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Hierbas

(id
McCORMICK
L O S T O N O S MEXICANOS

Mediante las papilas gustativas podemos reco- lleva cebolla y cilantro, hierba de origen medi-
nocer cuatro sabores especficos: dulce, amar- terrneo, que es tambin magnfico comple-
go, salado y cido. Todas las gamas restantes mento de la salsa de tomate verde o de jito-
se perciben a travs del olfato en la zona pos- mate picado. Los tradicionales caldos pueden
terior del paladar. De ah que se hable de hier- prepararse indistintamente con perejil, tam-
bas de olor para referirse es pecialmente al bin del Mediterrneo y de gran contenido en
tonI illo, al laurel y a la mejorana. Pero hay vitaminas, o con epazote autctono.
otras mu chas hierbas que matizan con su Las llamadas hierbas de olor (tomillo, laurel y
aroma el sabor de la comida, como el cilantro, mejora na) se venden en los mercados mexica-
la salvia, el apio, el eneldo, el perejil, el hino- nos, secas o frescas, para preparar toda clase
jo y el romero. de plati Ilos, pues se han adaptado plenamente
Con el encuentro entre Europa y Amrica, como parte de los ingredientes culinarios. Al
pronto empez el intercambio de olores y romero se le atribuyen cualidades mgicas y se
sabores a travs de los condimentos, inicin- utiliza como el pi r para espantar a los malos
dose as un verdadero mesti zaje culinario_ A espritus. Acompafla, con la manzanilla, los
las hierbas venidas de Europa se aadieron las (ejidos de palma que se elaboran para el
autctonas como la hoja santa, tambin lla- Domingo de Ramos.
mada acuyo, la hoja de aguacate y el Aunque "no todo el monte sea organo",
epazote. la verdad es que en la cocina mexicana
Las hierbas se mezclaron con otros su uso es frecuente, principalmente
ingredientes e n platillos de la en el pozole y en la ensalada de
comida diaria. As, el guacamole, nopales. Algunas de las variedades
adems de aguacate y chile verde, de esta hierba son autctonas.

huevo mates sin piel y sin semillas sazonados


RECETA
hoja de laurel McCormick, salvia con la salvia, el tomillo, la mejorana, la
Sopa de nopales estregada, tomillo, mejorana, hoja de laurel , el sabroseador y la pimien-
sabroseador, pimienta picante y ta picante. Deje sofrer lo anterior y agre-
1/2 cebolla picada organo McCormick, al gusto gue el caldo de pollo hasta hervir; incor-
1/2 kilo de jito mates pore los nopales cocidos en cuadritos y el
1 1/2 litros de caldo de pollo Forma de prepararse: huevo batido pasado por colador. Se sirve
2 tazas de nopales Acitrone la cebolla picada y aada los jito- con organo aparte_
Consejos prcticos

Cuando se utilizan hierbas deshidratadas para cocinar hay que usar


1/ 3 de cucharadita de la hierba en polvo o 1/ 2 cucharadita de las
hierbas en trocitos, por cada cucharadita de hierba fresca.
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MARTNEZ MURIEL, ALBA GUADALUPE MASTACHE, ENRIQUE REVISTA BIMESTRAL
NALDA.
NOV IEMBRE -DICIEMBRE OE 1995 - VOLUM E 111, MERO 16
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ScHMIOT, OTro 5cHONOUBE B., MARICARMEN SERRA PUCHE, FELIPE LA PINTURA MURAL PREHISPNICA EN MXICO 6
SoLs O., BRBARA STARK, MARCUS WINTER
Beatriz de la FI/ente
ARQUEOLOGIA M EXICANA
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Los murales de Teotihuacan
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s u M A R I o

6 Pintura mural en el Altiplano central 30 ZONA MAYA


Fe/ipe Sols

de Bonampak 48
as OAXACA MaryMiller
os
n- Gracias a los mode rn os mtodos computari zados, 1,15 pinturas de
La pintura mural 36 I Bonampak son nuevamente descubie rtas. para mostrarnos con
zapoteca mayor detalle y fid e lidad su antiguo esplendor.
Bel'l1d Fahmel Beyer

El estudio de las caractersticas


pl s ticas, tcnicas pi ct ri cas y
contenido de la pintura mural de
lugares como Monte Albn y
Suchilquitongo proporciona va-
liosa info rmacin sobre la socie-
dad zapoteca en la poca prehi s-
plll ca.

GOLFO DE MXICO
Los murales mayas del Posclsico 56
Leticia Staines Cicero
6 Los pintores de El Tajn 42
Arturo Pascual Soro
HISTORIA
En los tiempos de El Tajn - hac ia 1100 d.C.-, no ex istan edificios

I ni templos en la ciudad que no estu vieran recubiertos por escultu-


ras y pintados de brillantes co lores. Pintura mural del siglo XVI. Arte indocristiano.
COllstanril1o Reyes-Valerio
62

.t

Arte prehispnico en el 68
movimiento muralista
In Rita Eder
:0
El muralismo constituye un es-
10 pacio pblico de reflexin histo-
.a riogrfica sobre Mxico .
le
1- NOTICIAS

m
1- La pintura mural de TotometIa, Teotihuacan 74
le Ricardo A/l'arado. Rubn Cabrera, Alberto ] ure=, Leticia Staines
ie
79
que cada disciplina ha adoptado para su
uso (por ejemplo, en el caso de los perio-
dos culturales, es una convencin entre la
mayora de los estudiosos escribir Clsi-
co Tardo, Pos clsico, etc. , si bien para
otras editoriales las maysculas no son ne-
cesarias y escriben postclsico, sin elimi-
nar la "t" -aunque la UNAM escribe pos-
grado, y no postgrado, en sus propios xc
diplomas).
l. En el caso de la palabra estado, slo
se escribe con mayscula cuando se refie-
re a la nacin (el Estado mexicano, los Es-
12 DE OCTUBRE DE 1995. IN MEMORJAM. Puebla ... ", y por ah, violando las ms ele- tados totalitarios, etc.), o ciudad-Estado
Al borde siempre del mundo antiguo me- mentales normas gramaticales, pues de- para entidades premodernas cuyasfuncio-
xicano, lo reconoci como un esteta re- bieron anotar: " ... Estado de Oaxaca ... ", nes equivalan a las de los Estados moder-
conoce "al otro". " . .. Estado de Chiapas ... ", " ... Estado de nos. Pero cuando se trata de una divisin d
La libertad y lafinura en la mirada de Puebla" ... puesto que a los nombres pro- administrativa dentro de una federacin 1<
Edmundo O' Gorman no rehuyeron el ho- pios deben darles maysculas iniciales. -como es el caso mexicano-, se escribe con
rror ante el apoderamiento y la violencia 2. Aplican los pronombres personales, minscula (excepto el caso del Estado de o
que encarn la Conquista de estas tierras y muy repetidamente "l" y "ella" a cosas, Mxico, que en efecto es nombre propio). P
y de sus hombres. documentos, ruinas, etc. Como dira Pero- Por ello, escribimos estado de Tamauli- d
Hace Oaos reescribi O 'Gorman lo gru llo: los pronombres personales se de- pas, estado de Chiapas, etctera. Es cier- li

que haba planteado certeramente en ben dar a las personas. to que la Academia utiliza en estos casos
su Invencin de Amrica; volvi parapo- 3. Hay, pgina 64 del nm . 1, la voz estado con mayscula, pero pocos aplican t;

ner el dedo en la llaga y centr su aten- "autodidacta" aplicada a un varn, don Mi- este criterio, pues esto nos llevara a es- d
cin en la "extraordinaria empresa on- guel Covarrubias. Este substantivo y adje- cribir condado, provincia o regin tambin p
tolgica-filosfica de la reduccin de tivo tiene gnero, es decir: se da a los con mayscula.
la realidad americana " a la cul/ura varones (autodidacto) y a las mujeres 2. Como el seor Covin Martnez no
occidental. (auditacta). nos remite ejemplos especificas de la uti-
Deconstructor de mitos y arquelogo 4. Abusan algunos de la frase o' .. . a tra- lizacin de pronombres personales para
del pensamiento en nueSTra patria, vs de . o." en lugarde " ... por medio de ... " sealar cosas, nos resulta un poco difcil
O 'Gorman no pretendi explicar la so- Atravesar es pasar de un lado a otro, como: conrestar con exactitud este punto. Sin em-
ciedad indgena anterior a la llegada de atravesar la calle, lo atraves con su espa- bargo, quisiramos suponer que cuando el
los europeos; pero exigi una crtica sin da, etc. lector ha encontrado estos pronombres
concesiones a la cosmovisil1 de sus Perdneme, dama de mis respetos, pero personales, ha sido para hacer referencia
dominadores. soy rigorista, tanto en asuntos gramatica- a personajes - ya sean deidades, reyes o fi-
Esta revista le rinde homenaje hoya les como histricos. guras antropomorfas- representados en
Edmundo O' Gorman, desconfiado de to- La saludo con afecto. pintura, escultura o bajorrelieve, lo cual
da teora salvadora de la historia y ena- Vidal Efrn Covin Martnez no les cancela el estatus gramatical de per-
morado del arte prehispnico. Ciudad Victoria, Tamaulipas sonas, as sean seres imaginarios.
3. En efecto, autodidacta es un adjetivo
Mara Teresa Franco Ag radecemos al seor Covin Martnez que tiene gnero, y en el caso que usted
sus conceptos sobre nuestra revista, la cual menciona, el trmino est mal aplicado.
LECTOR RIGORISTA procuramos mejorar da con da. Ahora, Quiz debamos agregar que, como sus-
Soy estudioso de la asombrosa cultura con respecto a sus atentos sealamientos tantivo, slo se autoriza su empleo en
nhuatl , y Arqueologa Mexicana me ha relacionados con errores gramaticales gnero masculino: autodidacto.
servido mucho para ampliar mis modestos -y antes de entrara contestarlos punto por 4. A travs de y por medio de, en rigor
conocimientos de la materia. Me impre- punto- nos gustara aclarar que dado el significan por entre y por mediacin de;
sionaron las reproducciones fotogrficas a retraso que ha mostrado la Real Academia como figuras retricas, pueden usarse
todo color, en buen papel, de su vasto con- de la Lengua por incorporar los cambios como sinnimos de mediante o gracias a.
tenido. que se dan en la lengua viva de cada uno As pues, por medio de las presentes
Hall, si me lo permite, los siguientes de los pases de habla hispana, de hecho lneas esperamos que nuestro riguroso
errores impropios de los intelectuales de cada editorial y cada institucin debe ela- lector quede, si no convencido, al menos
alta cultura: borar sus propios criterios en cuanto a la medianamente satisfecho de nuestras
1. Escriben " ... estado de Oaxaca . .. ", utilizacin de determinadas normas orto- disculpas, as como de nuestras explica-
" ...estado de Chiapas ... ", " ... estado de tipogrficas, a la luz de las convenciones ciones y, eso s, con la certeza de que le
ti agradecemos tanto su atenta CmLENO NOSTLGICO pueblos mexicanos los nicos
lectura como la molestia que Desde hace un ao estoy reci- del planeta en haber sacraliza-
(l se tom para enviarnos sus biendosu magnfica revistaAr- do el tiempo, tal nos lo indica
constructivas crticas. queologa Mexicana. En pri- Soustelle.
(1 mer lugar deseo felicitarlos por Cierto que en cada da se ce-
PASTAS PARA ENCUADERNAR tan interesante publicacin. La lebran entidades metafsicas y
NUESTRA REVISTA calidad y profesionalismo de que las orientaciones del cielo
He recibido con agrado el nm. 13 yane- esta revista para divulgar la cultura prehis- nos indican la posicin de nuestra mente
s xo al mismo el suplemento del ndice Ge- pnica no tiene igual. Como chileno resi- respecto de cada instante transcurrido, qui-
neraI1993-1995 , lo cual me sugiri que ha- dente en los EE.UU, sta ha venido a llenar siera pedirle que publique una tabla de co-
ba llegado el momento de encuadernar tan el vaco que sentimos por nuestra cultura rrespondencias entre el calendario azteca
bella coleccin. Sin embargo, al recorrer prehispnica. Aunque parte de ella est en y el calendario cristiano, da tras da y en
diversos establecimientos y revisar dife- territorio mexicano, la civilizacin de la particular en el periodo cubriendo el naci-
rentes formas de llevarlo a cabo me encon- Amrica antigua es tambin un orgullo para miento de Cuauhtmoc hasta el nacimien-
tr, al igual que varios amigos que tambin los sudamericanos. to de Martn Corts. Ms all, si existe una
coleccionan su revista, con la interrogante Siendo aficionado a la arqueologa yes- tabla que abarque el tiempo desde el "na-
de cul sera la mejor manera de realizar- pecialmente a la cultura maya, quisiera sa- cimiento de nuestra era cristiana", sera in-
lo. No la pudimos solucionar. ber si su publicacin est limitada sola- teresante la investigacin de las corres-
Es por ello que me gustara saber si tie- mente a los mayas dentro de las fronteras pondencias no solamente cronolgicas,
nen en proyecto la elaboracin de pastas mexicanas, o tambin podremos ver traba- sino tambin simblicas y semiolgicas.
para encuadernar esta obra, la cual no du- jos sobre "los otros mayas" . Ambiciosos proyectos.
damos que pueda reunir las caractersticas En la revista nm . 8 Uunio-julio 1994) Sin embargo y en lo particular, sobre el
tcnicas y profesionales de un buen dise- hay un interesante artcu lo acerca de las ins- periodo que me interesa, quisiera entender
o, pues de sobra es mencionar que cuen- cripciones calendricas encontradas en Pa- lo que conceban los aztecas acerca del
tan con un personal creativo de gran cali - lenque, Chiapas. Al tratar de hacer la con- "tiempo que les quedaba por transcurrir"
dad que ha merecido el mejor de sus versin al calendario gregoriano, hay durante aquellos eventos de capital impor-
premios: nosotros sus lectores. algunas fechas que no coinciden. Podran tancia que fmalizaron su poca. Quiero ex-
Arq. Isaas Romero Escalona indicar ustedes, cul es la correlacin co- presar las profundas contradicciones sico-
Aguascalientes, Ags. rrecta para hacer las conversiones? Hay lgicas de los tlatoani en la cuenta de los
posibilidades de que publiquen un artcu- das frente a la presencia de los teules. Una
PIDE RESPETO A LOS INDGENAS lo acerca de esto? tabla de correspondencias entre calenda-
ACTUALES Una vez ms: Felicitaciones. (Carta re- rios constituye una herramienta indispen-
Estoy muy interesada en la arqueologa y sumida.) sable para este mbito.
en la defensa de los indgenas, de Mxico Hctor H. Menke No s si puedo contar en su muy apre-
como del resto del mundo, quiero felicitar- Novi , Michigan ciada casa editorial como fuente de datos
los por sus ediciones, son muy especficas en las investigaciones que sigo desarro-
y buenas, espero que sigan ampliando sus SALUDOS DESDE ALEMANIA llando sobre el tema de la Conquista de M-
horizontes con respecto a sus proyectos. Es algo muy especial que Mxico tenga una xico; mas he hallado en todas sus revistas,
y tambin quera pedirles un grandsi- revista actual sobre su cultura precolombi- desde el primer nmero, temas que han en-
mo favor, no para m especficamente, sino na. Como viaj por una gran cantidad de riquecido considerablemente mi espritu.
para que escribieran y siguieran tomando paises con historia precolombina (Mxico, Con mucho ardor les deseo continuidad
en cuenta a los indgenas, pues por ms que Guatemala, Costa Rica, Panam, Colom- por siglos.
la sociedad diga que todos los hombres y bia, Ecuador, Per, Bolivia), conozco muy Guy Recourt
mujeres son iguales, y que no deben ser me- bien la situacin de imprenta respecto a las Guionista
nospreciados por su raza, su color, cultura, culturas precolombinas. En varios pases Bruselas, Blgica
lengua, etc., esa misma sociedad los limi- ni hay un catlogo ni postales en el museo
ta hasta inconscientemente en ciertos ca- nacional, ni por nada del mundo piensan en ACLARACIN
sos, como el de la alfabetizacin, pues se- una revista la que como ustedes presentan. En el artculo del quetzal publicado en
gn estadsticas el mayor porcentaje de Gracias por su trabajo. nuestro nmero anterior (pgina 55) dice:
nios analfabetas en Mxico son indge- Reinhard Zink "Los quetzales habitan exclusivamente en
nas, debido a que los discriminan hasta en Alemania los Altos de Chiapas, en el sudeste me-
las escuelas de gobierno, ya sean los ma- xicano y en los bosques de niebla de
estros, alumnos, etctera. GUIONISTA BELGA INTERESADO Guatemala. "
ste es mi comentario, gracias por EN EL CALENDARIO AZTECA Debe decir: "Los quetzales habitan ex-
escucharme. En el nmero 7 de abril-mayo 1994, se pre- clusivamente en los Altos de Chiapas, en
Katia G. Rivera Mata sentan los calendarios prehispnicos, tema el sudeste mexicano y en bosques de nie-
Tala, Jalisco fascinante de vuestra historia, siendo los bla desde Guatemala hasta Panam. "
Felino. Prtico 13, Mural 3 de Tetitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

a pintura mural se define como la representacin de confundrseles con la primera. As pues, al establecer la distin-

L imgenes en una superficie arquitectnica bidimen-


sional. Porque tambin estaban pintados los muros re-
levados, los cuales son formas e iconos en relieve que
se apoyan y proyectan sobre los muros, y cuyo carcter realza-
do produce un efecto de claroscuro; igualmente fueron usados
cin entre pintura mural y relieve policromado, habr de que-
dar claro que en adelante me atengo exclusivamente a la pin-
tura mural.

HISTORIA DE LOS MURALES


con frecuencia por los pueblos prehispnicos, pero no deben
A principios de este siglo existan escasas referencias a mura-
les precolombinos: en Yucatn, las de Stephens (1843); en Teo-
* Los artculos que integran este nmero de Arqueologa Mexicana precisan
aspectos de estilos, expresiones y otras aproximaciones; algunos fueron reali- tihuacan, las de Batres (1866) , y en Mitla, las de Seler (1888).
zados por mi embros del proyecto "La Pintura Mural Prehispnica: Enfoque Conforme transcurri esta centuria, y a la par de los hallazgos
Interdisciplinario", patrocinado por la UNAM y auspiciado por ellNAH . arqueolgicos, se suceden numerosos descubrimientos de mu-
* *Doctora en Historia . Investigadora del Instituto de Investigaciones Estti-
cas de la UNAM y coordinadora del Seminario de Pintura Mural Prehispnica, rales que van dando una idea cabal de la variedad de estilos y
del mismo Instituto. Miembro de El Colegio Nacional. temas desarrollados por los pintores en los diversos pueblos

6/ ARQUEOLOGA MEXICANA
Hombre Jaguar. Edificio A. Zona arqueolgica de Cacaxtla, Tlaxcala.

,tin- y sitios mesoamericanos. As, las pinturas de Oxtotitln, Jux- co, ritual y religioso, blico o cosmognico y, con menor fre-
lue- tlahuaca y Cacahuaziziqui -que, en rigor, no son murales pues cuencia, cotidiano.
Jin- la pintura se aplic sobre la roca- ponen de manifiesto una De tal suerte, cabe suponer que la variedad iconogrfica de
expresin olmeca antes desconocida ; los murales de Bonam- Teotihuacan alude a su carcter cosmopolita. De este modo,
pak extienden el conocimiento del complejo mundo clsico puede advertirse la lejana presencia de la costa del Golfo en el
maya, y los de Cacaxtla dan cuenta de la actividad guerrera en llamado Conjunto de los "Edificios Superpuestos"; la de Oa-
las tierras altas mexicanas. (Por supuesto que aqu slo he men- xaca, en una edificacin de La Ventilla, y la ms remota im-
lIa- cionado los ms significativos, entre muchos otros murales.) pronta maya en un recinto de Atete1co. Cada caso particular in-
'eo- Los muros exteriores de los edificios a menudo iban pinta- dica, posiblemente, las funciones del espacio arquitectnico
38). dos de color uniforme; hay excepciones notables, como los de que limitaban los muros pintados: dedicado al ritual y a los ju-
gos Tulum y Rancho Ina; pero, en general, las imgenes, los dise- gadores de pelota, en Tepantitla; destinado al concepto sobre-
11U- os y las escenas se reservaban para los interiores. La temtica natural del hombre-jaguar, quien se dirige por caminos de agua
)s y se hallaba acorde con el destino de la edificacin en que se pin- y de tierra hacia un templo, en el deambulatorio sagrado de Te-
los taban; as, su carcter poda ser conceptual, narrativo, histri- titla, por citar slo algunos ejemplos.

LA PINTURA MURAL PREHISPNICA /7


Pintura rupeslI-e olmeca, segn D. Grove. Oxtotitln, Guerrero. Mural de los Bebedores. Zona arqueolgica de Cholula, Puebla_

TESTlM'ONTOS Ms tardas resultan las de Teotihuacan, que datan de los cl-


sicos Medio y Tardo (400-750 d.C.). Con el auge de las gran-
Existen evidencias de pintura mural en todo el Altiplano cen- des ciudades, la comunicacin pictrica se difundi por casi
tral; en los actuales estados de la costa del Pacfico, en Oaxa- toda Mesoamrica; sobreviven murales del Epiclsico y Pos-
ca; en Veracruz y a 10 largo de la costa del Golfo; en San Luis clsico (750-1521 d.C.) en el Altiplano, la regin huasteca y la
Potos -como en parte de la zona huasteca -, y en toda la exten- zona maya . En este artculo quedan fuera las pinturas rupes-
sin del rea maya, tanto mexicana como centroamericana, La tres; slo se har referencia a aquellas que se realizaron sobre
pintura mural ms antigua puede fecharse, hoy da, en el Cl- los enlucidos que revestan los muros de mampostera. No men-
sico Temprano (250-500 d,C.), y se encuentra en Guatemala. cionar las tcnicas empleadas por los pintores prehispnicos,

<
"
Jugadores y marcador de juego de pelota. Mural 2 de Tepantitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

8/ ARQUEOLOGA MEXJCANA
Hombre Jaguar dirigindose a un templo. Mural 8 del Cuarto 12 de Tetitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

ya que en este mismo nmero puede encontrarse un artculo la pintura mural prehispnica, tal y como ahora la conocemos,
que resume las investigaciones sobre el tema llevadas a cabo estuvo en las construcciones de mampostera dedicadas a las
en el proyecto "La pintura mural prehispnica en Mxico". operaciones civiles y religiosas de las clases pudientes; sta es
la razn de su permanencia.
DESTINO DE LAS PINTURAS 1\IURALES
EL LENGUAJE DE LA PINTURA MURAL
Contamos COIl numerosos testimonios acerca de que muchas
de las ed ificaciones prehispnicas estuvieron pintadas; cabe Rasgo comn a todos los murales de Mesoamrica es el uso de
aadir que eran conslrucciones de - y para- las clases en el po- colores planos; sin embargo, la concentracin o disminucin
- der: templos sobre pirmides; los llamados "edificios palacie- del pigmento puede producir efectos ilusorios de volumen, y
n- gos"; cmaras, recintos y conjuntos, a los cuales tambin se les las lneas de contorno hacen resaltar las figuras; la les IlCas pro-
si han adjudicado funciones administrativas y seculares. Carece- ducen el efecto de marco en la imagen. Otro elemento compar-
s- mos de pruebas en cuanto a los muros de las viviendas de la tido es la ausencia de perspectiva con punto de fuga; a veces,
la mayora de la poblacin. No tenemos, por ahora, fundamento las imgenes muestran distintos tamaos y proporciones, y los
s- suficiente para suponer que las estructuras domsticas del pue- planos se traslapan para dar impresin de superposicin y pro-
re blo estuvieran pintadas con imgenes y escenas. Es posible, fundidad. Tambin la saturacin de los colores tiende al mismo
) -
como dicen las fuentes, que se las viera encaladas de blanco, propsito; asimismo, la sensacin de lejana se consigue por el
s, como se miran, hoy en da , en las poblaciones rurales. Por ello, abatimiento de los planos: el inferior es lo ms cercano, y el su-

,.

Hombre Jagual' dil'igindose a un templo. Mural 7 del Cuarto 12 de Tetitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

LA PlNTURA MURAL PREHISPNICA /9


perior, lo ms distante. Existe un inslito intento de escorzo en La amalgama de estos dos mtodos de percibir la realidad -aun-
la clebre imagen yacente de la escena de La Victoria, en el que en ocasiones predomine uno sobre el otro- es caractersti-
Cuarto 2, de la Estructura 1, de Bonampak. ca de la iconografa pictrica mesoamericana.
La pintura es un medio de comuni- Por lo anterior, puedo decir que si
cacin; he ah una de sus cualidades bien hay formas naturales (humanas,
fundamentales. Las imgenes trans- animales y vegetales) en los murales
miten ideas, costumbres y credos de prehispnicos, stas se miran, en oca-
una comunidad, en un tiempo y en un siones, "hibridizadas", es decir, com-
mbito geogrfico y cultural determi- binadas de manera tal que la imagen
nados. Revela la capacidad superior representada no reproduce un ser vivo
del hombre para crear y recrear, en un de naturaleza terrenal. A esto hay que
mundo bidimensional, aquello que lo agregar que no pocas veces se aii.aden
circunda, lo que piensa, lo que imagi- formas imaginarias, que refuerzan el
na. El pintor fabrica imgenes, espa- carcter alegrico de dicha imagen.
cios, colores, lneas, texturas, que se Detalle de la Estructura 1, Cuarto 2, muro norte. Entonces, una de las razones distinti -
afincan - sin repetirla- en su realidad. Bonampak, Chiapas. Rplica en el Museo Nacional vas entre seres sobrenaturales y seres
sta puede ser religiosa, cosmogni- de Antropologa. comunes a la naturaleza es que en los
ca, histrica, etctera, pero en todo primeros predomina la mezcla de dis-
caso siempre resulta simblica, ya que tintos rasgos y en los segundos, su cla-
est representada en el plano. La ver- ra relacin con la realidad visual.
dad, en la pintura tradicional , consiste De tal modo, es posible aplicar un
en atenerse a la superficie; sin embar- criterio central de clasificacin estils-
go, por diversos rumbos y en diferen- tica y cultural. Hay pinturas que reve-
tes ti empos, la propia pintura ha " vio- lan una frrea voluntad por represen-
lenta do" su carcter bidimensional. En tar 10 imaginado, lo sobrenatural; esto
distintas pocas de la pintura univer- es lo que ocurre en la pintura mural
sal se ha recurrido, mediante el enga- teotihuacana - con las inevitables ex-
ii.o visual, a una supuesta realidad vir- cepciones a la regla. Otras, se expre-
tual. Esto no ocurri en la pintura mural sa n mediante cnones naturales:
prehispnica, la cual muestra - en su Bonampak y Cacaxtla reproducen
mayora y con diversos recursos- im- en sus formas lo que se reconoce
genes planas, sustentadas en los con- visualmente.
ceptos que los hombres tenia n de s Hay adems otras razones, de ca-
mismos, de la naturaleza y del cosmos. rcter formal, para distinguir el estilo
en los murales prehispnicos, por
TEMAS, FORMAS, RECURSOS, ejemplo: la proporcin de las imge-
CONVENCIONES nes representadas, en relacin con las
de la naturaleza; el espacio pictrico
Los murales muestran, en su diversi- donde estn colocadas, y su relacin
dad temtica, congruencia con el es- Detalle del mural de la Tumba 104. Zona con otras imgenes; recurdese las fi-
pacio al que enmarcaban. Existe una arqueolgca de Monte Albn , Oaxaca. guras humanas pequeitas y cabezo-
temtica funeraria en Oaxaca (las tum- nas de Tepantitla; las de Monte Albn,
bas 104 y 105 de Monte Albn); con- que tienen tres cabezas por cuerpo y
ceptual en Teotihuacan; narrativa en ocupan gran parte de la superficie pic-
el rea maya (acompaii.ada de inscrip- trica; y las ms esbeltas, de cuatro a
ciones como en Bonampak yen Mul- cinco cabezas - o algo ms- por cuer-
chic); escnico-ilustrativa en la costa "' po, en Bonampak y Cacaxtla.
del 00 Ifa (Las Higueras), y m ti co-his- .~ Otro elemento a considerar es el uso
trica en el Altiplano mexicano (pien- ~ de los colores; as, el tono aplicado a
so particularmente en Cacaxtla). Estos ~ las imgenes puede, o no, ser simbli-
o
calificati vos no son exclusi vos; los uti - ~ co, y el colorido del fondo de la esce-
lizo ms bien como una suerte de cla- L..~_--_:.o... na a veces es liso, como para recrear
sificacin de los temas que definen a ~ un espacio amorfo y sobrenatural
Escena de una capa pictrica. Las Higueras, Veracruz.
las regiones o sitios ms importantes. -el caso de Tulum y Teotihuacan-;
Cabe sealar que en la gran mayo- o puede mostrar diseos para dar
ra de estos lugares existe -de modo afortunado- esa combina- una connotacin naturalista de espacio terrenal, tal como se
cin de mito e historia; en ningn caso expresan exclusividad. representa en Mulchic y Bonampak.

lO/ARQ UEOLOGA MEXJCANA


ln- La pintura, por ser bidimensional , favorece las representa-
8
,ti- ciones escnicas; stas pueden sugerir movimiento, de acuer- ./;j ~

do con la composicin y el tratamiento de lneas, colores y tex- 9m


<

!si turas, que son los recursos pictricos esenciales. Los temas .~
as, tienen correspondencia con las formas, de ahi que "las bata- ~
les llas", en Bonampak, en Cacaxtla y en Mulchic, y las aves en *
~
:a- vuelo de Xelh, producen al espectador la sensacin de des- <
m- plazamiento. Uno de los modos ms empleados para crear la :~
:en idea de movimiento es la direccionalidad: las imgenes se su- ~
.vo ceden, de perfil, una detrs de la otra, sus piernas se abren en ~
lue ngulo y se colocan los pies con la misma orientacin, pero se- ~
len parados entre s. Muchas de las figuras humanas que toman <~
el bolsas con una de sus manos -y por ello han sido considerados ~

~n . "sacerdotes" o "dioses"- son ejemplo fehaciente de este pa- ft L'_ _ _'"
lti- trn representativo. Edificio de las Pinturas. Rancho Ina, Quintana Roo.
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~s:

en REA MAYA 35. COSA. a,AOO.


36. El REY. (') AOO
23 BONAMP....K, CHI5.
ce 24 PALENoue. CHIS.
25. TONIN, O "IIS
:37. PLAVA DEL CARMEN,
O.AOO.
26. YAXCHILAN, CHIS. 38. RANCHO INA. O.ROO.
27. CHICANNA, CAMP 39. SAN GERVASIO, COZUMEl,
28. DZIBILNOCAC. CAMPo a .ROO.
29 CI-IACMUlruN . YUC 4() TANCAH. a ,ROO.
'a- 30. CHICH;N ITZA. yUC 41 . TULUM. (') AOO
31 OZIBILCHALTUN. YUC 12. XCARET, a ROO.
tlo J2. ozuLA, YUC
33. MUlCHIC. vue.
.4.l. XElHA. a .ROO.
44 UAXACTUN CUA T
34 SOOZIL. YUC 45, TIKAL, GUAT
or
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as
co
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f-
o-
lll,
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ALTIPLANO CENTRAL OAXACA
c- 1. CACAXTLA, TLAX.
2. CHQLULA. PUE.
12. HUITZO, OAX.
13. MONTE ALBAN. OAX.
3. MALl NAlCO. EOO. DE MX. 14. MITLA. OAX.
la ~ 4 . OCOTELUlCO, TLAX. 15. SUCHllOUITONGO. OAX .
5. TLATELOLCO. D.F. 16. ZAACHILA, OA)(.
!r - ~< 6. TEMPLO MAYOR, D.F.
7. TEOTIHUACAN. EDO. DE Mx'
GOLFO DE MEXICO
17. TAMUIN, S.L.P.
B. T1ZATlN. TLAX. 18. TANTOC, S.l.P.

~ 9.IXTAPANTONGO.
EDO. DEMX.
10. JUXTLAHUACA. GRO.
19. LAS HIGUERAS, VER.
20. El TAJIN, VER.
21 . ZAPOTAl. VER. ESCALA:
so ~ 11 . OXTOTITLAN, GRO. 22. ZEMPOALA. VEA.

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Sitios arqueolgicos con pintura mural.

L A P INTURA MU RA L PREHI SPN ICA I 11


P I NT U R A M U R J A IP
REA / PERIODO PRECLSICO C

, . Uax8Ctn, Guatemala.'
MAYA (Cliislco TSlTl)(ano, 250 - 550 d.C .)
2. nkal, Guatemala.
(Clsico, 300 - 900 d.C.)
3. Yaxchlln, Chiapas.
(Clsico, 300 - 900 d.C.)
4. Bonampak, Chiapas.
( Clsico. 300900 d .C.)
5. Tonln~, ChIapas.
(Clsico, 300900 d.C.)
6. Palenque . Chiapas.
(Clo1StOO. 300 - 900 d .C.)
7. Chicann. Campeche.
(Clsico, 300 - 900 d .C.)
8. Ozibilnocac. Camoeche.
(Clsico, 300 - 900 d.C.)
9. Sitios de! Puuc, Yucatn.
(Clsico, 300 - 900 d.C.)
10. Ozibllchaltn,Yucatn.
(Preclsico Clsico. 350 a.C. - 900 d.C.)
11. Cnlchn Itti. YucatAn.
(Posclaslco TSmpI'ano. 900 -1 100d.C.)
12. Cob. Quintana Roo. Personajes en procesin.
(Clsico, 300 - 9OOd.C.)
13. SitIOs de la Costa Oriental, Ouintana Roo. Uaxactn, Guatemala.
(PosclsiCo, 900110001518 d.C.) (Clsico Temprano, 250-550 d.C.)

GOLFO DE MXICO
, . Tamuin, San luis Potosi (Posdsleo, 1000 -1 521 d .C.)
15. Tantoc, San luis PotosI.
16. El Tajn (Clsico. 500 -1 100 d.C.)
, 1. Las Higuaras, lIeraCl\lz (Clsico Tardio, 600 - 900 d.C.)
18. Zempoa!a (Posc!aslco, 1000-1521 d . C.)
,Q. El Zapota!, Ver3CfU2 (CIAlico Tardo, GOO900d. C.l

Figura zoomorfa. Edilicio 1. El Tajn, Veracruz.


(Clsico, 900 - "00 d.C.)

AL TI P ~ANO CENTRAL

Pintura olmeca, Cueva de Oxtotitin, Guerrero.


(Preclsico Medio, 900 - 300 a,C.)

Bebedores.
Cholula, Puebla.
20. b.lapantongo, Estado de Mxico. (Clsico, 200-400 d.
21 . Malinalco, Estado de MMico (Posdsico Tardlo, 1300 - 1521 d.C.)
22 Tlalelolco, D. F_(Posdsico Tardlo, 1300 -1 521 d.C.)
23. Templo Mayor, O. F. (PoscIsico Tardio. 1325 -1 521 d.C.)
24. Teolihuacan. Estado de Mxico (Clsico, 100 a.C.-7ood.C.)
25. Ti2atln, Tlaxcala (PoscIsico Tardio, 1300 1 521 d.C.)
2$. Ocolelulc<:l, Tlaxcala (Posclsioo Tardro, 1300 - 1521 d.C.)
27. c.csxtla, naxcala (Epiclsico. 750950 d. C.) Detalle del Mural 3, Prtico 11 . Te
28. Cholula, Puebla (Clsico - Posclsico. 200 a.C. 1521 d.C.)
29. Oxtotitlan, Guerrero (Preclasico MediO. 900 300 a.C. ) T eotihuacan, Eslado de Mxico.
30. Juxtlanuaca, Guerrero (PreclsICO Medio, 900 - 300 a.C.) (Clsico, 100 a.C. - 700 d.C.)

OAXACA
31 . HuiUo, Oaxaca (PosclslCO. 1300 -1 521 d.C.)
32. SuchilquitOOOO. Oaxaca (Clsico, 300 800 d.C.)
33. Monte Alban. Oaxaca (Clasico 100 a.C. 800 d.C.)
34. Zaachila, Oaxaca (Posd8sico Tardlo, 13001521 d.C.)
35. Mitta, Oaxaca (PoscIsico Tardo. 1300 1521 d.C.)

Delalle del muro norte, Tumba 105


Los penados Indicados se refieren al apogeo de los sitios ylo a la Monte Albn , Oaxaca .
etapa que corresponde la evidencia de pintura mural.
(Clsico, 650 - 800 d.C.)
\.1
4 ~

e
e ,

IP R E H I S P A N I A
p o s e L s e o

Detalle del tablero interior del Templo 5. Tulum,


Quintana Roo. (Posclsico, 1000 1518d.C.)

Templo de los Guerreros. Chichn Itz. Yucatn.


(Posclsico Temprano, 1000 1100 d.C.)

Tamurn, San Luis PotosI. (Posclsico Temprano, 950 1250 d.C.)

Mural sur. altar poniente. Tizatln, Tlaxcala.


(Posclsico, 1300 1521 d.C.)
~
~
Templo Rojo. Templo Mayor. ciudad de Mxico.
(Posclsico Tardlo, 1325 152 1 d.C.)
~

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:!ores .
Puebla.
i
0-400 d.C.

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:01 1. Te" Hombre Pjaro. Muro sur, Prtico A.


~
Axico. Cacaxtla, Tlaxcala. (Epiclsico, 750950 d. C.)
!.C.)

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8
;:, ~.

Iba 105
Dintel, Tumba 1. Barrio del Rosario. Huitzo, Oaxaca.
(Posclsico, 1300 1521 d.C.) [
Mural del Grupo de la Iglesia. Mitla, Oaxaca.
Seora. Nicho oeste, Tumba 5. (Posclsico, 1300 1521 d.C.)
Suchilquitongo. Oaxaca. (Clsico, 650800 d.C.)
Las diosas verdes o diosas dejade. Tetitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

Es conveniente considerar, adems de las particularidades aparecen en murales de distintas regiones de Mesoamrica: en
ya sealadas, otros rasgos comunes a la pintura mesoamerica- Teotihuacan , en Monte Albn y en la zona maya. Un rasgo les
na: la divisin espacial en registros que procuran la secuencia: es particular, se trata de imgenes alteradas en su apariencia na-
la batalla, como en los taludes de Cacaxtl a; las escenas, ahora tural: las "diosas verdes" de Tetitla, en Teotihuacan; la "dei -
muy fragmentadas, de Las Higueras; y las notablemente de- dad", en la Tumba 104 de Monte Albn, y los "mascarones ce-
gradadas de El Tamun . Se conservan , tambin, registros, en lestes", en lo alto de las bvedas de los cuartos 1 y 3 de
superposiciones horizontal es, que dan una lectura ordenada de Bonampak, revelan eBsta convencin.
los asumos representados -como en Bonampak y Tulum. Distintas maneras de expresin que muestran diferentes
Se ha dicho que los iconos figurados de frente son los que modos pictricos y culturales; todos estn engranados en una
tienen mayor jerarqua (social, religiosa ?); stos se encuen- suerte de voluntad total que se manifiesta en la creatividad de
tran , de hecho, estticos y vigorosamente convencionales, y los pintores prehispncos.

Imgenes dispuestas en registros horizontales, segn F. Dvalos. Detalle del Mural de la Batalla. Talud oriente. Zona arqueolgica
Tulum, Quintana Roo. de Cacaxtla, Tlaxcala.

14/ ARQ UEOLOGA MEXICAN A


prensible slo para los ms versados; pero tambin exista la
particularidad -regional, de sitio y aun individual- de los esti-
los pictricos. Quiero hacer nfasis en este punto; esa particu-
laridad de los estilos comunica, mediante un vocabulario pe-
culiar, las costumbres, los rituales y las creencias de cada uno
de los pueblos de Mesoamrica.
Si bien todas las culturas se arraigan en un mismo sustrato,
cada una se manifiesta de la manera que le resulta ms conve-
niente. Es una suerte de mosaico que constituye la totalidad; en
tal cosmos, cada pieza contiene una resonancia individual. El
estilo comunica la integracin de una comunidad en su mxi-
ma expresin. Es la comunicacin cimera de un pueblo. Sin
embargo, el estilo es manifestacin dinmica ; por ello, se ha-
bla en distintas pocas de la historia del arte de los estilos tem-
pranos, medios, o tardos; lo mismo sucede con la pintura mu-
ral prehispnica.
Las pinturas murales que engalanaban las suntuosas edifi-
caciones del Mxico Antiguo que ahora conocemos, han sido
encontradas -la gran mayora- en este siglo. Muchas, much-
simas ms, estn en espera de su hallazgo. Cuando esto ocurra,
habrn de contribuir a una mejor comprensin de los pueblos
que nos han dado fama y orgullo universal. ~

XiuhcatI, serpiente de fuego. Detalle de la banqueta de Ocolelulco.


Zona arq ueolgica de Ocotelulco, Tlaxcala.

Los ESTILOS PICTRICOS

Cada rea, si no es que cada regin y cada sitio, expresan una


autntica voluntad de estilo. As, dentro de ciertos patrones co-
munes a la pintura mural prehispnica, encuentro que hay mo-
dos especficos de representacin. La pintura mural teotihua-
cana no puede confundirse con la de Oaxaca, ni con la de
Veracruz, y mucho menos, con la de la regin maya. Se ha di-
cho que los escribas -bajo este trmino incluyo a los pintores-
seguan las instrucciones de un artesano mayormente avanza-
do o las del maestro del taller, quien estaba familiarizado en las
tcnicas y en los mensajes que se queran transmitir. Sin duda,
los artistas encajaban -por su entrenamiento en una cofrada o Pintor mixteco. Cdice Vindobollensis, folio 48 v.
en un taller artesanal- en "el gusto de los tiempos", pero cada
grupo imprima en sus obras una huella caracterstica. La fac-
tura estilstica va ms all de las imposiciones reglamentarias. Para leer ms ...
Por ello, si se mira con cuidado, no es fcil caer en lecturas err-
neas. Los conjuntos murales tienen, dentro de la convencin COX, K., What is paiming?, W.W., Norton and Co., New York and London,
1988.
que les es propia, un inconfundible sello de estilo. FUENTE, Beatriz de la, Me moria, El Colegio Nacional, 1990.
Hay casos en los cuales la factura llega a individualizarse; y - - - - - "Reflexiones en tom o a las semejanzas y diferencias en la pintura
en el rea maya contamos con ciertos nombres de pintores-es- mural prehispnica", Universidad de Mxico, Mxico, 1995 .
cribas, como el que se muestra en la cmara de Bonampak. La GREGORY, R. L. , Eye and the braill. Psychology ofseeing, Weidenfeld and Ni-
potencialidad creadora supera el apremio del prototipo. cholson , London, 197 1.
Ml LLER, Arthur, The mural paiming of Teotihuacn, Dumbarton Oaks, Trus-
Haba, es cierto, un conjunto de cualidades formales y te-
tees for Harvard University, 1973.
mticas que configuraban lo que podra nombrarse "la pintura On the edge of the sea. Mural painting at Tanch-Tulum . Quin-
mural mesoamericana": una especie de lenguaje genrico com- (ana Roo, Mexico, Dumbarton Oa ks, Trustees for Harvard University, 1982.

L A PINTURA MURAL PREHI SPNICA 115


Secretos del oficio

Tcnicas de la pintura
mural en Mesoamrica*
DI ANA M AGALON I**

Artefactos y colores empleados en la elaboracin de las pinturas murales en Tcotihu acan. Museo de sitio
de la zona arqueolgica de Teotihuacan.

Reconstruir la manera en que los artistas prehispnicos elaboraron sus


extraordinarias pinturas murales es un reto a la vez enriquecedor y
espinoso, pues implica limpiar los filtros de nuestra consolidada
modernidad urbana para abordar una visin integral del hecho artstico.
Como lo expresa C. S. Smith, debemos ser capaces de ver en el hombre
que modific el lodo para hacer una figurilla de terracota,
simultneamente, a un artista que da forma a sus pensamientos, a un
cientfico que observa y comprende las propiedades de la materia,
y a un tcnico que pone en prctica estos conocimientos.
J 6 / ARQ UEO LOGA M EXICANA
o es sta una tarea fcil. Tatiana Proskouriakoff, al como animales , plantas, etctera, estas figuras tienen poca

N referirse a las pinturas de Bonampak, describe


la importancia y dificultad que ello conlleva:
"la tcnica pictrica tiene tanto peso sobre el
estilo como lo tiene la calidad intelectual del artista; desa-
fortunadamente , se requiere de un estudio altamente tcnico
semejanza con el mundo visible. Son una sntesis de trazos que
adapta las formas naturales al universo conceptual de la repre-
sentacin. Ahora bien, cmo se logra tcnicamente este
objetivo? Es decir, cules son los pasos seguidos por los
artistas teotihuacanos para poder crear estas figuras-concepto,
para poder reconstruir los procesos a partir del de calidad vtrea, que pueblan los muros de sus recin-
producto". tos sagrados y sus templos?
El presente artculo se deriva de una investiga-
cin dedicada a reconstruir la tcnica usada por Un tipo especial de fresco
los pintores mesoamericanos en la creacin de Los artistas de Teotihuacan, como los de casi
su obra mural. Gracias a que se ha desarrolla- toda el rea mesoamericana, conocan
do en el contexto del proyecto "La pintura mu- muy bien cmo trabajar la cal. Aquello
ral prehispnica en Mxico", dirigido por la que los distingue, sin embargo, es el uso
doctora Beatriz de la Fuente, hemos estu- de ciertos minerales -como el tezontle,
diado un nmero considerable de murales el cuarzo volcnico y las arcillas-, los
in sifu. Por otra parte, el convenio estable- ~ cuales, al ser combinados con la cal
cido con el Instituto Nacional de Antro- .~ mejoran la calidad material de sus
pologa e Historia, por intermedio de su ~ pinturas, creando as una manera
Consejo de Arqueologa, ha permitido ~ particular de pintar al fresco. La tc-
estudios de muestras de los materiales ~ nica al fresco - empleada tambin
originales mediante las tcnicas de la- ~ por los antiguos griegos y romanos,
boratorio ms avanzadas , mismos que ~ por los pintores renacentistas y ma-
han sido realizados merced a la cola- ~ nieristas italianos, y por algunos mu-
boracin de destacadas instituciones ralistas mexicanos en el siglo xx-es
de investigacin nacionales y ex- consideradacomo eJparadigmatc-
tranjeras. Los anl isis han apor- nico en pintura mural. Una pintu-
tado una gran cantidad de datos ra al fresco no contiene ningn
nuevos, que se in scriben dentro de tipo de materia orgnica que sirva
una metodologa comprometida en de aglutinante a los pigmentos. Para
entender tanto lo que se quiere re- que el diseo pueda llevarse a efec-
presentar, como los recursos materia- to, stos se aplican suspendidos en
les con que se contaron en un momen- agua sobre un enlucido de cal que est
to y un lugar determinados; es decir: hmedo. El enlucido es la ltima capa
estudia la manera tcnico-plstica con la O estrato que se aplica al muro; es el que
que el artista resuelve la obra pictrica. A recibe a la pintura y, por lo tanto, le im-
continuacin, presentamos dos ejemplos sobre- prime sus cualidades de textura y color.
salientes de tcnica de pintura mural en Me- Los colores quedan fijos porque ellqui-
soamrica: Teotihuacan y el rea maya. Fragmento de mural donde se observa la do que permanece dentro del enlucido bus-
capa delgada que sirvi de soporte. ca un frente de evaporacin; al llegar a la
TEOTlHUACAN Totometla. Zona arqueolgica superficie el agua se evapora, pero el hi-
de Teotihuacan.
drxido de calcio contenido en ella se de-
Las soluciones plsticas y su relacin con posita en la superficie y comienza a reac-
la tcnica pictrica cionar con el bixido de carbono del aire, hasta construir una
Una caracterstica plstica notable de la pintura mural es la sa- red microcristalina de carbonato de calcio. La capa pictrica
turacin homognea del color, la cual, unida a la lisura y cali- que resulta de este proceso consiste en partculas de pigmento
dad vtrea de la capa pictrica, hace que los murales semejen rodeadas por cristales de carbonato de calcio, de ah su excep-
placas de mrmol coloreadas. Su analoga formal se encuentra cional durabilidad.
en la naturaleza geomtrica e idealizada de las imgenes. Ante Los pintores teotihuacanos fueron encontrando, a travs de
el espectador surgen formas policromas que flotan en un fon- los aos, una manera ideal de trabajar sus soportes de cal para
do rojo oscuro; a pesar de estar inspiradas en referentes reales pintar al fresco. En efecto, los estudios por microscopa elec-
trnica de barrido -hechos en colaboracin con el doctor R.
Siegel y con el microscopista R. Lee, en el Argonne National
* Este artculo forma parte de la tes is de maestra en Hi storia del Arte, dirigi - Laboratory- muestran que durante los 750 aos de realizacin
do por la doctora Beatriz de la Fuente. que la autora presentar en la Facultad continua de pintura mural en la gran Teotihuacan, se dio un pro-
de Fi losofa y Letras de la UNAM.
** Restauradora de la Escuela Nacional de Restaurac in. Conservacin y Mu- ceso de experimentacin incesante. Las pinturas de los prime-
seografa deIINA H. Investi gad ora delllE de la UNA M. ros tiempos, alrededor del 200 d.C. , presentan soportes de cal

TCNICAS DE LA PINTURA MURAL / 17


ELABORACIN DE UN MURAL TEOTIHUACANO

En la elaboracin de sus murales, los teotihuacanos segu an un


plan de trabajo cuidadosamente establecido , producto de la ex-
periencia acumulada a lo largo de varios siglos por los tcnicos
y artistas de la gran ciudad . Obtener los resultados deseados
con la tcnica utilizada por ellos, llamada al fresco , dependa
fundamentalmente de la humedad de la superficie por pintar;
los murales se realizaban progresivamente sobre porciones de-
terminadas del conjunto.

con una tecnologa muy si mple, que utiliza como material de flejan la luz, lo cual proporciona a los frescos teotihuacanos su
carga trozos compactos de cal y, eventualmente, algunas are- gran luminosidad.
nas duras - como feldespatos. A partir de 350 d.C. el empleo Los fresquistas supieron , adems, perfeccionar el proceso
del cuarzo volcnico refleja un avance sustancial en la tcnica, de bruido y pulimento de los soportes y de las capas de color.
la cual va perfeccionndose hasta llegar a su punto ms alto en Antes de pintar, a los enlucidos hmedos se les aplicaba una
calidad, hacia el 500 d.C. Por una parte, y en virtud de su mor- fi na capa de arcilla blanca, generalmente mezclada con mica y
fologa, estas arenas de cuarzo volcnico son capaces de repar- haloisita, las cuales cumplen dos funciones tcnicas de impor-
tirse en la matriz de cal como si tejiesen una estructura, otor- tancia para el fresco . En principio, las arcillas permiten el bru-
gando gran resistencia mecnica y dureza a los enlucidos; por ido de las superficies por ser partculas de forma laminar que
otra parte, son minerales translcidos y semicristalinos que re- tienen la capacidad de resbalar una sobre otra. Con ello, se 10-

J 8/ ARQUEOLOGA MEXI CANA


Prtico 13, Tetilla, Teotihu acan

La pasta de cal , perfectamente humedecida, se amalgamaba con arenas de cuarzo volcnico y la mezcla resultante se aplicaba sobre el muro
a pintar. Despu s se realizaba un estudio pictrico (1) que permita determinar la re lacin entre espacio e imgenes y, por tanto, la cantidad de fi-
guras que podan incluirse en el mural. Antes de pintar, a los enlucidos hmedos se les apl icaba, con llanas de basalto , una fina capa de arcilla
blanca que bru a la superficie mantenindola hmeda (2). lo cual proporcionaba al pintor el ti empo necesario de ejecucin de la obra.
Sobre el enlucido se realizaba un dibujo preparatorio en el que se delineaban con rojo todas las imgenes (3). El primer color que se impona
era el rojo , caracterstico del arte teotihuacano ; esta base, lo mismo que las capas de colores subsecuentes, se bru an repetidamente -despus
de cada mano- para compactarlas (4), es de aqu que se obtena la magn fica concentracin de color que distingue a la pintura mural de Teo-
ti huacan; las zonas que deberan tener un tono de rojo claro, slo reciban una aplicacin. Inmediatamente despus de la base se agregaba el
resto de los colores -amarillo , ocre y naranja-, todos pulidos con arcillas. El azul y el verde eran los ltimos colores que se pintaban (5). Todos los
colores eran preparados en ese momento; el azul se utilizaba como tinta, y el verde se combinaba con una pasta de cal que le proporcionaba fije-
za (6) . Los colores se aplicaban con pincel, pero eran pulidos hasta quedar completamente homogneos, como serigrafas (7). Para culminar el
mural, el contorno de las figuras se redibujaba con color rojo oscuro, muy similar al utilizado de fondo.

gra la uniformidad y lisura caractersticas de los murales. Asi- plicar el efecto que ello tiene: el espejo de lmina delgada -co-
mismo, por su gran capacidad de absorcin de agua, ayudan a menta- producir un reflejo con poca definicin, mientras que
prolongar el tiempo de ejecucin del pintor, manteniendo la su- aquel con el suficiente espesor, puede ser bruido de forma que
perficie del enl ucido con la humedad requerida, es decir, "fres- refleje las imgenes con exactitud y luminosidad.) En resumen,
ca" -de ah el trmino que define a esta pintura. Adicional- los frescos teotihuacanos logran la calidad compacta y lustro-
mente, este proceso de compactacin de arenas y enlucidos sa de su policroma, que es el soporte material de su expresin
mediante la accin de bru, genera una superficie ptima para artstica, sobre la base de una tcnica al fresco que utiliza el
pintar. (Vitruvio, en el Libro VII de la Arquitectura, recomien- principio de bruir los estratos de soporte y la capa pictrica
da a los pintores de frescos pu lir los soportes para dar vigor y utilizando arcillas y piedras duras para el efecto, as como me-
brillo al co lor; utiliza el smil de los espejos de plata para ex- diante morteros y en lucidos de cal y cuarzo volcn ico.

T CN ICAS DE LA PI NT URA MURAL / 19


i~
~

~
~----------------------------------------~
Ampliacin en microscopio ptico (lOOx) del color azul maya con Ampliacin enmicroscopio ptico (60x) de la composicin del
cristales de azurita. color rojo oscuro.

Los colores ltimo, un tono oscuro verde-azu lado, en el que aaden azuri -
Los artistas teotihuacanos habitaron una regin rica en mi- ta (azul) a la mezcla. Las tres tonalidades parecen estar repre-
nerales, factor que supieron aprovechar al mximo. Desde los sentando las cualidades de sequedad y humedad de los fen-
ms tempranos murales, notamos que se maneja la combina - menos naturales , como los vegetales y la lluvia. Posteriormente,
cin de diversos pigmentos para obtener gradaciones particu- cuando el fondo de la pintura mural se comienza a pintar siste-
lares de un color. En el periodo inicial, por ejemplo, los mura- mticamente de rojo oscuro (hematita), hacia el 300 d.C. , se da
les presentan tres matices de color verde, adems de rojo , ocre inicio a un manejo interesante del color, dedicado con proba-
y negro. Un verde fresco , hecho con malaquita pura; otro simi- bilidad a la representacin de sucesos nocturnos . Nos referi -
lar al tono oliva, que llamamos verde seco, en el que combinan mos a los murales con gradaciones de rojo, donde las figuras
malaquita (verde) y xidos de fierro (rojo, ocre y caf); y, por poseen el mismo color del fondo , logrndose distinguir los pe-

t . Muro de lezonlle, t . Muro de piedras


cal y tierra. calizas pegadas
2. Mortero: cal ms con cal.
cuarzo volcnico. 2. Mortero : cal, sascab
3. Enlucido: cal ms y gomas vegetales.
cuarzo volcnico. 3. Enlucido: cal , sascab
4. Capa de pigmento. y gomas vegetales.
S. Capa microcristalina 4. Capa de color con
de carbonato de aglutinante orgnico

i
calcio. de gomas vegetales.

~
~

j
2
~
::1
.~

Proceso de aglutinacin del color. Tcnica al fresco: el hidrxido de


1 L -_________________ _______________________~

Proceso de aglutinacin del color. Tcnica al seco: el aglutinante penetra


calcio se desplaza hacia la superficie. Teotihuacan. en el enlucido. rea maya.

20 / ARQUEOLOGA MEXICANA
~~
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~ r ... ... ".s ,Y" "1ftr1't ,t,. . ." ... ilL
Ampliacin en microscopio electrnico de un estrato correspondiente a la Ampliacin en microscopio electrnico de un estrato correspondiente a la
primera etapa. tercera etapa.

rmelros y algunos otros detalles importantes gracias a tonali- La identifi cac in de pigmentos por medio de difractometra
dades ms oscuras -hechas al aplicar un estrato delgado de ne- de rayos X -hecha por la ingeniera qumica Leticia Baos, del
gro sobre el tono rojo de base- O ms claras -al mezclar el rojo Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM-, mues-
con ocre y blanco en proporciones variadas, produciendo un tra que los colores son bsicamente de origen mineral , como
rosa medio y un claro. De esta manera, las composiciones en puede apreciarse en el cuadro de abajo. El azul marino es la ni-
rojo simulan ausencia de luz, puesto que el ojo humano capta ca excepcin; ste se fabrica al fijar un tinte orgnico no iden -
solamente intensidades de luminosidad y no ve colores. tificado sobre un sustrato inorgnico, al parecer sulfato de cal-
En los murales policromos se emplea una gama abundante cio, hecho que podra indicar que en Teotihuacan se practicaba
de tonos , ya que casi todos los colores se presentan en sus gra- una tcnica similar a la del conocido azul maya, pero con otros
daciones oscuras y claras. materiales.

PIGMENTOS y COLORES DE LA PINTURA TEOTIHUACANA

Color Pigmentos

verde c1arito malaquita y yeso


verde brillante malaquita
verde seco malaquita (verde), lepidocrocita (ocre) y xidos de fierro
y manganeso (rojo y caf)
verde-azul malaquita, hematita (rojo), azurita (azul) y pirolusita (negro)
rojo naranja xido de fierro
rojo teotihuacano hematita
rojo oscuro hematita
rosa medio hematita, xido de fierro (naranja) y lepidocrocita (ocre)
rosa claro hematita y cal (blanco)
ocre lepidocrocita (ocre)
amarillo lepidocrocita y cal
negro negro de carbn
negro azulado pirolusita
azul marino pirolusita y yeso (parece tener una sustancia orgnica no
identificada)
azul Tetitla (mar Caribe) sulfato bsico de cobre
Fragmento del Mural! del corredor 12 de azul clarito pirolusita y yeso (parece tener una sustancia orgnica no
Tetitla (capa pictrica vtrea y homognea).
identificada) y cal
Zona arqueolgica de Teotihuacan.

TCNICAS DE LA PINTURA MURAL / 21


EL REA MAYA Pintar en la selva
Para entender el cmo y el porqu de la tcnica maya, es nece-
El arte pictrico maya concentra sus esfuerzos en representa- sario comprender los efectos que el medio ambiente extremo-
ciones comparables a las formas del mundo natural. Los per- so de la regin ejercieron sobre los materiales. Las altas tem-
sonajes, por ejemplo, poseen atributos que los distinguen y les peraturas del bosque tropical dificultan el proceso de trabajo
otorgan individualidad: se imita el estampado de las telas que con la cal. Por ejemplo, una solucin cristalina de hidrxido de
usaban en su vestuario, el color particular de la piel, la dimen- calcio a OC comienza a hacerse lechosa al aumentar la tempe-
sin y posicin corporales, as como algunos gestos. ratura, hasta llegar a los 40C, cuando algunos hidrxidos se
A diferencia de la pintura teotihuacana, los soportes de las precipitan como slidos al fondo, disminuyendo as la capaci-
pinturas murales poseen un enlucido dad cohesiva del material. Este hecho
de cal delgado, con huellas de una apli- debi haber sido observado por los pin-
cacin irregular. El color no muestra tores mayas quienes, mediante la ex -
una saturacin homognea sino que, periencia, descubrieron que si agrega-
dependiendo de aquello que se repre- ban gomas vegetales a sus mezclas de
senta, los pintores producen efectos cal las propiedades de sus morteros y
realistas que transmiten sensaciones enlucidos mejoraban . (Es un hecho,
de movimiento, volumen, peso o lige- comprobado por la industria moderna
reza, lisura o rugosidad, por medio de de la cal, que al aadirle a sta azca-
cualidades diferenciadas de transpa- res - materiales constitutivos de las go-
rencia, opacidad y textura en las capas mas vegetales-, se incrementa la solu-
pictricas. bilidad del hidrxido de calcio.) Por
otro lado, experimentos realizados por
Un tipo especial de temple la restauradora Tatiana Falcn y la au-
Estas soluciones plsticas y formales tora con diversas gomas provenientes
encuentran su base material en una tc- del bosque tropical han pemlitido ob-
nica pictrica original e ingeniosa, que servar que al incorporar estas gomas
podramos definir como "temple de .~ al agua de cal, se incrementa sustan-
gomas vegetales yagua de cal". Los ~ cialmente la viscosidad de la solucin.
temples utilizan una sustancia orgni- ~ ,,"IIl't!Ir.rt~"'!"( Cualq uiera podr imaginar que un me-
ca como aglutinante de los pigmentos. 8 dio oleaginoso, en el que los pigmen-
En la hi storia de la pintura, encontra- ! tos se reparten homogneamente, es
mos que se han usado como adheren- - ......._ ......_ - - mucho ms adecuado para pintar que
tes la yema y la clara de huevo, la cola Detalle del mural de Uaxactn, Guatemala. uno lquido, en el que los pol vos de co-
animal y la s gomas vegetales. La capa lor se asientan en el fondo , ya que en
pictrica consiste en partculas de pig- el primer caso la pasta de color resul-
mento unidas enlre s y al soporte por ta ms verstil y fcil de manejar.
alguna materia aglutinante . En resumen, creemos que los pin-
Los anlisi s de muestras prove- tores mayas encontraron en sus mez-
nientes de 25 sitios en el rea maya por clas de hidrxido de calcio y gomas
medio de cromatografa de gases/es- vegetales la solucin tcnica para, por
pectroscopa de masas, y otros mto- una parte, fabricar soportes de cal con
dos de estudio -realizados en colabo- la plasticidad, adhesividad y resisten-
racin con el doctor Richard Newman cia mecnica necesarias, y por otra, el
del Analytical Laboratory del Museo medio aglutinante que por su consis-
de Bellas Artes, de Boston- , han pues- tencia viscosa les permita la libertad
to en evidencia, por primera vez, que Detalle en el que se observa los efectos de la textura en la tcnica necesaria para producir los
los murales mayas fueron hechos con capa pictrica. Estructura 1, Cuarto 1, muro norte. efectos reali stas con las pelculas de
una mezcla de dos o ms gomas vege- Bonampak, Chiapas. color.
tales (polisacridos), que an no po- La ejecucin pudo haber sido hecha
demos identificar, disueltas en el medio alcalino que propor- sobre enlucidos hmedos, ya que el agregar gomas vegetales a
ciona el agua de cal. A causa de las reacciones qumicas entre la mezcla de cal es una manera de retardar el proceso de seca-
el agua de cal (hidrxido de calcio) y las gomas vegetales (po- do. De esta forma , los pigmentos suspendidos en el medio aglu-
lisacridos complejos), la mezcla tiene la viscosidad necesaria tinante de gomas yagua de cal, sern tambin fijados a la su-
para manejar las diversas caractersticas de la capa pictrica, perficie mediante el fenmeno de carbonatacin atmosfrica
dando mucha libertad al pintor. Al secar, se forma una pelcu- del hidrxido de calcio contenido en el interior del enlucido y
la de color con propiedades de estabilidad adecuadas frente a en la misma capa pictrica - de ah la extraordinaria durabili-
la humedad. dad de la pintura maya.

22/ ARQUEOLOGA MEXICA NA


Pintura mural de la Estructura 1, Cuarto 1. Zona arqueolgica de Bonampak.

Los colores so, verde oscuro y claro, guinda y un amarillo claro no presen-
El mundo de colores de las pinturas murales correspondientes tan ningn mineral como soporte para el color. Posiblemente
al periodo Clsico maya (600-900 d.C.) es sorprendente. Exis- estos colores fueron hechos con una tcnica semejante a la em-
ten multitud de gamas y tonos que describen, con ricos deta- pleada para hacer el azul maya; este color proviene de un tinte
lles, escenas fuertemente realistas. Los artistas mayas se vie- orgnico que es fijado sobre un sustrato inorgnico de arcilla
ron enfrentados a un medio natural con muy escasos recursos blanca, lo cual muestra que los mayas desarrollaron una tecno-
minerales: la regin norte de la Pennsula es una placa hori- loga del color sumamente compleja. ~
zontal de rocas calizas y las regiones del sur, donde comienzan
las elevaciones, son formaciones de rocas calizas y rocas dolo-
mticas. Frente a estas circunstancias adversas, los mayas tu-
vieron que desarrollar una tradicin de fabricacin artificial de
pigmentos que bien podemos imaginar como la gran industria Para leer ms ...
de su tiempo. Los estudios de identificacin de los colores con-
BOYTON, Robert, Chemistry and technology of lime and limestone, Interscien-
tinan en proceso. Hemos encontrado algunos minerales pro- ce Publishers, Nueva York, 1966, p. 177 .
venientes de tierras lejanas, como la malaquita y la azurita, usa- MAGALONI , Diana,Metodologa de anlisis de la tcnica pictrica mural prehis-
dos en combinacin con el azul maya para generar varios tonos pnico: el Templo Rojo, Cacaxtla, INAH (Coleccin Cientfica), Mxico, 1995.
de azul y de verde. Otros colores, como los tonos cafs y rojos , - -- -, Siegel, Lee, Castao y Baos, "El espacio pictrico teotihuacano:
tradicin y tcnica", La pintura mural prehispnica en Mxico: Teotihuacan.
son minerales extrados del suelo rojo de la regin , que fueron
Beatriz de la Fuente (ed.), Instituto de Investigac iones Estticas, UNAM , Mxi-
molidos , cernidos y en ocasiones tratados mediante calenta- co, en prensa.
miento para producir tonalidades oscuras. Sin embargo, ade- MORA, Paolo, Phillipot Mora, The conservation ofwall painting , Bitterworths,
ms de los tonos de azul maya, los colores azul marino inten- Londres, 1984, p. 34.

TCN1CAS DE LA PINTURA MURAL /23


La pictografa en
Teotihuacan
J ORGE ANGULO V.*

Bho. Mural 6 del prtico 25 de Tetilla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

Ms all de resultar esplndidas representaciones artsticas, los


murales de Teotihuacan constituyen un lenguaje plstico cuyo
contenido genera mltiples lecturas -muchas de ellas an no
descifradas para nosotros. Esta escritura pictogrfica, o prealfabtica,
describe acontecimientos, relatos, pasajes histricos o hechos mticos.
Muchas escenas y numerosos diseos encuentran sus claves profundas en
la combinacin de colores, el tipo de emblema y el espacio donde se
encuentran situados. La pintura prehispnica se desenvuelve en el
ambiguo reino de la metfora, donde la representacin realista
se entrelaza con la simblica o abstracta.
24 / ARQUEOLOGA MEXICANA
O hay duda de que la ciudad teotihuacana es uno de utilizar smbolos o glifos silbicos dentro la escritura fontica

N los sitios arqueolgicos que rene mayores mues-


tras del amplio desarrollo cultural alcanzado du-
rante el periodo Clsico. Su alcance tecnolgico y
socioeconmico, as como su prestigio poltico-religioso, que-
daron de manifiesto en su predominio sobre otros centros con-
o alfabtica llamada rebus. Es obvio que la escritura no fue una
invencin repentina sino parte de un largo proceso de sistema-
tizacin grfica, a travs de la repeticin y simplificacin de
los smbolos y signos ms usados, situados en los espacios ms
adecuados. En esta escritura, se debe conocer el sonido de los
temporneos y en la influencia estilstica que trascendi a los smbolos o letras para leer y comprender el texto escrito. En
grupos subsecuentes. Pruebas contundentes de ese desarrollo cambio, la lectura pictogrfica debe decodificar los smbolos,
se evidencian en la simplicidad geomtrica de su traza urbana emblemas y dems elementos iconogrficos que aparecen en
ortogonal, en su arquitectura monumental y residencial , as las escenas de muros, vasijas y bajorrelieves, para captar la
como en los miles de objetos e implementos ceremoniales, do- esencia del mensaje representado en imgenes -pintadas, es-
msticos y ornamentales -con especial nfasis en su pintura culpidas o empotradas en la arquitectura.
muraL Mucho han dicho otros
autores sobre el estilo, compo- EL PODER DE LA METFORA
sicin, colores y dems tcnicas
en los murales; sin embargo, Las escenas o emblemas plas-
aqu debemos sealar que su ex- mados en muros, vasijas, re-
presin pictrica es plana, en lieves o en la escultura, eran
cuanto al color, y la forma care- elementos culturales cuyo sig-
ce de perspectiva, es decir, de la nificado simblico lo adquiran
ilusin visual-derivada del iso- al momento de ser pintados o ta-
mtrico- que le da un aspecto llados, para que absorbieran la
tridimensional al objeto. En fuerza, el poder y la funcin con-
cambio, en la pintura teotihua- tenida en el icono o la imagen
cana la dimensin y el espacio que era encarnada en los emble-
son ms congruentes y sinceros mas O escenas representativas.
con respecto a la limitacin pla- Si se considera que la pintu-
na y bidimensional en que est Felino. Prtico 10 del Palacio de los Jaguares. Zona arqueolgica ra mural teotihuacana -al igual
de Tcotihuacan.
plasmada; sin que haya engao que la expresin piclrica en
ptico, se da la sensacin de dis- lodo el mundo- es el testimonio
tancia a las figuras de un mismo tamao gracias a la posicin de un desarrollo cultural que refleja los diferentes aspectos de
que ocupan en el plano vertical: las figuras colocadas a mayor la vida de los pueblos - incluyendo la ecologa, la economa
altura, se asocian a una mayor distancia, mientras que aquellas y la organizacin social, poltica o religiosa-, se puede sealar
que se desean ms cercanas al observador, se colocan en la par- que en el orden pictrico tambin hay claros datos que mues -
te baja de la escena pictrica. tran formas de pensamiento, filosofa y creencias mtico-reli-
giosas de cada sociedad plasmadas en metforas; independien-
EL LEGUAJE PLSTICO; ARTE y MEMORIA temente de que el diseo sea realista (figurativo) o simblico
(abstracto), la comprensin del mensaje pictrico ha dependi-
Algunos investigadores consideran a la pintura teotihuacana do del grado de interaccin que el observador tenga con la ico-
como una mera expresin artstica; niegan, as, la posibilidad nografa teotihuacana -o con la pintura abstracta, en el mbito
de verla como una muestra de la escritura pictogrfica o glifo- moderno. Sin embargo, en la iconografa prehispnica existe
simblica que describe acontecimientos, relatos, pasajes y he- una serie de diseos no identificados, o asociados a elementos
chos histricos o mticos, sucesos que han cristalizado la his- representativos, que no ha podido descifrarse -aunque para los
toria de los pueblos, desde que stos empezaron a utilizar el teotihuacanos fueran mensajes claros y precisos-, ya que esta-
sistema de escritura prealfabtica. Es decir, una memoria vi- ban relacionados con una cosmovisin diferente a la de los in-
sual para que la antigua tradicin oral continuara siendo trans- dividuos del mundo occidental a finales del siglo xx. Aqu debe
mitida a las siguientes generaciones. En el mensaje grfico-pic- enfatizarse que el lenguaje pictrico de los artistas teotihuaca-
trico se usan imgenes visuales fcilmente identificables, nos conlleva la carga de conceptos mtico-religiosos que regan
llamadas pictogramas. Sin embargo, al querer expresar ideas o su vida diaria, pues la suya no era una religin que slo se prac-
conceptos abstractos no asociados a representaciones realistas, ticaba los domingos por la maana, sino la manifestacin de
tuvieron que inventarse ideogramas o smbolos y signos con una profunda espiritualidad que honraba a sus deidades en cada
diseos no convencionales, pero con significados claros y de- momento del da.
terminados. El paso siguiente en la evolucin de la escritura, Con estas premisas en mente, aqu se intentan algunas lec-
lo dieron diversos pueblos en la prehistoria de la humanidad al turas de pictogramas y escenas, cuyas analogas pictricas son
abstracciones derivadas de imgenes realistas y smbolos o sig-
*Arquelogo por la ENAH . Miembro del Seminario de Pintura Mural Prehis- nos convencionales procedentes de Teotihuacan, as como de
pnica en Mxico delllE, UNAM. las culturas anteriores, contemporneas y posteriores.

LA PICTOGRAFA EN TEOTIH UACAN / 2S


LECTURA DEL MURAL TIA LOCA N

En el extremo inferior izquierdo del mural llamado Tlalocan,


la figura de una rana-caracol (alegoras evidentes del agua) se
encuentra al centro de un afluente - representado por varios cr-
culos concntricos- donde nadan peces y flotan plantas acu-
ticas. De la boca de la rana-caracol brota un torrente de agua
limpia y cristalina (s imbolizada por ojos o burbujas), donde
hay peces y otras plantas semejantes a la esponja y el hidro-
cotyle, asociado a las representaciones de manantiales, cana-
les de riego, as como a Tlloc, deidad de las aguas. Este to-
rrente irriga un emparrillado de canales y parcelas para culti vo,
alternando su orientacin de 90 en cada sector. En una gran
extensin del conexo pueblo de San Juan , surgen numerosos
manantiales que van a formar el caudal que recorre una vasta
zona de cultivo; los canales se distribuyen precisamente en sen-
tidos di vergentes para que, al demorar el flujo del agua, se pro-
picie su absorcin al terreno, el cual queda en condiciones de
producir entre dos y tres cosechas anuales.
En el mural , sobre el borde superior de la representacin del
Ro de los Manantiales, crecen tres plantas de maz con ma-
zorcas de grano azul,junto a otros rboles y arbustos. En la mis-
ma Tepantitla (junto al Tlalocan) , otro fragmento de mural
muestra una planta de maz en la que se enredan las guas tre-
padoras del frijol (Phaseolus) mostrando el antiguo hbito de
Esquina inferior izquierda del Tlnlocoll. Murales de Tepantitla. Zona sembrar simultneamente ambas plantas. Esta prctica, rege-
arqueolgica de Teotihuacan .. nerativa de nutrientes para la tierra, todava se reali za.

Representacin de terrenos irrigados y una gua de calabaza. Mural 6 de Tepantitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

26/ ARQUEOLOGfA MEXICANA


LA FLOR DE CALABAZA Y LA PALABRA FLORIDA

Dentro del mismo edificio, en otra seccin con restos de pintu-


ra mural-donde se repite la escena del ro que irriga los cam-
pos (o los drena, si estn inundados)-, se representa una planta
de calabaza (Cucurbita moschata), otro de los alimentos bsi-
cos en la dieta prehispnica, cuyos primeros restos arqueol-
gicos datan de la fase Coxcatln (4800-3400 a.c.), segn la ex-
ploracin de McNeish en el Valle de Tehuacn, Puebla. Los
relieves del Preclsico Medio de Chalcatzingo muestran dos
fases del desarrollo de la calabaza y la tercera fase de su flora-
cin, fcilmente identificable por la forma de sus hojas, su fru-
to y su caracterstica flor triangular.
La esquemtica representacin de la flor de calabaza es muy
frecuente en la pintura teotihuacana, donde se encuentra aso-
ciada a los ritos de fertilidad, aun cuando le atribuyan, err-
neamente, el nombre de "Flor de Lys" por el parecido entre am-
bas representaciones. Esa clsica figura de la flor de calabaza
aparece en la pintura interior del tablero-basamento del Tem-
plo de los Caracoles Emplumados, donde diversas aves (peri-
cos) vierten un torrente del lquido fertilizador sobre la flor y
su incipiente fruto alimenticio.
Por supuesto que no en todas las reas circunvecinas a la
gran ciudad teotihuacana haba manantiales ni ros aprovecha-
bles para la irrigacin; sin embargo, en tal caso no era difcil
realizar el cultivo de temporal aplicando el sistema de roza, co- Relieve que representa una calabaza. Zona arqueolgica de
nocido como "tumba y quema", en el cual se cortan los arbus- Chalcatzingo.

Ave en el Mural 4, Subestructura 2, del Templo de los Jaguares. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

LA PICTOGRAFA EN TEOTIH UACAN /27


Sacerdote. Mural 2 del Cuarto 2 de Tepantitla. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

tos y queman los campos cubiettos de matorrales y pastizales ritual, que se elevaba a los dioses de la fertilidad durante las ce-
que crecen en el campo inculto, para que las cenizas abonen el remonias de la siembra.
suelo , que es sembrado y regado s lo por las lluvias. Complementa la e cena una campia cubierta de pastizales,
Este tradicional sistema de cultivo, que contina hasta nues- que en el centro tiene el diseo de dos manos tendidas hacia
tros das, fue representado arriba, de las que salen
en un a vasija co n " pin- cuatro volutas que sim-
tura al fresco" que Ed- boli zan fuego; es decir,
ward Seler localiz en se representa el acto de
una coleccin privada de quemar los matorrales pa-
Aljojuca, Puebla. Los ra el cultivo de roza. La
motivos plasmados en la identificacin del pasti-
vasija muestran la usual zal, popularmente llama-
procesin de "sacerdotes do "pasto del carbonero",
sembradores", quienes ca- fue hecha en 1964 (y pu-
minan por los campos de blicada en 1972), cuando se
cultivo con un bolso de se- compar este diseo , loca li za-
millas que desperdigan a su do en los espacios entre figuras
paso. De la boca de un ele- del mural Tlalocan, con el em-
gante sacerdote, que porta toca- Vasija de Aljojuca, Puebla blema malinalli reproducido en el C-
do de plumas, capa y adorno en la es- dice Badiano (Lmina 8) y con la foto-
palda, sale una voluta ornamentada con flores para indicar que grafa de estos pastizales, que abundan en los llanos de
se trata de la "palabra florida", una oracin cantada, o tonada Teotihuacan y de Topilejo, en el actual Estado de Mxico. ~

28/ ARQUEOLOGA M EXICANA


Sacerdote, Patio Blanco, Atetelco. Zona arqueolgica de Teotihuacan.

Para leer ms ... chinampas y el manejo del recurso agrcola-hidrulico", en Teotihuacan/980-


1982. Nuevas interpretaciones, INAH (Coleccin Cientfica), Mxico, 1991 ,
ANGULO V, Jorge, "Reconstruccin etnogrfica a travs de la pintura", en pp. 345-375.
Teotihllacan. Xl Mesa Redonda, Sociedad Mexicana de Antropologa, Mxi- McNEISH, Richard , S.,"Ancient mesoamerican civilization", en Science , nm.
CO, 1972. 143, AADA, 1964, pp. 531-537.
EMMART, E.W., Badianus Manllscript (Codex Barberini), Johns Hopkins Press, SELER, Edward, "Die Teotihuacan Kultur des Hochlands von Mexico", en Ge-
Baltimore, J 944. samme/tsAbhandlungen zur Americanischen Sprach IIlld Altertllmskllnde, vol.
GONZLEZ QUL'ITERO, La.uro y Jess Snchez Snchez, "Sobre la existencia de V, Berln, 1915 , pp. 405-585.

LA PICTOGRAFA EN TEOTtHUACAN /29


Testimonios del Posc1sico Tardo

Pintura mural en el
Altiplano central
FELIPE SaLs *

~
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.:;
~ ~~~~~-=~~~-=~~-=~~~~==
Detalle del Altar R, lado oriente. Zona arqueolgica de Tizatln, Tlaxcala.

Los principales centros prehispnicos del Altiplano central fueron,


durante sus respectivos apogeos, ciudades cuyos palacios y templos
resultaban una explosin colorida. Diseos acuticos, representaciones de
dioses, reyes y guerreros, decoraciones que recuerdan patrones
textiles, bandas policromas donde se alternan huesos cruzados y
crneos humanos, banquetas en las que la repeticin de motivos
rituales semeja oraciones cuya reiteracin conduce al xtasis; toda esta
multitudinaria iconografa parece confirmar la tesis de que la pintura mural
del Posclsico era una labor donde confluan los saberes de
ceramistas, tlacuilos encargados de los cdices y pintores que
realizaban la ornamentacin monumental.
30/ ARQUEOLOGA MEX ICANA
e las artes mayores que se produjeron en la regin trmino, hay que referirse a los fragmentos de pintura mural

D central de Mesoamrica -a partir de la cada de Teo-


tihuacan-, la pintura mural fue la ms devastada a
causa de su fragilidad; as, al derrumbarse los mu-
ros de templos y palacios, su decoracin pictrica se perdi,
como en el caso de Tula, donde los murales quedaron sepulta-
que Dsir Charnay encontr durante sus excavaciones en Tula,
los cuales, de acuerdo a sus fotografas -nicas evidencias que
se conservan-, presentaban motivos de carcter geomtrico y,
probablemente, representaciones vegetales.

dos bajo el escombro, y la humedad y los cambios climticos Los ALTARES DE TIZATLN
se coludieron para aniquilar aquellas manifestaciones plsti-
cas que fueron orgullo de sus creadores. Hacia 1927, el mundo arqueolgico se emocion ante el tras-
A principios del siglo XVI, los propios conquistadores des- cendente descubrimiento de altares con decoraciones policro-
cribieron el impacto que les caus el colorido de los edificios mas , localizados en un edificio ceremonial en la localidad de
y la complejidad de los diseos que en ellos se encontraban; Tizatln, una de las parcialidades de la ciudad de Tlaxcala. Ah,
parella, no es extrao que para el soldado-cronista Bernal Daz, los investigadores hallaron un santuario sustentado sobre una
las capitales mexicas de Mxico-Tenochtitlan y Mxico-Tla- plataforma; el recinto presentaba una importante peculiaridad:

Altar A, lado oriente. Zona arqueolgica de Tizatln, Tlaxcala.

telolco fueran ciudades de encantamiento, semejantes a las que al frente -yen medio de medias colurnnas- se localizaban dos
se describan en los libros de caballera. Cuando Hernn Cor- altares rectangulares que conservan pinturas sobre la capa grue-
ts, en sus Cartas de reLacin , se refiere al brillo y colorido de sa de estuco; stas, segn Alfonso Caso, quien las estudi, de-
la ciudad de Cholula,la cual le dio la impresin de estar cons- bieron realizarse cuando la mezcla ya estaba seca, puesto que
truida con oro y plata, probablemente fue a causa de que las es- en algunos lugares donde haba escurrido agua sobre ellas los
tructuras arquitectnicas, adems de estar cubiertas de estuco colores se haban corrido.
-el cual era pulido muy finamente-, estaban decoradas con mu- El Altar A se sita al poniente y el Altar B al oriente; en am-
rales de gran policroma que le transmitieron durante su avan- bos existe un motivo principal en la cara frontal , yen las caras
ce militar esa sensacin de reflejos metlicos. laterales hay bandas decorativas que muestran elementos
repetitivos. En el primero, reconocemos la presencia de dos de
EL MURAL PERDIDO DE TULA las deidades mesoamericanas ms importantes, que claramen-
te se identifican como: Mictlantecuhtli, representado como un
Como ya hemos mencionado, pocos son los testimonios que guerrero cuyo cuerpo est rayado en rojo y luce el crneo des-
los arquelogos han recuperado de este gran arte. En primer carnado ; frente a l, el dios de la guerra y de la noche, Tezca-
tlipoca, con su pintura corporal y atavos caractersticos -es-
*Arquelogo, maestro en Antropologa. Actualmente es subdirector de Ar- pecialmente la falta del pie derecho, que es sustituido por el
queologa del Museo Nacional de Antropol oga. espejo humeante.

PINTURA MURAL EN EL ALTIPLANO /3 1


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Tezcntlipoca. Frentt' del Altar A. Zona a .. queolgicn de Crnt'o. Detalle del Alta .. A, lado occidente. Zona a rqu eolgica de
Tizatln, Tlacala. Tizatln, Tlaxcala.

El segundo altar, de mayor complejidad, muestra como ele- dos elementos de sacrifi cio- pueden verse fi guras de alacra-
mento central recipientes o espacios acuticos donde se hallan nes, que acentan el sentido ritual del conj unto, asociado a la
individuos desnudos y elementos sagrados, rodeados por ani- noche y la oscuridad.
males y otros personajes de difcil identificacin . Desde el momento de su descubrim iento, los estudiosos han
En el Altar A, las bandas decorativas laterales son metfo- hecho nfasis e n la cercana relacin entre los murales de Tiza-
ras de crneos humanos, corazones, manos cortadas y posible- t1n, los cdices del grupo Borgia, y la cermica policroma de
mente un gran chalchihuirl ceremonial. En el otro altar, la de- Puebla y Tlaxcala: todo esto pl antea interesantes cuestiones a
coracin semeja un textil de gran colorido. en el que los diseos resolver -especialmente en torno al simbolismo, las tcnicas y
recuerdan a un tablero de ajedrez ; y - adems de los menciona- las diversas escuelas locales de arti stas.

Detalle del Templo Rojo. Zona arqueolgica del Templo Mayor, ciudad de Mico.

32/ ARQUEOLOG A M EX ICANA


Murales en el Templo Mayor. Museo de Sitio del Templo Mayor, ciudad de Mxico.

Los MURALES DEL TEMPLO MAYOR salten ante nuestros ojos debido al soporte de lodo y a la prdi-
da gradual de viveza sufrida por la accin del medio ambiente.
Los murales descubiertos en las paredes interiores del Templo Como se sabe, durante el desarrollo del proyecto arqueol-
de Tlloc -el cual es fechado a finales del siglo XIV y se le ubi- gico (1978-1982) se descubrieron, adems de las pinturas del
ca, en cuanto a su diseo y composicin, en la Etapa Construc- Templo de Tlloc y los muros pintados de rojo intenso en el in-
tiva 11 de la secuencia de todo el conjunto- tambin presentan terior del Recinto de las guilas, las decoraciones en los talu-
relaciones con los cdices de Puebla y Tlaxcala. des externos de los templos rojos del Norte y del Sur; estos tem-
En el Museo de Sitio del Templo Mayor el visitante puede plos, de talud y tablero, son una evocacin de Teotihuacan a la
contemplar una magnfica reproduccin de la posible factura manera mexica, ornamentados con murales que retoman ele-
de estos murales; en ella, se aprecia cmo los muralistas, sobre mentos presentes en la ciudad de los dioses -por ejemplo, ojos
un acabado de lodo, retoman diseos de los cdices del grupo acuticos. Estas peculiares edificaciones presentan muros que
Borgia yen ese estilo definen la posicin de las figuras, su ves- prolongan los taludes formando una especie de atrio o patio sa-
timenta, adornos y elementos distintivos ; de manera particu - grado; en ellos, adems de extraas hileras de anillos de pie-
lar, la disposicin de brazos y piernas da una impresin de mo- dra, la decoracin mural nos recuerda patrones textiles, de co-
vimiento, muy semejante a la de los manuscritos pictogrficos. lores blancos y rojos entretejidos en diseos que representan
En estos murales del Templo de Tlloc destacan los amarillos tiras de papel colgantes, como gigantescos moos de color rojo
y los azules, pero es muy probable que los otros colores no re- -evidencia de una apropiacin del pasado teotihuacano.

PINTURA MURAL EN EL ALTlPLANO /33


ID

8
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Mural de Malinalco. Reproduccin en el Museo Arqueolgico de Teotenango, Estado de Mxico.

EL EmFlCIO nI DE MALlNALCO LA MANTA FNEBRE DE TENAYUCA

Tambin correspondiente a la poca mexica, es el mural que En este rec uento de descubrimientos, debemos mencionar el
Jos Garcfa Payn descubri en el Edificio III de Malinalco, hallazgo del pequeo mural en el interior de un altar en Tena-
Estado de Mxico. En 1937, dicho arquelogo llev a cabo un yuca, Estado de Mxico; en esta pintura, el di seo dominante
interesante trabajo de excavacin que pu so de manifiesto que consiste de una banda en la que alternan huesos cruzados y cr-
los consttuctores de esta localidad no slo labraron la roca viva neos humanos de perfil en tonalidades blancas, rojas y amari-
para crear magnficos recintos monolticos, sino que tambin llas sobre fondo azul; el estilo corresponde a la poca mexica
completaban la labor arquitectnica con la utilizacin de an- y nos recuerda los relieves de los mausoleos hallados durante
chos ladrillos de adobe. La pared lateral oeste del recinto del las exploraciones de la Calle de las Escalerillas y que forman
Edificio III presentaba un recubrimiento de estuco muy delga- parte del Templo Mayor de la ciudad de Mxico. Antonio Caso
do, en el que se pint una notable composicin -que infortuna- identific claramente la decoracin del mural de Tenayuca
damente ha desaparecido- cuyo tema es una procesin de gue- como un emblema mortuorio, una manta fnebre que simb-
rreros, quienes portan las armas y atavos que los identifican, licamente envolva los restos de los difuntos sacrificados a los
llevan el cuerpo rayado en rojo y blanden en forma amenaza- dioses.
dora una lanza sujeta con la mano derecha; los individuos ca-
minan sobre una banda integrada por diseos geomtricos que,
a manera de mantas o textiles, cubren el piso. El estilo de estas
figuras nos recuerdan ms bien la poca tolteca, por sus atavos
y ornamentos; en estos personajes se reconoce incluso la viril
manifestacin colorida de las pilastras policromadas de Chi -
chn Itz. Para apoyar esta aseveracin no debemos olvidar
que, a partir del ao 1000 de nuestra era, se imprime en la men-
te mesomericana la imagen idealizada de los guerreros, la cual
-a travs del tiempo y del espacio- entrelazar Tula y Chichn Fragmento de mural de Tenayuca, Estado de Mxico. Bodegas del
Itz con Mxico-Tenochtitlan. Museo Nacional de Antropologa.

34/ ARQUEOLOGA MEXICANA


Detalle de la es'ena ,entral de la banqueta de OcoteluIco, Tlaxcala.

LA BANQUETA DE OCOTELULCO Tlaxcala y de Chol ula, 10 que apoya nuestras afirmaciones en


el sentido de que la pintura mural de la poca poscJsica en el
En pocas muy recientes, el estado de Tlaxcala nuevamente ha Altiplano, era una labor en la que se entretejan los conoci-
brindado importantes descubrimientos de pintura mural; nos mientos de los ceramistas, los tlacuitos encargados de los c-
referimos a la banqueta policroma localizada en la parte poste- dices y aquellos que colaboraban en la ornamentacin de la ar-
rior de un recinto ceremonial que fue excavado por el arque- quitectura monumental mesoamericana. ~
logo Jos Eduardo Contreras Martnez; el elemento arquitec-
tnico nos muestra, adems, un altar central cuyo trazo semeja Para leer ms ...
un prisma trapezoidal. Los motivos decorativos de la banque-
ta son semejantes a los de Tizatln ; aqu tambin encontramos BOONE, Elizabeth H. (ed.), Painted architecture and polychrome monumental
la secuencia de crneos humanos de perfil, corazones huma- sculplure in Mesoamerica, Dumbarton Oaks, Washington , 1985.
nos, manos con uas alargadas y crculos -que en Tizatln se CASO, Alfonso, "Las ruinas de Tizatln, Tlaxcala", Revista Mexicana de Estu-
dios Hist6ricos, vol. 1, Mxico, 1927, pp. 139-172.
reconocen como grandes chalchihuites. En los dos casos tlax-
CONTRERAS, Jos Eduardo, "Ocotelulco", Mxico Desconocido, ao XV, nm.
caltecas, as como en el propio Cuauhxicalli de Moctezuma 178, diciembre de 1991 , pp. 54-57, Mxico.
Ilhuicamina, la repeticin de motivos nos habla de un mensaje - - - -" "Los hallazgos arqueolgicos de Ocotelulco, Tlaxcala", Arqueolo-
-relacionado con el sacrificio humano y las ofrendas a los dio- ga, segunda poca, nm. 7, enero-junio de 1992, LNAH, Mxico.
ses- que, a manera de las oraciones rituales, conduce al xtasis GARcrA PAVN, Jos, Los monumentos arqueol6gicos de Malinalco , Gobier-
no del Estado de Mxico, Mxico, 1947.
por medio de la reiteracin para la eternidad en la impronta de NOGUERA, Eduardo, "Los altares de sacrificio de Tizatln, Tlaxcala", Ruinas
sus muros. de Tizatln , Tlaxcala, publicaciones de la Secretara de Educacin Pblica,
En el altar central encontramos personajes descendentes que tomo XX, nm. 20, Mxico, 1929, pp. 25-64.
emergen de Xiuhcatl. La escena principal-enmarcada por cu- Tenayuca (Estudio arqueolgico de la pirmide de este lugar, hecho por el De-
chillos de sacrificio- muestra, sobre un enorme brasero, un partamento de Monumentos de la Secretara de Educacin Pblica), Talleres
Grficos del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa, Mxico,
cuchillo con rostro antropomorfo, el cual -segn su descubri-
1935.
dor- presenta la misma pintura facial que distingue a Tezcatli- TOSCANO, Salvador, "La pintura mural precolombina de Mxico" , Boletn Bi-
poca. Contreras Martnez relaciona, de manera acertada, los bliogrfico de Antropologa Americana, vol. IV, nm. 1, enero-abril de 1940,
murales de Ocotelulco con la tradicin cermica policroma de Instituto Panamericano de Geografa e Historia, Mxico.

PINTURA MURAL EN EL ALTIPLANO /35


Testigos del pasado

La pintura mural
zapoteca
B ERND F AHMEL B EYER*

Broche en la cintura de un personaje. Nicho oeste de la Tumba 5 de Suchilquitongo.

La penumbra envuelve el recinto desde donde atisbamos la morada de


quien en vida fuera una figura principal. Los muros que nos circundan
detienen el bullicio que acompaa a los transentes de la ciudad.
N adie con quien hablar, nadie que nos explique qu pas en este lugar.
De pronto, una luz ilumina el rostro de un personaje que aguarda
en la oscuridad. Hace ms de un milenio, l y sus acompaantes
presenciaron el funeral desde las fras paredes en que fueron pintados.
Ahora son ellos los nicos testigos de los festejos que irrumpieron
el silencio del ms all.
36/ ARQUEOLOGA MEXICANA
ORDEN ESPECULAR: LO TERRENAL REFLEJA EL COSMOS

n efecto, el ciclo perenne de la vida y la muerte sir-

E vi a los antiguos oaxaqueos para celebrar el deve-


nir del tiempo en sus grandes centros Cvico-cere-
moniales. As como los astros se mueven en forma
regular, los hombres sujetaron su quehacer diario a las reglas y
particularidades de lo natural. Espejo de este orden lo fue el
juego de pelota ritual, templo abierto donde los ejes del cos-
mos definan el sino de los mortales. Teatro y pedestal para
quienes comprendan el misterio de la conciliacin, fue tam-
bin ingreso augusto a la senda que tarde o temprano se con-
verta en recinto de transfiguracin.
Muchas son las tumbas halladas en Oaxaca desde el siglo
XVI, pero slo algunas conservan restos inteligibles de pintura
mural. Gracias a las medidas tomadas para su proteccin, po-
demos estudiar ahora sus caractersticas plsticas, tcnicas pic- ~
tricas y contenido de informacin. B
Los glifos y numerales que ejemplifican la etapa ms anti- i
o
gua del muralismo oaxaqueo (200 a 400 de nuestra era) fue- 5
ron aplicados libremente sobre el enlucidocoloreadodela Tum- ~
;;
ba 72 de Monte Albn. En fechas posteriores los diseos se ~
~
delinearon en rojo, para ser rellenados con amarillo ocre, blan-
co de cal, negro de humo, diversos tonos de rojo, verde y azul ~
~
turquesa. Una lnea negra de contorno fue aplicada al final para ~
separar los colores, omitindose los sombreados que hubieran
complicado la volumetra implcita en las representaciones de
costado.
i
Ji'

LA IMPRONTA TEOTIHUACANA EN MONTE ALBN


I
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~
Individuo de edad avanzada. Muro sur de la Tumba 112 de Monte Albn.
Entre los aos 400 y 550 d. c., se pint la Tumba 112 de Mon-
te Albn, respetando la convencin teotihuacana de enmar-
car el diseo central entre bandas horizontales decoradas con
ganchos verdes sobre un trasfondo por 10 general rojo. Varios ~-------- ----~------------------~
personajes desfilan sobre los muros, alternando con bandas ver-
ticales decoradas por di seos geomtricos y signos no des-
cifrados. Los glifos asociados a los individuos son de una ri-
queza excepcional slo comparable con la de las estelas
empotradas en las esquinas de la Plataforma Sur, fechadas tam-
bin dentro de la poca lIlA. Tanto el diseo como la icono-
grafa colocan a la pintura de la Tumba 112 en el contexto de
las relaciones entre Monte Albn y Teotihuacan, cuya intensi-
dad repercuti en todos los niveles de la sociedad.
La Tumba 105 de Monte Albn fue pintada durante la po-
ca I1IB-IV, despus del ao 650 d. C. , con rasgos estilsticos
afines a los de la cultura maya. En este sentido, se aprecia un
rodapi realizado a manera de banda terrestre y una franja ce-
leste ocupada por fauces del cielo adornadas con ojos estela-
res. Entre ambas se acomodaron siete parejas acompaadas de

rn
insignias y jeroglifos que hacen referencia a su rango y a sus

C1Ii' II ~
nombres personales. Estos seores portan sus mejores galas
dando a entender que los muertos requeran ser atendidos en
un ambiente festivo altamente organizado.

* Doctorado en arquitectura por la UNAM. Investigador del Instituto de Inves-


o
tigaciones Antropolgicas-UN AM. Seores desfilando. Muro norte de la Tumba 105 de Monte Albn.

L A PINTURA MURAL ZAPOTECA /37


Fachada de la Tumba 6 de Lambityeco. Zona arq ueolgica de Lambityeco, Oaxaca.

Ahora bien, Llegado a su madurez, el muralismo oaxaqueo


muestra la tendencia a particularizar la temtica expresada me-
diante cnones figurativos tradicionales. Hemos mencionado
ya el uso de glifos nominales en las tumbas 105 y 112 de Mon-
te Albn. El ocupante de la Tumba 104 fue ms all al hacer
plasmar su nombre jeroglfico -1 , segn el sistema clasifica-
torio de Alfonso Caso- en el muro norte y sobre la lpida que
cerr la cmara sepulcral. Donde mejor se demuestra esta prc-
tica, empero, es en Lambityeco y Suchilquitongo, sitios bien
conocidos por sus esculturas en barro del dios Cocijo y sus gran-
des mascarones funerarios .
En Lumbityeco se descubri un altar decorado con relieves
de estuco que se refieren a diversos individuos y a sus nombres
personales. Debajo de esta construccin se localiz una tumba
en cuya fachada se encuentran dos rostros modelados que re-
presentan al seor lL ya la seora 10l Al centro del dintel se
reconoce un cuadrado pintado de rojo, semejante a los que Antecmara y fachada de la cmara sepulcral. Tumba 5 de
se hallan en la antecmara de la Tumba 5 de Suchilquitongo. Suchilquitongo.

38/ ARQUEOLOGA MEXICANA


Ao de muerte del abuelo Nombre del abuelo materno
materno (7 Hierba) ~(13Mono)

Ao en que el prncipe
realiz su ofrenda
(11 Hierba)

Ao en que el padre
Ao en que la madre su ofrenda
realiz su ofrenda (6 Temblor)
(4Tem

Nombre del padre


11 Nudo)

Estela de la Tumba 5 de Suchilquitongo.

LA SAGA DEL SEOR 12 MONO lgico que abarca el Cerro de la Campana y la Tumba 5, en los
actuales municipios de Huitzo y Suchilquitongo. La ofrenda
La tumba de Suchilquitongo antes mencionada fue construida consiste de una vasija con un ave, una espina de maguey y un
a mediados del siglo VIII. Al introducirnos, observamos en ella lienzo de tela parecido al que recibe como tocado otro prncipe
dos dinteles pi ntados, para recordarnos que estamos en un mau- conmemorado en la lpida de Noriega. El seor 13 Mono ha-
soleo donde fueron depositados diversos restos humanos. ba muerto en el ao 7 Hierba (759 d. C.) y dejado en la regen-
Una vez que arribamos a la antecmara, nos vemos rodea- cia a su hija, la seora 12 Hierba, quien realiz una ofrenda se-
dos por diez personajes labrados en bajorrelieve, quienes flan- mejante en el ao 4 Temblor (756 d. C.). En el segmento inferior
quean el acceso, la cmara sepulcral y dos grandes nichos late- de la estela vemos frente a ella al seor 11 Nudo, padre del prn-
rales. Los tocados simblicos, la indumentaria y los glifos cipe, quien a su vez ofrend en el ao 6 Temblor (732 d. C.).
asociados hablan de su alto rango social y de su participacin En los cantos de la piedra se especifica, adems, que la madre
en las ceremonias que les aseguraron un buen trmino a su exis- del heredero muri en el ao 2 Hierba (767 d. C.) y ste en el
tencia terrenal. Al sustraemos de su vigilancia detectamos en ao 3 Hierba (807 d. C.).
el fondo de la cmara sepulcral una pequea estela sobre la Ahora bien, si en la Tumba 5 de Suchilquitongo la escultura
que se registraron eventos importantes de la familia gobernan- sustituy lo que en otras tumbas estaba pintado, tenemos tam-
te local. bin una serie de murales que comprenden cerca de ochenta fi-
En el segmento superior de dicha estela observamos al prn- guras humanas. Algunas de stas llaman la atencin por la ri-
cipe 12 Mono, quien ascendi al poder en el ao 11 Hierba (763 queza de su ropaje y lo elaborado de su ornamentacin. Otras
d. C.), ocasin que aprovech para dirigir una ofrenda a su abue- llevan capas de plumas o un simple taparrabo: nobles, sacer-
lo materno, nombrado 13 Mono. Este seor haba sido gober- dotes, guerreros, hilanderas y enmascarados que portan bcu-
nante del reino de Huijazoo, cuya cabecera fue el sitio arqueo- los, lanzas, escudos y estandartes. Decoran los nichos en dos

LA PINTURA MURAL ZAPOTECA / 39


Escena del nicho oeste. Tumba 5 de Suchilquitongo.

niveles y en distintos tamaos, que responden a su importan -


cia y papel en las actividades representadas. Debido a que ca-
recen de glifos personales, parece que atienden las ceremonias
desde un segundo plano. Las escenas ms importantes, sin em-
bargo, se localizan en la cmara sepulcral. Diecinueve perso-
najes con tocados de plumas verdes y aves fantsticas enmar-
can este recinto a la altura de nuestros ojos, mientras que doce
jugadores de pelota y seis acompaantes desfilan al nivel del
piso y del individuo para quien fue construida originalmente
esta morada. Sera ste el seor 13 Mono, jugador de pelota y
personaje principal que logr incorporarse victorioso al orden
universal?

Los MURALES TIPO CDICE

Con esto llegamos al final del periodo Clsico (900 a 1000


d. C.), durante el cual se perdi esta gran tradicin pictrica.
No obstante, la costumbre de pintar las tumbas persisti en Oa-
xaca, apareciendo ahora los murales tipo cdice. Este estilo,
que no se restringe a los mixtecos, se encuentra en varios sitios
de dominio zapoteca, e incluso ms all, en el Altiplano cen-
tral y el rea maya. En los valles de Oaxaca lo encontramos en
dos tumbas localizadas en Huitzo y Zaachila, y en los dinteles
de los palacios de Mitla. Dintel. Tumba 1 del Barrio del Rosario, Huitzo.

40/ ARQUEOLOGA MEXICANA


~
8

~
~
Escena del nicho este. Tumba 5 de Suchilquitongo.

Entre los diseos que distinguen el estilo cdice podemos


mencionar calaveras y huesos cruzados, que tambin aparecen
ocasionalmente en las expresiones artsticas del periodo vi-
rreinal. Acaso se trata de una mera coincidencia formal, o son
reflejo de la enraizada espiritualidad que tantas veces asombr
a los frailes que acompaaron la conquista militar? Es ste un
tema que se presta para una discusin mayor. Baste, por el mo-
mento, sealar que la muerte sigue siendo un misterio que nos
hace reflexionar sobre los mltiples caminos del alma, que al
decir de los cdices y la pintura mural, es guiada a travs de las
tinieblas por una lengua de fuego que emerge detrs del rostro
de los mortales. ~

Para leer ms ...

CASO, Alfonso, Las estelas zapotecas, Secretara de Educacin Pblica, M-


xico, I928.
- - -, " Sculpture and mural painting of Oaxaca", en Handbook of Mid-
die American Indians, vol. 3: 849-870, University ofTexas Press, Austin, 1965.
- - -- , El tesoro de Monte Albn, Memoria del Instituto Nacional de An-
tropologa e Historia, nm. lII, Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1969.
FRANCO BRIZUELA, Mara Luisa, La tumba zapoteca, Cavallari Impresores y
Editores, S.A. de C. V., Mxico, 1993.
MNDEZ MARTfNEZ, Enrique, "La tumba 5 de Huijazoo", Arqueologa, nm.
Grupo de la Iglesia, Mitla. 2, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1988, pp. 7-16.

LA PINTURA MURAL ZAPOTECA /41


La ciudad ms culta del oriente de Mesoamrica

Los pintores de El Tajn


ARTURO P ASCUAL S OTO *

Figura zoomorfa. Edificio 1 del Tajn Chico. Zona arqueolgica de El Tajn.

Al norte del estado de Veracruz, y en medio de la selva tropical


lluviosa, se encuentra el sitio arqueolgico de El Tajn, construido por
una cultura anterior a la totonaca. En sus tiempos de esplendor
-hacia 1100 d.C.-, en la ciudad no haba edificios ni templos que no
estuvieran decorados por esculturas y pintados de brillantes
colores. La metrpoli, vista a la distancia, tendra un intenso color
rojizo: como si un "rayo" (que es lo que significa Tajn en totonaco)
colorido hubiese cado en el centro de la espesura esmeralda.
42/ ARQUEOLOGA M EXICANA
l Tajn -"rayo" o "trueno", en lengua totonaca- era ciudad, cuya configuracin urbana quiz no sea anterior al ao

E ya una ciudad abandonada cuando Corts hizo fon-


dear sus barcos frente a playas de Veracruz. Para en-
tonces, hara no menos de trescientos aos que haba
dejado de existir. Los totonacos, tambin recin llegados a la
regin, permanecan en la sierra de Papantla -no lejos de El Ta-
500 de nuestra era.
El Tajn debi contar con extensas zonas habitacionales dis-
tribuidas a lo largo de los arroyos que convergen en la plaza del
mismo nombre. Sus edificios, pintados con diferentes tonos de
rojo, azul , verde y amarillo, contrastaban con la selva tropical
jn- y en varios sitios de la costa norte del Golfo de Mxico, que los rodeaba. En los techos de los mismos dominaran los
donde los encontr Corts y con quienes se "ali en amistad" materiales perecederos -maderas y palmas-, mas es posible
antes de iniciar la conquista de Mxico. que se hubiera dado inicio a la bsqueda de soluciones cons-

~
;!

~
o
~
~

~
Vista de la ciudad de El Tajn de5de el oriente. A la izquierda se Vista del Tajn Chico desde el Edificio de las Columnas. De
encuentra el Grupo del Arroyo y a la derecha la plaza de la Pirmide de izq uierda a derecha, aparecen los editicios A, 8 , C el, al fondo, los
los Nichos. edificios 22 y 23.

~
I
Ji?
~
~
Fachada oriente del Editicio C del Tajin C hico. Fachada sur del Edilicio A del Tajll Chico.

Los COLORIDOS TIEMPOS DE EL T AJN tructivas que permitieran techar con losas muy ligeras espacios
ms amplios, con la ayuda de columnas labradas en piedra. Esta
Sin embargo, los tiempos de El Tajn fueron otros -mucho ms particular solucin constructiva -una verdadera novedad en
antiguos- y de una cultura distinta a la totonaca. Para el ao Mesoamrica- introdujo cambios significativos en el manejo
900 d.C., poca en la cual habra llegado este grupo tnico a las de los espacios arquitectnicos de los edificios del Tajn Chi-
playas del Golfo, El Tajn -junto con la Pirmide de los Ni- co, localizados en la parte ms alta de la ciudad y donde habra
chos- tendra un aspecto muy similar al que hoy le conocemos; de concentrarse el esfuerzo constructivo final.
los tableros con nichos y las cornisas voladas se habran con-
vertido en los elementos distintivos de una arquitectura cere- UNA CULTURA DE PINTORES Y ESCULTORES
monial que ocupaba varias hectreas en el centro mismo de la
A lo largo de tres siglos, y hasta el ao 900 d.C., la ciudad cre-
ci rpidamente y se consolid en lo urbanstico y en lo polti-
* Arquelogo por la ENAH. Maestra en las universidades de Roma y Perugia,
Italia. Pasante del doctorado en Antropologa en la UNAM. Investigador del Ins- co, asegurndose un territorio cuyo ncleo eran las cuencas de
tituto de Investigaciones Estticas de la UNAM . los ros Cazones y Tecolutla. Siempre ligada a ellos, se convir-

Los PINTORES DE EL TAlN /43


Figura zoomorfa. Edificio 1 del Tajn Chico. Zona arqueolgica de
El Tajn.

ti en la ciudad ms importante de la costa norte del Golfo. En


la ciudad, no hubo espacio que se dejara sin color. Pintores y
escultores - durante siglos- se dieron a la tarea de recubrir los
muros de piedra. Las fachadas de los edificios fueron pintadas
de azul, amarillo y verde (ca. 1000 d.C.), aunque ms tarde slo Los edilicios de El Tajn eran constantemente rep ntad . en esta
de rojo y azul (ca. 1100 d.C.) . Siempre sobre fondos de color ilustracin se muestran las dos ltimas pocas de pnrura en la fac hada
liso, se pintaron toda suerte de lineas entrelazadas y de espira- sur del Edificio A de El Tajn Chico (ca.lOOO-llOO d .
les. Dibujos azules sobre peldaos amarillos y verdes; lneas
de color azul intenso o verde sobre fondos azul claro; trazos ro- dad - la ms culta del oriente de Mesoamrica- po timular
jos sobre reas azules. La ciudad, vista a la distancia, tendra la labor de sus pintores, quienes convirtieron cada pared en un
un intenso color rojizo. mural y donde la ejecucin de aquellos "enrrela es~ -impues-
tos por el estilo artstico vigente- desemboc en un juego de l-
EL ARTE "MINIMALISTA" DE LOS PINTORES DE EL TAJN neas propio de "calgrafos" que tenninaba por ocultar la iden-
tidad de las figuras entre espirales, ganchos y lneas retorcidas.
En el estrecho interior de los templos, as como en los prticos El color de fondo de los murales no sera disnlO del usado so-
y "salones" de los edificios del Tajn Chico, los pintores en- bre los aplanados exteriores. Las figuras fueron dispuestas sobre
contraron espacios adecuados para llevar a cabo verdaderos paredes entonadas de rojo, azul o verde, y divididas en eccio-
murales - piezas maestras del arte clsico veracruzano- cuyas nes horizontales por medio de bandas de color. Tan antiguos
escenas deban vincularse a la funcin de los edificios. La ciu- pintores -por 10 que sabemos- jams se atrevieron a realizar

Las dos ltimas pocas de la pintura mural en la fachada oriente del Edificio C del Tajn Chico (ca. 1000-1100 d.C).

44/ ARQUEOLOGA MEXICANA


Detalle de bandas cruzadas en una cornisa. Edificio 1 del Tajin Chico.
Zona arqueolgica de El Tajn.

que se tratara de una obra colectiva, slo uno de ellos pudo ser
capaz de proyectar tan complejo mural. Alguien rovo que de-
cidir -probablemente l 5010- qu imgenes convenia pintar y
qu disposicin deban ocupar las figuras en el mural. Las im-
genes del prtico, derivadas del singular repertorio iconogrfi-
La ausencia de color en el resto del edificio se debe a que en esas partes
no sobrevivi evidencia alguna. co de la cultura de El Tajn, fueron pintadas sobre fondos de
color rojo, azulo verde, y dispuestas en secciones horizontales,
cuyas distintas proporciones se atienen a los volmenes de los
una imagen de gran tamao; prefirieron "llenar" el espacio con elementos arquitectnicos. A cada una de estas secciones le co-
multitud de figuras, acomodndolas en grupos y repitindolas rresponde un color de fondo 'j sus lmites fueron enfatizados
a todo lo ancho del mural. La tendencia era entonces la "mi - por una doble banda de color verde o azul 'j amarilla.
niatura", figuras muy pequeas resueltas con lujo de detalles. Pese a las amplias dimensiones del mural, las mismas figu-
ras se repiten una y otra vez, en forma casi mecnica. El reper-
EL LENGUAJE RITUAL DE LA FORMA torio es, en efecto, muy limitado y cada una de las secciones
fue resuelta reproduciendo "hombro con hombro" los diseos
En el prtico del Edificio 1 -si no es que tambin en sus des- de un mismo patrn. Esta limitacin - que, sin embargo, slo
truidos aposentos- se congregaron varios artesanos. Los pin- es aparente- debi surgir como una forma de "escritura". Hay
tores se dieron a la tarea de producir uno de los pocos murales que recordar que la pintura mural en Mesoamrica -dejando de
que se conservan en la antigua ciudad. Sin embargo, por ms lado sus valores estticos- es un vehculo de comunicacin,

EtapaB

Los PINTORES DE EL TAlN /45


cuya claridad conceptual no pue-
de perderse en la forma. De ah
que la reiteracin de los mis-
mas patrones de diseo haya
servido para enfatizar la co-
municacin cifrada en el
mural. Si nos atenemos a
ello, entonces podremos
descubrir que el Edificio
1 de El Tajn probable-
mente fue un templo dedi-
cado a una deidad cuyo aspec-
to an puede adivinarse en el fondo
de los tableros: una figura ricamente
amada con arreglos de pluma y com-
puesta por el cuerpo descamado de un
animal y una cabeza, tambin de perfil,
con poderoso hocico, cuyo ojo -en vez de
arco- exhibe un abultamiento pintado en
verde seco que termina en forma de gan-
cho. Esta figura no es inslita -por ms que as
pudiera parecer- en el arte de El Tajn; se la halla
frectlemememe representada en la escultura de la ciu- Personaje con mscara. Edificio 1 del Tajn Chico. Zona arqueolgica
dad, aunque, en este caso, formada sobre la base de un cuerpo de El Tajin.
humano.

LAS HAZAAS DE
13 CONEJO

La ciudad de aquellos pin-


tores comenz a cambiar a
partir del siglo x d.C. Para
cntonces, es probable que hubiera co-
menzado la infiltracin del grupo totona-
co -originalmente serrano- por el litoral norte Relieve de la Pi"mide de los Nichos.
del Golfo, afectando directamente los territorios de El Tajn.
Muy pronto, el destino de la ciudad cay en manos de una suer- la costa y en la montaa de Veracruz y Puebla- probablemen-
te de "aristocracia" guerrera. Uno de aquellos ltimos gober- te ya habran comenzado a contraerse.
nantes, quiz el ms clebre, llevaba por nombre 13 Conejo y
durante su gobierno se libraron guerras martimas. Sus haza- LA CIUDAD FANTASMA Y SUS NUEVOS HABITANTES
as fueron esculpidas, entre figuras de magueyes, sobre las co-
lumnas de piedra que sostenan el techo del prtico que daba Hacia el ao 1100 o 1200 d.C., la ciudad pudo quedar desocu-
acceso al que entonces fuera el edificio ms importante de la pada. Los sucesores de 13 Conejo terminaron por abandonarla
ciudad. Dentro de ste se labraron verdaderas procesiones de y, con ellos, quiz tambin salieron los pocos pintores que an
guerreros con sus cautivos. Los temas de la escultura haban quedaban en ella. Con todo, en algn momento, otra gente re-
cambiado. Bien pronto, los pintores olvidaron la filigrana de gres a la ciudad. Los edificios, antes dedicados al culto, se
"entrelaces" que haba caracterizado su trabajo. Sin abandonar convirtieron ocasionalmente en improvisadas moradas de cam-
el propio estilo, tambin se dieron a la tarea de pintar procesio- pesinos. Ahora se cocinaba en los antiguos templos, donde an-
nes de guerreros directamente sobre el blanco de los aplanados tes hubiera sido impensable hacerlo. Aquella ltima gente vi-
de cal, sin que mediara ahora color alguno. El dibujo gradual- vi sobre derrumbes y, en algn caso, prepararon sencillos
mente perdi precisin y calidad hasta desaparecer, desplazado alojamientos con piedra removida de los viejos y esplndidos
por el uso directo del color. El nmero de los pintores proba- edificios. A partir de entonces surgi un "pueblo", no peque-
blemente fue decreciendo puesto que la actividad constructiva o, sobre las ruinas de la ciudad. Los "nuevos" edificios -mu-
haba disminuido considerablemente, aunque an prosegua en cho ms modestos que los anteriores- fueron edificados en el
las zonas altas de la ciudad. No sera improbable que en el si- extremo sur de El Tajn. La cultura ya no sera la misma y sus
glo XI ya hubiera comenzado un lento pero irreversible proce- habitantes nada tendran que ver con los antiguos constructo-
so de deterioro cultural. Los antiguos territorios de El Tajin -en res de El Tajn. ~

46/ ARQUEOLOOiA M EXJCANA


t

Las Higueras ~

Al sur del ro Nautla se forma una an- na- hacan de esta tradicin una prctica obligada; as,
gosta franja de costa que sirve de los aplanados ms antiguos iban quedando cubiertos
1\1 asiento al sitio arqueolgico de Las
Higueras, justo a orillas del ro Co- Higueras corresponden a las sucesivas
lipa. A partir del ao 600 d.C. - y lue- "reparaciones" del Edificio 1, esto es,
go de un "vaco" ocupacional que pudo fueron pintados en momentos distin-
prolongarse por ms de tres siglos- se tos del Clsico Tardo y probable-
convirti en una modesta ciudad coste- mente del Epiclsico local.
ra cuyas construcciones fueron dis- Los murales ilustraban partes del
puestas formando varias plazas. En lo pensamiento simblico de tan antigua
alto del Edificio 1 fue hallado el arran- gente de costa. Su presencia en el "ado-
que de los muros de un templo crucifor- ratorio" serva para poner nfasis en
me cuyos aplanados de cal y arena sir- el carcter ritual de la construccin,
vieron de soporte a varias escenas por ejemplo, su dedicacin al culto.
pintadas. No debe olvidarse que una parte im-
Estos murales son el resultado de - por portante de estos edificios se fragmen-
lo menos- trescientos aos de continua t o se destruy al colapsarse la parte
labor artesanal (ca. 600-900 d.C.); es- media y alta de los muros del recinto su-
taban formados por numerosas capas perior, lo cual determin que hoy conser-
pictricas superpuestas -se llegaron a vemos slo una pequea serie de las fi -
contar hasta veintinueve- que corres- guras que formaban parte de registros
ponden a las refomlas de los aplanados horizontales y que sirvieron para enmar-
del edificio. Segn la costumbre meso- car el mural justo donde se alzan las pare-
americana, las edificaciones deban re- des. Al caer stas por tierra, qued destrui-
mozarse al final de cierto periodo; ade- da irremediablemente la mayor parte de la
ms, la fragilidad de los materiales superficie pictrica y la obra de varias
Personaje con tocado en co lor azul.
constructivos - piedra de ro, cal y are- Las Higueras. VeracnlZ. generaciones de antiguos pintores.

Para leer ms .. GARCA PAVN, Jos, "Archaeology of central Veracruz", en Handbook of


Middle American lndians, XI: 505-542 (R. Wauchope, ed.), University of
Texas Press, Austin.
BROEGGEMANN, Jergen Kurt (ed.), Tajn, El Equilibrista - Turner Libros, M- PASCUAL SOTO, Arturo, Iconografa arqueolgica de El Tajn, Instituto de In-
xico - Madrid, 1992. vestigaciones Estticas-Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1990.
_ _ _ _ ,"El Tajn: great center ofthe Northeast", en Mexico, thirty centu- WILKERSON, S ., Jeffey K., El Tajn, una gua para visitantes, Gobierno del Es-
ries ofsplendor, Metropolitan Museum of Art, Nueva York, 1990, pp. 45 -72. tado de Veracruz, Xalapa, 1984.

Los PINTORES DE EL TAJN / 47


Nuevas claves de un eni roa ancestral

Bonampak
MARy MILLER*

En 1946, un maya lacandn gui


al fotgrafo y cineasta
norteamericano Giles Grevilly
Healey hasta las ocultas ruinas
de una pequea ciudad maya y
-cosas del destino- le penniti
la entrada a un oscuro cuarto de la
Estructura 1. El mundo moderno
conoci lo que se identificara
en adelante con el nombre de
Bonampak. Por fin se haba
descubierto una secuencia
completa de pinturas mayas en buen
estado. Durante mucho tiempo,
prcticamente las nicas referencias
a estos murales se basaban en las
copias que se haban hecho de ellos.
Ahora, gracias a los modernos
mtodos computarizados, las
pinturas de Bonampak son
nuevamente descubiertas para
mostrarnos con mayor detalle
y fidelidad su antiguo esplendor.

* Directora y profesora del Departamento de Historia del Arte en la Universi-


dad de Yale. Autora de varios libros sobre el arte prehispnico de Mxico. Figura 1. Estructura 1, Cuarto 1, muro sur. Bonampak, Chiapas.

48 / ARQUEOLOGtA MEXICANA
617 I )IVdWVN08
esde el siglo pasado y hasta principios de ste, los

D arquelogos de la zona maya encontraron algunas


claves para la interpretacin de los murales antiguos,
pero carecan de un esquema general que les permi-
tiera entenderlos. Adela Bretn puso de manifiesto la comple-
jidad alcanzada por la pintura maya hacia el ao 1000 d.C., al
hacer copias de las pinturas de Chichn Itz y otros sitios; Teo-
berta Maler hall rastros de estuco pintado en las bvedas de
los edificios de Yaxchiln; Miguel ngel Fernndez mencio-
na los estucos decorados de Palenque. Pero el enigma de la pin-
tura de la poca clsica permaneca: a qu tipo de pintura mo-
numental corresponda? Encontraran los arquelogos, algn
da, el equivalente de una Pompeya maya?
En 1937, los arquelogos de la Carnegie Institution de Was-
hington descubrieron un complejo mural en Guatemala, mien-
tras trabajaban en Uaxactn. Un largo texto acompaa al mu-
ral, pero no comienza con una indicacin calendrica obvia - y,
al parecer, tal era el nico inters de los arquelogos de esa po-
ca . La escena representada en el mural, sin embargo, era poco
usual: en ella apareca un grupo de msicos, tal vez del propio
lugar, cuadros familiares enmarcados por elementos arquitec-
tnicos y la impresionante reunin, frente a frente, de dos se-
ores - uno de ellos armado. Los arquelogos de la Carnegie
llamaron a su mejor copista, el guatemalteco Antonio Tejeda,
quien hizo una detallada reproduccin en color de la escena.
En los meses siguientes el mural fu e destntido por vndalos,
quienes utili za ndo machetes despegaron trozos de pintura de
la pared. A pesar de ser poco conocido por el pblico, el mural
de Uaxactn tienc gran importancia: es la nica pintura narrati-
va de estas dimensiones, del Clsico Temprano (250-550 d.C.),
que se conservaba; adems, hasta donde se sabe, es la repre-
sentacin ms antigua de los mayas donde aparece un nmero
tan nutrido de personajes.
El hallazgo de las pinturas de Uaxactn provoc que todos
los arquelogos mayistas fueran tras la pista de posibles des-
cubrimientos de murales ms importantes -sera ms adecua-
do llamarles revelaciones, pues eran conocidos por los mayas
del lugar, quienes haban guardado el secreto durante siglos,
sobre todo en la regin de la selva lacandona. La espera no fue
larga. En 1946, un maya lacandn, que antes haba sido gua
de Carlos Frey y John Bourne, condujo a Giles Grevilly Hea-
ley, fotgrafo y cineasta estadunidense, hasta un "tun", nom-
bre que daban a las antiguas ruinas de los mayas, y le permiti
la entrada al Cuarto 1 de la Estructura I. El mundo moderno co-
noci por fin lo que se identificara con el nombre de Bonam-
pak. Finalmente, haban descubierto una secuencia completa
de pinturas mayas, en buen estado, que abarcaba tres cuartos.
Healey, consciente de la importancia del descubrimiento, tuvo
buen cuidado de ser el portador exclusivo de las buenas nue-
vas. La noticia no tard en dar vuelta al mundo - ya fuera a tra-
vs de los peridicos, del Illustrated London News o de la re-
vista Lije: todos se enteraron de la existencia de Bonampak.
Pronto surgieron celos y envidias entre quienes crean ha-
ber estado a punto de hacer el descubrimiento, y no tardaron,
encabezados por Frans Blom, en bautizar la fascinacin gene-
ralizada por Bonampak como epidemia de "bonampakitis". En
1948, Carlos Frey llev a un grupo de destacados artistas y es- Figura 2. Estructura 1, Cuarto 2, muro sur. Bonampak, Chiapas.

50/ ARQUEO LOGiA M EXICANA


T~ / )!VdWVN0S:
Figura 3. Estructura 1, Cuarto 3. Bonampak, Chiapas.

52/ ARQUEOLOGA MEXICANA


4
critores al lugar; por razones misteriosas, recibi un balazo en
la cabeza. La "bonampakitis" poda ser una enfermedad de fu-
nestas consecuencias. Pero, quin poda resistir estas pintu-
ras, renombradas por Salvador Toscano como "la Capilla Six-
tina mexicana"?
La conservacin de los murales de Bonampak se debe a un
azar de ndole constructivo. Poco despus de terminarse, unas
piedras defectuosas de la bveda se desprendieron, permitien-
do que el agua escurriera hasta las superficies pintadas. Las
acumulaciones calcreas y de sales sobre la superficie de los
murales impidieron el lento desprendimiento de las paredes,
como sucedi con los murales de Yaxchiln. No se trata de una
conservacin repentina, como en el caso de Pompeya, donde
los murales fueron cubiertos por ceniza volcnica; tampoco
fue intencional, como en los cuartos de Cacaxtla, cuidado-
samente rellenados de arena por sus antiguos habitantes. Es
probable que en la antigua ceremoni de la "muerte ritual" se
destruyeran sistemticamente ojos y narices, se borraran com-
pletamente los rostros y se eliminara as el poder de quienes,
en vida, encargaron estas obras. Sin embargo, la acumulacin
de sales acarreadas por el agua fue constante y conserv las tres
cmaras intactas, desde las bvedas hasta el borde del piso, aun-
que la pintura se ha perdido casi por completo en los arranques
de la bveda. Las pinturas de Bonampak siempre se han exa-
minado a travs de copias, ms que en los originales, puesto
que hay reas donde se ha perdido completamente la pintura, y
por la dificultad de descifrar la gran cantidad de imgenes en
tal arreglo arquitectnico. Los libros donde contemplamos los
murales de Bonampak casi siempre reproducen imgenes pro-
cedentes de copias modernas. En 1946-1948, Antonio Tejeda
y Agustn Villagra hicieron muy buenas copias, reproducidas
hasta la fecha; las copias de Rina Lazo en el Museo Nacional
de Antropologa son [as ms completas, y las del Cuarto 1, de
Felipe Dvalos, son las ms detalladas.
Si bien la calcificacin protegi los murales, con el tiempo
las sales protectoras se endurecieron y formaron una gruesa
capa blanca que haca casi imposible verlos directamente. Las
pinturas ms completas de la antigedad empezaron a ser me-
jor conocidas en el Nuevo Mundo a travs de copias, traduc-
cin de las versiones originales, a cargo de artistas contempo-
rneos. Hubo quienes creyeron perdidos para siempre los
murales. Los cientficos no: para revelar los antiguos murales,
los especialistas de la Escuela Nacional de Conservacin, Res-
tauracin y Museografa, del ex convento de Churubusco
(INAH), comenzaron en 1984 una labor de limpieza y recons-
truccin que tom tres aos.
Desde su descubrimiento, tanto especialistas como pintores
se preguntaban cmo habran sido los murales de Bonampak
cuando el ancestral artista maya mola sus pigmentos y, pincel
en mano, cubra rpidamente los muros con escenas domsti-
cas, de contienda y festivas. Al terminar su labor reconstructi-
va, pudieron apreciarse los detalles y el rico colorido de los fa-
mosos murales, liberados por los restauradores de su prisin
salina. Sin embargo, son pinturas de hace 1,200 aos, y han
sufrido el paso del tiempo. La revista National Geographic de
Washington, con autorizacin del INAH, inici un proyecto para
retocar digitalmente algunas de las imgenes ms importantes

BONAMPAK /53
Figura 4. Estructura l. Cuarto 1, muro norte. Bonampak, Chiapas.

de los murales de Bonampak. Trabaj para el proyecto de Na- puta dora: mscaras recortadas, trazadas con una fma lnea ama-
tional Geographic con todas las reproducciones conocidas de rilla rodean, casi como rayos X, los rostros de los guerreros vic-
las pinturas, incluidas las fotos originales de Healey; mi inten- toriosos del Cuarto 2 (figura 5); aparecieron cuentas en las ale-
cin era descubrir si las computadoras podan auxiliar a los ar- tas de la nariz de las hermosas mujeres de la realeza del Cuarto 3
quelogos, y recuperar detalles ocultos. (figura 3). Los elegantes gestos de sus manos indican que de-
Digitalizamos imgenes a partir de fotografas detalladas de ban sostener algo: la computadora mostr que se trata de cuer-
los murales restaurados y con ellas alimentamos a una compu- das y espinas, herramientas utilizadas para el sangrado ritual.
tadora Macintosh, usando el programa Adobe Photoshop. Una Los murales de Bonampak narran una historia y a travs del
vez capturada la imagen, podamos ampliar cada detalle hasta nfasis de la computadora resultan ms claros algunos detalles
llegar a pixeles, o puntos digitalizados imperceptibles a simple del relato. La historia comienza en el Cuarto 1, donde se pre-
vista. Algunos fragmentos del mural an son enigmticos, pero senta a un nio pequeo ante la corte de nobles (figura 1). Re-
otros resaltaron claramente. Con los pixeles aparecieron deta- sulta interesante que el texto identifique al nio como pariente
lles que pudimos reforzar para reducirlos nuevamente. Tam- del rey de Yaxchiln, Escudo Jaguar 11, y es probable que sea
bin delineamos los contornos de las figuras y logramos hacer- su hijo o su sobrino, pues la hermana de Escudo Jaguar 11 era
las ms legibles. Usamos viejas fotografas y fotos infrarrojas esposa de Chaan-muan, rey de Bonampak. Un sirviente pre-
en busca de ms detalles que pudieran resaltarse. senta al nio, cuyos pies y manos tienen un trazo singular. Si
La limpieza ya haba sacado a luz vigorosas figuras, que la se observa con atencin, se nota que el sirviente se hall algu-
interpretacin de los copistas haban equivocado del todo. Por na vez frente a frente con otro personaje borrado posterior-
ejemplo, en la escena de la batalla, el rey maya y sus acompa- mente, del cual se conserva solamente un ojo. Para celebrar el
antes tiran al suelo a un cautivo, casi fuera del plano del mu- reconocimiento de este niito, los seores portan vistosos atuen-
ral. Al caer, su lanza se quiebra y su escudo cae junto a su cuer- dos y esperan a los ejecutantes (figura 4). Dos jugadores de pe-
po. El texto restaurado de la parte superior haba sido destruido lota encapuchados abren una mata de elote, analoga del joven
casi por completo por la calcificacin; ahora, revelado por pri- seor, an "verde", de la parte superior; a sus pies est sentado
mera vez, relata cmo el rey maya de Bonampak emprende esta el Joven Dios Maz, en posicin de loto, sobre un asiento cu-
guerra por mandato de su vecino, Lacanh -que bien podria es- bierto de piel de jaguar. Otras figuras encapuchadas, entre ellas
tar representado por el guerrero emplumado de pie, justamente una gran jaiba (tal vez la deliciosa pigua, considerada an hoy
bajo el texto. Otros detalles adquirieron vida mediante la com- da un manjar) y un caimn, esperan para comenzar su tarea.

54/ ARQUEOLOGA MEXICANA


Figura 5. Estructura I. Cuarto 2, muro norte. Bonampak, Chiapas.

Para sellar el ritual, los mayas emprenden una batalla donde Se jala el meique somosado, probable muestra de su primer
capturan vctimas para el sacrificio (figura 2) . Como se ve en sangrado pblico.
el Cuarto 2, los guerreros atacan, agrupados alrededor de las Si leemos la fecha de la serie inicial del Cuano 1, nos ente-
imgenes de sus jefes, y algunos cados se arrastran en la parte ramos de que estas pinturas celebran acontecimientos que co-
baja; el pie que vemos sobre el muslo del cautivo en el aire per- mienzan en 790 d.C. , por lo que sabemos que estos murales per-
tenece a un cuerpo que cae a los pies del personaje con un to- tenecen a los ltimos momentos de esplendor en las tierras
cado de jaguar, Chaan-muan. Los victoriosos seores de Bo- mayas del sur, cuando la elite cultural de las ciudades mayas
nampak retoman con su botn humano y presentan a las vctimas lleg a su punto final. Podemos imaginar que la batalla es slo
en una enorme escalera -probablemente la que lleva al gran un fragmento de la guerra donde los mayas fueron derrotados.
edificio donde se albergan los murales (figura 5). La lnea dia- Se lucha a petici n de Lacanh y tal vez ambos por requeri-
gonal del cuerpo inene conduce hasta los pies del vencedor, miento de Yaxchiln, apenas a 26 kilmetros de distancia. Los
Chaan-muan, y tambin atrae al espectador, pues el notable seores del lugar resultaron vencedores en esta batalla, pero no
cuerpo desnudo concentra la escena : la vida escapa de esta fi- volvieron a construir edificios en Bonampak; su mundo se per-
gura mientras de sus dedos suspendidos an chorrea la sangre. di en el tumulto de la guerra constante, terrible epidemia que
Fuera de la pintura misma, un guerrero corta los dedos o arran- puso fin a esta vida cortesana en las tierras bajas. Slo median-
ca las uas de las vctimas; la sangre mana de manos de los cau- te la conservacin, el estudio y la interpretacin de estos mura-
tivos. La computadora permite ver fragmentos de cuerda que les, puede revivirse tal mundo palaciego. ~
atan sus cuerpos, la mscara sobre la cara de Chaan-muan y
parte de la pintura que adoma sus rodillas. Traduccin: Elisa Ramrez Castaeda
Otros cautivos son sacrificados en el Cuarto 3 por danzan- Para leer ms ...
tes que giran, en una pirmide de ocho niveles. Desde la cma- EsPINOSA, Agustn, Mauricio Rosas, Beatriz Sandoval y Abelardo Venegas, Bo
ra cerrada, las mujeres de la realeza observan y a su vez hacen nampak, Citicorp, Mxico, 1988.
su propia ofrenda (figura 3). Auxiliadas por un robusto sir- MrLLER, Mary Ellen, The murals ofBonampak, Princeton University Press, 1986.
NJERA C., Martha l., Bonampak, gobierno del Estado de Chiapas, Mxico, 1991.
viente, las mujeres perforan sus lenguas y se disponen a san-
RUPPERT, Karl, 1. Eric. S. Thompson y Tatiana Proskouri.a koff, Bonampak, Chia-
grar sobre las cuerdas, que sostienen una a otra. Su pelo est pas, Mexico, Carnegie Institution, Washington, 1955.
adomado con perlitas. El pequeo heredero, que no habamos VILLAGRA CALETl, Agustin, Bonampak, la ciudad de los muros pintados, INAH,
visto sino en el primer cuarto, reaparece en el cierre del ciclo. Mxico, 1949.

BONAMPAK / 55
Costa oriental de Quintana Roo

Los murales mayas


del Posclsico
L ETIClA S TAINES CICERO*

Tulum, Quinta na Roo.

En los murales de la costa de Quintana Roo pueden encontrarse


conceptos ntimamente ligados a la vida de los mayas, a su subsistencia
y su cosmovisin; escenas asociadas: agricultura/ fertilidad de la tierra;
lluvia/ abundancia; vida/ muerte; renacimiento del cosmos y sus tres
niveles: cielo, tierra e inframundo/ los ciclos astrales. Entre las
necesidades terrenales y sus representaciones celestes reflejadas en
espejo, el complejo lenguaje del crculo y la greca, el color y la textura,
el claroscuro y el relieve. Ciudades al filo de esos dos abismos:
el mar y la selva, donde la luz dialoga elocuentemente con la sombra.
56/ ARQ UEOLOGiA MEXICANA
l litoral de la costa oriental de Quintana Roo, desde que permanecen nos muestran lo que debi haber sido esa ar-

E Isla Cancn hasta Punta AlIen, conserva vestigios ar-


quitectnicos de la cultura maya prehispnica que
testimonian la intensa actividad existente en esa zona,
por haber sido una ruta de comercio y comunicacin martima
entre la costa del Golfo de Mxico, la Pennsula de Yucatn y
quitectura coloreada.
La arquitectura de esta regin, que se distingue del resto del
rea maya por una serie de rasgos, es clasificada comnmente
como "estilo Costa oriental". En el caso de las pinturas, algu-
nos investigadores opinan que el estilo se asemeja al de los c-
el Golfo de Honduras. Sitios arqueolgicos , como Xcaret, fun- dices mayas y poblano-mixtecos.
cionaron como puertos de intercambio, y muchos de los tem- Por razones de espacio, slo referir algunas de las caracte-
plos que se distinguen desde el mar -y que tal vez sirvieron de rsticas pictogrficas. En primer lugar resalta la cantidad de ca-
santuarios o, incluso, como punto de referencia para los nave- pas pictricas que pueden encontrarse en un muro, dintelo jam-
gantes- formaban parte de poblaciones ms grandes, localiza- ba. La superficie se cubra con una capa de estuco, se decoraba
das tierra adentro. y tiempo despus se volva a cubrir con otra, que ocultaba la
Algunos de estos lugares, como Tulum, fueron avistados por pintura anterior, y as sucesivamente; se han llegado a contar
la expedicin de Juan de Grijalva en 1518 y, aos despus, en hasta 27 capas en Chakalal y Xelh, 21 en Xcaret y 26 en Ran-
1527, los espaoles fundaron cho lna. Podan estar pintadas
en Xelh su primer asenta- de un solo color o tener dise-
miento en la Pennsula, lla- os, los cuales no se repetan
mndolo Salamanca de Xelh. en las siguientes. Gracias a es-
Asimismo, en los escritos co- tas superposiciones, se ha po-
lonial es se mencionan diver- dido notar la preferencia por
sos sitios de la costa, como el el uso de ciertos colores y,
puerto de Pole desde el cual se sobre todo, los cambios tem-
cruzaba a la isla de Cozumel. ticos y estilsticos que se die-
Dicho puerto se ha identifica- ron a lo largo de los diferentes
do con Xcaret, el pueblo de periodos, hasta llegar a unifi-
Xama con Tulum y Xamanh carse en una tradicin pict-
con Playa del Carmen. rica especfica que caracteri-
Los estudios arqueolgicos za al PoscJsico en la costa
en esta zona han revelado que oriental.
estuvo ocupada desde el pe- Tambin destaca el diseo
riodo Preclsico Tardo (300 a de franjas para delimitar, o
50 a.c. ); sitios como Tulum, acentuar, los espacios arqui -
Tancah, Xelh, Playa del Car- tectnicos. Por lo comn los
men, Xcaret, Rancho lna y accesos estaban enmarcados
San Gervasio --este ltimo en por una o dos franjas parale-
Cozumel-, se desarrollaron las de distintos colores, como
hasta alcanzar, en los siguien- en el santuario interior de la
tes periodos -Clsico Tardo Casa del Jaguar en Xelh; tal
(600-900/1000 d.C.) y PoscJ- vez el propsito era poner n-
sico (900/1000-1518 d.C.)-, fasis en la entrada al recinto,
una fuerte importancia poltica que tena una funcin ritual.
y comercial, aunque las mani- Por otro lado, es notable en
festaciones culturales que han esta zona la frecuencia con
perdurado pertenecen al lti- que aparecen las manos pinta-
moperiodo. das, las cuales han llamado la
Al igual que en la mayora atencin no slo por su pre-
de las ciudades mayas de otras Grupo C, Estructura Casa del Jaguar. Santuario sencia en muchos sitios meso-
zonas, en la costa gran parte de interior, fachada sur. Xelh, Quintana Roo. americanos, sino tambin por
los edificios estuvieron reves- ser un tema recurrente en dife-
tidos por colores tanto al exterior como al interior; podan te- rentes culturas del mundo. Algunas veces forman parte de una
ner capas monocromas o policromas, o presentar escenas rela- escena; en otras, podra decirse que invaden el muro de un cuar-
cionadas con rituales. A pesar de que las estructuras han perdido to. Su significado todava es incierto.
extensas superficies del estuco pintado, los pocos fragmentos Las manos suelen ser de color rojo -Chamax, Tulum, Xel-
h, pero tambin las hay en negro, como en el templo interior
de la Estructura 16 de Tulum. Cuando las manos estn pintadas
* Hi storiadora del Arte. Investigadora del Instituto de Investigaciones Estti- por completo se les llama en positivo, y en negativo, cuando
cas, UNAM. solamente aparece delineado el contorno.

M URALES MAYAS / 57
ANTECEDENTES DEL POSCLSICO

La relevancia de las pinturas con escenas rituales se debe a que,


a travs de ellas, pueden conocerse las diferentes etapas de los
esquemas temticos y compositivos en la expresin pictrica
de un grupo cultural. Las imgenes nos permiten vislumbrar
los diversos conceptos que tenan los mayas: su cosmovisin,
sus necesidades cotidianas, cules eran las actividades cere-
moniales; es decir, los murales se convierten en documentos
histricos dentro de un complejo sistema de formas. As, en las
pinturas de algunos sitios de Quintana Roo se han encontrado
rasgos que evidencian la influencia, o presencia, de grupos no
mayas en una etapa temprana. Los murales con el fecham iento
ms antiguo en el estado --entre 400 y 600 d.C. , periodo Clsi-
co Temprano- fueron descubiertos en la Estructura 86 del Gru-
po B, en Xelh. En uno de ellos fue representado un tablero for-
mado por cuadros en amarillo y rojo con una cruz negra al
centro, anchas franjas verticales y un personaje en posicin
frontal con diseos que, segn se ha dicho, recuerdan el estilo
teotihuacano. El otro mural tiene una escena formada por va-
rias aves en distintas posiciones, que de esta manera expresan
movimiento, lo cual con seguridad es indicativo del significa-
do. Hasta ahora, estos murales son nicos por su estilo, icono-
grafa y dimensiones.
Mu ral 2, Grupo B, Estructura 86, muro norte. Xelh, Quintana Roo.

Murall, Grupo B, Estructura 86, muro sur. Xelh, Quintana Roo.

58 / ARQlJEOLOGA MEXICANA
En las pinturas mejor conservadas --como en Cob, Tancah,
Tulum, Xelh (estructura Casa del Jaguar) , Rancho Ina y San
Gervasio-- se observa la evolucin pictrica a partir del Clsi-
co Terminal hasta el Posclsico Tardo.
En otras zonas mayas, el tema central en los murales del Cl-
sico (300-900 d.C.) por lo general alude a la guerra, al sacrifi-
cio, al orden csmico, a rituales cuyos protagonistas eran la no-
bleza dinstica y los dioses a los que se vinculaban. En este
sentido, es interesante mencionar que Cob, al poniente de Tu-
lum, fue una ciudad que particip de ambas tradiciones. A pe-
sar de no estar situada a la orilla del mar, fue un centro hege-
mnico cuyo poder poltico influy fundamentalmente en el
desarrollo de los sitios costeros. En uno de los muros interio-
res de la estructura El Cuartel quedan restos de personajes, po-
siblemente de la elite, de pie y de perfil, y con una altura apro-
ximadamente de 1.40 m; su fechamiento se ha sugerido entre
750-850 d.C. Por otra parte, en el templo superior de la Estruc-
tura 1 del grupo Las Pinturas, se hallaron murales que corres-
ponden al Clsico Terminal. Son cuatro paneles en los que est
representado un ritual agrcola. Por lo anterior, Cob es uno de
los lugares en donde pueden observarse con mayor claridad las
transfonnaciones temticas y, principalmente, estilsticas ocu-
rridas en las pinturas.

Estructura 44. Tancah, Quintana Roo.

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Fachada del Templo S (segn Miguel ngel Fernndez). Tulum, Quintana Roo.

M URALES MAYAS / 59
Tablero en el interior del Templo 5 (segn Miguel ngel Fernndez). Tulum, Quintana Roo.

LAS IMGENES TARDIAS

Los murales de la costa de Quintana Roo parecen tener smbo-


los convencionales en los que se hace referencia a conceptos
ntimamente ligados a la vida de los mayas, a su su bsistencia y
su cosmovisin. Las escenas se asocian con la agricultura y la
fertilidad de la tierra; a la lluvia y la abundancia; a la vida y
la muerte, el renacimiento, el cosmos y sus tres niveles: cielo,
tierra e inframundo; a los ciclos de los astros. Es importante ha-
cer notar que la mayora de estas ciudades se ubican frente al
mar, en el oriente, lugar donde renacen los astros. Dichos as-
pectos estn expresados por diversos smbolos y por los dioses
o individuos que los personifican , entre ellos Itzamn, deidad
solar, el dios del maz, el dios de la lluvia. Estas imgenes son
las que constituyen el mbito iconogrfico de la costa, con va-
riaciones locales y temporales.
De esta manera, en un mural de Tancah siete personajes lle-
van a cabo una ceremonia. El del centro es el dios joven del
maz, identificado por una mazorca a manera de tocado, lle-
vando como ofrenda el signo Kan , que dentro de sus significa-
dos indica el maz. En otra estructura de este sitio, se localizan
tres figuras pintadas; una de ellas es tambin el dios del maz
con los mismos atributos. Es sobre todo en estas figuras donde
algunos investigadores encuentran semejanzas con el estilo de
los cdices.
Tambin en dos murales de Tulum, uno de los sitios ms ex-
tensos y famosos del litoral, se reiteran los mismos temas. En
la Estructura 5 la escena, pintada en azul y negro, se distribuye
en tres niveles , divididos por los cuerpos entrelazados de dos
serpientes, en las cuales resalta un nudo que simboliza el po-
der; aparecen dos parejas de dioses , en cada una la deidad fe-
menina y la masculina. En el santuario interior de la Estructu- Estructura P-l, La Casa Azul, fachada oriente. Rancho Ina,
ra 16, en los mismos colores, las imgenes consisten en diversos Quintana Roo.

60 / ARQUEOLOGA MEXl CANA


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dioses, mazorcas y granos de maz, la vainn alveolar del frijol


y otros elementos. Ambos murales se han ubicado entre 1300
y 1450 d.C. A esta tradicin cultural se ha integrado una nueva
pintura descubierta en Rancho Ina durante los trabajos arqueo-
lgicos a cargo de Luis Alberto Martos. En la pintura de la es-
tructura La Casa Azul se exponen una iconografa y Ull estilo
similares.
Si bien el estilo de los murales es bsicamente el que singu-
bu'iza a esta zona, la iconografa -con ciertos rasgos locales y
temporales- forma parte del contenido de las pinturas de otros
periodos en toda el rea maya.
Las pinturas mayas de la costa oriental, mediante sus imge-
nes, nos permiten saber que durante el Posc1sico la prioridad
para el pueblo maya fue reproducir aspectos de su vida cotidia-
na, unidos a su visin del universo en eterno movimiento. ~

Para leer ms ...

F ElTWEIS- VlENOT. Martine. " Las pinruras murales de Cob. Periodo Posclsi-
co'. Boletn de la Escuela de Ciencias Antropolgicas de la Universidad de
Yu carn, boletn bimestral, enero-febrero, ao 7, nm . 40, Mxico, 1980.
- - -- , " Algunos sirios con pintura mural de la costa oriental de Quintana
Roo", Cuadernos de los centros, nm. 27, INAH, Mxico, 1976, pp. 127-150.
- -- -, Les peintures murales poslclasiques du Quintana Roo. Du catalo-
gue au dchiffremenl , recherche d'une mlhode el aplications a de/./Xcas: Coba
el Xelha, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Pars, 1981.
LOMBARDO DE R UIZ, Sonia (coord .), La pintura mural maya en Quintana Roo,
Coleccin Fuentes, Instituto de Antropologa e Historia! Gobierno del Estado
de Quintana Roo, Mxico, 1987.
LETHROP, Samuel K. , "Tulum: An archaeological study ofthe east coastofYu-
catn", Camegie Institution ofWashington, pub!. 335, Washington, 1924.
MILLER, G. Arthur, Onlhe edge 01 the sea. Mural painling at Tancah-Tulum,
Quinlana Roo, Mxico, Dumbarton Oaks, Trustees for Harvard University,
Estructura 16, Templo de los Frescos, santuario interior, fachada Washington, D.C. , 1982.
poniente. Tulum, Quintana Roo. ROBLES C. , Fernando, Museo arqueolgico de Xelh, INAH, Mrida, 1980.

MURALES MAYAS /6 1
Pintura mural del si lo XVI

Arte indocristiano
CONSTANTIJ'O REYES- VALERIO*

Figura 1. Pintura al fresco en el templo conventual agustino de Itzmiquilpan,


Hidalgo. La escena presenta a un indgena vestido con piel de jaguar
y rodeado de motivos renacentistas.

Los franciscanos primero, los dominicos y los agustinos despus,


supieron aprovechar las grandes habilidades de sus alumnos indgenas
-formados en la tradicin del Calmcac- para pintar en los monasterios
escenas del Antiguo y el Nuevo Testamentos con fines didcticos.
Los murales conventuales del siglo XVI, que cubrieron una superficie
de 250 a 400 mil m 2 , son un magnfico ejemplo de lo que se ha dado
en llamar "arte indocristiano", producido por pintores y escultores
formados en dos escuelas: la prehispnica y la monstica europea.
62 / A RQUEOLOOiA M EXICANA
l caer Tenochtitlan, en 1521, los mexicas y todos los

A pueblos dominados por stos, en lo que hoyes la Re-


pblica de Mxico, quedaron bajo el control de Her-
nn Corts. El conquistador escribi al rey Carlos V
pidindole que enviara frailes para implantar la religin cris-
tiana en los nuevos dominios de Espaa. Por esta razn, a par-
tir de 1523 y 1524, empezaron a llegar misioneros, francisca-
nos al principio, ms tarde dominicos y agustinos.
Los primeros frailes aprendieron el nhuatl por ser el idio-
ma ms conocido y con mayor difusin, a causa del dominio
que ejercan los mexicas sobre otros pueblos. Los indgenas
eran intensamente religiosos y el sacrificio humano era una de
las principales muestras de devocin a los dioses que adoraban.
Este hecho horroriz a los frailes, por lo cual se propusieron
destruir las creencias ancestrales.

EVANGELIZAR y EDUCAR

La tarea no fue fcil, puesto que los sacerdotes indgenas, lla-


mados por los espaoles "papas" o "alfaques", predicaban en
contra de los europeos y amenazaban a su pueblo con castigos
si traicionaban a sus dioses.
Los franciscanos, ayudados por los soldados de Hernn Cor-
ts, empezaron a destruir los antiguos templos, a hacer peda-
zos las esculturas de los dioses y cuanta imagen encontraban,
as como a prohibir el culto idoltrico. A pesar de ello, en el si-
lencio de la noche y alejados de la mirada de los misioneros,
los sacerdotes indgenas continuaban celebrando sus cantos,
bailes y sacrificios.
Ante tales hechos, los misioneros, despus de uno o dos
aos (1525-1526) que les tom aprender el nhuatl suficiente
para predicar, empezaron a recoger nios y jvenes indge-
nas para convertirlos a la religin cristiana. Al principio, las
reuniones se realizaban en jaca]es y enramadas, pero hacia 1531,
los franciscanos haban edificado unos veinte edificios con-
ventuales, como lo indica fray Martn de Valencia en su carta
de ese ao dirigida al comi sario general en Espaa . Las igle-
sias fueron construidas posteriormente, porque eran de impor-
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tancia secundaria. La parte fundamental eran los claustros, pues .~
all, a la manera medieval , crearon los frai les la escuela inter-
na: en ella vivan y coman los nios y jvenes, hijos de gober-
nantes y de la clase noble, para poder educarlos con mayor
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esmero. En los atrios de los conventos se encontraba la escue- Figura 2. Distribucin de nios, jvenes y adultos para ser evangelizados
la externa, en la que diariamente, dos horas por la maana, se en el atrio de un convento en el siglo XVI. En una de las escenas se observa
enseaba la doctrina a los hijos de las clases bajas. Terminada la enseanza por medio de imgenes pintadas en un lienzo. Grabado de
la instruccin, podan ir a ayudar a sus padres. El domingo, la fray Diego Valads, Perugia, 1572.
evangelizacin se realizaba durante todo el da. Para ensear
la doctrina, en un principio se valieron de lienzos que conte- miles sin haberse convertido ni bautizado. Cuatro grandes epi-
nan los elementos esenciales de la religin cristiana, pintados demias ocurrieron, adems de otras menores. En 1520, la de vi-
con figuras sencillas que pudieran ser comprendidas, especial- ruela, trada por un negro al servicio de Pnfilo de Narvez. En
mente por los adultos del pueblo (figura 2). 1531, el sarampin asol a los habitantes de la Nueva Espaa.
La serie de enfermedades tradas por los espaoles influy Otra muy grave fue la de 1545, llamada cocoliztle (influenza
en el nimo de los misioneros para acelerar la evangelizacin hemorrgica, tifo?). Yen 1576, otra peste ms, al parecer de
de los indgenas, a causa de que stos moran por decenas de tifo, vino a diezmar a los ya disminuidos pobladores. Estas pla-
gas redujeron entre 75 y 80 por ciento la poblacin -calculada
*Maestra en Hi storia de Mxico, UNAM. Actualmente reali za estudios sobre en seis millones, segn W. Sanders, y en veinticinco millones,
la hi storia del siglo XVI mexicano. de acuerdo a las investigaciones de W. Borah, mientras que

ARTE INDOCR ISTIANO / 63


Figura 3. Huida de la Virgen y Sall Jos a Egipto. Claustro del convento Figura 4. La Crrtci/ixilI. Claustro bajo del convento de Epazoyucan,
de San Pedro Tezontepec, Hidalgo. En sta, como en el resto de las Hidalgo. Estas imgenes tenan por objeto ensear el significado de la
pinturas conventuales de la poca, el color azul turquesa es azul maya. vida de Jess y de la Virgen.

Cook y Simpson indican un promedio de once millones. El caso dominicos e igual nmero los agustinos , y hacia 1574, los mo-
es que entre 1576 y 1580 hubo tal mortandad, que para 1595 nasterios eran ms de 200. En los ms importantes, se haba
quedaban menos de dos millones de indgenas. S i a esto se agre- realizado gran nmero de pinturas murales, cuya superficie he-
gan la explotacin excesiva, los desorbitados tributos, el cruel mos calculado entre 250 y 400 mil metros cuadrados, corres-
trabajo en las minas y las sementeras, el cuidado del ganado, pondiendo entre mil a tres mil metros cuadrados por edificio.
se comprender la angustia de los frailes al observar cmo dis- Para lograresta tarea, los misioneros planearon cuidadosamente
minuan sus feligreses. Tampoco debe olvidarse la construc- los ciclos con las escenas del Nuevo y el Antiguo Testamentos
cin de conventos. Hemos citado estos hechos porque fueron que se representaran en los muros conventuales. Todas ellas
de enorme trascendencia para el desarollo de la evangelizacin tenan por objeto ensear, de manera digamos "audiovi sual",
y de la pintura mural. el significado de la vida de Jess y de la Virgen, as como la de
los santos, siempre en relacin con la salvacin del ser huma-
LA APORTACIN NATIVA no (figuras 3, 4 Y5).
Observados as los hechos , es lgico pensar que los misio-
El factor econmico influy igualmente en la evangelizacin, neros, aun contando con la ayuda indgena, no hubieran podi-
puesto que los frailes no disponan de dinero alguno, y aunque do sufragar los gastos enormes que supone la realizacin de mi -
la Corona les ayudaba con lo indispensable, la gente de las po- les y miles de metros cuadrados de pintura, si hubiesen tenido
blaciones donde se establecan para iniciar la cristianizacin que pagar a pintores europeos. Pero todava ms significativo
les provea de todo. Para la construccin de los conventos, los fue el hecho de que durante el periodo en que hicieron falta las
indgenas proporcionaron todos los materiales y su fuerza de imgenes, el nmero de pintores de mediana categora llega-
trabajo. Los pueblos vecinos ayudaban para alimentar a los tra- dos a la Nueva Espaa era mnimo, apenas tres o cinco. Sin em-
bajadores y a los dos o tres frailes encargados de la enseanza bargo, en el ltimo tercio del siglo XVI varios artfices europeos
y la edificacin. se encargaron de los retablos y las pinturas al leo. Recurdese
Entre 1540 y 1559, las rdenes mendicantes de francisca- que los grandes maestros espaoles no arriesgaron su vida en
nos, dominicos y agustinos ya haban construido 160 conven- un viaje incierto y lleno de peligros, para abandonar los con-
tos en total, sobresaliendo los primeros con 80 edificios, 40 los tratos que conseguan en su tierra natal.

64 / ARQUEOLOOIA MEXICANA
HERMOSOS LffiROS DE PINTURA genas pintores de conventos. (Todo el color azul que aparece
en las ilustraciones est constituido porel pigmento azul maya.)
Como parte de la evangelizacin, desde 1526 o 1527, los fran- Al conocer las cualidades de la educacin indgena y sien-
ciscanos se dedicaron a investigar las costumbres de los ind- do mejores que las espaolas, los misioneros adoptaron y adap-
genas para saber cul era su modo de pensar y de sentir, las dei- taron al sistema escolar monstico algunas de las normas pre-
dades en las que crean, los ritos y ceremonias que celebraban, colombinas, segn lo informa fray Bemardino de Sahagn.
con el objeto de poderlos combatir. En esta campaa, los nios Corrobora lo anterior fray Jernimo de Mendieta, al escribir
y jvenes que educaban en sus conventos empezaron a pro- que "algunos frailes usaron un modo muy provechoso para los
porcionarles a los religiosos indios , conforme al uso que
informes acerca de lo que de- ellos tenan de tratar todas sus
seaban saber en tomo a las cre- cosas por pintura". Se refie-
encias de sus padres. re, como otros antes que l, a
Por medio de sus alumnos, la costumbre que tenan los
los frailes supieron tambin hombres prehispnicos de ex-
que en las escuelas del Calm- presarse por medio de figuras.
cae (del nhuatl: "hilera de ca- Sin embargo, la educacin
sas", "casas en hilera"), el uso oral con apoyos visuales tam-
de imgenes coloridas era par- bin era conocida en Europa.
te importante de la educacin Varias de las medidas edu-
prehispnica, en sustitucin cativas de las sociedades ame-
del alfabeto del cual carecan, ricanas puestas en prctica por
y se valan de ellas para ilus- los franciscanos en la escuela
trar sus actividades por medio de San Jos de los Naturales,
de figuras de diverso tipo . Los sita en el convento de San
indgenas de alto estrato social Francisco deMxico, influye-
Figura 5. Muerte de la Virgen rodeada por los apstoles. Convento
y los escogidos por sus cua- de San Pedro Tezontepec, liidalgo. ron de manera fundamental en
lidades, desde muy nios ha- el curso de la evangelizacin.
ban aprendido all a expresar Adems de la doctrina cristia-
su historia. su religin. su eco- na, se enseaba latn (gram -
noma, sus leyes, el li naje de ti ca), aritmtica, a leer y escri-
los seores. la astrologa in - bir en caste llano, canto llano y
diana, las interpretaciones de canto de rgano. a encuader-
los sueos, la elaboracin y el nar e Huminar libros, a grabar
uso de los calendarios. Fray planchas para la impresin de
Diego Durn afirma que en el libros, ms otros trabajos ma-
Calmcac"tenan hermosos li- nuales. Hubo, desde luego ,
bros de pintura por donde se clases de dibujo y pintura al
enseaban". De estas obras, modo europeo, pensando yaen
hoy llamadas cdices, slo al- las futuras tareas que iban a de-
gunas sobrevivieron; la mayor sempear los jvenes en la ela-
parte fueron destlUidas por los boracin de los murales, as
misioneros al considerarlas como en entrenar y ensear a
objetos idoltricos. los jvenes de otros conven-
En los calmcac estudiaban Figura 6. Visitacin de la Virgen a Santa Isabel. Fresco en la portera del tos. As lo afirma fray Diego
convento agustino de Tlayacapan, Morelos. Obsrvese la correccin
tambin las "artes u oficios de los trazos de los rostros y la deficiencia en los de las manos.
Valads , hijo de espaol e in-
mecnicos" (como siguieron Mediados del siglo XVI. dgena, quien estudi al lado
llamando los frailes a los ofi- de fray Pedro de Gante y, ms
cios medievales), entre los cuales se encontraban la escultura, tarde, tuvo a su cargo la clase de dibujo para los alumnos en
la pintura, la arquitectura y la plumaria, por ejemplo. Bajo la dicha escuela. ste fue, quizs, el primer y nico intento de edu-
direccin de los sacerdotes-maestros aprendan a dibujar y pin- cacin integral para indgenas y espaoles realizado en M-
tar murales y cdices. Estudiaban las tcnicas de pintar al fres- xico. Desafortunadamente, dur apenas medio siglo.
co y en seco, o al temple, como lo indica Sahagn al referirse
especficamente al empleo del tzacuhtli. Conocan a la perfec- ALUMNOS y MAESTROS: LA MEZCLA DE TRADICIONES
cin el manejo de los colores, dnde se obtenan y cmo se pre-
paraban. Una plUeba de lo anterior es el empleo del pigmen- Al emplear este sistema mixto de educacin, fue muy sencillo
to precolombino por excelencia, el color llamado azul maya, ensear a los jvenes pintores a realizar las escenas murales, y
empleado todava en el siglo XVI exclusivamente por los ind- para ello emplearon como modelos los grabados que contenan

ARTE lNDOCRlSTI ANO / 65


Figura 7. Arca de No. Pintura al temple sobre papel amate pegado a la Figura 8. Escena de la muerte de Abel, asesinado por su hermano Can.
bveda del sotoco-o por Juan Gersn , 1562. Convento franciscano de Pintura al temple sobre papel de amate por Juan Gersn, 1562.
Tecamachalco, Puebla. Tecamachalco, Puebla.

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Figura 9. Pgina de una Biblia de la primera mitad del siglo XVI, con Figura 10. Grabado que sirvi de modelo para la realizacin de la
el grabado que sirvi de modelo para realizar la pintura del Arca de muerte de Abel a manos de su hermano Can. Biblia de la primera mitad
No y el Diluvio. Facsmil. del siglo XV I. Facsmil.

los libros utilizados por los frailes, como los Libros de Ho- lugares haban existido importantes centros religiosos prehis-
ras, los diversos Comentarios, las ediciones de la Biblia, y mu- pnicos, muy poblados adems. El mismo camino siguieron
chos ms. Gran nmero de estas obras se conservan en algunas dominicos y agustinos. La tcnica, como es natural , vari poco
bibliotecas mexicanas , como las de Guadalajara, Puebla y la o nada, y aun cuando la mayor parte era al fresco , tambin hubo
ciudad de Mxico (figuras 9 y 10). Una prueba de lo anterior obras al temple o al seco, como en las obras del sotocoro de Te-
se halla en las palabras de fray Bartolom de las Casas quien, camachalco, Puebla, debidas al indgena Juan Gersn (1562).
al referirse a la enorme habilidad de los jvenes para hacer im- Otro detalle precolombino fue el intenso bruido, tanto de las
genes grandes a partir de imgenes pequeas y viceversa, pen- pinturas como de los muros sin pintura de los monasterios.
saba indudablemente en el uso de los grabados (figuras 7 y 8). En las pinturas murales de los conventos puede observarse
Los frailes franciscanos , primero que nadie y aprovechan- la maestra de los alumnos de las escuelas monsticas, si bien
do las excelentes habilidades de sus alumnos , echaron mano de hay una corriente crtica que atribuye las figuras correctamen-
ellos para pintar los monasterios de Tetzcoco, Tlaxcala, Hue- te realizadas a maestros europeos y las ms burdas a los ind-
jotzingo, Cuemavaca, Xochimilco, Tepeaca, Tepeapulco, Tlal- genas. Debe pensarse si ser ms difcil representar la figura
manalco, Cholula, Huaquechula, entre otros, ya que en estos de Cristo, de la Virgen o de un santo, que una imagen de Quet-

66 / ARQUEO LOGA M EXICANA


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San Lorenzo O

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SanFelipe

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DE MXICO Jalapa


7) Tepetlaoztoc
8) Calpulalpan
9) Tulpetlac
10) Tlaloepantla
11) Los Reyes


Uruapan
(
)
" Zinacantepec O
12) Atzacoalco
13) Villa Guada!upe
14)Culhuacn
15)T1huac
MICHOACN ! 16) La AsunciOo
) 17) San Juan
Malinalco 18) Xochimilco
! 19) Nativilas
20) Cocotitln

.,....1'\ ' ' ' pao I 21) Tlalmanalco


22) Zacatelco
( _ __ _, ! ".. ..... r ..' Huatlatlauhca 23) Huejotzlngo
24)Calpan

.\ ' _.,/-- --=--. - - . <'.">


. '\ )".. "- 25)ClloIula

,.1'-,
26) Tocttimilco
j ., \ '" PUEBLA 27) TotOlapan
28) AtlaUauhcan

., -.- ' .. / ~
29)Yecapixtla
30) Ocuituco
31 ) Telel8
32) Coemavaca
33)Yal1tep8C
34) Anenecullco

OAXACA Ool"~h""""
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Chiloancingo
Tgposcolul~ O
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Edilcios con elementos de arte indocristiano.

zalcatl, Huitzilopochtli , O hacer el complicado diseo de la sacerdotes todos ellos, llegaba a extremos inconcebibles para
Piedra del Sol, para despus esculpirla -en sta, seguramente nosotros, ya que no se permitan los errores. Por ejemplo, si un
trabajaron unidos el pintor y el escultor, alumnos primero y mal paso o una torpeza en la danza ritual a las deidades era cas-
maestros despus en el Calmcac. ti gado con la muerte, cmo, entonces, poda equivocarse el
Finalmente, es necesario sealar un aspecto interesante. pintor? Si el buen dibujo de la mano hubiese sido indispensa-
Quien tenga ciertas nociones de dibujo, estar de acuerdo en ble en la iconografa ancestral, probablemente la hubieran re-
que figurar el rostro humano es relativamente sencillo en com- presentado a la perfeccin. Este mismo razonamiento debemos
paracin con el dibujo de las manos, la porcin ms difcil de aplicarlo a la realizacin de las pinturas monsticas del siglo
representar del cuerpo humano a causa de las mltiples posi- XVI, debidas a la mano del artista indocristiano, el pintor de con-
cio nes que pueden adoptar los dedos y la mueca. Pero por ventos que se form en dos escuelas: la prehispnica y la mo-
qu hay esa diferencia tan marcada entre los rostros y las ma- nstica. ~
nos en las pinturas murales de los conventos? En raras ocasio-
nes se puede observar una figuracin correcta de las manos, y
su dibujo casi siempre es deficiente en relacin con los rostros Para leer ms_o.
(figuras 1 y 6). La nica explicacin plausible podra estar en
CAMELO, Rosa, Jorge Guma, Constantino Reyes-Valerio, Juan Gers/!. Tia-
que las manos nunca se ensearon a representar en las escuelas
cuilo de Tecamacha/co, INAH , SEP, Mxico, 1964.
prehispnicas. Los misioneros y los maestros de dibujo poco GERLERO, Elena 1. E. de, "La pintura mural durante el virreinato", Historia del
pudieron hacer a este respecto ya que, adems, a los ojos de los arte mexicano, tomo 7, Arte Colonial m, sEP/Salvat, Mxico, pp. 1011-1027.
frailes, tena poca o ninguna importancia. MARTNEZ MARIN, Carlos, Tete/a del Volcn. su historia, su convento, Mx i-
Para los pintores mesoamericanos lo fundamental era la mi- co, UNAM , IIH, 1968.
REYES- VALERIO, Constantino, El pintor de conventos. Los murales del siglo
nuciosidad con que tena que representarse el detalle simbli-
XVI en la Nueva Espaa , INAH, SEP, Mxico, 1976.
co, el mensaje impreso en cada rincn de la figura de una dei- - - - -- , De Bonampak al Templo Mayor. El azul maya en Mesoamrica,
dad y el colorido que debera contener cada fragmento de una Siglo XXI Editores, Mxico, 1993.
imagen. La exigencia de los maestros pintores prehispnicos, TOUSSAINT, Manuel , La pintura colonial en Mxico , HE, UNAM, Mxico, 1982.

ARTE lNDOCRISTIANO /67


Los tres grandes

Arte prehispnico en
el movimiento muralista
RITA EDER*

Diego Rivera, La civilizacin huasteca. Fresco, 1950. Detalle.


Palacio Nacional, ciudad de Mxico.

El movimiento muralista -ms all de su carcter colectivo y sus


divergentes enfoques estticos- encierra la propuesta plstica ms
original de nuestro pas al arte universal, durante la primera mitad
del siglo xx. Al margen de sus valores pictricos e ideolgicos,
el muralismo -encabezado por Rivera, Siqueiros y Orozco, y su
contraparte, Tamayo- constituye un espacio pblico de reflexin
y representacin historiogrficas sobre Mxico, as como el
replanteamiento de sus principales herencias tnicas y culturales.
68 / ARQUEOLOGA M EXICANA
l muralismo mexicano, en cuanto a su enorme pro- ALGUNOS ACONTECThflENTOS

E duccin artstica ya los muchos artistas que partici-


paron en este movimiento, es un tema tan amplio que
complica su cabal descripcin. Es difcil afirmar me-
diante generalidades su contenido y estilo, el alcance de su ori-
ginalidad o la existencia de una ideologa nica. Rivera, Si-
El muralismo, como movimiento colectivo, en realidad se ini-
cia en 1922 cuando Jos Vasconcelos, secretario de Educacin
Pblica bajo el rgimen del general Obregn, encarga por me-
dio de un contrato una serie de murales para el patio grande de
queiros y Orozco, si bien muy distintos entre s, representan al la Escuela Nacional Preparatoria. Los que primero empezaron
arte mexicano con diversas propuestas en el campo universal a pintar all fueron Ramn Alva de la Canal, Emilio Garca Ca-
de la pintura y de las ideas. hero, Jean Charlot, Fernando Leal y Fermn Revueltas. Todos
El movimiento de pintura mural encierra la propuesta de una estos pintores provienen de las "escuelas al aire libre", especie
nueva pintura de la historia y, como tal , resulta un espacio de de Barbizon mexicano, bajo la direccin de Alfredo Ramos
reflexin y representacin sobre el acontecer histrico de M- Martnez, colaborador de Vasconcelos desde los inicios de su
xico y sus principales componentes tnicos y culturales. Como programa cultural. Ramos Martnez, en sus distintos escritos,
parte de este proceso, expresaba ideas simi-
en los muros pintados lares a las del secreta-
aparece la valoracin rio de Educacin P-
y tambin la mitifica- blica y gran promotor
cin del mundo preco- de la pintura mural,
lombino que cada uno quien vea en el acer-
de los pintores, como camiento a la naturale-
ya se ha advertido. re- za la fuente de un arte
present de manera di- propio. Esto dio lugar
ferente. En este breve a cierto pintoresquis-
artculo intentaremo mo en los murales de la
describir e interpretar Escuela Nacional Pre-
algunos aspectos y pro- paratoria; sin embar-
blemas de la presencia go, ah se gener el
prehispnica en el mo- cambio.
vimientodepinruramu- El mural de Alvade
ral. El tema es suma- la Canal, La llegada de
mente complicado. so- la Cruz a la Nueva Es-
bre todo a la 1uz de la palia, refleja las ideas
visin crtica que hasu- de Vasconcelos acer-
frido el nacionalismo ca de la historia y la
Diego Rivera, La gran Tenochtitlall. Fresco, 1945. Detalle.
indigenista de Manuel Palacio Nacional, ciudad de Mxico. cultura nacional. De
Gamio , quien encabe- la Canal pint un tema
z la valoracin del pasado precolombino. Al arquelogo me- histrico religioso donde muestra la llegada de los espaoles a
xicano le preocupaba la realidad de la poblacin indgena de la Nueva Espaa y la difusin de la religin catlica. Las figu-
su tiempo. En su conocido texto Forjando patria, se refera a ras son monumentales y slidas, clsicas, y hay una visin pa-
las pequeas patrias fragmentadas que constituan los grupos cfica y positiva de los espaoles como dadores de la religin.
indgenas. Tal situacin perjudicaba la idea de gran nacin uni- En la escena pintada por Fermn Revueltas, Alegora de la
ficada que soaba para su pas; en este concepto depositaba sus Virgen de Guadalupe, este artista introduce una novedad: res-
esperanzas para el progreso y modernizacin de Mxico. Un cata lo popular a travs de un elemento iconogrfico, pues hace
anlisis de la presencia precolombina en el muralismo es dif- de la Guadalupana el elemento central.
cil de concebir sin estos dos integrantes de la problemtica: la Jean Charlot, en La Conquista de Tenochtitlan, es el prime-
reverencia hacia el pasado, por un lado, y la existencia de los ro en intentar oponer la cultura de los indgenas a la de los es-
sobreviventes de ese pasado esplendoroso y su situacin real, paoles en trminos de igualdad. El mural de Charlot muestra
por el otro. Debe aadirse que la postura de Gamio es con- la matanza de los aztecas en el Templo Mayor. Su simpata por
gruente con el reconocimiento de las culturas no occidentales el mundo prehispnico provena de su formacin europea y la
y sus valores, tema que en ese momento se debata en Europa. aceptacin de las culturas primitivas en Pars como fuentes fun-
La coyuntura mexicana es tambin estimulada por la necesi- damentales de arte.
dad de construir, despus de la Revolucin de 1910, una cultu- Hasta 1922, lo indio no era parte del nacionalismo espiritual
ra nacional. de Vasconcelos y su generacin. Los atenestas, envueltos en
un idealismo filosfico europeo, no tenan posibilidad de con-
cebir el arte ms que como expresin de la cultura europea
*Licenciada en Historia por la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. Maes-
tra en Historia del Arte en la Ohio State University. Directora del Instituto de y, como tal, perteneciente a la esfera del clasicismo. La valo-
Investigaciones Estticas de la UNAM. racin real de la cultura prehispnica y de los indios como por-

EL MOVIMIENTO M URALISTA /69


Diego Rivera, Historia de M.rico. Fresco, 1929-1935. Detalle.
Palacio Nacional, ciudad de Mxico.

tadores de cultura vino por otro lado, el de la antropologa y la D IEGO RIvERA y EL MUNDO PRECOLOMBINO
arqueologa mexicanas, as como tambin influy en forma de-
terminante el descubrimiento europeo del ane primitivo. En noviembre de 1921, Diego Rivera, recin llegado a Mxico
tras catorce aos de estancia en Europa, acompaa a Vascon-
EL MANIFIESTO celos en un viaje por Yucatn y Campeche. Rivera qued des-
lumbrado con el trpico, con la escultura maya, con los trajes
En el Manifiesto de trabajadores, tcnicos, pintores yesculto- de sus mujeres. A fines de ese ao empieza a trabajar en el An-
res de 1923, se proponen las bases de este movimiento y, como fiteatro Bolvar de la Escuela Nacional Preparatoria. Ah reali-
puede verse, hay una exaltacin de lo indgena: za un mural-La Creacin- que, lejos de sealar el impacto que
le caus la vida cotidiana de los indios en el sureste de Mxi-
Repudiamos la pintura llamada de caballete y todo arte de cenculo co, muestra su identificacin con las ideas del secretario de
ultra-intelectual por aristocrtico y exaltamos las manifestacio- Educacin Pblica.
nes de arte monumental por ser de utilidad pblica. El tema de La Creacin enfoca la idea de unin entre la hu-
Proclamamos que toda manifestacin esttica ajena o contra- manidad y el principio creador del universo por medio del arte
ria al sentimiento popular es burguesa y debe desaparecer porque y de la religin, en una visin muy parecida a la sostenida por
contribuye a pervertir el gusto de nuestra raza, ya casi completa-
Vasconcelos en su Monismo esttico. Cuando se inaugur La
mente pervertida en las ciudades[ ... ]
Creacin, Antonio Caso habl del primer mural americanista.
No slo todo lo que es trabajo noble, todo lo que es virtud es
don de nuestro pueblo (de nuestros indios muy particularmente),
Malina Enrquez dijo que Rivera haba colocado una piedra an-
sino la manifestacin ms pequea de la existencia fsica yespi- gular en el arte americano futuro: "ste es el arte que Vascon-
ritual de nuestra raza como fuerza tnica brota de l, y lo que es celos con su clara mirada de vidente augur para Amrica."
ms, su facultad admirable y extraordinariamente particular de Lo precolombino aparece en la obra de Rivera a partir de
hacer belleza: el arte del pueblo de Mxico es la manifestacin es- 1923, cuando pinta en la Secretara de Educacin Pblica aXo-
piritual ms grande y ms sana del mundo y su tradicin indgena chipilli en un paisaje tropical, en medio de una selva imagina-
es la mejor de todas. ria, semejante en follaje y diseo abstracto a las arcadias in-
ventadas por el aduanero Rousseau . La deidad, que en el ideario
En Mxico se desea volver a la pintura de los muros , tal y esttico de los mexicas intenta transmitir a travs de sus fac-
como lo haban hecho los anistas de la Alta Edad Media y del ciones idealizadas juventud y realizacin en la belleza, es in-
Renacimiento. Las bases tericas no son las mismas del cin- terpetada por Rivera como un dolo inexpresivo. Rivera colo-
quecento; el renacimiento mexicano necesitaba, para su arti- ca al dios pagano dentro de la pintura a la manera de Gauguin
culacin, rescatar todo aquello que fue enterrado por el huma- -el inventor del primitivismo romntico, quien no adopta los
nismo pictrico desde el siglo xv hasta mediados del XVIII; por principios formales de las culturas primitivas, slo hace una re-
ejemplo, recurrir a las llamadas artes menores (o sea, la artesa- ferencia visual anecdtica a los dioses nativos. De la misma
na y el arte popular) y al pasado propio, prehispnico. forma, los expresionistas alemanes colocaban estatuillas afri-

70/ ARQUEOLOGA MEXlCANA


Diego Ri vera. La ballllla de Cuerna vaca. 19291930. Detalle.
Palacio de Co rts, Cuerna vaca, MoreJos.

canas en el espacio del cuadro; a ellos nicamente les interesa- pIar. Las diferencias, por otro lado, son obvias: diversas fuen -
ba dejar asentado que fueron inspirados por estilos de vida que tes, di stinto estilo y concepcin de la historia , y la realizacin
crean inmersos en la armona social, producto de una vida sen- de otros soportes para un pblico ignorado en el siglo pasado.
cilla y una geografa paradisiaca; el Baa de Tehuomepec . en Hay un tercer momento en la obra de Rivera en que aparece
el mismo edificio , no hace ms que confirmar esta idea de un de forma sobresaliente el pasado prehispnico. Despus de La
paraso de bellos cuerpos morenos cuyo ritmo sereno acenta batalla de Cuernavaca , el pintor pasara a abarcar la descrip-
una existencia fuera de tiempo. cin de todas las culturas precolombin as, sus mitos y leyendas,
No es sino hasta unos aos ms tarde que Rivera mirar con templos y palacios, cultura y confl ictos, artes y oficios en las
inters los valores lineales y planos de los cdices. el alto co- paredes del Palacio Nacional.
lorido de los atuendos, etctera. Hacia 1930, Rivera se da a la Esta obra fue realizada en dos etapas; la primera comenz
tarea de representar en el Palacio de Corts la historia de en 1929 y se prolong hasta 1935. En esa poca lleva a cabo en
Cuemavaca desde la conquista, en 1521 , hasta la revol ucin el trptico de la escalera una historia totalizadora que incluye
agraria de Emiliano Zapata, en 1911. En una cuidadosa inves- la Conquista, la Independencia, la Reforma y el Porfiriato. Ini -
tigacin realizada por Stanton Catlin, el estudioso norteameri- cia su recorrido con el mito de Quetzalcatl, bajo la triple ad-
cano ha sealado las fuentes iconogrficas del panel central que vocacin de astro, dios y hroe cultural. Diez aos despus, en
capta la batalla entre aztecas y espaoles, las cuales son m lti- 1945, realiza la representacin del mundo antiguo de Mxico
ples. Catlin hace referencia a tres tipos de fuente: a) los cdi- en el primer piso de dicho edificio. Con un estilo descripti-
ces prehispnicos, en particular La Matrcula de Tributos; b) vo en lo arquitectnico, que nos hace recordar los bellos pla-
los cdices posteriores a la conqui sta, Sahagn, el Lien:o de nos levantados por Ignacio Marquina, y una labor de inventa-
Tlaxcala y varios ms; c) adems, Catlin anali za aquellas pie- rio que evoca la paciencia de los primeros clasificadores de las
zas prehispnicas que Rivera pudo haber visto en el Museo de especies, Rivera intentar dar una visin de la vida cotidia-
Antropologa, as como el modo en que fueron incorporadas a na del Mxico Antiguo. Los recursos formales , estilizacin e
este mural. idealizacin, son los mismos , pero el alto colorido, la obsesin
Catlin establece relaciones convincentes; de ellas podemos por el detalle y las proporciones errneas, dan una visin dis-
deducir la necesidad que el artista mexicano tuvo de convertir- torsionada de lo que pretenda ser una representacin de la gran-
se en un verdadero pintor historiogrfico y estudiar los cdi- deza de Mxico.
ces, de la misma manera en que otros pintores -del Renaci- La contradiccin ms severa en relacin con lo prehispni-
miento en adelante- tuvieron que conocer los asuntos bblicos co es , por supuesto, la anulacin total del sentido del espacio.
y la mitologa griega para extraer lecciones sobre la condicin La atmsfera de estos murales se vuelve irrespirable; no hay
humana. Lo anterior convertira a Rivera en el inventor de lo signos de puntuacin que permitan diferenciar la sintaxis de las
clsico-indgena. Este hecho lo diferencia, y en cierto momen- formas. En el mismo tono, trasladara a la pared la imagen
to lo acerca, a la pintura neoclsica del diecinueve, que se inte- de las mujeres de TlatiIco que aparecen en el costado del
resaba por introducir al indio hi strico como presencia ejem- mural del Teatro Insurgentes, o la Tlazoltotl que surge en el

EL MOVIMIENTO MURALISTA /7 J
David Alfllro Siquciros, Madre proletaria.

Jos Clemente Orozco, Sacrificio humano.

72 / AR QUEOLOOfA M EXlCANA
mural del Hospital de la Raza, no con su impresionante feroci- los tres- quien ms se interesa en el imaginar el futuro y se ale-
dad, sino como un monigote reblandecido. ja del pasado remoto.
Los kilmetros de paredes pintadas por el incansable Rive-
ra semejan la creacin de una historia natural donde el artista Rufino Tamayo: la herencia del color
intentara, como a travs de un microscopio, transcribir el uni- Al margen del movimiento muralista, Tamayo resulta sin duda
verso entero al espacio del cuadro. El dato emprico se con- una figura clave en relacin con el arte prehispnico. Tama-
vierte en la obsesin de Rivera, yo y su generacin realiza-
quien pretende entregarnos toda ron en los aos veinte una
la historia de Mxico en su di- pintura fuerte de volmenes
versidad y su riqueza plenas. La amplios, una especie de "pos-
suma de los murales de Rivera cubismo moreno". La vin-
nos entrega la idea de un todo so- culacin de Tamayo con lo
cial armnico en el que la desi- prehispnico se inicia en los
gualdad yace en el cajn del por- aos cuarenta. Curiosamen-
firismo. La relacin del pintor te, este artista llega a com-
con el pasado prehispnico pare- prender los principios del
ciera encajar en el paradigma de arte precolombino a partir
lo que Luis Villoro llam, en Los de su admiracin por el pri-
grandes momentos del indigenis- mitivismo de Picasso -pese
mo, "el segundo momento del in- a su contacto temprano con
digenismo": aquel que rescata lo piezas prehispnicas. Ta-
prehispnico como una visin le- mayo, desde su postura de
jana y positiva. mexicano universal, ser
implacable frente a la visin
OTRAS f ACETAS del indio que surge de la Es-
cuela murali sta mexicana;
Jos Clemente Orozco: segn sus propias palabrus,
la mirada escptica sta es la visin de un ex -
Como se dijo al principio, los dis- tranjero (se refera sobre
tintos integrantes de este movi- todo a Rivera). En el fondo,
mi ento artstico tenan visiones Rufino senta que su condi-
diferentes. Para Orozco loprehis- cin de indio le permita ma-
pnico exi ste en la medida en que yor Iiberrad para interpretar
resu lta transformado por la con- el legado prehi spnico. Ms
qui sta. En la Preparatoria, el in- Rufino Tamuyo, Carnaval. que una presencia de la for-
dio es un subhum ano rescatado ma , Tamayo concibi la he-
por la piedad del misionero, o es la Malinche dominada por un rencia cultural como color y textura a partir de su observacin
Corts de piedra, quien acenta su papel de conquistador al pi - del arte popular; de esa manera armonizaba el pasado y la apre-
sar con gesto aniquilante al indgena. ciacin de sus valores formales, con la produccin artstica del
En los murales del Damlouth College, lo prehi spnico apa- presente.
rece como un mundo regido por la magia, los astros y el sacri- El legado prehispnico sigue siendo, hoy, tema del arte mexi-
ficio; aplastado por la industria de guerra espaola, lo indge- cano; los pintores - a la manera de cualquier historiador- hacen
na sucumbe a la modemi zacin y al capitalismo emergente. su propia lectura de la historia y la sociedad que les rodea. ~
Orozco nos ofrece la otra cara del mundo idlico de Rivera: la
de la guerra y el sacrificio humano. La mirada occidental so- Para leer ms ...
bre este mundo mtico y primitivo, ms que civilizado, es lo
que caracteriza la visin de Orozco sobre lo precolombino. BRADING , Dav id, Mito y prof eca en la historia de Mxico, Editori al Vuelta,
Mx ico, 1988.
CARDOZA y ARAGN, Luis et al., Oro:co, ulla relectura , UNAM , Mxico, 1983.
David Alfaro Siqueiros: visionario juturista
DEBROISE, Oliver et al., Modernidad y modernizacin en el arte mexicano
De los llamados Tres Grandes, es Siqueiros quien mejor com- (1920-1960 J, LNBA, Mxico, 1991.
prender ciertos valores formales del arte prehispnico, espe- FERNNDEz, Justino, Esttica del arte mexicano, UNAM, Mxico, 1990.
cficamente la escultura azteca, como el empleo de las masas PAZ, Octavio, Los privilegios de la vista, Fondo de Cultura Econmica, Mxi-
compactas, la capacidad de sntesis y el sentido ptreo de las co, 1989.
RODRG UEZ, Antonio, A history of mexican mural painting, London, Thames
imgenes; esto se puede apreciar claramente en algunas pintu-
and Hudson Ltd., London, 1969.
ras de caballete, por ejemplo en la Madre proletaria y la Ma- STANTON, Catlin, "Political Iconography in Diego Ri vera. Frescos at Cuema-
dre campesina, y en el mural de la Preparatoria llamado El en- vaca, Mxico", en: H. Millon y L. Nochlin, Art and architecture in the service
tierro del obrero sacrificado. Pero Siqueiros finalmente es-de ofpolitics, M1T Press, Cambridge, Massachu ssetts, 1978, p. 198.

EL MOVlMlENTO MURALISTA / 73
Noticia

La pintura mural de
Totometla, Teotihuacan
RICARDO AL VARADO TAPIA *
R UBN CABRERA CASTRO**
ALBERTO JuREz OSNA YA **
LETlCIA STAINES***

e 1992 a 1994 se llevaron a cabo diversas excava- de las excavaciones, fue posible incluir estas pinturas en el vo-

D ciones en Teotihuacan, mismas que permitieron de-


jar al descubieno varios murales, cuyas escenas in-
teresaron vivamente a los especialistas, tanto por su
iconografa como por su estado de conservacin. Algunas de
las pinturas se localizan en La Ventilla y dentro de un predio
lumen 1 correspondiente a Teotihuacan.
En el seminario del proyecto y como investi gador de ste,
Rubn Cabrera present las fotografas de los murales recien -
temente descubiertos en el Barrio de Purificacin. Los partici-
pantes del seminario decidieron darle al sitio el nombre nhuatl

Totometla, Teotihuacan. Prtico 1, Mural!. Totometla, Teotihuacan. Prtico 1, Mural 3.

en el Barrio de Purificacin; los trabajos arqueolgicos fueron de Totometla, ya que el significado de este trmino - "lugar de
coordinados por Rubn Cabrera. pjaros"- hace alusin a uno de los temas representados.
Este hallazgo coincidi con el momento en que se estaban Por otra parte, el Mural 3, ubicado en el Prtico 1 de este si-
realizando el catlogo y las investigaciones interdisciplinarias tio, fue elegido para llevar a cabo una reconstruccin por me-
sobre los murales de Teotihuacan del proyecto "La Pintura dio de sistemas computarizados, con el propsito de visualizar
Mural Prehispnica en Mxico" , uno de cuyos objetivos pri- de una manera virtual-es decir, posible-lo que pudo ser el ori-
mordiales es reunir, por primera vez, toda la produccin pict- ginal.
rica mural prehispnica en una sola obra; por lo tanto, a la par
HALLAZGO, SALVAMENTO y RESCATE EN TOTOMETLA
* Diseador grfico. rea de cmputo del proyecto "La Pintura Mural Prehis-
pnica en Mxico". Durante las excavaciones de rescate llevadas a cabo en el mar-
* * Arquelogos e investigadores del INAH en la zona arqueolgica de Teo- co del Proyecto Especial Teotihuacan, se han hecho nuevos e
tihuacan.
.** Historiadora del Arte. In vestigadora del Instituto de Investigaciones Es- importantes descubrimientos de murales. Los hallazgos se lo-
tticas de la UNAM. calizan en un predio del Barrio de Purificacin, municipio de

74/ ARQUEOLOG fA MEXICANA


San Juan Teotihuacan, Estado de Mxico, cerca del ncleo cen- dos franjas paralelas y adornadas con cuadretes en azul y
tral de la antigua ciudad, y de los Conjuntos de Tetitla y Ate- verde. La franja que enmarca a estas figuras est formada por
teleo. una amplia banda cuyo interior tiene una doble hilera de
El salvamento y rescate del sitio, a causa de su afectacin volutas.
por la construccin de un centro recreativo (un balneario El Mural 2, ubicado en el lado sur del acceso, mide 1.55 m
actualmente en funcionamiento), se realizaron de febrero a de largo por 0.42 m de altura. De las dos aves que en l se re-
octubre de 1994, bajo la coordinacin del arquelogo Rubn presentaron, nicamente se conservan la parte inferior, un frag-
Cabrera. mento de la cabeza, la vrgula igualmente adornada con cua-
Las dimensiones del predio (284 x 44.50 m) son relativa- dretes y el cuerpo de una de ellas. Tambin en este mural se
mente extensas; fue necesario realizar excavaciones profundas encuentra parte de la cenefa con las mismas figuras de volutas
y exhaustivas en todo el terreno mediante pozos de sondeo, continuas.
obteniendo as una muestra representativa de las etapas cons- El Mural 3 es el ms completo; mide 2.15 m de largo por
tructivas y secuencias cermicas; de este material se podr ex- 1.50 m de alto, y se ubica en el muro sur del rea porticada. Est
traer informacin referente a la importancia de este sitio y su compuesto por dos paneles con temas diferentes. El primer pa-
cronologa. nel, ejecutado en un muro en talud, es un poco ms amplio que
Se liberaron dos complejos arquitectnicos correspondien- los murales 1 y 2, por lo que las figuras se encuentran ligera-
tes a distintas pocas, delimitados por altos muros y separados mente ms separadas, dejando espacio suficiente para exten-
por calles con banquetas, a lo largo de las cuales corren los dre- der la vrgula del ave.
najes que recogan el agua de los conjuntos departamentales El segundo nivel se encuentra sobre un muro vertical en la
y las vertan en el ro de la ciudad, que se encuentra hacia parte superior de las aves; el mural est ejecutado sobre un fon-
el sur de este sitio. Los murales se localizaron en las unidades do rojo en el que se representan cuatro anchas bandas diagona-
1 y III de excavacin. les que se cruzan casi perpendicularmente formando rombos.
La superficie excavada de la Unidad 1 dio por resultado la Las dos bandas que bajan del lado izquierdo llevan en su inte-
liberacin parcial de un conjunto que muestra una compleja su- rior figuras que aluden a los signos que adornan el recipiente
perposicin arquitectnica, reflejada en cinco niveles de ocu- del Dios Viejo o Huehuetotl, la deidad de mayor antigedad

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Totometla, Teotihuacan. Prtico 1, Mural 3. Reconstruccin. Totometla, Teotihuacan. Prtico 1, Mural 3. Reconstruccin.

pacin. En el segundo y en el cuarto nivel de ocupacin se des- del panten teotihuacano. Son rombos pintados con Crculos
cubrieron varios murales, algunos de ellos muy fragmentados en azul en su parte central y que van alternados con tres barras
y otros semicompletos. transversales.
En el segundo nivel , el ms antiguo, aparecieron tres mura- Las bandas contrarias, que bajan de la derecha hacia la iz-
les policromos, que fueron destruidos y cubiertos en parte por quierda, tienen el mismo ancho y pasan por debajo de las que
la siguiente superposicin arquitectnica. llevan los signos del Dios Viejo, pero en su lugar se representa
El Murall, ubicado en un muro en talud , mide 1.58 m de una sucesin de volutas pintadas en verde.
largo por 0.72 m de altura. Sobre el fondo rojo de la pared, apa-
recen dos aves vistas de perfil y delineadas con un rojo ms in- RECONSTRUCCIN DEL MURAL 3
tenso, colocadas una a continuacin de la otra. Llevan las alas
extendidas y tienen grandes patas pintadas de amarillo con las Desde los inicios del proyecto, se consider la importancia de
garras en blanco. Su cabeza lleva una cresta oscura, aserrada; adquirir equipo de cmputo (plataforma Macintosh), con el fin
su pico amarillo es grueso y sus ojos se representan con varios de resolver algunos problemas que presenta el estudio de las
Crculos concntricos. De su pico sale una vrgula formada por pinturas prehispnicas.

LA PINTURA MURAL DE TOTOMETLA /75


Uno de los objetivos fue la reconstruccin de murales, por ral , las cuales estn muy deterioradas ; sin embargo, se observ
lo cual se inici este ejercicio en junio de 1994. que se trataba de la misma figura que se repite en las tres esce-
El Mural 3 del Prtico I de Totometla cumple con ciertas nas. Se escogieron las mejores partes de cada una, y se integra-
caractersticas que permitieron su reconstruccin: estar lo ms ron sobre la ms completa; finalmente, se traslad el ave re-
completo posible, que las formas no sean demasiado comple- construida al mural que nos ocupa.
jas, y que las imgenes y los colores pudieran ser identificados. En la escena superior del muro, dentro del rombo central,
Adems, tiene la ventaja de que algunas de las figuras y de los fue identificada la representacin del glifo " ojo de reptil " ; no
colores se repiten en los murales 1 y 2 del mismo sitio. obstante, por el deterioro de la imagen, fue difcil su recons-
El mural fue fotografiado y las imgenes digitalizadas; se truccin sobre la fotografa digitalizada, por lo cual se decidi
hicieron las correcciones necesarias en brillo, contraste, color utilizar uno de los dibujos de este glifo que aparecen en Van
y perspectiva, respetando la proporcin para que de esta mane- Winning (1987) , el cual se integr en el mural y se pint. Pos-
ra su reconstruccin fuera lo ms exacta posible; las reas en teriormente se completaron las superficies que son de color ho-
donde el estuco se desfas se reubicaron en su lugar original. mogneo y se dibuj el contorno de los elementos.
Se continu el proceso con un estudio cuidadoso de los colo- Por ltimo, y debido a que se trabaj con colores planos, se
res in situ. Se reconocieron los rojos. el amarillo , el negro y no- agregaron a las escenas suaves sombras y una tenue textura que
tamos que el blanco de algunas zonas corresponde al color del simula las caractersticas del muro estucado. El resultado fue
estuco pues quedan pequeos restos de verde, que bien pudo ser satisfactorio e interesante. Adems , se realiz una pequea ani-
el color original ; lo mi smo sucedi con ciertas secciones que macin por computadora en la cual se ilustra el desgaste de la
fueron pintadas de azul. Con estos datos, se pintaron las reas pintura mural. Es importante sealar que la recon struccin es,
del mural ms conservadas sobre la fotografa digitalizada. simplemente, una hiptesis de trabajo. ~
Para los espacios en los que la pintura se ha perdido pero se
lograron identificar las figuras representadas, sc tomaron par-
tes idnticas en mejor estado del mismo mural O de los mura- Para I~~J' ms ...
les I y 2 Y se pegaron en el lugar correspondiente. Si la fi gura
MILLON , Ren e, Urhal1i:ariol1 ar Teori/lIacolI. M exico. vol. l . TI/(' Teorihlla cw/
se cncontraba en otra direccin , sc procedi a rotarla o voltear- mal' (Part 1, Text). Uni versity orTe xa~ Press, Au stin , 1973.
la en la direccin y grados correctos. Esto fue necesari o sobre V ON WI N N ING , Hasso, La ico l1ografa de Teolill/luwlI. Los dio.ll's y 10.1' sigil os,
todo con las aves que se encuentran en la parte inferior del mu- tomo !l. Instituto de In vestigac iones Estti cas, UN AM , Mx ico, 1987.

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Ubicacin de las pintur as murales (1-5) de Totometla, Unidad de excavacin 1.

76 / ARQUEOLOGA M EXICANA
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Constantino Reyes-Valerio, Rojo de Cacaxtla, consecuencia del intercambio comercial. Las
Siglo XXI Editores/Agroasemex, Diana Isabel Magaloni K. , obsidianas son indicadores de las rutas de in-
Mxico, 1993. INAH (Coleccin Cientfica), tercambio comercial en distintos periodos.
En este libro, el autor Constantino Reyes-Va- Mxico, 1994. Los objetos de obsidiana elaborados por
lerio nos aclara la incgnita acerca de la na- Cmo se pint Cacaxtla? Esta sencilla pre- la civilizaciones mesoamericanas son, ade-
turaleza del pigmento prehispnico llamado gunta, en realidad, requiere describir, ni ms ms, de una gran belleza, la cual podemos
azul maya. La tradicin de fabricacin de este ni menos, hechos realizados por artistas que apreciar en las magnficas fotografas de este
pigmento color turquesa que se encuentra en vivieron hace diez siglos; significa abrirse a libro, en el que se incluyen objetos de cristal
las pinturas murales de Bonampak, y en nu- un mundo lleno de sensibilidad con los m- de roca que tambin tallaban los lapidarios
merosas figurillas mayas y toltecas del Pos- todos imparciales y aparentemente insensi- de las civilizaciones prehispnicas.
clsico, desapareci sin dejar huellas al final bles de la ciencia.
del siglo XVl. Este libro es un trabajo pionero en el cam- Aves sagradas de los mayas,
El azul maya es un pigmento de tonalida- po de la investigacin sobre los procedi- Mercedes de la Garza,
des especficas que no se decolora y es resis- mientos y materiales empleados en la pintu- Centro de Estudios Mayas, IlF, UNAM,
tente a los cidos. El modo en que los anti- ra mural del Mxico Antiguo. La autora Mxico, 1995.
guos mayas llegaron a concebirlo fue emplea una metodologa interdisciplinaria El cielo, lugar inaccesible para el hombre an-
asociando cierto tipo de arcillas a tintes ve- elaborada a partir de dos tcnicas de anlisis: ti guo, representaba lo trascendente, el orden
getales. Esta combinacin es tan singular y la clasificacin sistemtica de las caracters- del cosmos, la fuerza, la fu ente de luz y de
afortunada que por muchos aos result ini- ricas materiales y plsticas de las pinturas; y vida, el sitio donde moran la mayora de los
mitable e indescifrable, a tal grado que lleg los mtodos aportados por la fsica y la qu- dioses creadores y vitales. Sin embargo, es-
a ser objeto de inters para muchos estudio- mica para la identificacin de los materiales. tos poderes sagrados que habitan la bveda
sos. A partir de los aos cuarenta se empez Este dilogo entre diversos campos del celeste tambin pueden ser malficos y des-
a analizar el pigmento con tcnicas avanza- conocimiento hace posible desvelar el tructivos, pues, como sabemos, lo sagrado
das, y a intentar reproducirlo qumicamente. secreto de cmo se pint el Templo Rojo de siempre es ambiguo.
Gracias a la espectrografa infrarroja se pudo Cacaxtla. As, el ave, que puede ascender a los cie-
saber que para elaborar el tinte se utilizaban los por su propia naturaleza, resulta sagrada:
hojas de la planta de ail , as como toda una Cristales y obsidiana prehispnicos, encarnacin de lo divino, advocacin por la
serie de arcillas contenidas en las aguas tur- Mari Carmen Serra y Felipe Sols Ccoords.), que los dioses se manifiestan , el ave tambin
bias empleadas por los indgenas mesoame- fotos de Michel Zab, Siglo XXI Editores, puede ser un demiurgo mediante el cual el
ricanos. La investigacin sobre la manera en Mxico, 1994. hombre se comunica con los dioses.
que se elaboraba el pigmento aclar que las Las obsidianas fueron material indispensable Las aves sagradas son mltiples y diver-
arcillas con las que se logra este color ameri- para las civilizaciones mesoamericanas: con sas, como lo es el mundo natural de las tie-
cano singular, no provenan de alg n barro ellas se construan armas y herramientas de rras mayas, pero su riqueza y multiplicidad
adicional sino de las aguas turbias que las trabajo, adems de ornamentos, espejos y ob- tambin son simblicas: existen aves diur-
contenan. Son los componentes arcillosos de jetos ceremoniales. Las obsidianas son vi- nas, que encaman la fu erza y la salud, as
esas aguas los que an ocupan a los cientfi- drios volcnicos que se forman por el enfria- como otras, nocturnas, que son asociadas a la
cos y de los que dependen los distintos tonos miento rpido de la lava viscosa. Su color en muerte, la enfermedad y las fuerzas malfi-
de este azul. general es negro, pero llegan a adquirir tona- cas del inframundo.
No se ha encontrado el significado sim- lidades verdes, doradas o grises. Las mltiples significaciones de los seres
blico de este color profusamente utilizado La obsidiana se extraa de depsitos de alados estn manifiestas en las obras plsti -
por los antiguos mayas, no slo en murales y avalanchas masivas de lava que subyacen a cas, en las inscripciones y en los cdices
fig uras, sino en instrumentos de pesca, m- los lahares, o capas de ceniza volcnica poco prehispnicos, as como en los textos colo-
dicos y ceremoniales. En un mundo donde los compacta, con algunos fragmentos menores niales, indgenas y espaoles. La autora rea-
colores tenan un significado simblico, el de riolita slida y pumtica. Al parecer, el ma- liza un anlisis e interpretacin exhaustivos
del azul maya sigue siendo un misterio, muy terial se seleccionaba y se tallaba en las mi- de todas las fuentes , para damos la cosmovi-
bien ilustrado, por cierto, en esta lujosa edi- nas. Las civilizaciones mesoamericanas tu- sin maya, donde el universo es una conjun-
cin excelentemente impresa por Siglo XXI vieron un sistema de minera organizada para cin de contrarios que al mismo tiempo lu-
Editores . identificar y explotar los yacimientos. chan y armonizan. ~

R ESEAS /79
FOTQ:ACERVO FOTOGRFICO DE LA ZONA ARQUEOLGICA

MUSEO DE SITIO DE TEOTIHUACAN. Zona Arqueolgica San Juan Teotihuacan. Te!. (91 595) 601 88
Horario: lunes a domingo 8:00 a 17:00 hrs .

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MUSEO NACIONAL
DE CULTURAS POPULARES
En este Museo no slo se expone la
Cultura Popular, tambin se vive

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Porque en l hay exposiciones, conciertos,


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Pero sobre todo, porque este MUSEO es suyo.

Martes a domingo, de 10:00 a 18:00 hrs.

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MUSEO NACIONAl.
DE CULTURAS POPUlARES
Av. ffidalgo 289, Coyoacn
Consejo Nac:ionol
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