2007), en la que el papel de
la actividad humana sobre los medios sedimentarios actuales es analizado en gran detalle.
El campo de la Mecnica de luidos y el origen de las estructuras sedimentarias primarias
est ampliamente tratado en las clsicas obras de Yalin (1977) y Allen (1982) o la ms recien-
te de Ball (2009). Tambin es til la obra de Batchelar (1997) entre las publicaciones en idio-
ma espaol.
De un carcter ms aplicado a la Sedimentologa se deben destacar las obras de Collinson
y hompson (1982), Pye (1994), Allen (1997) y Leeder y Prez-Arlucea (2006).
Los mtodos indirectos de estudio de rocas sedimentarias cuentan con obras a nivel del
gelogo profesional no especialista como Dunay y Hailwood (1995), Asquitq y Krygowski
(2004) y Eberli et al. (2005).
La Estratigrafa secuencial ha experimentado una explosin editorial en los ltimos quin-
ce aos. Conviene siempre consultar la obra original de Payton (1977) como punto de parti-
da de cualquier estudio en este campo y conocer la deinicin original de muchos trminos,
posteriormente deformada por el uso incorrecto y supericial.
Otra obra clsica y totalmente vlida es la de Wilgus et al. (1988), en la que se propone una
segunda generacin de modelos y mtodos, completada por la de Posamentier et al. (1993).
Las obras generales ms recientes son las de Emery y Myers (1995), Catuneanu (2006) y
Coe (2003).
En el campo ms especico del Anlisis secuencial de rocas siliciclsticas, las obras funda-
mentales son las de Van Wagooner et al. (1990), Weimer y Posamentier (1993), Posamentier
y Allen (1999) y Galloway y Hobday (1995); en el campo de los carbonatos, las de Crevello
et al. (1989), Louks y Sarg (1993), Harris et al. (1999) y Schlager (2005).
El anlisis de cuencas sedimentarias es ampliamente tratado en Einsele (2000), Allen y
Allen (2005) y Miall (2000).

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