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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA: JUICIOS E INTERPRETACIONES EN TRES

MOMENTOS DEL SIGLO XX


Author(s): LEANDRO LOSADA
Source: Desarrollo Econmico, Vol. 54, No. 214 (ENERO-ABRIL 2015), pp. 387-409
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico Y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43748266
Accessed: 28-05-2017 21:44 UTC

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Desarrollo

LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA


JUICIOS E INTERPRETACIONES
EN TRES MOMENTOS DEL SIGLO XX*

LEANDRO LOSADA"

Este artculo analiza diferentes argumentaciones que compartieron una perspec-


tiva: pensar los avatares de la Argentina a partir de sus elites. Se han elegido tres tipos
de registros: 1 ) ensayos del Centenario, 2) textos del revisionismo histrico, 3) trabajos
fundacionales de la sociologa acadmica. Cada uno de ellos estuvo vinculado a co-
yunturas con problemas o temas distintivos, que motivaron miradas en perspectiva o de
largo plazo sobre la historia del pas: los desafos de una sociedad recompuesta por l
inmigracin y la democratizacin poltica, la crisis de 1 930, el peronismo, la dependencia
y la modernizacin y el desarrollo. La Interrogacin sobre las elites y su relacin con la
sociedad argentina fue una de las claves interpretativas para pensar esos temas.
Algunas breves aclaraciones sobre decisiones metodolgicas. Entre los tres
momentos los conceptos utilizados cambiaron: patriciado, oligarqua, burguesa, clas
dominante. Aqu se analizar el significado de cada uno, as como los problemas y l
representacin de la sociedad que motivaron su eleccin. Al usar el concepto "elite"
no se pretende por lo tanto disolver o desconocer esas diferencias. Asimismo, lejos se
est de argumentar que hubo una forma comn a los autores elegidos de concebir l
estratificacin o las relaciones sociales y que el concepto elites es el adecuado para
definirla. Este concepto se utiliza aqu por una razn heurstica: ofrece un parmetro
o un denominador comn que permite poner en dilogo diferentes enfoques ms all
de elecciones especficas, al recortar la perspectiva compartida entre ellos, pensar los
problemas argentinos desde las caractersticas o responsabilidades de sus estrato
superiores. El concepto elite, a la vez, posibilita la distincin de los grupos que fueron
elegidos en cada ocasin, o la dimensin de anlisis priorizada para su seleccin
y estudio: el control del Estado (elites polticas), la propiedad y la gravitacin en l
economa (elites econmicas), la posicin y la funcin social (elites sociales). Dado
que el propsito del trabajo es justamente comparar miradas de distintos momentos
histricos y contextos intelectuales que en general no se han vinculado entre s des
de la aproximacin que aqu se propone, se ha considerado que el concepto elite,

* Agradezco los comentarios de Paula Bruno a versiones previas de este trabajo.


" CONICET/ IEHS-IGEHCS, UNCPBA. Pinto 399, CP: 7000, Tandil, Provincia de Buenos Aires.
Tel: 0249-444-5683. E-mail: llosada@utdt.edu

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sin desconocer sus especif
Finalmente, sobre los crit
analizar, se han elegido te
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producciones del Centenar
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de sus respectivos context
El propsito es mostrar q
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radica la relevancia del ej
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puntos. El primero, los d
elegidos, que a su modo s
sobre el pas a medida que t
luego al desencanto, para,
gacin sobre las aptitudes
sociedad que esas elites h
en las elites polticas a la
argumentos acerca de las
diferencias con otras pers
variables diferentes (econ

El Centenario

Los aos que rodearon a 1910 fueron prdigos en balances, diagnsticos y


miradas prospectivas. Sus estmulos fueron el autoproclamado centenario de vida
independiente; la fenomenal transformacin social y econmica iniciada en 1 880; y los
interrogantes motivados por el cambio en las reglas del sistema poltico deparado por
la llamada Ley Senz Pea de 1912, que estableci un padrn electoral permanente
e independiente del poder poltico, y el sufragio secreto, obligatorio y universal.
En semejante coyuntura, sobresalieron las preguntas referidas a cules eran los
logros alcanzados y cules las deudas pendientes en el camino de la Argentina hacia
la civilizacin y el progreso. Por un lado, se resaltaron los problemas acarreados por
la misma metamorfosis de la sociedad, no pronosticados en el proyecto fundacional:
la cuestin nacional (la integracin social y cultural de los inmigrantes) y la cuestin
social (en alusin al conflicto social)2. Por otro lado, se afirm que esos problemas

1 Cfr. Leandro Losada, "Oligarqua o elites? Estructura y composicin de las clases altas de la ciudad
de Buenos Aires entre 1880 y 1930", Hispanic American Historical Review, vol. 87, N 1, 2007, pp. 43-75;
Leandro Losada, "Reflexiones sobre la historia de las elites en la Argentina: usos de la teora social en la
produccin historiogrfica", Trashumante. Revista Americana de Historia Social, N 1 , 2013, pp. 50-72.
2 Eduardo Zimmermann, jos liberales reformistas. La cuestin social en la Argentina 1890-1916. Buenos
Aires: Editorial Sudamericana/Universidad de San Andrs, 1995; Fernando Devoto, Nacionalismo, fascismo y
tradicionalismo. Una historia. Buenos Aires: Sudamericana, 2002; Lilla Ana Bertoni, Patriotas, cosmopolitas,
nacionalistas. La construccin de la nacionalidad argentina a fines del siglo xix. Buenos Aires: FCE, 2001 .

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recientes no deban ocultar dificultades ms persistentes, que


los dilemas del Centenario: las multitudes inmigratorias re
multitudes criollas de la primera mitad del siglo xix (y event
expresiones polticas: el caudillismo); la corrupcin de la vi
ltimo en la poca colonial. Desde aqu, los problemas de
podan deberse a dos aspectos: su incompleta raigambre,
profundizarse; su inadecuacin al medio local, que llevab
directa, aunque fuera implcita, de su idoneidad3.
As, para algunas miradas, los problemas del Centenario, t
o ms profundas, venan de abajo: de los inmigrantes, de los t
o de una sociedad que no tena expresin en el sistema po
Las elites, sin embargo, tambin fueron objeto de escrutin
algunos anlisis se concentraron en las conductas de las eli
que el personalismo, el faccionalismo, la corrupcin de l
mostraban que en ellas persistan los atavismos criollos.
qun V. Gonzlez es un exponente de este diagnstico4. L
poltica de inicios del siglo xx, entre cuyos autores estuv
misma Ley Senz Pea, a su modo trataron de responder
a la intencin de habilitar una expresin genuina del vot
regenerar las conductas de las elites polticas, alentando l
programticos en vez de facciones personalistas, y propici
elites econmicas y sociales a una vida poltica de la que
raz de la corrupcin reinante5.
Hubo otro tipo de abordajes, que es el que aqu se trata
centr en la composicin social de las elites dirigentes, e i
sociales. La pregunta que motiv tales aproximaciones fue si h
cia entre los sectores dirigentes y la sociedad que deban cond
decir as, que se interrogaba sobre las conductas y aptitud
la pregunta por la idoneidad de las elites por sus caracter
sociales. Puede decirse que hubo dos miradas, opuestas en
de facultades de conduccin debido a que sus elencos no s
cambio, sus carencias eran consecuencia de que los haba
mutacin. Los textos aqu elegidos se publicaron en la Rev
Politicas, y ello no parece casual. Esta publicacin tuvo entre

3 Jos Mara Ramos Meja, Las multitudes argentinas ( 1899). Buenos A


Juan Agustn Garca, La ciudad indiana (1900). Buenos Aires: Eudeba, 19
quiel Gallo, De la Repblica posible a la Repblica verdadera. Buenos Aires:
intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo ( 1880-1910). Derivas de la "cultu
2000; Fernando Devoto (Introduccin y seleccin), Juan Agustn Garca. La
incultura y otros escritos. Buenos Aires: Universidad de Quilmes, 2006. Val
Centenario tambin incluyeron otras preocupaciones. Ver Paula Bruno, Pio
Buenos Aires: Siglo XXI, 201 1 .
4 Joaqun V. Gonzlez, El Juicio del siglo, o cien aos de historia ar
Ceal, 1979. Ver Daro Roldn, Joaqun V. Gonzlez. A propsito del pensami
Buenos Aires: Ceal, 1993.
5 Fernando Devoto, "De nuevo el acontecimiento: Roque Senz Pea, la
mento poltico de 1912", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y A
Tercera Serie, N 14, 2o semestre, 1996; Martn Castro, El ocaso de la Rep
Edhasa, 2012.

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la correspondencia entre s
cierto trascendi la reform
Por un lado, se plante qu
identidad social fomentaba
una adaptacin errtica a
de la dcada de 1910. Era d
caba elencos polticos rota
poltica. En alusin al esqu
la Argentina lograra las co
la coparticipacin en el po
inmigrantes)7.
Segn este diagnstico, el patriciado era un atavismo que condensaba el
desajuste entre poltica y sociedad: una identidad que perduraba en franjas de los
sectores dirigentes una vez desaparecidas las condiciones sociales que la haban
promovido. De acuerdo a Raymundo Wilmart, en la poca colonial y en las primeras
dcadas independientes exista una sociedad estamental, dividida entre patricios
(los grupos hispano criollos y sus descendientes) y clientes (las castas coloniales,
el gauchaje). Una vez avanzada la inmigracin (los "plebeyos"), el patriciado haba
perdurado gracias a los gobiernos electores. Estas circunstancias alejaron de la po-
ltica a las familias "plebeyas", pero tambin a familias viejas, incluso a las mejores
de ellas. El patriciado, as, ms que a una clase social, refera a los elencos polticos
provenientes de familias viejas con una nocin patrimonialista del poder. Wilmart
subrayaba adems la escasa fundamentacin de la condicin patricia, no solo por
la renovacin social en s sino porque esta haba alcanzado tambin a las elites. A
raz de ello era improbable que hubiera un ncleo social que propiamente pudiera
considerarse patriciado. Se develaba el artificio de una identidad que, al subrayar
la antigedad, haba pretendido ocultar los orgenes recientes, y no necesariamente
decorosos, de las elites argentinas del cambio de siglo8.
En suma, Wilmart planteaba los eventuales problemas de adaptacin a la demo-
cracia de una elite que se consideraba patricia, desde prismas interpretativos que,
como se vio ms arriba, proliferaron en esta coyuntura: la supervivencia de atavismos
criollos conjugados con (o ms aun, perpetuados gracias a) una poltica signada por
gobiernos electores. No abarcaba a una clase o a un grupo social en su conjunto (las
viejas familias) sino a aquellas insertas en poltica, entendidas, por lo dems, como
sus exponentes menos virtuosos9.
En otras lecturas, los problemas de la Argentina del Centenario, entendidos como
las dificultades de gestin que supone una sociedad transformada en la que adems

6 Daro Roldri, Crear la democracia. La Revista Argentina de Ciencias Polticas y el debate en tomo
de la Repblica Verdadera. Buenos Aires: FCE, 2006, pp. 7-52.
' Raymundo Wilmart, "Patricios, clientes y plebeyos (Roma Antigua y Argentina Moderna. Compara-
ciones y Sugestiones", Revista Argentina de Ciencias Polticas, T. V, 1912, pp. 129-138.
8 Ver Leandro Losada, La alta sociedad en la Buenos Aires de la Belle poque. Buenos Aires: Siglo
XXI Iberoamericana, 2008, pp. 319-340.
9 La brecha entre gente decente y politica no era desde ya original de Wilmart ni tampoco del Cen-
tenario: era un argumento recurrente, que por ello se acompaaba de una definicin de las elites politicas
como oligarquas cerradas sobre si mismas. Ver Hilda Sabato y Elias Palti, "Quin votaba en Buenos Aires?
Prctica y teora del sufragio, 1850-1880", en Desarrollo Econmico, vol. 30, N 1 19, 1990, pp. 395-424.

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 39 1

se han alterado las reglas del juego poltico, tambin tenan en


de sus razones, pero desde coordenadas diferentes a las d
radicaba en su mediocridad10. La misma no se derivaba d
primaron en la lectura senzpeista y regeneracionista, co
poltica, el faccionalismo y el personalismo.
Las causas eran de otro orden. Por un lado, una burocr
pblica que, ms que traducirse en eficiencia, daba lugar a
tiplicacin de empleo como retribucin de favores perso
extendida expresin de la poca11). El arribismo atravesa
y administrativos, siendo razn de su deterioro. Semejant
compartida por un amplio abanico de autores, de Jos N
Ayarragaray12. Los exponentes de este fenmeno, subra
inmigrantes, pero tambin los elencos polticos del PAN llegad
este ao haba ocurrido "una crisis de las buenas costumbres. Fue como una invasin
comunista que desalojara el alma de una vieja sociedad seorada"13. Tampoco aqu
la evaluacin era muy original: los advenedizos y "brbaros del norte" haban sido
formas de descalificar al nuevo oficialismo ya en los aos ochenta14.
El nfasis ms sugerente es que la mediocridad de las elites polticas era el
resultado de la transformacin misma de la poltica. As se advierte en la definicin
de las distintas generaciones que se haban sucedido a lo largo del siglo xix: "li-
bertadores", "constituyentes", "administradores"15. Ms all de notar cmo aquello
que se haba visto como positivo en el ochenta, la paz y la administracin16, se
tornaba negativo al implicar una prdida de pica, el diagnstico habilitaba pocas
expectativas de mejora, o en todo caso exiga reformas que trascendieran los as-
pectos meramente electorales, en tanto los cambios enumerados se conectaban con
transformaciones estructurales, polticas y sociales. Para lo que aqu interesa, las
prospectivas sombras no provenan de la permanencia en el poder, desde antiguo,
de un mismo ncleo social, o de manera ms precisa, de un elenco poltico que,

10 Osvaldo Saavedra, "Nuestros polticos (Captulos de un libro indito)", Revista Argentina de Cien-
cias Polticas, T. X, 1915, pp. 600-616.
11 Tema que motiv, por ejemplo, debates en torno al perfil deseable del mundo universitario: pro-
fesionalista u orientado a la investigacin y la ciencia "pura". Cfr. Ernesto Quesada, El ideal universitario,
Buenos Aires, 1918; Rodolfo Rivarola, Universidad social. Teora dela Universidad Moderna, Buenos Aires:
La Facultad, 1915.
12 Jos Nicols Matienzo, El gobierno representativo federal en la Repblica Argentina. Madrid: Ed.
Amrica, 1917, p. 176-177, 320; Lucas Ayarragaray, Cuestiones y problemas argentinos contemporneos.
Buenos Aires: J. Lajouane & Ca Ed., 1930. Ver tambin Rodolfo Rivarola, "El presidente Senz Pea y la
moralidad poltica argentina", en Revista Argentina de Ciencias Polticas, T. IX, 1914, pp. 5-45.
13 Saavedra, "Nuestros polticos", pp. 601-602. Otros dos rasgos corruptores, reiterados, como se vio,
en varios textos contemporneos eran: los gobiernos electores ("la poltica amigable de las oligarquas") y
un diseo institucional tendiente a la copia ms que a la atencin a las singularidades locales.
14 Cfr. Carlos Ibarguren. Ver La historia que he vivido. Buenos Aires: Dictio, 1977, p. 50.
15 Esta consideracin negativa de los polticos de inicios de siglo sobrevivi, como lo indica su apa-
ricin en libros de memorias. Ver Emilio Hardoy, No he vivido en vano (Memorias). Buenos Aires: Marymar
Ediciones, 1993.
16 Paula Alonso, "En la primavera de la historia. El discurso poltico del roquismo de la dcada del
ochenta a travs de la prensa", en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravig-
nani, N 15, 1o semestre, 1997, pp. 35-70.

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si no representaba al conj
una elite poltica renovad
comparacin con sus ante
de determinadas elites sin
de sus elencos.
Un ltimo anlisis a referir aqu es de Julio Monz17. A su parecer, los problem
de la Argentina democratizada por la Ley Senz Pea, tenan, en primer lugar,
causa profunda: se haba implementado un diseo institucional poco apropiado
el medio local. La inadecuacin haba producido un efecto importante: la democr
proyectada haba sido sustituida por un rgimen aristo-plutocrtico. El elitismo polti
as, no era el resultado de una concepcin patrimonialista del poder en los grup
dirigentes (como en Wilmart); sino la traduccin poltica de las singularidades
medio local (las grandes distancias, la pobreza cultural y material de amplias fra
de la poblacin, etc.) que el proyecto fundacional no haba podido revertir: sus e
res radicaban en un excesivo idealismo; era responsable por omisin ms que
accin. El sistema poltico, entonces, se haba signado por la dominacin local
oligarquas provinciales, sostenidas y cooptadas por un poder central controlado
la plutocracia portea, cuyo ncleo distintivo eran los estancieros de la pampa hme
(retratados, a partir de James Bryce -y de manera anloga al texto de Wilmart-, co
grandes propietarios con frrea ascendencia sobre la peonada, caracterizada c
"adhrentes feudales")18.
Ahora bien, segn el autor, el poder poltico y la dominacin social de es
elite se encontraban jaqueados hacia mediados de los aos diez. La razn era la
fenomenal transformacin social ocurrida en los ltimos treinta aos: la inmigraci
y el desarrollo econmico haban trado consigo nuevos grupos sociales, desde
burguesas comercial e industrial hasta la clase obrera. En este nuevo escenar
aquella configuracin poltica estaba inexorablemente destinada a desaparecer
la readecuacin al nuevo contexto era uno de los motivos de incertidumbre. A dife-
rencia de Wilmart, no se conclua que la derivacin de ello sera un posicionamiento
reactivo a la democracia; se contemplaba la posibilidad de una reconversin de la
elite como una fuerza conservadora respetuosa del nuevo escenario, a la manera de
la gentry inglesa19.
Aqu interesa subrayar dos acentos. Uno, que el cambio social que llevaba al
desplazamiento de la elite era el resultado de un conjunto de decisiones polticas
implementadas por esa misma elite20. En segundo lugar, las presiones polticas de los
nuevos grupos sociales, que aparecen como causas importantes de las circunstancias
que haban conducido a la Ley Senz Pea, se deban a que esa elite haba cerrado
sus fronteras, por la riqueza acumulada, pero tambin por una conciencia aristocr-
tica deparada por la apertura cosmopolita y la prosperidad del cambio de siglo. Las
clases medias, as, ms que el producto del ascenso social, lo eran de la clausura

17 Julio Monz, "Las clases dirigentes (Ensayo de un capitulo de sociologa argentina)", Revista
Argentina de Ciencias Politicas, T. VI, 1913, pp. 384-397.
18 Monz, "Las clases dirigentes", pp. 388-389.
19 Monz, "Las clases dirigentes", pp. 396-397.
Un nfasis que tiene parecidos con el que Leopoldo Lugones planteara en sus conferencias del
Teatro Oden de 1913, al referir la oligarqua inteligente y patritica que haba preparado la democracia
contra su propio inters. Leopoldo Lugones, El Payador, Buenos Aires: Huemul, 1972, pp. 71-74.

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 393

de la elite, frente a la cual aquellas pasaban a confrontar,


polticamente, de esta ltima. La sociedad de clases emerg
de la movilidad, operada desde arriba, ms que como con
desarrollo capitalista argentino. Vale notar, a su vez, que las a
elite se vinculaban con identidades sociales diferentes de la
era la altivez aristocrtica (mejor an, plutocrtica), no el pat
que las motivaba. Era una identidad social derivada de un estil
adoptado, en lugar de la proyeccin poltica de una identidad
social y a una actuacin pblica.
En sntesis, Monz identificaba una elite dominante as
terratenientes pampeanos: este crculo era el ms rico p
conducido polticamente al pas, apoyado en un poder cent
por oligarquas provinciales. Su retrato, por lo tanto, disonab
porneos. Por un lado, porque si bien la perspectiva de an
de ndole poltica, el actor protagnico en su Interpretacin e
social. En segundo lugar, los acentos de Monz difieren de
una disociacin entre elites polticas, sociales y econmicas
cual atribuan la chatura y la mediocridad de las elites pol
por ello era necesario revertir (como se haba propuesto el se
el estado de cosas retratado por el autor no sobrevivira, a
Centenario y el cambio poltico ocurrido a partir de 1912. Las
y la plutocracia portea tenan los das contados (lo que ha
de los rumbos que tomara el pas). Se cerraba un ciclo. Lo
un desplazamiento autoinfligido: la elite era vctima de una m
y social que ella misma haba implementado.

El revisionismo

La categora "revisionismo histrico" incluye un conjunto de trabajos y autores


muy diverso cuando no dismil en lo referido a sus inscripciones y perspectivas polticas
e ideolgicas. A su vez, ni sus temticas prevalecientes ni las crticas enarboladas
contra la llamada "historiografa liberal" le fueron exclusivas u originales. Por ejemplo,
la recuperacin de Rosas y del federalismo se haba operado ya, cuanto menos, en
el cambio de siglo, para pensar la persistencia de ciertos problemas estructurales
de la poltica y de la sociedad, como en el caso de Jos Mara Ramos Meja, pero
tambin de manera ms abiertamente reivindicatria, por ejemplo en Adolfo Saldas
o Ernesto Quesada21. Contemporneamente a la aparicin del revisionismo, franjas
de la historiografa acadmica revalidaron algunos legados del rosismo en la historia
nacional, aunque ms por su relacin con la ordenacin institucional que por ser una
alternativa a ella, como en el caso de la obra de Emilio Ravignani22.
Por lo tanto, la singularidad de ese amplio abanico que es el revisionismo his-
trico radic ms bien en haber ofrecido intervenciones que ensayaron apelaciones

21 Tambin podra sumarse Francisco Ramos Meja, que reivindicaba el federalismo, aunque vincu-
lndolo a la tradicin colonial. Ver Fernando Devoto y Nora Pagano, Historia de la historiografa argentina.
Buenos Aires: Sudamericana, 2009, pp. 73-138.
22 Devoto y Pagano, Historia de la historiografa argentina, pp. 165-170.

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394 LEANDRO LOSADA

al pasado, menos interesa


la cifra de un presente e
histricas de los problem
sente (y a los pronsticos s
y falsificaciones de la "hist
estos trabajos se hubieran
comn, que subyace a sus
un contexto intelectual y p
liberal o fundacional de la
poltica que implic la Irrup
As, se pueden identificar
diferentes contextos de surg
y autores ms emblemtico
al nacionalismo autoritario
referenciado con franjas de
izquierda nacional, que inte
entre revolucin nacional y
denominadores comunes, aq
revisionistas (la crtica a la l
ejemplo, las controversias
como lder nacional y pop
los textos de la izquierda
historiografa de izquierdas
emparentara con trabajos
Aqu se repasarn tres o
Argentina y el Imperialism
segundo: Rodolfo Puiggrs,
Abelardo Ramos, Revolucin
ne en lo recin dicho, pu
Comparten la voz elegida pa
como un elenco rector de
cuyo carcter distintivo e
problemas argentinos son
Ahora bien, por otro lad
identificacin de los prob

23Tulo Halperin Donghi, La Arg


Buenos Aires, Siglo XXI, 2003, pp
visin decadentista de la historia
Aires: El cielo por asalto, 1996, p
24 Alejandro Cattaruzza, "El re
Alejandro Eujanian, Polticas de l
2003, pp. 143-182; Devoto y Pag
Horacio Tarcus, Silvio Frondizi y
Cielo por Asalto, 1996.
25 Rodolfo y Julio Irazusta, La
1806-1933. Buenos Aires: Tor, 193
Buenos Aires: Argumentos, 1956;
Historia de la Argentina en el sig

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 395

son dismiles. Para los Irazusta, la oligarqua remite a un gr


Para Puiggrs y Ramos, connota ms bien elites econmica
clases sociales. Esto es el resultado de las comentadas difere
perspectivas de anlisis entre las tres obras: un nacionalismo an
catlicas antimodernas en el primer caso; interpretaciones b
singular de las matrices marxistas a la reflexin sobre la histor
dos. Con todo, esta dicotoma puede matizarse. Por un lad
la nocin de oligarqua se emplea para referir un actor colec
rasgos polticos, econmicos y sociales. En segundo lugar, po
la obra de los Irazusta y las de Ramos y Puiggrs podra ocultar
tentes entre estos dos autores (as como entre ellos y otros, ya
nacional o de otras variantes ms ortodoxas del marxismo,

La oligarqua segn los Irazusta

La crisis de 1930, el golpe de Estado de ese mismo ao y


abierto a partir de entonces, alentaron una mirada crtica de la
nmicas, que no fue exclusiva del revisionismo ni de los herma
que la explicacin de los problemas de la Argentina a partir de
ya reconoca antecedentes en el Centenario. En los aos 192
haba comenzado a ser objeto de una creciente desacredita
texto de la crisis del sector rural de inicios de la dcada. En otr
triunfante en 1916 haba legitimado (y explicado) ese xito
confrontacin de la Nacin, cuya expresin poltica redent
radicalismo, contra un rgimen oligrquico fraudulento que la
Por ltimo, las apelaciones antiimperialistas y dependentistas q
revisionistas de las elites (tambin variadas en su sentido y
ms caractersticas o sistemticas en los textos referenciados c
como se ver ms abajo-), formaron parte de los tpicos di
de los aos veinte y treinta (de izquierda a derecha y con d
de Estados Unidos a Inglaterra).
En el texto de los hermanos Irazusta, segn se anticip lne
es un actor de naturaleza fundamentalmente ideolgica27.
la aplicacin del liberalismo, en un sentido que abarca el lib
el laicismo cultural, y una poltica exterior conciliadora re
de territorios que eran constitutivos de la nacin. Su histor
rivadaviano, contina con los exiliados durante el rosismo,
despus de Caseros, en especial Sarmiento, y el roquism
todos los personajes son puestos en un lugar de equivalenci
sindicados como funcionales a la oligarqua, se les reconocen
mismo Roca es artfice de una empresa reivindicada, la con
tambin lo es del rgimen poltico que consolida a la oliga

26 Tulio Halperin Donghl, Vida y muerte de la Repblica verdadera (1910


1999, pp. 193-205.
27 El anlisis que sigue, derivado de Irazusta e Irazusta, La Argentina y e

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396 LEANDRO LOSADA

por la Unin Cvica Radic


Runciman, el mvil del te
de una poltica antinacion
Valen entonces dos seal
la dominacin extranjera
solo ni siquiera principalme
territorial (debido a ocupac
a los bloqueos anglo franc
es esencialista en lo territor
En segundo lugar, la con
el pueblo, aunque se subr
cin nicamente pueda hac
tambin el patriciado. Es de
los intereses nacionales. A
Mara de Alvear. El patric
de como lo definan algun
de manera ms clsica: no
pas, sino como un conjunto
definirlos tambin como un
en nombre del bien comn
en este
sentido, ni siquiera
las posiciones pblicas. No
local; lo hacen directamen

La oligarqua en Puiggr

En estos autores la oligarq


cipalmente econmica y soc
al liberalismo es diferente d
ideolgica que habilita una d
con ella), no el responsabl
Con todo, tambin hay
la oligarqua es la oligarq
formacin se da entre 186
nacional a la economa mu
la base interna de la introd
organizacin econmica s
aun, la oligarqua es la art
Argentina: dependiente del
Segn Puiggrs, el mome
talismo dependiente), ocu

28 Un anlisis de otras miradas


lance acerca del uso de la expres
y ciencias sociales, N 68, mayo-a
fascismo y tradicionalismo en la
^Puiggrs, Historia crtica, pp.

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 397

las oligarquas terratenientes del interior, desinteresndose


intereses bonaerenses. Esa alianza se da en 1880 con el Partido A
y su exponente emblemtico es Julio Roca30. Desde all, Pul
contradictorio del papel histrico de la oligarqua: organiza el p
externa, condicin en la que se sostiene su poder y riqueza,
a travs de ese proceso, desencadena una transformacin
que emergern las fuerzas nacionales destinadas a superar la
(y capitalista)31. Esos efectos se sienten ya en la crisis de
Puiggrs, la llegada a la escena del proletariado y la burgues
por la democracia a travs de la UCR32. La afanosa bsque
retener el poder a pesar del cambio de las condiciones obje
entonces, primero a travs del acuerdo, el contubernio, la
ms adelante, mediante la recuperacin del poder por la fu
haberlo cedido ante el cambio de la estructura social argen
demandas polticas: esa es la razn de la Ley Senz Pea, e
la crisis y la confrontacin interna del elenco poltico oligrqu
orfandad poltica que se resarcir en los aos radicales, reag
(los sectores conservadores), y una vez ms, ajenas pero cm
lismo antipersonalista al socialismo independiente)33. Ms al
en perspectivas, lenguajes y pronsticos, el retrato de Puig
al de Monz en tiempos del Centenario: este tambin retrataba
al frente del poder poltico, aliada con las oligarquas provin
se juzgaba comprometida por un proceso puesto en marcha
caso, no un capitalismo dependiente, sino una sociedad de
la inmigracin, el crecimiento econmico y las mejoras edu
Jorge Abelardo Ramos tambin define a la oligarqua c
y esta tambin es la elite propietaria bonaerense. Sin embar
tivo tiene una importancia analtica mayor que en Puiggr
la responsable de la dependencia econmica, pero tambin
intereses de la provincia frente a la nacin. As, su carcter an
sus intereses econmicos (que la hacen cmplice del capita
intereses particularistas, responsables del conflicto entre Buen
ms aun, de la opresin de este a manos de aquella34. Desde
oligarqua tiene un cariz reaccionario ms claro que en Puigg
tucin poltica de la nacin es funcional a la hegemona de l
formal que propicia la insercin del capital imperialista en

30 Puiggrs, Historia crtica, pp. 33-34.


31 Para Puiggrs, la liberacin nacional solo puede ser conducida por
tanto solo puede darse bajo la forma del socialismo, debido a que la burgues
oligarqua y el acercamiento a la clase obrera, siempre optar por la primer
liberacin nacional. Historia crtica, pp. 68-69.
32 Puiggrs, Historia crtica, pp. 59-69.
33 Puiggrs, Historia crtica, pp. 87-95; 107-117; 205-214; 309-328.
34 Ramos, Revolucin y contrarrevolucin, por ejemplo, pp. 27-34, 155-1
estos enfoques revisionistas, Juan lvarez ya haba planteado la incidenc
regionales en los conflictos polticos argentinos en Estudio sobre las guer
Aires: Juan Roldn, 1914.

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398 LEANDRO LOSADA

oligarqua resiste hasta lti


Por eso, Mitre es una figu
naje solo funcional, procl
el hacedor de la coalicin
es una figura antioligrqu
particularista y rica Buenos
antioligrquica y de deman
oligrquica de acuerdo al a
intereses porteos)37. En
lugar con el ocaso del roqu
presidencia de Roca en 19
ciado (los sobrevivientes d
el golpe de Estado de 193
que subraya conflictos pol
la estructura de clases (co
disociacin entre elites p
se diagnostic en el Cente
En suma, Ramos le otorg
provincianos y porteos,
oligarqua vacuna bonaeren
por Puiggrs. A su vez, y po
de la oligarqua: para Puig
internacional, entre las d
pues a partir del Virreinato
rial, reacio a la integraci
privilegiada con la econom
Son de destacar los cont
referenciados con la izquie
cuyos argumentos estn a m
Segn este autor, la oligar
remontan a la colonia (all s
un anclaje original bonaer
liberalismo podran esgrim
tra un parntesis durante
por Puiggrs, con el roqu
Por su parte, con un enf
caracterizacin de la oliga
abiertamente discuti el "na
rosista" (apelativos dirigid

35 Ramos, Revolucin y contra


36 Ramos, Revolucin y contra
37 Ramos, Revolucin y contrar
38 Este autor otorga especial
habra fraguado, de la Sociedad
contemporneo, el de Thomas M
nacional (1960), Buenos Aires: P
y el sistema interamericano. Bue

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 399

Rosa o los propios Irazusta). Segn Paso, la oligarqua es


los ganaderos-latifundistas bonaerenses. Asimismo, y en s
Ramos o Hernndez Arregui, su origen se remonta al perodo
con ellos y Puiggrs, es la responsable de la dependencia
postula (al modo de Ramos) su carcter reaccionario o retr
desde una perspectiva que enfatiza la dimensin econm
Puiggrs), retrata un panorama diferente al de ambos: el
debe a sus intereses localistas (o, ms precisamente, estos no
de ese carcter), sino a sus caractersticas como clase: pose
de sus rasgos latifundistas, los cuales, a su vez, la llevan a
el mercado externo y el capital extranjero. Por efecto de am
dominacin imperialista y, en el nivel interno, se bloquea la
de la sociedad. As, a diferencia de los nfasis de Puiggrs, la
miniscencia de un orden social de cualidades feudales surg
obstaculiza la aparicin del capitalismo (por esta abogaban
dos por la oligarqua en distintos momentos, desde los "jacob
Moreno, hasta Rivadavia, quienes, por su carcter progresist
vindicados). A su vez, el triunfo poltico oligrquico -a difer
de Puiggrs- se consigue con Roca, entendido de todos m
en relacin con los argumentos de Puiggrs: ms que el edifi
las oligarquas provinciales y la portea, es quien instrument
de la oligarqua portea, a la que son funcionales, como ac
grupos del interior. La definicin de la oligarqua como un g
que alcanza dominacin nacional pero tambin como una
feudales conduce as a trazar una lnea histrica entre Rosas,
las esgrimidas por Ramos, Puiggrs o Hernndez Arregui39.
Ms all de todos estos contrastes, a modo de recapitulaci
el revisionismo de izquierda se da un desplazamiento: los pro
proceden de sus elites polticas, sino de sus elites econmicas
elite vacuna y terrateniente bonaerense definida como oligar
solo se realizan desplazando a, o confrontando con, los de
los problemas que esta elite puede aparejar para el rumbo
de sus reacciones ante la conversin democrtica de la sociedad. La accin nociva de la
oligarqua se deriva del tipo de desarrollo capitalista que impulsa (o incluso porque obtura
este mismo desarrollo, como plantea Paso), sea porque implica la dependencia hacia el
imperialismo extranjero, sea porque supone la sujecin de las provincias del interior. La
poltica es al respecto la forma de realizar esos intereses de clase a expensas de los del
conjunto, as como el medio de mantener una dominacin social cuando la misma es cada
vez ms endeble en sus bases objetivas. Por ello la restauracin oligrquica del 30 expone
un recorrido que va de la legalidad (aunque viciada) anterior a 1916, al autoritarismo y
el fraude. Las elites polticas, en este sentido, o son parte constitutiva de la oligarqua, o
cuanto menos, son un personal a su disposicin, ejecutor de sus intereses.
En este sentido, hay otro contraste, ms profundo, entre el conjunto de los textos
revisionistas (sean de izquierda o de derecha) y los diagnsticos del Centenario: si

39 Leonardo Paso, Races histricas de la dependencia argentina. Buenos Aires: Cartago, 1975,
pp. 55-1 10; 126-130; 191-197; 229-237; 253-256. Cfr. tambin Leonardo Paso, Historia del origen de los
partidos polticos en Argentina. 1810-1918. Buenos Aires: Cartago, 1974.

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400 LEANDRO LOSADA

aqu una de las incertidum


reemplazo de las elites qu
cambios sociales y econm
ban- generados por el pro
en las miradas revisionist
del pas se derivan de la e

La sociologa de los ao

Vale girar ahora la atenc


sociologa acadmica de lo
publicacin, estos son: los
Guillermo O' Donnell y Jor
objetos de inters, intervin
esos aos en todo su ampl
de Puiggrs y Ramos refe
de la burguesa nacional,
acercamiento de la sociolo
vaciones se advierte el des
pas a partir de las dcada
Murmis y Portantiero, en
peronismo, ofrecieron un
tambin redefinieron el tp
sobre las inclinaciones po
poder poltico. Ms precis
entre poder econmico y po
Para estos autores, la oliga
pampeanos. Pero no se la con
menos, como un sector prec
En cierta medida retomand
que las caractersticas del ca
un enfrentamiento entre un

40 Lo que sigue, basado en Migu


del peronismo. Buenos Aires: Sig
(1930-1940)", pp. 51-110.
41 Al
respecto, adems del cit
argentina (1930). Buenos Aires: Ed
teniente se explica como el resu
continuidad que una a Rivadavi
posteriores a Caseros: pp. 275-27
entre la formacin de la oligarqu
ejemplo, el referido Hernndez
post Caseros: La formacin de l
42 Milcades Pea, La clase dirig
Industria, burguesa industrial y
estudio de Murmis y Portantiero
Murmis y Juan Carlos Portantier

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LAS ELITES V LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 40 1

trial y nacional progresista. Ahora bien, en vez de una nica b


sectores industriales y rurales -al modo de Pea- Murmis y Po
en los aos 30 hubo sectores diferenciados de la burguesa a
alianza entre fracciones de ambos: el sector terrateniente ms
industriales. Ambas habran coincidido en un programa de ind
expresado en la industrializacin sustitutiva. El Estado, y ms e
poltica, habra cumplido un papel activo en la articulacin d
medidas que permitieron la coincidencia entre los intereses de
Roca-Runciman; las polticas intervencionistas y reguladoras que
que tambin favorecan los intereses de la propia elite poltica,
fiscales. La industrializacin fue limitada, porque ese lmite, com
industriales y de la elite poltica, fue sobre todo conveniente a l
de esa alianza, los grandes terratenientes. Ese tipo de indus
cierto nivel de actividad econmica en el contexto de la depres
era compatible con el mantenimiento del comercio exterior de
reforzado bilateralismo con Inglaterra.
De esta manera, para Murmis y Portantiero los grandes terra
el actor hegemnico en la economa y en la poltica argentinas
Pero su anlisis agreg matices a las interpretaciones hasta ent
primer lugar, la superposicin entre clase dominante y terrate
dominacin est en manos de una coalicin entre estos, los sector
poltica que, aun siendo definida como los representantes tradici
los treinta aument su autonoma al comps del crecimiento de
La relacin entre clase social y poder poltico se reviste de med
traduce los intereses de una clase, sino de una alianza de cla
intereses propios. Se utiliza el concepto de oligarqua para retr
ses, pero, sugestivamente, desplazando su sentido: en lugar de
especfico (los grandes terratenientes), se emplea en "su signif
que "monopolio del poder en manos de una elite restringida". As
pas de "una homognea determinacin agraria" a "una com
en la que operar como aglutinante el capital financiero, naciona
dems, el papel negativo de los grandes terratenientes no habr
desarrollo capitalista, o en mantener un capitalismo dependien
sarrollo industrial, sino en lograr un desarrollo industrial comp
dependiente (una industrializacin sin revolucin industrial). D
la burguesa nacional se deriva de su singular composicin:
apelativo de los grandes terratenientes) no es ajena a ella, sino
Algunos aos despus, Guillermo O' Donnell indag las
elites argentinas en el marco de un trabajo abocado al "empate
del desempeo econmico del pas posterior a 195544. All
alianzas polticas y sociales que a su entender subyacan a es
en la burguesa pampeana terrateniente uno de sus protago
su caracterizacin de este actor parta de coordenadas singu

43 Murmis y Portantiero, Estudios, pp. 99-100.


44 Guillermo O' Donnell, "Estado y alianzas en la Argentina, 1956-1976"
16, N 64, 1977, pp. 523-554.

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402 LEANDRO LOSADA

nfasis en la particularidad
agrario argentino, aun en
nacional de carcter burgu
precapitalistas de la econo
tranjero en las economas
desarrollo econmico de a
economa en su conjunto m
cionales con los otros modos de insercin latinoamericanos en la economa mundial.
Sus consecuencias fueron un temprano desarrollo de la economa urbana, del sector
industrial y de la sociedad civil (destacndose un sector popular y trabajador con
mejores condiciones salariales y con autonoma de organizacin)45.
As, el proceso desencadenado por la burguesa pampeana haba dado lugar
a una incipiente burguesa industrial, comercial y financiera, desde ya, vinculadas
a aquella (es decir, no se planteaban contradicciones entre burguesa terrateniente
y burguesa industrial). A su turno, el Estado nacional edificado a lo largo de este
proceso haba tenido en esa burguesa terrateniente un artfice fundamental: en vez
del anclaje regional de otras elites contemporneas del siglo xix, el sostn poltico e
institucional de la burguesa pampeana fue propiamente nacional, y desde ese punto
de vista, un modo de sujecin de los estados y de las elites regionales (ms dbiles
que las de otros pares latinoamericanos). En otras palabras, la organizacin del Estado
nacional era una empresa poltica que haba favorecido la consolidacin de la elite
bonaerense ms que representado una alianza entre estas y las elites provinciales.
La economa y la poltica haban convertido a esa burguesa pampeana en una clase
dominante nacional. Con todo, el hecho de que ese estado fuera un emergente de
una sociedad civil ms compleja que en otras latitudes latinoamericanas, le daba un
principio de indeterminacin social -y de riesgo de convertirse en rehn y objeto de
la conflictividad de la sociedad- tambin singular.
Ms all de esto, segn O' Donnell, la centralidad econmica y poltica adquirida
por la burguesa terrateniente en el siglo xix, resultado de la singularidad del capitalismo
argentino, era la raz de una capacidad de resistencia y de presin sectorial todava
significativa en la segunda mitad del siglo xx, a pesar de la prdida de dinamismo
econmico y de poder poltico. Incapaz ya de imponer su agenda, retena sin embargo
capacidad de veto46. Desde un retrato lejano al tpico de la oligarqua, y atento a los
matices entre poder econmico y poder poltico (sostenido en lecturas que sumaban
a las discusiones del marxismo aportes provenientes de otras perspectivas -Carlos
Daz Alejandro, Tulio Halperin Donghi, Gino Germani-), O' Donnell encontraba en la
elite de races ms profundas de la Argentina una clave importante para entender los
dilemas del pas en el siglo xx47.
Ms adelante en el tiempo, otra intervencin de impacto fue la de Jorge Fede-
rico Sabato. Si Murmis y Portantiero y O' Donnell reflexionaron sobre la estructura de

45 En este marco interpretativo se advierten -como precisa el autor- los planteos de Fernando H.
Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Mxico: Siglo XXI, 1969.
460'Donnell, "Estado y alianzas", pp. 541-542.
4' Juan Carlos Portantiero tambin explor el "empate poltico" y el escenarlo posperonista desde
los conceptos de alianzas de clases y bloques de fuerzas. Ver Portantiero, "Clases dominantes y crisis
poltica en la Argentina actual", en Oscar Braun (comp.), El capitalismo argentino en crisis. Buenos Aires:
Siglo XXI, 1973, pp. 73-117.

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 403

las elites (en el marco de un anlisis ms amplio del conjun


para indagar las razones fundamentalmente polticas de lo
contempornea (constituyendo las alianzas de grupos y se
nes clave para identificarlas), Sabato se interes ms espec
capitalista o no de las elites econmicas, y en caso de ser
sido sus conductas distintivas en un plazo ms largo, que
y se proyectaba en el xx.
Desde este conjunto de problemas, Sabato tom distan
sostenido un carcter precapitalista o parasitario, as com
considerndolas de rasgos capitalistas, subrayaron su perf
todo de la nocin de la renta diferencial de la tierra argentin
Sabato oper un desplazamiento conceptual y analtico:
oligarqua, sino clase dominante, desde el que matiz a su vez
de esa elite. Para Sabato, las inversiones en tierras fueron part
de diversificacin presidido por una lgica especulativa y
entonces, el enriquecimiento y la dominacin de esa clase
los problemas para el desarrollo argentino, en tanto que la
habran desalentado inversiones de largo plazo y sectorial
fijo49. Una elite econmicamente racional, ms cercana en su
diferencias sectoriales internas al modo de Milcades Pea, no
talista o ni siquiera una burguesa terrateniente, hbil para ad
cambiantes gracias a sus modos de actuacin, y por lo tanto,
de la historia, sera la causa ltima de los males argentino
dems, que tanto en Sabato como en Murmis y Portantiero
Puiggrs), las caractersticas atribuidas a las elites analizad
desde los que esos autores pensaron el capitalismo argentin
de sus diferencias, coexiste la afirmacin de su carcter d
Distante del marxismo subyacente a todas estas interp
que cabe sumar aqu es Jos Luis de Imaz51. Sus trabajos
sociedad argentina elaborado por Gino Germani desde una
funcionalista. Germani haba subrayado la transformacin
y 1930, al comps del desarrollo capitalista y la inmigraci
mirada que no solo diferenciaba tajantemente a ese pero
tambin arrojaba una evaluacin positiva de esa transformaci
dernizacin. La rpida, o en todo caso, poco conflictiva integr
en la sociedad receptora, el crecimiento econmico, la mov

48 Ver Eduardo Miguez, "La expansin agraria de la pampa hmeda ( 1 850


de sus anlisis histricos", Anuario /E/-/SN0 1 , 1986; Hilda Sabato, "Estruc
agro pampeano, 1850-1950: un siglo de historia en debate" en Marta Bonaud
La problemtica agraria. Nuevas aproximaciones. Tomo III. Buenos Aires,
49 Jorge Federico Sabato, La clase dominante en la Argentina moderna
Buenos Aires: CI SEA/ Imago Mundi, 1991, pp. 115-143.
50 Ver Mara Ins Barbero, "El proceso de industrializacin en la Arge
versias", Anuario IEHS N 13, 1998; Juan Manuel Palacio, "Jorge Sabato y l
el problema del otro", pp. 46-67; Fernando Rocchi, "En busca del empr
argentinos y las tesis de Jorge F. Sabato", pp. 67-89, ambos en: Ent
51 Jos Luis de Imaz, Los que mandan, Buenos Aires, Eudeba, 1964.

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404 LEANDRO LOSADA

vastos sectores medios, y lo


cracia representativa con
principales procesos resalta
lo dems, se haban suspen
en rasgos generales, con u
miradas vistas ms arriba
En su libro citado, Imaz
en las elites, a travs de
dirigentes polticos, corpo
fue sombra. Segn Imaz, la
ciones de impacto negativ
elencos dirigentes genera
zado de la conduccin del
familias criollas, y que, h
ese rol conductor como un
(la poltica, la economa, l
la sociedad haba promovi
esferas sociales, que volv
sentido de un grupo con fu
y cosmovisiones comparti
La modernizacin, en sum
haba tenido hasta fines del
reemplazara: su sustituci
La elite criolla, por lo tan
transformacin de la soci
De alguna manera, los a
tempranas, como algunas
advertido contempornea
que las mismas implicaba
significativo en Imaz, sin
una perspectiva de anlisi
diversidad y complejidad
de la oligarqua a la poliarqu
tambin indag estos tem
cin de la sociedad ms n

52 Gino Germani, Poltica y s


sociedad de masas. Buenos Aire
postularon una visin coincident
polticas en la Argentina. Buenos
Eudeba, 1965. Sobre la obra de G
acadmico argentino, Alejandro B
Buenos Aires: Siglo XXI, 2006.
53 Una forma de indagacin t
Daro Cantn, El parlamento ar
del Instituto Di Telia, 1966.
54 Imaz, Los que mandan, pp.
55 Torcuato Di Telia y Tullo Ha
la poliarqua argentina. Buenos A

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 405

que encontraba por ello en la democracia liberal su mejor


su forma poltica necesaria. Para Imaz, en cambio, la mod
principales corolarios el de privar a la Argentina de una elite
Ms all de las diferentes coordenadas tericas entre
perspectivas marxistas vistos ms arriba (y desde all, sus
blemas de inters: un grupo social que incluye polticos, r
y su relacin con un proceso de cambio entendido como
tersticas del capitalismo argentino y los rasgos de las el
que se desprenden de aquellas), vale, subrayar aqu otro
uno ya identificable entre las miradas del Centenario y las m
Para Murmis y Portantiero, O' Donnell o Sabato, el problema
instancia, radicaba en la obstinada persistencia, en el xit
elite. Para Imaz, en cambio, el problema era exactamente el c
de una elite dirigente, y la improbabilidad de que ello pudier

Conclusiones

En todos los anlisis aqu revisados, desde los del nacionalismo a los de la iz-
quierda, pasando por los diagnsticos del Centenario o las miradas derivadas de un
anlisis de la sociedad argentina desde la teora de la modernizacin, puede identifi-
carse un consenso, un denominador comn de ltima instancia: los problemas de la
Argentina en el siglo xx se derivaran de que habra carecido, propiamente, de una elite
dirigente, sea porque aquellos grupos que condujeron el pas fueron antinacionales o
hicieron valer sus intereses sectoriales sobre el bien comn (por voluntad deliberada
o por la forma en que esos intereses podan realizarse a raz de la singularidad del
capitalismo argentino), o sea porque, objetivamente (en la estructura social), dicho
grupo desapareci.
Esta coincidencia de fondo, como se vio, se despliega desde argumentos
dismiles, que pueden hacer que aquella pase inadvertida: los males argentinos los
motiva la permanencia de una elite (la oligarqua), o son el resultado de la ausencia
o desaparicin de una elite. El contrapunto podra atribuirse a ontologias sociales
contrastantes: una que adjudica a las elites un papel positivo en tanto que delinea-
doras del rumbo de la sociedad; otra segn la cual son sectores cuyo poder poltico
o dominacin econmica se edifica sobre la privacin de esos aspectos en otros
sectores (mayoritarios) de la sociedad.
Pero, ms all de esto, los contrapuntos son el resultado de los procesos espe-
cficos a partir de los cuales se piensa la historia nacional y se traza la caracterizacin
de las elites y de sus acciones. Vale recordar cules son, segn las miradas.
En el Centenario, es la sociedad de masas, o la sociedad democrtica. A este
estado de la sociedad se atribuye: la mediocridad de las elites (Saavedra), sus dificul-
tades de adaptacin (Wilmart, Monz), la crisis de su lugar social y poltico (Monz). A

56 Vale aadir que el texto de Imaz llegaba a resultados opuestos a los de otros trabajos contem-
porneos sobre otros casos nacionales, que, si bien situados en diferentes coordenadas de anlisis -una
perspectiva crtica de los grupos dominantes conjugada con una influencia de la teora clsica de las elites de
Gaetano Mosca y Vilfredo Pareto-, tambin se haban interesado por la relacin entre elites y modernizacin,
llegando a la conclusin de que a pesar de esta, sobreviva una "elite del poder" -resaltando as las falencias
de la teora de la modernizacin-. Ver Charles Wright Mills, La elite del poder. Mxico, FCE, 1957.

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406 LEANDRO LOSADA

ello, vale precisar, se suman


(atavismos criollos, prete
poder poltico), el funciona
la sociedad democrtica (l
siempre ese proceso social
necesariamente como algo n
el acento pesimista solo e
de las elites se desprende
recambio en sus elencos (W
ha ocurrido (Saavedra).
La sociedad capitalista o
diversas visiones de la izq
hasta las de la sociologa aca
es el resultado del modo de
dominacin imperialista.
antinacional, a su clase do
de poner en marcha el cap
nmicas y sociales que per
en el poder a contramano
los problemas infligidos p
oligrquica, sino como un
en tanto son respuestas a
el desarrollo nacional (el c
o de la clase dominante n
de las condiciones econm
histricas de las que surg
Ramos, en cambio, la olig
condensar un inters econmico sino tambin otro sectorial cuando no territorial. Es
antinacional no solo por su asociacin al capital extranjero sino asimismo por resistir
la Integracin de la provincia de Buenos Aires a la nacin. La posicin ms extrema,
por decir as, es la de Leonardo Paso: la oligarqua es un resabio feudal que genera,
al mismo tiempo, la dominacin imperialista y la perpetuacin de una estructura social
retrgrada. Como en las miradas del Centenario, la coincidencia en el problema de
fondo (all, la sociedad democrtica, aqu, la estructura econmica y social del pas,
as como la premisa de que la Historia tiene una direccin determinada -supuesto que
subyace en ltima instancia a la definicin oligrquica o reaccionaria-), no conduce
a diagnsticos o interpretaciones coincidentes.
Finalmente, la modernizacin, entendida como conjugacin de la aparicin de una
sociedad de masas y del desarrollo capitalista, es el proceso de fondo en los trabajos de
Jos Luis de Imaz. Semejante transformacin hace en s imposible que exista una clase
dirigente, entendida como un grupo social que controla todos los resortes de poder y da
as una conduccin coherente a la sociedad. En vez de una poliarqua, la modernizacin
depara una sociedad con elites inconexas, prefigurando un escenario sombro.
Ahora bien, entre estos tres momentos se opera tambin un desplazamiento, que
remite a los distintos contextos de cada uno. En el Centenario, el problema de fondo es
la conduccin poltica de la transformacin social del pas. Como se ha visto, no hay,
en lneas generales, una impugnacin a esta transformacin; la incertidumbre, incluso
cierto pesimismo, se deben al interrogante sobre cmo se resolver la constitucin

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 407

de elites capaces y legtimas para gobernar una sociedad


en los textos posteriores (de izquierda a derecha, acadmic
no es, en s, la conduccin de la sociedad. El problema es
sus rasgos estructurales. Estos nfasis diferentes son rev
del pas a medida que avanz el siglo xx, y del pesimismo
pretendieron entenderlos: la Argentina ya no era un pas pro
rrogantes relativos a su conduccin poltica, sino una socie
Y sus artfices excluyentes eran las elites sometidas a crti
En este sentido, situar la clave de los problemas argentino
uno de los modos posibles desde los que pensar el fracaso arge
otras maneras de explicarlo, sea desde el perodo elegido p
aos treinta, el peronismo, etc.), sea a partir de la dimens
econmica (las vulnerabilidades de la configuracin agroex
desarrollo industrial, etc.), la institucional (las deficiencias
contratos y acuerdos normativos perdurables), la social (el igu
y sus modalidades de insercin, las intensas pujas distribu
hay una relacin necesaria entre la dimensin elegida y e
debates existentes entre las explicaciones econmicas son e
tanto se han esgrimido variantes diversas, de la insercin int
a la crisis del treinta, o la poltica econmica implementad
xx, poniendo en juego adems variables de diversa ndole
productivas a los rasgos institucionales, sin olvidar las dem
sociedad y los conflictos suscitados por ellos57.
Puestas en este contexto, las explicaciones sobre las de
partir de sus elites analizadas en este trabajo, comparten u
que pretende identificar sus causas en rasgos estructurale
siglo xix y xx (o incluso remontables al perodo colonial): t
una oligarqua omnisciente y omnipotente desde los orgenes
en miradas ms sofisticadas, de un grupo social con capaci
perdurable a pesar de los desplazamientos sufridos a lo l
conductas econmicas de la burguesa.
Ahora bien, semejantes argumentaciones atribuyen a la
gos que confrontan con las caractersticas que otras interp
tambin de pautas de largo plazo para entender sus derrot
sus singularidades: el igualitarismo y la ausencia de jerarq
tales aspectos, en ocasiones, fundamentaron miradas optim
-la argentina como una sociedad promisoria abierta a la m
cial58-, aunque tambin han sido considerados como las con
nudos problemticos igualmente distintivos de la historia del
la constitucin de un orden social perdurable, por ejemplo

57 Eduardo Miguez, "El 'fracaso argentino'. Interpretando la evolucin


xx'", en Desarrollo Econmico, N 176, 2005, pp. 483-514.
58 Gino Germani, Estructura social de la Argentina. Buenos Aires: Rai
sociedad en una poca de transicin-, Romero, Las ideas polticas en la Arg
de la Argentina.
59 Cfr. Tullo Halperin Donghi, Revolucin y guerra. Formacin de una
criolla. Buenos Aires: Siglo XXI, 1972.

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408 LEANDRO LOSADA

argumentaron que los xi


(o de la imposibilidad, res
gentina habra radicado fu
siglo xx: la Integracin de
los pobres (un anlisis que
polticas convencionalmen
el peronismo, etc.-)60. La
estructurales y los dilema
recurrentes, daran cuen
en las persistencias oligr
le adjudiquen, sea que, in
en cambio, atribuir a la A
estructura social inconmovible.
De todos modos, tanto la Argentina oligrquica como la Argentina mvil e in-
tegradora, al margen de lo que la produccin acadmica ha dicho sobre ellas, han
sido retratos arraigados en ^representacin que la sociedad argentina ha hecho de
s misma y de su historia, o que han incidido sobre ella a travs de ensayos y textos
de amplia repercusin. En algunas versiones (como las contenidas en algunos de
los textos vistos en estas pginas), el pas igualitario aparece como una superacin
histrica del pas oligrquico, o al menos, como su opuesto necesario. En otras, la
Argentina mesocrtica, de "clases medias", si por un lado fundament su celebracin
como excepcionalidad latinoamericana, no anul, por otro, la persistencia de un relato
sobre el pas ritmado por las perversidades de la oligarqua. A tal punto que esas
mismas clases medias pudieron concebirse como sus cmplices, o al menos, como
grupos funcionales a sus intereses o conveniencias61.
Desde este punto de vista, el atractivo del tpico oligrquico como clave de b-
veda de la historia argentina, si se considera que su idoneidad para una explicacin
convincente ha sido revisada por un importante corpus de investigaciones sociolgi-
cas e histricas62, posiblemente resida en constituir un deux ex machina, que ofrece
a la sociedad razones exculpatorias de sus fracasos. Solo puede conjeturarse si la
reactivacin de este tpico, visible en algunas lecturas (no acadmicas) del pasado
argentino operadas en los ltimos aos o incluso en el debate pblico, anuncia un
nuevo captulo de lo que parece una recurrencia cclica.

60 Juan Carlos Torre, "Transformaciones de la sociedad argentina", en Roberto Russell (ed.), Argentina
1910-2010. Balance de un siglo. Buenos Aires: Taurus, 2010, pp. 167-225.
61 Cfr. Juan Jos Sebreli, Buenos Aires, vida cotidiana y alineacin. Buenos Aires: Siglo Veinte, 1 964.
Sin posibilidad de extendernos en el anlisis, cabe referir el contraste entre esta visin y la de Imaz, para
quien, como se vio (en la estela de Germani), la sociedad de clases medias representaba la defuncin de
la Argentina de la oligarqua.
62 Cfr. Leandro Losada, Historia de las elites en la Argentina. Desde la conquista al surgimiento del
peronismo. Buenos Aires: Sudamericana, 2009.

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LAS ELITES Y LOS "MALES" DE LA ARGENTINA 409

RESUMEN

El artculo analiza diferentes argumentacio-conduccin de las elites dirigentes, a una crtica


nes que compartieron una perspectiva: pensarlos de la sociedad que esas elites haban diseado
avatares de la Argentina a partir de sus elites. Se para la Argentina; del giro de la atencin en las
han elegido tres tipos de registros: 1 ) ensayos delelites polticas a las econmicas y sociales. En las
Centenario, 2) textos del revisionismo histrico, 3)conclusiones se presentan algunos argumentos
trabajos fundacionales de la sociologa acadmi- acerca de las singularidades de pensar el pas
ca. Se muestran los cambios que hubo entre esos a partir de las elites y sus contrapuntos con otras
tres momentos: del optimismo a la incertidumbre,perspectivas, que realizaron el mismo ejercicio
para, finalmente, indagar las razones del fraca-considerando variables diferentes (econmicas,
so; de la interrogacin sobre las aptitudes de
polticas, sociales).

SUMMARY

This article analyzes different arguments about the political skills of the ruling elites, to a
that have shared a common perspective: to thinkcritique of society that these elites had given to
the problems of Argentina through the study of its Argentina; from the attention on political elites to
elites. It has been chosen three kind of approach:economic and social ones. In the conclusions, are
1) the essays of the Centennial moment, 2) thepresented some arguments about the singularities
historical revisionism, 3) foundational works ofof thinking the problems of the country from the
academic sociology. Changes that occurred responsibilities of its elites, and its counterpoints
between these three moments are shown: with other perspectives which performed the
from optimism to uncertainty, to, finally, inquire same exercise considering different (economic,
about the reasons for failure; from the questions political, social) variables.

REGISTRO BIBLIOGRFICO

LOSADA, Leandro.
"Las elites y los 'males' de la Argentina. Juicios e interpretaciones en tres momentos del siglo XX".
DESARROLLO ECONMICO - REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES (Buenos Aires), vol. 54, N 214,
enero-abril 2015 (pp. 387-409).
Descriptores: <Elites> <Historia argentina> <Historiografa> <Estructura social>.
Keywords: <Elites> <Argentine History> <Historiography> <Social Structures

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