Anda di halaman 1dari 7

Agatha Christie

Misterul de la Market Basing

n fond, nimic nu seamn cu viaa la ar, nu-i aa? Spuse


inspectorul Japp, inspirnd adnc pe nas i expirnd pe gur, aa cum scrie la
carte.
Poirot i cu mine am salutat ideea din toat inima. Fusese sugestia
inspectorului de la Scotland Yard ca s mergem n weekend n orelul de
provincie Basing Market. Cnd era liber, Japp era un botanist pasionat i
vorbea despre ori mrunte, cu nume latineti incredibil de lungi (pronunate
oarecum ciudat), cu un entuziasm chiar mai mare dect cel cu care-i trata
cazurile.
Nimeni nu ne cunoate i noi nu tim pe nimeni, sublinie Japp. Asta-i
esenial!
Totui, nu prea aa sttea cazul, deoarece poliistul local fusese
transferat dintr-un sat aat la cincisprezece mile deprtare, unde avusese loc
o otrvire cu arsenic, ceea ce l pusese n contact cu inspectorul de la
Scotland Yard. Recunoscndu-l ncntat asta i-a sporit buna dispoziie lui
Japp i, cum stteam la micul dejun, duminic diminea, n separeul hanului
din sat, cu soarele strlucind i crceii de caprifoi strecurai prin fereastr, ne
simeam extraordinar de bine. unca cu ou era excelent, cafeua nu prea
bun dar bubil i erbinte.
Aa via zic i eu, spuse Japp. Cnd o s ies la pensie, mi iau un
locuor la ar. Ca sta, departe de crime!
Le crime, il est partout, remarc Poirot, n timp ce nfulec o bucat
mare de pine i se ncrunt la o vrabie care se legna obraznic pe pervazul
ferestrei.
Am recitat n glum: Iepurele la are o mutr frumoas, Dar duce o
via personal odioas.
N-a putea cu adevrat s v spun
Ce lucruri groaznice iepurii la cale pun.
Doamne, spuse Japp, rezemndu-se de sptar, a mai vrea un ou i
o felie, dou de unc. Ce zici, cpitane?
De acord, am rspuns nsueit. Dar tu, Poirot?
Poirot refuz.
Nu trebuie s-i ncarci aa stomacul nct creierul s nu mai
funcioneze, remarc el.
Am s risc s-mi umplu stomacul nc puin, rse Japp. Iau proporii;
apropo, i tu eti solid, domnule Poirot. Hei, domnioar, dou porii de ou
cu unc.
n clipa aceea, ns, o siluet impuntoare apru n cadrul uii. Era
poliistul Pollard.
V rog s m scuzai, domnilor, dar am s-l deranjez pe inspector
pentru c am nevoie de sfatul su.
Sunt n vacan, se apr Japp de ndat. Nu vreau s am de lucru.
Ce s-a ntmplat?
Domnul de la Leigh House S-a mpucat n cap.
Bine, se descurc ei, spuse Japp mecanic. Datorii sau vreo femeie,
cred. mi pare ru, nu pot s te ajut, Pollard.
Problema este c nu s-ar putut mpuca, zise poliistul. Cel puin,
asta-i prerea doctorului Giles.
Japp ls ceaca jos.
Nu s-ar putut mpuca. Ce vrei s spui?
Asta susine doctorul Giles, repet Pollard. C e absolut imposibil. E
cumplit de uluit, ua nchis pe dinuntru i ferestrele la fel; dar el insist c
omul nu s-ar putut sinucide.
Lucrurile s-au schimbat. Am renunat la poriile suplimentare de ou cu
unc i cteva minute mai trziu mergeam cu toii ct puteam de repede
spre Leigh House, Japp chestionndu-l ndeaproape pe poliist.
Numele mortului era Walter Protheroe; un om de vrst mijlocie i
foarte retras. Venise cu opt ani n urm n Market Basing i nchiriase Leigh
House, un vechi conac n ruine. Locuia ntr-un col al su, avnd n slujba lui
o ngrijitoare pe Care o adusese cu el. O chema domnioara Clegg, era o
femeie foarte demn i foarte respectat n sat. Doar recent, domnul
Protheroe primise vizitatori care au rmas s stea la el, o doamn i un domn
Parker din Londra. n dimineaa aceasta, neprimind nici un rspuns cnd s-a
dus s-i strige stpnul i gsind ua nchis, domnioara Clegg s-a alarmat,
a telefonat la poliie i la doctor. Poliistul Pollard i doctorul Giles sosiser n
acelai moment. Prin eforturi unite reuiser s sparg ua de stejar de la
dormitorul su.
Domnul Protheroe zcea pe duumea, mpucat n cap, cu pistolul n
mna dreapt. Arta ca un caz clar de sinucidere.
Totui, dup ce-a examinat cadavrul, doctorul Giles a fost foarte uimit
i, n cele din urm, l-a tras pe poliist deoparte i i-a comunicat nelmuririle
sale, la care Pollard s-a gndit de ndat la Japp. Lsnd totul n grija
doctorului, s-a repezit la han.
Exact cnd povestea poliistului s-a terminat, am sosit la Leigh House,
o cldire mare cu un aer dezolant, nconjurat de o grdin nengrijit, plin
de buruieni. Ua de la intrare era deschis i am ptruns imediat n hol i de
acolo ntr-o camer pentru micul dejun de unde se auzea sunetul unor voci.
Erau patru oameni n camer: un om mbrcat n nite haine oarecum
iptoare, cu o fa perd, respingtoare, care nu mi-a plcut din prima
clip; o femeie cam de acelai tip, dei frumoas, dar de o manier vulgar;
o alt femeie mbrcat sobru, n negru, care sttea mai la o parte, probabil
ngrijitoarea i un brbat nalt mbrcat ntr-un costum de vntor din stof,
cu o fa inteligent, de om capabil i care era clar stpn pe situaie.
Doctore Giles, i se adres poliistul, acesta este inspectorul detectiv
Japp de la Scotland Yard i cei doi prieteni ai si.
Doctorul ne salut i ne recomand domnului i doamnei Parker. Apoi i-
am nsoit la etaj. La un semn al lui Japp, Pollard rmase jos ca s
supravegheze casa. Doctorul ne-a condus sus, de-a lungul unui coridor. n
capt, o u era deschis; achii din ea atrnau n balamale i ua se
prbuise pe duumea nuntru.
Am intrat. Cadavrul zcea nc pe pardoseal. Domnul Protheroe fusese
un om ntre dou vrste, cu barb i pr crunt la tmple. Japp se duse i
ngenunche lng el.
De ce nu l-ai lsat aa cum l-ai gsit? Mormi el.
Doctorul ddu din umeri.
Am crezut c-i un caz clar de sinucidere.
Hm! Fcu Japp. Glontele a intrat n cap prin spatele urechii stngi.
Exact, conrm doctorul. Este clar imposibil ca el s se mpucat.
Ar trebuit s-i rsuceasc mna dreapt pe dup cap. N-o putea face.
Totui, ai gsit pistolul n mna lui? Apropo, unde e?
Doctorul art cu capul spre mas.
Dar nu-l inea strns n mn, adug el. Era n palm, ns degetele nu
erau ncletate pe el.
A fost pus acolo mai trziu, observ Japp; asta-i destul de clar.
Examina arma. A tras un cartu. Vom lua amprentele, dar m ndoiesc c
vom gsi altele n afar de ale dumneavoastr, doctore Giles. De ct timp e
mort?
De asear. Nu pot s m pronun asupra orei, aa cum fac doctorii
aceia minunai din povestirile cu detectivi, n mare, ns, e mort de vreo 12
ore.
Pn atunci, Poirot nu fcuse nici o micare. Rmsese lng mine,
privindu-l pe Japp i ascultndu-i ntrebrile. Numai din cnd n cnd mirosea
aerul cu delicatee, ca i cum asta l uimea. L-am mirosit i eu, dar n-am
putut descoperi nimic care s-mi trezeasc interesul. Aerul din camer prea
foarte curat i lipsit de orice miros i totui, din cnd n cnd, Poirot continu
s-l miroas n mod ciudat, ca i cum nasul su mai n descoperise ceva ce
eu nu depistasem.
Dup ce Japp se ndeprt de cadavru, Poirot ngenunche lng el. Nu
se uit la ran. La nceput m-am gndit c examina degetele de la mna n
care se aase pistolul, dar dup o clip am observat c pe el l interesa o
batist din mneca hainei. Domnul Protheroe purta un costum gri nchis. n
cele din urm, Poirot se ridic, dar ochii i rmaser aintii asupra batistei,
uimii.
Japp l chem s-l ajute s ridice ua. Folosindu-m de ocazie, am
ngenuncheat i eu i, scond batista din mnec, am cercetat-o cu atenie.
Era o batist foarte simpl din material alb; nu era nici o iniial, nici o pat
de vreun fel. Am pus-o la loc, dnd din cap i recunoscndu-m depit de
evenimente.
Ceilali ridicaser ua. Mi-am dat seama c ncercau s gseasc cheia.
Dar n van.
Asta pune capt povetii, spuse Japp. Fereastra e nchis. Ucigaul a
ncuiat ua i a luat cheia cu el. S-a gndit c se va considera c Protheroe se
nchisese singur i s-a mpucat i c absena cheii nu va observat. De
acord, domnule Poirot?
De acord, da, dar ar fost mai simplu i mai bine s strecoare cheia
napoi pe sub u. Atunci ar prut ca i cum czuse din broasc.
Ah, bine, dar nu poi s te atepi ca toat lumea s aib idei
strlucite ca ale tale. Ai fost o teroare adevrat dac te-ai apucat de
crime. Ai de fcut vreo remarc, domnule Poirot?
Mi s-a prut c Poirot era ntr-un fel ncurcat. A aruncat o privire prin
camer i a remarcat pe un ton blnd de parc i-ar cerut scuze: a fumat o
mulime, domnul sta.
Chiar aa era; cminul era plin de mucuri de igri ca i scrumiera care
se aa pe o msu, lng un fotoliu mare.
Trebuie s fumat vreo douzeci de igri asear, remarc Japp.
Aplecndu-se, examin cu grij ceea ce se aa n cmin i, apoi, i ndrept
atenia spre scrumier. Toate sunt de acelai fel, remarc el i fumate de
acelai om. Nu-i nimic aici, Poirot.
N-am spus c era, murmur prietenul meu.
Hei, ce-i asta? Exclam Japp. Se repezi la ceva lucios i strlucitor
care se aa pe duumea lng mort. Un buton rupt. M ntreb al cui e.
Doctore Giles, v rog cobori i trimitei-o sus pe ngrijitoare.
i cu familia Parker? El e foarte nerbdtor s plece Spune c are
nite treburi urgente la Londra.
Da, bine. O s trebuiasc s se descurce fr el Dup cum
evolueaz lucrurile, s-ar putea s-l atepte nite afaceri urgente aici! Trimite-
o sus pe ngrijitoare i nu-i lsa pe niciunul dintre Parkeri s te pcleasc pe
dumneata sau pe Pollard. A intrat cineva aici n dimineaa asta?
Doctorul se gndi.
Nu, au stat afar pe coridor, n vreme ce Pollard i cu mine am intrat.
Suntei sigur de asta?
Absolut sigur.
Doctorul plec s fac ce fusese rugat.
Bun, omul sta, spuse Japp admirativ. Unii dintre doctorii tia de
ar sunt tipi de clasa nti. M ntreb cine l-a mpucat pe individul acesta.
Se pare c unul din cei trei din cas. Nu-mi prea vine s-o suspectez pe
ngrijitoare. A avut opt ani la dispoziie s-l mpute, dac ar vrut s-o fac.
Dar cine sunt Parkerii tia? Nu arat a un cuplu amabil.
n acest moment apru domnioara Clegg. Era o femeie nalt,
usciv, cu pr crunt, ngrijit, desprit de o crare la mijloc, foarte calm i
serioas din re. Mai trda un aer de om capabil, care-i impunea respect.
Rspunznd la ntrebrile lui Japp, ea povesti c era de paisprezece ani n
slujba celui mort. Fusese un stpn generos i respectuos. Nu-i vzuse
niciodat pe domnul i doamna Parke; pn acum trei zile, cnd sosiser pe
neateptate s locuiasc acolo. Era de prere c se invitaser singuri n
mod sigur stpnul nu fusese ncntat s-i vad. Butonii pe care-i art Japp
nu-i aparineau domnului Protheroe era convins de asta. ntrebat despre
pistol, zise c tia c stpnul ei avea o arm de acest fel. O inea nchis. O
vzuse odat, cu civa ani n urm, dar nu putea s spun dac era aceeai.
N-auzise nici o mpuctur seara trecut, lucru care nu prea surprinztor,
deoarece era o cas mare, cu multe coridoare i camerele ei, ca i cele
pregtite pentru familia Parker, se aau la captul cellalt al cldirii. Nu tia
la ce or se culcase domnul Protheroe Era nc treaz pe la nou i jumtate
cnd ea s-a retras. De obicei, nu se culca dendat ce se ducea n camera lui.
Obinuia s-i petreac jumtate din noapte citind i fumnd. Fuma extrem
de mult.
Atunci Poirot strecur o ntrebare.
De obicei stpnul dumitale dormea cu fereastra nchis sau
deschis?
Domnioara Clegg sttu pe gnduri.
De obicei era deschis, n orice caz sus.
Totui, acum e nchis. Putei s explicai lucrul sta?
Nu, numai dac nu a simit un curent i a nchis-o.
Japp i-a mai pus cteva ntrebri, dup care i-a dat drumul. Apoi i-a
anchetat separat pe cei doi Parker. Doamna Parker prea a isteric i
plngrea; domnul Parker era ngmfat i fanfaron. Neg c butonul i
aparinea, dar cum soia sa l recunoscuse mai nainte, aceasta nu prea i-a
mbuntit situaia; cnd a mai negat i c ar mai fost vreodat n camera
lui Protheroe, Japp a considerat c avea suciente dovezi s cear un mandat
de arestare.
Lsndu-l pe Pollard stpn pe situaie, Japp se rentoarse degrab n
sat i lu legtura telefonic cu sediul central. Poirot i cu mine ne-am ntors la
han.
Eti neobinuit de linitit, am zis. Nu te intereseaz cazul.
Au contraire, m intereseaz enorm, dar i m uimete.
Motivul este necunoscut, am spus gnditor, dar sunt sigur c familia
Parker e de proast calitate. Toate dovezile sunt destul de clar mpotriva lui,
cu toat lipsa de motivaie, dar aceasta ar putea apare mai trziu.
Nu te-a izbit nimic ca ind deosebit de semnicativ, dei a fost trecut
cu vederea de Japp?
M-am uitat la el curios.
Ce mi-ascunzi, Poirot?
Ce-ascundea mortul?
O, batista aia!
Exact, batista aia!
Un marinar i-a pus batista n mnec, am zis pe gnduri.
Excelent, Hastings, dar nu la asta m refer.
La ce altceva?
Mereu i mereu mi vine n minte mirosul fumului de igar.
Nu mirosea deloc, am exclamat uimit.
Nici mie nu mi s-a prut, cher ami.
M-am uitat serios la el. E att de dicil s-i dai seama cnd Poirot te
duce cu preul, dar el prea foarte serios i ncruntat.
Ancheta a nceput dou zile mai trziu. Intre timp, au aprut alte
mrturii. Un vagabond a recunoscut c srise zidul grdinii de la Leigh House,
unde adesea dormea ntr-un opron care era lsat deschis. A mai declarat c
la ora 12 noaptea auzise doi brbai certndu-se tare ntr-o camer de la
primul etaj. Omul cerea o sum de bani; cellalt refuza suprat. Ascuns dup
un tu el i vzuse pe cei doi oameni, trecnd ncolo i ncoace prin faa
ferestrei luminate. Pe unul l cunotea bine ca ind domnul Protheroe,
proprietarul casei; pe cellalt l-a identicat, fr nici un dubiu, ca ind
domnul Parker.
Era clar acum c familia Parker venise la Leigh House ca s-l antajeze
pe Protheroe i, cnd, mai trziu, sa descoperit c adevratul nume al
decedatului era Wendover i c fusese locotenent de marin, implicat n
explozia din 1910, de pe nava de lux Merrythought, cazul pru s se
limpezeasc rapid. S-a presupus c Parker, cunoscnd rolul pe care-l jucase
Wendover, dduse de urmele lui i pretindea bani ca s pstreze secretul,
lucru pe care cellalt l refuza. n timpul rfuielii, Wendover i scoase
revolverul, Parker i-l smulse i l mpuc, ncercnd dup aceea s nsceneze
o sinucidere.
Parker a fost trimis n judecat, rezervndu-i dreptul la aprare. Noi
am asistat la procedurile de la poliie. Cnd am plecat, Poirot ddea din cap.
Aa trebuie s e, murmura ca pentru sine. Da, aa trebuie s e. Nu
mai atept.
Intr la pot i scrise un bilet pe care l expedie printr-un mesager
special. N-am vzut cui i era adresat. Apoi ne-am ntors la hanul unde
sttusem n memorabilul weekend.
Poirot era nelinitit, patrulnd spre fereastr i napoi.
Atept un musar, mi explic el. Nu se poate Sigur, nu pot s m
nel. Nu, iat-o.
Spre marea mea uimire, peste o clip, domnioara Clegg intr n
camer. Era mai puin calm ca de obicei i respira greu ca i cum ar
alergat. Am vzut teama din ochii ei n timp ce-l privea pe Poirot.
Luai loc, mademoiselle, spuse el cu buntate. Am ghicit corect, nu-i
aa?
n loc de rspuns, izbucni n lacrimi.
De ce ai fcut-o? O ntreb Poirot cu blndee. De ce?
L-am iubit att de mult, rspunse ea. Am fost doica lui cnd era
numai un bieel. O, avei mil de mine!
Am s fac tot ce depinde de mine. Dar nelegei c nu pot s las un
om nevinovat s atrne n treang, chiar dac el este un escroc neruinat!
Ea se ridic i spuse ncet:
Poate totui, n-ar trebuit. Facei aa cum tii mai bine.
Apoi, iei iute din camer.
Ea l-a mpucat? Am ntrebat cu totul uluit.
Poirot zmbi i cltin din cap.
El s-a mpucat. i aminteti c purta batista n mneca dreapt?
Asta mi-a dovedit c era stngaci. Temndu-se c va descoperit, dup
ntrevederea furtunoas cu domnul Parker, s-a mpucat. n dimineaa
urmtoare, domnioara Clegg urc s-l cheme ca de obicei i-l gsi zcnd
mort. Dup cum tocmai ne-a spus, l cunotea de cnd era un bieel i s-a
nfuriat pe familia Parker care-l mpinsese spre aceast moarte dezonorant.
Ea i considera ucigai i-atunci, deodat,a vzut un prilej de a-i fce s
sufere pentru fapta pe care o inspiraser. Numai ea singur tia c el era
stngaci. A luat pistolul din mna stng i l-a pus n cea dreapt, a nchis
bine fereastra, a lsat s cad butonul pe care-l luase din una din camerele
de jos, a plecat nchiznd ua i lund cheia.
Poirot, am izbucnit eu, plin de entuziasm, tu eti magnic. Toate
astea numai de la micul clu cu batista.
i fumul de igar. Dac fereastra ar fost nchis, cu toate igrile
alea fumate, camera ar trebuit s miroas din plin a fum. Dar nu, era
aerisit, aa c am dedus imediat c fereastra trebuie s fost deschis
toat noaptea i nchis abia dimineaa, ceea ce m-a pus pe o linie foarte
interesant de speculaii. Nu-mi puteam imagina nici un motiv pentru care un
uciga s vrut s nchid fereastra. Ar fost n avantajul su s-o lase
deschis i s pretind c criminalul fugise pe acolo, dac teoria cu
sinuciderea nu mergea. Bineneles, mrturiile vagabondului, cnd le-am
auzit, mi-au conrmat bnuielile. N-ar putut niciodat auzi conversaia
aceea dac fereastra n-ar fost deschis.
Splendid! Am spus din toat inima. Acum, ce zici de-un ceai?
Ai vorbit ca un englez adevrat, spuse Poirot cu un oftat. Crezi c a
avea ansa s gsesc aici un pahar cu sirop?

SFRIT