Anda di halaman 1dari 52

Francis Bacon

A grande restaurao
(Textos introdutrios e A escada do entendimento)
Ttulo original: Francis Bacon - Instauratio Magna e Scala Intellectus
Alessandro Rolim de Moura e Luiz A. A. Eva

Capa: Daniela Vicentini, sobre Albrecht Drer, Astrnomo, 1500.


Diagramao: Gisele Maria Skroch
Reviso: Silvana Seffrin

Bacon, Francis, 1561-1626.


A grande restaurao (Textos introdutrios e A escada do
entendimento) / Francis Bacon; organizao, traduo e notas
de Alessandro Rolim de Moura e Luiz A. A. Eva. - Curitiba, PR:
Segesta, 2015.

50 p. il.; 21 cm.

Inclui bibliografia.

ISBN 978-85-89075-16-9

1. Filosofia inglesa. 2. Teoria do conhecimento. I. Moura,


Alessandro Rolim de. II. Eva, Luiz A. A. III. Ttulo.

CDD (22 ed.)


192

Dados internacionais de catalogao na publicao


Bibliotecria responsvel: Mara Rejane Vicente Teixeira
Francis Bacon

A grande restaurao
(Textos introdutrios e A escada do entendimento)

Organizao, traduo e notas


Alessandro Rolim de Moura e Luiz A. A. Eva

Curitiba
2015
Rua Des. Westphalen, 15, conj. 1.705
Curitiba/PR
80010-903
Tel.: (41) 3233 8783
www.segestaeditora.com.br
e-mail: segesta@uol.com.br
NOTA SOBRE A TRADUO

A grande restaurao (Instauratio magna) o ttulo


dado por Bacon ao seu amplo projeto de estabelecer uma
nova cincia da natureza capaz de restaurar, como se ler,
os laos entre a mente humana e as coisas. A parte mais
conhecida desse projeto do qual ele pretendia ser mero
iniciador a segunda, materializada no Novum organum. O
leitor encontrar aqui, porm, os textos introdutrios dessa
grande obra que nos foram legados por Bacon, importantes
para a compreenso do seu sentido geral e dimenso. A
eles acrescentamos A escada do entendimento, que possi-
velmente corresponde a um esboo do que deveria vir a ser
a quarta parte da obra.
Neste trabalho utilizamos, para os textos introdutrios, o
original latino estabelecido por Graham Rees e Maria Wakely
para a nova edio das obras completas de Francis Bacon
(The Instauratio magna part II: Novum organum and associated
texts. Oxford: Clarendon Press, 2004), e, para A escada do
entendimento, o texto editado por James Spedding, Robert
Leslie Ellis e Douglas Denon Heath (The works of Francis
Bacon, v. 2. London: Longman and Co., 1857). Na soluo de
algumas dvidas a respeito dos textos introdutrios, foram
de grande valia a traduo de Rees e Wakely, o texto italiano
de Paolo Rossi (Torino: Unione Tipografico-Editrice Torinese,
1975), a traduo para o francs de Michel Malherbe e Jean-
-Marie Pousseur (Paris: Presses Universitaires de France,
1986) e a traduo inglesa annima publicada no volume 4
(1858) da obra dos j citados Spedding, Ellis e Heath, bem
como a verso em portugus do Novum organum feita por Jos
Aluysio Reis de Andrade (So Paulo: Abril Cultural, 1973). A
traduo dos textos introdutrios de A grande restaurao foi

7
A grande restaurao
(Textos introdutrios e A escada do entendimento)

realizada por Alessandro Rolim de Moura, enquanto Luiz A.


A. Eva se encarregou de traduzir A escada do entendimento.
Todos os textos, contudo, foram revisados e discutidos pelos
dois tradutores.
Antes de tudo, procuramos ser fiis quilo que nos
pareceu ser o pensamento do autor. Ao mesmo tempo,
esforamo-nos para transpor o estilo de Bacon, bastante
influenciado pela linguagem da Bblia e pelos clssicos
latinos. Quando no pudemos conciliar os dois critrios,
privilegiamos o compromisso com a preciso do sentido.
Notamos que muitos momentos destes pequenos e densos
textos seguem o esprito aforstico do Novum organum, e
conservar isso foi uma de nossas maiores preocupaes.
Observa-se que o autor muito cuidadoso na elaborao das
metforas presentes nestes textos, as quais so concebidas
para traduzir com exatido determinados conceitos e
reaparecem em outras passagens de sua obra, dando-lhe
coerncia do ponto de vista imagtico. Procuramos traduzir
essa linguagem metafrica da forma mais precisa possvel,
na tentativa de evitar que a elaborao da prosa filosfica de
Bacon passe despercebida. Pormenores aparentemente sem
importncia na construo dessas imagens revelam-se, na
verdade, escolhas pensadas para oferecer paralelos exatos
entre os argumentos do raciocnio e os diversos aspectos das
alegorias que o acompanham.
Exemplos claros so a metfora da navegao
como processo de expanso do conhecimento humano,
desenvolvida com vrios detalhes e ilustrada pela gravura
que aparece no frontispcio da edio de 1620 de A grande
restaurao (ver p. 13), ou a metfora militar, por meio
da qual o autor estabelece a contraposio entre a sua
prpria empresa, destinada tambm a oferecer auxlios
e defesas ao entendimento, e a amea dos dolos, que,
protegidos pelas muralhas da dialtica ento existente, so
detentores do poder de assediar continuamente a razo.
O prprio uso da metfora no texto tem uma justificativa
metodolgica e uma coerncia com a dimenso aforstica
do Novum organum, na medida em que Bacon no pretende
antecipar de modo mais explcito resultados que possam
vir a comprometer o rigor de um mtodo que deve ser

8
A grande restaurao
(Textos introdutrios e A escada do entendimento)

elaborado ao passo que a cincia avana. Para o tradutor,


advm da o perigo de, ao procurar modernizar em demasia
o estilo (adaptando metforas inusitadas em portugus ou
utilizando expresses do nosso cotidiano), perder-se muito
das sutilezas do texto.
O latim de Bacon em geral correto, no obstante alguns
desvios do uso clssico (e.g. A grande restaurao, fl. C2r, p.
143, Spedding et al.: detentos iri, em vez de detentum iri). Sem
deixar de ser elegante e mostrar certa erudio, o filsofo est
mais preocupado em expressar-se de maneira precisa do que
com a imitao da linguagem de um Ccero (ainda que alguns
perodos longos e complexos lembrem os discursos do orador
romano). Para Bacon, o latim era uma lngua universal e, por
assim dizer, um meio mais duradouro do que o ingls. Da ter
utilizado o idioma clssico na maior parte de seus trabalhos
e providenciado a traduo para o latim de alguns daqueles
originalmente escritos em vernculo.
Algumas observaes de editorao se fazem necessrias.
s vezes no ficam muito claros os critrios que o autor
utiliza para definir o uso do itlico e de iniciais maisculas
e minsculas em seu texto. Por isso, utilizamos iniciais
maisculas apenas quando estas encontram justificativa na
prtica de hoje e mantivemos os itlicos somente onde uma
nfase especial parecia necessria. Tambm tomamos diversas
liberdades quanto paragrafao e pontuao, sempre com
a finalidade de tornar o texto mais claro e um pouco mais
prximo do uso do portugus contemporneo.
Deixamos aqui registrados nossos agradecimentos s
pessoas que nos ajudaram neste projeto, em especial a Marzia
(in memoriam) e Andrea Vicentini e a Pedro A. Figueira, que
leram a traduo dos textos introdutrios de A grande restau-
rao em sua primeira fase e fizeram inmeras sugestes. Foi
deles a ideia inicial de traduzir o texto, e sempre encorajaram
a continuao do trabalho. Agradecemos tambm a Roberto
Bolzani Filho, que leu e fez sugestes traduo de A escada
do entendimento, e a Plnio Junqueira Smith, que fez leitura
minuciosa de todos os textos e props importantes emendas.

Alessandro Rolim de Moura


Luiz A. A. Eva

9
SUMRIO

Francis de Verulam assim pensou... 15

Epstola dedicatria 19

Prefcio 21

Plano da obra 33

A escada do entendimento ou O fio do labirinto 47


FRANCIS DE VERULAM
ASSIM PENSOU E PRODUZIU
CONSIGO MESMO ESTA REFLEXO,
A QUAL JULGOU SER DO INTERESSE
DE SEUS CONTEMPORNEOS
E DA POSTERIDADE QUE FOSSE
DELES CONHECIDA

Sendo para ele certo que o intelecto humano criava


entraves para si mesmo e no usava de modo sbrio e con-
veniente seus verdadeiros recursos (os que esto sob o poder
do homem); e que da decorria uma multifacetada ignorncia
das coisas, e dessa ignorncia inmeros danos; ele estimou
que devia ser feito um esforo conjunto, com todos os recur-
sos, para tentar de algum modo reconstituir integralmente,
ou pelo menos conduzir a um estado melhor, esse comrcio
entre a mente e as coisas (comrcio com o qual dificilmente
poderemos comparar alguma coisa sobre a terra, ou pelo me-
nos entre as coisas terrenas). Porm, no havia j nenhuma
esperana de que, a partir da prpria fora do intelecto ou dos
auxlios e sustentculos da Dialtica, os erros se corrigissem
a si prprios, erros que, uns aps os outros, se firmaram e se
firmaro sempre se a mente for deixada a si mesma.
Isso porque as primeiras noes das coisas, as noes
que a mente, absorvendo de modo fcil e acomodado, toma,
guarda e acumula (de onde decorre todo o resto), so vicia-
das, confusas e temerariamente abstradas1 das coisas; e,

1 Latim abstractae. O termo poderia ser traduzido por separadas, mas a linguagem
filosfica do perodo parece autorizar esta traduo que fazemos, no abonada todavia

15
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

quanto s noes segundas e as restantes, no so menores


o capricho e a inconstncia. Disso decorre que toda essa
razo humana2 de que nos utilizamos para a investigao
da natureza no foi bem concatenada e construda, mas
se parece a uma magnfica massa sem fundamento. Pois
enquanto os homens admiram e celebram os falsos poderes
da mente, deixam para trs e perdem os verdadeiros, que
ela poderia exercer (se fornecssemos mente os recursos
devidos e ela prpria fosse submissa s coisas, em vez de
assalt-las de forma desmedida).
Restava ento uma nica coisa a fazer: retomar
a empresa desde o incio, e com melhores meios, para
que se faa uma total restaurao das Cincias, 3 das
Artes e de todo conhecimento humano, levantando-a
sobre os fundamentos devidos. Embora possa parecer,
primeira vista, algo infinito e superior s foras dos
mortais, isso se revelar, na prtica, mais sbio e s-
brio do que as coisas que foram feitas at agora. Pois
o resultado disso no ser nulo, enquanto nas coisas
que agora se fazem em torno das Cincias h apenas
uma espcie de vertigem, uma agitao perptua, um
caminho em crculos.
E no escapa ao autor em quo grande solido se
empreende este experimento e o quanto rduo e incon-
cebvel para gerar credibilidade. Julgou, no obstante, que
no devia se entregar nem abandonar o assunto sem que
tentasse e adentrasse o nico caminho que transitvel
para a mente humana. Pois vale mais dar incio a uma coisa
que possa ter resultado do que se enredar, em perptua luta

nos dicionrios de latim clssico. Pelo menos desde Toms de Aquino encontramos a
palavra nesse sentido.

2 Ratio Humana. Convm lembrar que ratio pode significar igualmente clculo ou m-
todo, havendo adiante contextos em que uma traduo assim parecer prefervel.

3 O termo Scientia, que traduziremos por cincia, significa, usualmente, at o perodo em
que Bacon escreve, um conhecimento dedutivo a partir de premissas certas. Seu sentido
encontra-se em um processo de transformao para o qual a prpria reflexo de Bacon
contribui. De todo modo, ele no deve ser tomado simplesmente como sinnimo do
que hoje entendemos por cincia.

16
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

e esforo, naquilo que no tem resultado algum. E como


nos decantados caminhos da ao, tambm na contempla-
o temos quase os mesmos dois caminhos: um, de incio
rduo e difcil, termina num campo aberto; o outro, num
primeiro olhar sem obstculos e cmodo, conduz a locais
intransitveis e precipcios.4
E j que o autor no sabia ao certo quando, no futuro,
essas coisas viriam mente de algum, e baseando-se
sobretudo no fato de que no encontrou ningum at agora
que tenha aplicado o esprito a semelhantes reflexes, resolveu
dar a pblico as primeiras coisas que foi possvel completar. E
essa pressa no nasceu da ambio, mas da preocupao de
que, se lhe ocorresse um acidente ligado condio humana,
ficasse entretanto uma certa indicao e um planejamento
das coisas que abraou com o esprito; e para que ficasse ao
mesmo tempo um sinal de sua vontade honesta e propensa
a encontrar vantagens para o gnero humano. Certamente
entendeu qualquer outra ambio como indigna da empresa
que teve diante das mos. Pois, ou isso de que aqui se trata
no nada, ou to grande que se deve contentar com seu
prprio mrito, sem buscar um outro fruto.


4 Ver Hesodo, Os trabalhos e os dias, 287-292. A mesma imagem utilizada em A escada
do entendimento, p. 689, Spedding et al.

17
EPSTOLA DEDICATRIA

A nosso Serenssimo e Poderosssimo


Prncipe e Senhor, James, pela graa de Deus,
Rei da Gr-Bretanha, da Frana
e da Irlanda, defensor da f etc.

Serenssimo e Poderosssimo Rei,

Talvez Vossa Majestade possa me acusar de furto,


porque teria roubado de seus negcios o tempo que exigi-
do por este trabalho. No sei o que dizer. Pois no h como
restituir o tempo, a no ser que talvez o tempo subtrado das
suas coisas possa ser reposto em memria do seu nome e
em homenagem a seu sculo, se esta obra tiver, ao menos,
algum valor. decerto completamente nova, mesmo quanto
ao prprio gnero, mas escrita segundo um modelo bastante
velho, a saber, o prprio mundo e a natureza das coisas e da
mente. Eu mesmo, certamente (para falar com sinceridade),
costumo avaliar este trabalho mais como filho do tempo que
do talento. Pois nele s uma coisa admirvel: que o seu
incio pudesse vir mente de algum e, simultaneamente,
suspeitas to grandes sobre ideias que se tornaram to for-
tes. O resto se segue de bom grado. Sem dvida existe, como
se diz, um acaso e algo como que fortuito no apenas no
que fazem e dizem os homens, mas tambm no que pensam.
Este acaso de que falo, porm (se h algo de bom nas coisas
que ofereo), quero que se entenda como tributvel imensa
misericrdia e bondade divina e prosperidade dos tempos
de Vossa Majestade, a quem servi durante a vida com toda
a paixo. E tambm aps minha morte, talvez, terei feito

19
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

que, com esta nova tocha acesa nas trevas da Filosofia, seu
sculo possa brilhar para a posteridade. E merecidamente
que se atribui essa regenerao e restaurao das Cincias
aos tempos do rei mais sbio e douto de todos.
Resta uma solicitao, no indigna de Vossa Majestade,
e que tem a maior relao com o assunto de que se trata. Que
Vossa Majestade, que lembra Salomo em tantas coisas, pela
gravidade dos juzos, pela paz em seu reino, pela generosidade
de seu corao, e finalmente pela nobre variedade dos livros
que comps, tambm nisto siga o modelo daquele mesmo rei:
que cuide para que se recolha e se complete uma Histria
Natural e Experimental verdadeira e rigorosa (deixando de
lado a Filologia), organizada com o propsito de fundamentar
a Filosofia, e finalmente que seja tal como a descreveremos no
momento oportuno; para que, enfim, depois de tantas idades
do mundo, a Filosofia e as Cincias no sejam mais instveis
e areas, mas se firmem sobre os fundamentos slidos de
uma experincia variada e bem ponderada. De minha parte,
forneci o Organum, mas a matria deve ser buscada nas pr-
prias coisas. Que Deus timo Mximo5 conserve inclume
a Vossa Majestade.

O mui obediente e devotado servo de


Vossa Serenssima Majestade,

Francis Bacon,
Chanceler.

5 Optimus Maximus um dos eptetos de Jpiter. No incomum encontr-lo aplicado


ao deus cristo.

20
PREFCIO6

Sobre o estado das Cincias; por que no prspero


nem teve seus limites expandidos; por que necessrio abrir
ao intelecto humano um caminho totalmente diferente
do que era conhecido pelos nossos predecessores,
e outros recursos a serem reunidos, para que a mente
possa usar de seu direito sobre a natureza das coisas.

Os homens, parece-nos, no conhecem bem seus


prprios meios e foras, mas a estas subestimam, queles
estimam mais do que o conveniente. Assim ocorre que, de
um lado, valorizando excessivamente as Artes em voga,
no buscam nada de maior; ou, desprezando a si mesmos
mais do seria justo, consomem suas foras em atividades
frvolas e no procuram experimentar no que diz respeito
parte principal das coisas. Da as Cincias serem limitadas
por colunas como que determinadas pelo destino,7 j que
os homens no so estimulados nem pelo desejo nem pela
esperana de penetrar mais alm.

6 Este o prefcio do conjunto de textos que, segundo o plano de Francis Bacon, deveriam
compor A grande restaurao. O ttulo original Instauratio magna, que Bacon planejava dar a
esse grande conjunto de textos, entre os quais se inclui o Novum organum (ver infra o Plano
da obra), merece um comentrio. Instauratio, no obstante a ausncia do prefixo re-, significa
reconstruo, renovao, retomada, e era o termo que os antigos romanos usavam para
o reincio da capo de uma cerimnia religiosa no caso de ela ter sido interrompida por causa
de um erro no ritual. Em Spedding, Ellis e Heath, usa-se instauration no ttulo, embora logo
depois, no corpo do texto, aparea restoration. O mesmo procedimento seguido na edio
de Rossi: instaurazione no ttulo e, um pouco abaixo, restaurazione. J Rees e Wakely mantm
instauration em ambos os casos, enquanto Malherbe e Pousseur optam por restauration tanto
no ttulo quanto depois. Pareceu-nos que esta ltima era a melhor alternativa, j que a ideia de
Bacon, como ele prprio sugere em diversas passagens, mesmo a de uma restaurao.
7 Bacon refere-se s chamadas Colunas de Hrcules, nome pelo qual era conhecido na
Antiguidade o Estreiro de Gibraltar, tido por muito tempo como limite do mundo ocidental.
Na edio de 1620 do Novum organum, o frontispcio traz a gravura de um navio prestes
a ultrapassar enormes colunas, sob as quais se l Multi pertransibunt & augebitur scientia,
Muitos passaro alm e a cincia aumentar (ver p. 13).

21
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

E como a crena de que existe abundncia est entre


as maiores causas da pobreza, e pela confiana no presente
negligenciam-se recursos verdadeiros para o futuro, til,
e absolutamente necessrio, que, ainda no prprio limiar
de nossa obra (e isso sem dissimulao e deixados de lado
os circunlquios), seja eliminado o excesso de honrarias
e de admirao para com as coisas que foram descober-
tas at agora. uma advertncia proveitosa para que os
homens no exagerem ou comemorem a abundncia ou a
utilidade desses conhecimentos. Pois se algum inspecio-
nar mais cuidadosamente toda aquela variedade de livros
com a qual exultam as Artes e Cincias, encontrar em
toda parte infinitas repeties que se colocam na frente
da descoberta, repeties distintas entre si apenas pela
maneira de tratar o assunto. De modo que, feito o exame,
aquilo que primeira vista abundante descobre-se ser
muito pouco.
E, quanto utilidade, deve ser dito abertamente que
essa sabedoria que haurimos principalmente dos gregos
parece ser algo como uma infncia da Cincia, e tem o que
prprio das crianas, de tal modo que est pronta a taga-
relar, mas imatura e incapaz de criar. Com efeito, frtil
em controvrsias, mas estril em realizaes. A tal ponto
que aquela fbula sobre Cila parece quadrar vivamente ao
estado das letras, tal como se encontra. Essa personagem
tinha um aspecto e um vulto de donzela, mas ao ventre
rodeavam, a ele colados, monstros ladradores. Assim esto
tambm as Cincias: a elas costuramos algumas generali-
dades agradveis e brilhantes, mas, quando chegamos s
coisas particulares,8 s partes produtivas, por assim dizer,
que dariam luz frutos e obras, ento nascem os debates
e as disputas cheias de balbrdia em que terminam e que
tomam o lugar do parto.
Alm disso, se as Cincias desse tipo no fossem clara-
mente uma coisa morta, parece que de forma alguma teria
acontecido o que j por muitos sculos estamos acostumados
a ver: que as Cincias, imveis, estejam como que presas a
suas pegadas, e no obtenham melhorias dignas do gnero

8 Latim particularia.

22
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

humano. A ponto que frequentemente no apenas a afirmao


permanece afirmao, mas tambm a pergunta permanece
pergunta, e por meio de tantas disputas no se resolve, mas,
ao contrrio, se fixa e se fortalece, e toda a tradio e sucesso
das disciplinas representa e exibe os papis do mestre e de
seu ouvinte, no do descobridor e daquele que acrescenta s
descobertas algo notvel.
Vemos, contudo, que ocorre o contrrio nas Artes
Mecnicas, as quais, como se participassem de um certo
sopro vital, crescem e se aperfeioam todos os dias, e se,
em sua maioria, aparecem rudes nos primeiros autores,
e geralmente pesadas e informes, depois adquirem novas
virtudes e uma certa convenincia, num tal grau que os
esforos e paixes dos homens se esgotam e mudam antes
que essas artes cheguem ao pice e perfeio. Ao contr-
rio, a Filosofia e as Cincias Intelectuais, como esttuas,
so adoradas e celebradas, mas no desenvolvidas. No
raro chegam mesmo ao mximo da vitalidade no primeiro
autor, e em seguida degeneram. Pois depois que os ho-
mens, todos juntos, se rendem e submetem deciso de
um s (como senadores sem voto), no ampliam as pr-
prias Cincias, mas se dedicam ao ofcio servil de enfeitar
e inflar certos autores.
E que ningum venha com aquela alegao de que as
Cincias, crescendo paulatinamente, chegaram enfim a um
certo estado e somente ento (como que completado o seu
percurso legtimo) estabeleceram suas sedes fixas nas obras
de poucos, de modo que, no se podendo descobrir depois
disso nada melhor, restaria, claro, enfeitar e cultivar
as coisas j descobertas. De fato seria at desejvel que
assim fosse. Mas mais correto e verdadeiro o seguinte:
que esse escravizamento das Cincias nada mais do que
coisa nascida da prepotncia de uns poucos homens e da
inrcia e desleixo dos demais. Pois depois de as Cincias
terem sido, talvez, cultivadas e tratadas diligentemente e
por partes, ento por acaso surgiu algum, audaz por seu
talento,9 aceito e celebrado por causa de seus compndios
de Mtodo, que constituiu algo com a aparncia de uma

9 Provavelmente trata-se de aluso a Aristteles. A traduo talento corresponde ao latim


ingenium.

23
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

Arte, mas na verdade corrompeu os trabalhos dos antigos.


Esse tipo de trabalho, entretanto, costuma ser agradvel
posteridade, por causa do uso prtico da obra e por
impacincia e averso por uma nova pesquisa.
Mas se algum conduzido pelo consenso j arraigado,
como se este fosse o julgamento do tempo, saiba que est
se apoiando num mtodo10 bastante falaz e sem firmeza.
Pois desconhecemos grande parte do que, no domnio das
Cincias e das Artes, foi difundido e publicado nos vrios
sculos e lugares, e ainda mais o que cada um tentou
e pensou privadamente. Assim, nem os partos nem os
abortos do tempo constam nos fastos. Alm disso, no
se deve atribuir muito valor ao prprio consenso e a sua
longa durao. Com efeito, por mais variados que sejam
os tipos de governo no campo da poltica, um s o estado
das Cincias, e ele sempre foi e permanecer popular.
E entre o povo tm muita fora doutrinas opiniticas e
polmicas, ou ento brilhantes e vazias, doutrinas tais
que, visivelmente, ou enredam, ou afagam o assentimento.
Assim, sem dvida, os maiores talentos, em todas as
pocas, sofreram violncias; a tal ponto que homens de
compreenso e intelecto invulgares, mesmo assim olhando
por sua reputao, se submeteram ao julgamento das
multides e do tempo. Por isso, contemplaes mais altas,
se acaso em algum momento brilharam, foram em seguida
abaladas e extintas pelos ventos das opinies vulgares. A
tal ponto que o tempo, como um rio, arrastou para ns as
coisas leves e infladas, e submergiu as slidas e de peso.
Mais do que isso: tambm aqueles autores que se
lanaram a uma espcie de ditadura nas Cincias e se
pronunciam com to grande segurana sobre as coisas,
quando, entretanto, nos intervalos, recolhem-se a si mes-
mos, entregam-se a lamentos pelo carter sutil da natureza,
os recessos da verdade, a obscuridade das coisas, o entre-
laamento das causas e a fraqueza do engenho humano.
Nisso, entretanto, no so em nada mais razoveis, j que
preferem dar como pretexto a condio comum da huma-
nidade e da natureza a confessar suas prprias limitaes.

10 Latim ratione.

24
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

Ademais, para eles isso quase um ritual religioso, cujo


objetivo afirmar que tudo aquilo que uma determinada
arte no atinge impossvel segundo essa mesma arte.
Mas no se pode condenar uma arte quando ela prpria,
ao ser julgada, desempenha simultaneamente os papis do
promotor e do juiz. Assim ocorre que tambm a ignomnia
absolve a ignorncia.
As coisas em voga legadas pela tradio se apresen-
tam geralmente desta forma: estreis em obras, cheias de
questes; lentas e enfraquecidas por causa de sua extenso;
simulando, no todo, perfeio, mas incompletas nas partes;
populares, contudo, devido a certas escolhas, mas suspeitas
para os prprios autores, e por isso protegidas e exibidas
com alguns artifcios. Aqueles que, contudo, decidiram eles
prprios experimentar, dedicar-se s Cincias e expandir
seus limites, no ousaram renunciar completamente aos
conhecimentos em voga, nem buscar as fontes das coisas.
Mas julgam ter alcanado algo de grande se alguma coisa de
prprio inserem e acrescentam, refletindo prudentemente
consigo mesmos que podem preservar a modstia concordan-
do com a tradio e preservar sua liberdade acrescentando
algo. Mas enquanto se d ateno s opinies e aos costumes,
esse louvado meio-termo caminha na direo de um grande
prejuzo das Cincias. Pois difcil simultaneamente admirar
e superar um autor. Tudo se d maneira das guas, que
no sobem mais alto do que de onde desceram. Desse modo,
esses homens corrigem algumas coisas, mas pouco as fazem
evoluir; melhoram-nas, mas no as aumentam.
No faltaram, entretanto, os que, com maior ousadia,
tomaram para si todas as coisas, em sua completude, e
derrubando e destruindo as anteriores, pelo mpeto do en-
genho, abriram passagem para si e para os seus prprios
preceitos. Com o tumulto ocasionado por estes no se evo-
luiu muito, j que lutaram no para ampliar a Filosofia e as
Artes por fatos e obras, mas apenas para mudar os preceitos
e transferir para si mesmos o imprio das opinies; e com
resultado bem exguo, j que entre erros opostos as causas
de erro so aproximadamente as mesmas.
Se houve aqueles que no se submeteram aos
preceitos alheios, nem aos seus prprios, mas, favorecendo

25
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

a liberdade, tiveram nimo para desejar que outros


pesquisassem ao mesmo tempo, em sua companhia, esses
homens realmente tiveram um sentimento honesto, mas seu
empreendimento no teve fora. Pois parecem ter seguido
apenas raciocnios provveis; so levados pela vertigem
dos argumentos, e afrouxaram o rigor da investigao pela
licenciosidade indistinta do pesquisar.11 No se encontra
ningum, contudo, que se tenha demorado o tempo necessrio
nas prprias coisas e na experincia. H, ainda, alguns que
se lanaram s ondas da experincia e se tornaram como
que adeptos das Artes Mecnicas. Entretanto, na prpria
experincia exercem uma espcie de investigao errtica, e
no militam por ela com uma regra precisa. H mais: a maior
parte se props pequenas tarefas, considerando um grande
feito poder desenterrar uma nica descoberta, com um plano
no menos humilde do que inbil. Pois ningum perscruta de
modo correto e frtil a natureza de alguma coisa apenas na
prpria coisa; o bom pesquisador, mesmo aps uma laboriosa
variedade de experimentos, no se permite descanso, mas
sempre encontra o que procurar mais alm.
E no se deve omitir, sobretudo, que toda a diligncia na
experimentao procurou alcanar, com esforo precipitado e
intempestivo, logo desde o incio, certas obras predeterminadas.
Esses trabalhos procuraram, eu diria, os experimentos
frutferos, no os lucferos, e no imitaram a ordem divina,
que, no primeiro dia, criou apenas a luz e a ela um dia inteiro
atribuiu, sem produzir naquele dia uma obra material,
passando a isso apenas nos dias seguintes.
Com relao aos que atriburam os mais altos papis
Dialtica e a partir da pensaram reunir os mais fiis guar-
dies para a Cincia, viram do melhor e mais verdadeiro
modo que o intelecto humano deixado a si mesmo devia
ser visto com merecida suspeita. Mas tal remdio bem
menos forte do que o mal e nem est, ele prprio, isento
do mal. De fato, a Dialtica hoje usada se adapta do modo
mais apropriado s atividades civis e s Artes que esto
apoiadas no discurso e na opinio. Ela no alcana, entre-
tanto, o carter sutil da natureza, errando o alvo por uma

11 Observar semelhana entre esta passagem e o trecho de A escada do entendimento que


tambm versa sobre uma promiscua quaerendi licentia (p. 687-688, Spedding et al.).

26
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

grande distncia, e, esforando-se para apanhar o que no


compreende, valeu mais para fortalecer e, de algum modo,
fixar os erros do que para abrir o caminho at a verdade.
Por isso, para resumir o que foi dito, nem a confian-
a nos outros, nem o seu prprio esforo, parece ter, at o
momento, trazido luz aos homens no campo das Cincias,
principalmente porque as demonstraes e experimentos
at aqui conhecidos so de pouco auxlio. Com sua estru-
tura, o edifcio deste universo, para o intelecto humano que
o contempla, equivalente a um labirinto. E nele se mos-
tram, em todas as direes, tantas incertezas de caminhos,
semelhanas to falazes de coisas e sinais, to oblquas e
entrelaadas espirais e ns das naturezas! Deve-se percor-
rer um caminho pelas florestas da experincia e das coisas
particulares sob a luz incerta dos sentidos, luz que s vezes
brilha, s vezes se esconde. E, como j foi dito, at mesmo
os guias que se oferecem para o caminho, tambm eles se
embaraam e aumentam o nmero de erros e de pessoas
que erram. Em circunstncias to difceis, deve-se perder
a esperana no juzo dos homens se ele se sustenta apenas
em sua prpria fora, deve-se perder a esperana no sucesso
fortuito. Pois nem a excelncia dos talentos, por maior que
fosse, nem a repetio fortuita de experimentos, conseguiria
vencer as dificuldades. Os passos devem ser regidos por um
fio,12 e todo o caminho, desde as primeiras percepes dos
sentidos, deve ser guiado por um mtodo definido.
E essas coisas no devem ser tomadas como se nada
em absoluto tivesse sido realizado em tantos sculos e
com to grandes trabalhos. Nem nos envergonhamos do
que foi descoberto no passado. Certamente os antigos se
mostraram homens admirveis no campo da inteligncia13
e da meditao abstrata. Nos primeiros sculos, quando
os homens dirigiam o curso da navegao apenas pela
observao das estrelas, puderam de fato percorrer as praias
do Velho Continente, ou atravessar alguns mares menores
e o Mediterrneo. Antes, contudo, que se atravessasse o

12 A imagem a do fio de Ariadne, a filha de Minos. Apaixonada por Teseu, deu ao heri
um novelo de linha com o qual ele conseguiu se orientar no interior do Labirinto. uma
das imagens centrais de A escada do entendimento.
13 Latim ingenio.

27
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

Oceano e se descobrissem as regies do Novo Mundo, foi


necessrio que se conhecesse a utilidade da bssola como
um guia mais fiel e mais seguro. Do mesmo modo, o que
at agora se descobriu nas Artes e Cincias foi o que se
pde obter pela utilidade, pela meditao, pela observao
e pela argumentao, visto que essas coisas esto mais
prximas dos sentidos e subordinam-se geralmente a noes
comuns. Mas antes que se possam interpelar coisas mais
remotas e ocultas na natureza, exige-se necessariamente
que se introduzam um uso e uma aplicao melhores e mais
perfeitos da mente e do intelecto humano.
Quanto a ns, tomados, certo, de um eterno amor
da verdade, entregamo-nos s incertezas, s dificuldades
e solido dos caminhos; confiantes e apoiados na ajuda
divina, defendemos nossa mente contra a violncia das
opinies e, por assim dizer, contra suas tropas em formao
de combate, contra nossas prprias hesitaes e escrpulos
internos, contra as obscuridades e nvoas das coisas e os
fantasmas que voam por toda parte; para que finalmente
pudssemos reunir indicaes mais fiis e seguras para os
nossos contemporneos e os psteros. Se nisso fizemos algum
progresso, de fato nenhum outro mtodo nos abriu caminho
alm da verdadeira e legtima humilhao do esprito humano.
Pois todos os que antes de ns se aplicaram descoberta
de artes, depois de lanarem rapidamente os olhos sobre as
coisas, os exemplos e a experincia, logo em seguida, como
se a descoberta nada fosse alm de uma espcie de jogo
do pensamento,14 de certo modo invocaram seus prprios
espritos para que lhes dessem orculos. Mas ns, vivendo
religiosa e continuamente em meio s coisas, no afastamos15
delas o intelecto mais do que o necessrio para que as imagens
das coisas e os cones16 (como se d no sentido da viso)
possam ser formados; donde decorre que no se deixa muito
para as foras e a primazia da inteligncia.17

14 Aqui seguimos a opo de Malherbe e Pousseur (jeu de pense) para excogitatio, unindo
assim as duas acepes bsicas do termo no latim clssico: ao de imaginar e inveno.
15 Latim abstrahimus.
16 Radii: no raios, mas cones visuais, segundo a teoria da viso de Bernardino Telesio,
adotada por Bacon (ver Spedding et al., v. 1, p. 130, n. 1).
17 Latim Ingenii.

28
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

A mesma humildade que adotamos para descobrir,


seguimo-la ao ensinar. Pois no tentamos impor ou conferir
alguma majestade a essas nossas descobertas por meio
dos triunfos das refutaes, ou por apelos Antiguidade,
ou por um certo uso da autoridade, ou mesmo pelo vu da
obscuridade; coisas tais no seria difcil de encontrar em
quem tentasse lanar luz sobre seu prprio nome e no
sobre as almas dos outros. No fizemos nem preparamos,
que se diga, nenhuma violncia ou armadilha para o juzo
dos homens; ns os conduzimos, isto sim, s prprias coisas
e aos laos das coisas, para que eles prprios vejam o que
possuem, o que podem questionar, o que podem acrescentar
e trazer ao patrimnio comum. Se, contudo, acreditamos em
alguma coisa indevidamente, ou, cochilando, demos a algo
menor ateno, ou erramos no caminho e interrompemos
a investigao, de todo modo expomos as coisas de modo
aberto e explcito, para que nossos erros, antes que fiquem
mais profundamente impregnados na massa da Cincia,
possam ser notados e postos de lado, e tambm para
que seja fcil e sem embarao a continuao de nossos
trabalhos. Desse modo pensamos ter firmado para sempre
um casamento verdadeiro e legtimo entre a faculdade
racional e a emprica (entre as quais houve lento e funesto
divrcio e separao, que confundiram todas as coisas na
famlia humana).
Por isso, j que essas coisas no dependem de nossa
vontade, no princpio desta obra fazemos as preces mais
humildes e ardentes a Deus Pai, Deus Verbo e Deus
Esprito, para que se lembrem das misrias do gnero
humano e da peregrinao desta vida, na qual gastamos
nossos poucos e maus dias, e dignem-se, pelas nossas
mos, a dar famlia humana novos benefcios.18 Tambm
rogamos, suplicando, que as coisas humanas no estorvem
as divinas e que no nasa em nossas almas uma espcie de
incredulidade e de noite em face dos mistrios divinos por
causa da abertura das vias dos sentidos19 e de um maior

18 O latim traz Eleemosynis, isto , esmolas. Trata-se de emprstimo do grego eleemosyne,


piedade, misericrdia, merc, caridade, esmola.
19 Latim sensus.

29
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

ardor da luz natural;20 mas antes, a partir do intelecto


puro, purgado de fantasmas e de vaidade, e todavia posto
sob os orculos divinos e mesmo a eles submetido, que se
d f o que da f. Por fim, purgado o veneno da Cincia
inoculado pela serpente, veneno com o qual o esprito
humano fica intumescido e inflado, no procuremos saber
nem demasiado a fundo21 nem o que ultrapassa o sbrio,
mas cultivemos a verdade na caridade.
Completados, ento, os votos, voltemo-nos aos homens:
temos alguns conselhos salutares a dar e pedidos justos a
fazer. Primeiro aconselhamos (o que j pedimos em orao)
que os homens contenham a percepo22 diante dos deveres
para com as coisas divinas. Pois a percepo, tal como o
sol, ilumina a face do globo terrestre, mas fecha e lacra a
face do celestial. Por outro lado, ao fugir desse mal, que no
pequem fazendo o contrrio, o que certamente ocorrer se
julgam que alguma parte da investigao da natureza est
separada por uma espcie de proibio. Pois quem deu incio
ou ocasio queda no foi aquela pura e imaculada Cincia
natural pela qual Ado imps nomes s coisas, segundo
suas propriedades, mas foi aquela lascvia ambiciosa e
autoritria da Cincia moral, ao julgar sobre o bem e o mal,
foi ela justamente o motivo e o modo da tentao, a ponto
de fazer que o homem se afastasse de Deus e desse leis a
si mesmo. Sobre as Cincias que contemplam a natureza,
contudo, aquele famoso santo filsofo afirma: A glria de
Deus esconder as coisas; a do rei, contudo, descobri-las.23
Como se a natureza divina se deleitasse com um inocente
e benvolo jogo de crianas, que se escondem para que
sejam encontradas, e como se tivesse escolhido a alma

20 A noo de luz natural se tornar central no pensamento cartesiano, indicando a capa-


cidade intuitiva do intelecto de perceber verdades, e j aparece num sentido similar em
Pierre de la Rame (Petrus Ramus), em sua Dialectique (1555).
21 O original diz nec altum sapiamus, nem saibamos profundamente. Ver Novum organum,
livro 1, aforismos 1 a 4.
22 Latim sensum. Embora a palavra latina tenha o significado bsico de sentido, faculdade de
sentir (e assim a tenhamos traduzido anteriormente), parece-nos que aqui Bacon contempla
tambm as outras acepes do termo, que incluem inteligncia e pensamento. Com efeito,
Bacon aponta aqui para um uso dos sentidos guiado pela razo tal como concebida em seu
mtodo. Por isso, preferimos nesta passagem um termo um pouco mais amplo (percepo).
23 Provrbios, 25.2.

30
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

humana como sua companheira nesse jogo, por causa de


sua indulgncia e bondade para com os homens. Por ltimo,
queremos que todos no mundo sejam aconselhados a refletir
sobre os verdadeiros fins da Cincia e no a procurem para o
prazer do esprito, para disputas, para desdenhar os outros,
para o lucro, a fama ou o poder, ou outras coisas inferiores;
mas para o proveito e a utilidade para a vida; e realizem-na
e conduzam-na dentro dos limites da caridade. Pois anjos
caram por causa do apetite de poder, e os homens, por
causa do apetite da Cincia; mas no h excesso de caridade,
nem anjo ou homem alguma vez se envolveu em perigo por
causa dela.
Passemos agora aos pedidos a que nos referimos. Sobre
ns mesmos silenciamos, mas, sobre o assunto desta obra,
pedimos que os homens no pensem que se trata de uma
opinio, e sim de um trabalho; e que tenham por certo que se
constroem aqui os fundamentos no de alguma seita ou de
uma doutrina, mas do til e da grandeza para os humanos.
Em seguida, pedimos que eles, com a benevolncia provinda
das vantagens que da obtm, despidos tanto dos zelos da
opinio quanto dos preconceitos, deliberem pelo bem comum
e, libertados dos desvios e obstculos dos caminhos, munidos
de nossos auxlios e recursos, que eles prprios venham se
dedicar a uma parte dos trabalhos restantes. Alm disso,
que tenham esperana, e no imaginem e concebam no
esprito a nossa Restaurao como algo infinito e superior
s capacidades dos mortais, embora na verdade represente
o limite e o trmino legtimo de um erro infinito. Que no nos
esqueamos, contudo, de que somos mortais e humanos,
nem acreditemos que a coisa pode realizar-se completamente
no decurso de uma s vida, mas que a destinemos a nossos
sucessores. Finalmente, no procuremos as Cincias por
meio da arrogncia, nas pequenas celas do engenho humano,
mas, humildemente, no mundo, que maior. Mas as coisas
sem consistncia, em geral, costumam ser vastas, desertas,24

24 No original, vastus, termo de grande riqueza semntica em latim, que implica no apenas vasto,
imenso, espaoso, mas tambm deserto, desolado, desmedido, monstruoso, horrvel.
Elabora-se aqui de outra forma a srie de antteses baseadas na oposio finito versus
infinito das frases anteriores. Bacon, ao se referir contrao dos slidos, pode estar
aludindo a uma investigao controlada da natureza, ou a pequenos passos que sejam
decisivos nesse processo.

31
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

enquanto as slidas se contraem ao mximo, ocupando um


pequeno espao.
Por ltimo (a fim de que ningum acaso queira ser
injusto conosco, colocando em perigo a prpria obra), ainda
parece que se deve pedir que os homens vejam, partindo
do que ns devemos afirmar aqui (se pelo menos queremos
ser coerentes), em que medida julgam ter o direito de dar
um veredicto e opinar sobre nosso trabalho, j que rejei-
tamos toda essa razo humana prematura, antecipadora,
afastada das coisas de modo temerrio e mais rpido do
que convm (quanto investigao da natureza), como a
uma coisa heterognea, confusa e mal construda. E no
se deve exigir que algum se atenha ao juzo daquela que
chamada, ela prpria, a julgamento.

32
PLANO DA OBRA

Organizada em seis partes.


Primeira: Parties das Cincias.
Segunda: Novum organum ou Indicaes acerca
da interpretao da natureza.
Terceira: Fenmenos do universo ou Histria natural
e experimental para fundamentar a Filosofia.
Quarta: A escada do entendimento.
Quinta: Precursores ou Antecipaes da Filosofia
Segunda.
Sexta: Filosofia Segunda ou Cincia Ativa.

Contedos de cada uma

parte de nosso projeto expor tudo de modo aberto


e claro, tanto quanto for possvel. Pois a nudez da alma,
como outrora a do corpo, companheira da inocncia e
da simplicidade. Que se exponha assim, primeiramente,
a ordenao da obra e o seu mtodo. A obra foi organizada
por ns em seis partes.
A primeira parte traz o resumo ou a descrio geral
da Cincia ou doutrina que o gnero humano possui at
aqui. Pareceu-nos de fato conveniente nos demorarmos
um pouco tambm naquilo que est em voga, j que a
nossa inteno, em nada surpreendente, dar acesso
mais fcil s coisas novas e aperfeioar as antigas. Pois
temos quase a mesma dedicao melhora das coisas
antigas e compreenso das que esto alm. E isso

33
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

tambm tem a ver com a persuaso, de acordo com aquele


princpio: O ignorante no aceita as palavras da Cincia
se antes no tiveres dito aquelas que o corao dele
habitam. Assim, no deixamos de percorrer as praias
das Cincias e Artes em voga, nem, como que ao longo
do caminho, de trazer para elas algo de til.
Entretanto, as parties aqui traadas para as Cincias
no somente abarcam o j descoberto e conhecido, mas
tambm acrescentam o que at agora foi omitido e deve
ser estudado, pois igualmente se encontram na esfera
intelectual, tal como na terrestre, partes cultivadas e partes
desertas. Assim, no deve parecer nada admirvel se s
vezes nos afastamos das divises usuais. Pois o acrscimo,
ao modificar o todo, modifica tambm necessariamente as
partes e suas sees, e as divises em voga s so admissveis
no conjunto das Cincias tal como agora.
Acerca, porm, daquelas coisas que assinalarmos
como omitidas, no procederemos de modo a apenas propor
ttulos fceis e contedos resumidos para as investigaes
desejadas. Pois se entre as coisas omitidas colocarmos
algo cuja razo parea um pouco mais obscura (a ponto
de podermos merecidamente suspeitar que os homens
no compreendero com facilidade o que queremos ou
qual seja o trabalho que temos em mente), ser para ns
motivo de preocupao constante (contanto que seja um
assunto digno) expor os preceitos para se levar a cabo uma
tal obra, ou ainda incluir uma parte que j terminamos
como amostra do todo, para ajudar em cada uma das
coisas com conselhos ou com realizaes. E na verdade
achamos que isso diz respeito tambm a nossa reputao,
e no apenas utilidade para os outros; para que ningum
pense que nossa mente apenas tocou de passagem alguma
noo leviana a respeito de coisas desse gnero, e que o
que queremos e buscamos com esforo se assemelha a
simples promessas. Mas nossos desejos so tais que est
perfeitamente em poder dos homens realiz-los (se no
falharem consigo mesmos), e para isso dispomos de um
mtodo, definido e explicado. Pois no nos propusemos a
medir regies com o esprito, como os ugures, com o fim
de tomar auspcios, mas a entrar nelas como guias, com

34
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

a inteno de prestar servios. E esta a primeira parte


da obra.
Depois, tendo navegado ao longo das Artes antigas,
instruiremos o intelecto humano para fazer a travessia.
Destina-se assim a parte segunda doutrina sobre um melhor
e mais perfeito uso da razo na investigao das coisas e sobre
os verdadeiros auxlios25 do intelecto, para que por meio disso
(tanto quanto suporta nossa condio humana e mortal) o
intelecto se eleve e amplie a sua capacidade para superar as
coisas difceis e obscuras da natureza. Essa arte (costumamos
cham-la Interpretao da natureza) que introduzimos da
famlia da Lgica, embora grande distncia, ou at mesmo
um espao imenso, separe uma coisa da outra. Pois aquela
mesma Lgica vulgar declara construir e preparar auxlios e
defesas para o intelecto, e s nisso concordam. A nossa difere
de todo da vulgar principalmente em trs coisas, a saber: no
prprio fim, na ordem da demonstrao e no ponto de partida
da investigao.
Porque esta nossa Cincia se prope o fim de encon-
trar no argumentos, mas Artes; no coisas conformes
aos princpios, mas os prprios princpios; no raciocnios
provveis, mas sinalizaes e indicaes para obras. Assim,
de uma inteno diversa se segue um efeito diverso, pois
ali se vence e se aprisiona, por meio de uma disputa, um
adversrio, e aqui, por meio de uma obra, a natureza.
E com tal fim concordam a natureza e a ordem das
prprias demonstraes. Pois na Lgica vulgar quase todo
o trabalho se consome em torno do silogismo. Parece-me,
contudo, que os dialticos quase no refletiram seriamente
sobre a induo, passando por ela com uma rpida meno
e se apressando em direo s frmulas de disputa. Mas ns
rejeitamos a demonstrao pelo silogismo, porque procede
de modo muito confuso e afasta a natureza do alcance das
mos. Todavia, com efeito ningum pode duvidar de que as
coisas que concordam no termo mdio tambm concordam
entre si (o que de uma certa preciso matemtica); no
obstante subjaz a uma fraude, porque o silogismo formado

25 Com o termo auxilia, Bacon no se refere aos recursos ou faculdades j pertencentes


ao intelecto, mas designa de maneira preliminar a dimenso positiva do mtodo
exposto no Novum organum.

35
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

de proposies, as proposies de palavras, e as palavras


so sinais e senhas para as noes. Assim, se as prprias
noes da mente (que so como que a alma das palavras e a
base de toda construo e fabricao desse gnero) tiverem
sido imprpria e temerariamente abstradas das coisas,
forem vagas, insuficientemente definidas e circunscritas,
e finalmente viciadas de muitos modos, ento tudo cai
por terra. Rejeitamos, portanto, o silogismo; e isso no
apenas quanto aos princpios (aos quais nem mesmo os
dialticos aplicam a demonstrao), mas tambm quanto
s proposies mdias, as quais o silogismo, de qualquer
modo, realmente cria e d luz, mas so estreis quanto
a obras e afastadas da prtica, alm de totalmente
incompetentes no que diz respeito parte ativa das
Cincias. Embora, portanto, deixemos ao silogismo e s
famosas e jactanciosas demonstraes dessa natureza a
jurisdio sobre as Artes mais afeitas ao vulgo e opinio
(pois nada queremos alterar nessa parte), para a natureza
das coisas, entretanto, usamos em tudo a induo, tanto
para as proposies menores quanto para as maiores.
Pois julgamos que a induo a forma de demonstrar que
serve de guardi aos sentidos, vence a natureza, persegue
as obras e praticamente a elas se mistura.
Assim tambm a ordem da demonstrao se inverte
totalmente. At aqui acostumamo-nos a conduzir as coisas
da seguinte forma: voando dos sentidos e das coisas
particulares imediatamente para as mais gerais, como que
para polos fixos em volta dos quais giram as disputas. Do
mais geral deriva-se o restante, pelas proposies mdias;
caminho certamente mais curto, mas precipitado e, em
direo natureza, intransitvel, embora adequado e
inclinado s disputas. Mas, em nossa maneira de proceder,
os axiomas so produzidos gradativamente e num contnuo,
de modo que no cheguem s coisas mais gerais seno
em ltimo lugar: assim esses princpios mais gerais
tornam-se no nocionais,26 mas bem definidos, e tais que

26 O adjetivo notionalis usado por Bacon nesta e em mais duas passagens de sua obra,
sempre em sentido pejorativo e associado s ideias de definio imprecisa, opinio,
iluso ou abstrao. Cf. Bacon, v. 1, p. 137, e v. 2, p. 256, Spedding et al. Logo em seguida,
no nosso texto, Bacon emprega notiora (comparativo de notus, conhecido).

36
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

a natureza reconhece verdadeiramente como princpios


mais conhecidos e que esto colados medula das coisas.
Mas na prpria forma da induo e no julgamento
que se faz por meio dela que colocamos em movimento modi-
ficaes que so de longe as maiores. Aquela forma de que
falam os dialticos, que procede por enumerao simples,
algo pueril e precrio em suas concluses, expe-se ao
perigo de uma instncia contraditria e observa apenas o
costumeiro, sem encontrar resultados.
Mas as Cincias precisam de uma forma de induo
que explique e decomponha a experincia, e, por meio das
excluses e rejeies devidas, leve a concluses necessrias.
Se esse juzo comum dos dialticos to trabalhoso e ta-
lentos to grandes exercita, quanto mais se deve trabalhar
neste outro, que se extrai no apenas dos recnditos da
mente, mas tambm da vsceras da natureza?
O trabalho, contudo, no termina aqui. Pois tambm
damos s Cincias fundamentos mais vigorosos e slidos, e
retomamos o incio da investigao de modo mais profundo
do que at agora os homens fizeram: submetemos a exame
o que a Lgica vulgar aceita com uma f imprpria. Pois os
dialticos como que tomam de emprstimo os princpios
das Cincias de cada uma das Cincias particulares; de-
pois veneram as primeiras noes da mente; por ltimo,
aquiescem s informaes imediatas dos sentidos, desde
que estes estejam bem dispostos. Mas ns decretamos
que a Lgica deve adentrar as provncias de cada uma
das Cincias com maior autoridade do que possa haver
entre os princpios delas prprias, e deve forar aqueles
mesmos supostos princpios a dar seus mtodos, at que
fiquem absolutamente de acordo. E quanto quilo que se
relaciona com as noes primeiras do intelecto, nada h
das coisas que o intelecto deixado a si mesmo reuniu que
no seja suspeito para ns e de todo incerto, se no se
apresentar a novo julgamento e for segundo ele senten-
ciado. Alm disso, esquadrinhamos de muitos modos
as informaes dos prprios sentidos. Pois os sentidos
falham o tempo todo, mas tambm indicam seus erros.
Os erros, porm, esto mo, mas seus indcios devem
ser buscados mais longe.

37
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

dupla a culpa dos sentidos, pois ou nos abandonam


ou nos enganam. Porque, em primeiro lugar, muitas
so as coisas que fogem aos sentidos, mesmo quando
corretamente dispostos e sem nenhum obstculo; o que
decorre da sutileza de um corpo em sua totalidade, da
pequenez das partes, da distncia do lugar, da lentido e
tambm da velocidade de um movimento, da familiaridade
com o objeto, ou de outras causas. Ademais, mesmo quando
os sentidos captam a coisa, sua apreenso no muito
firme. Pois o testemunho e as informaes dos sentidos
tm sempre referncia ao homem, no ao universo: assim,
com grande erro que se sustenta que os sentidos so
a medida das coisas.
Para socorr-los, buscamos em toda parte e reuni-
mos, com um trabalho rduo e fiel, os auxlios para os
sentidos, para que fornecessem substitutos para as faltas
e retificao para as variaes. E agimos aqui menos com
instrumentos do que com experimentos. Pois a sutileza dos
experimentos muito maior que a dos prprios sentidos,
ainda que ajudados por instrumentos excelentes (falamos
de experimentos pensados e dispostos habilmente e segun-
do a arte, na inteno daquilo que se busca). Assim, no
atribumos muito valor percepo prpria e imediata dos
sentidos; e levamos isso a tal ponto que os sentidos julguem
apenas sobre o experimento e o experimento julgue sobre
a coisa. Pois pensamos que somos os rigorosos pontfices
dos sentidos (que devem ser sempre o ponto de partida nas
Cincias naturais, a no ser que se queira enlouquecer) e
intrpretes no inbeis dos seus orculos, de modo que,
enquanto outros professam faz-lo, somos ns que de fato
parecemos defender e cultivar os sentidos.
Em suma, essas so as coisas que estamos prepa-
rando para acender e aperfeioar a iluminao prpria da
natureza; coisas que poderiam ser por si mesmas suficien-
tes, se o intelecto humano fosse equilibrado e semelhante
a uma tabula rasa. Mas como as mentes dos homens esto
to incrivelmente ocupadas, que falta de todo uma rea s
e polida para receber os raios verdadeiros das coisas, uma
espcie de necessidade nos obriga a pensar que devemos
buscar remdio at para isso.

38
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

Ora, os dolos que ocupam a mente so ou adquiridos


ou inatos. Os adquiridos imigraram para as mentes dos
homens, vindo ou das seitas e preceitos dos filsofos ou das
perversas leis das demonstraes. Os inatos, por outro lado,
esto presos natureza do prprio intelecto, que sabemos
ser muito mais inclinado aos erros do que os sentidos. Por
mais que os homens agradem a si mesmos e caiam na
admirao e quase na adorao da mente humana, uma
coisa a mais certa: tal como um espelho que no plano
muda os raios das coisas segundo sua prpria forma e seo,
assim tambm a mente, quando afetada pelas coisas por
meio dos sentidos, sem muita fidelidade mistura e insere
sua prpria natureza na natureza das coisas, na tentativa
de tornar fceis e inventar suas noes.
Mas se os dois primeiros tipos de dolos27 podem ser
extirpados, ainda que com dificuldade, estes ltimos, porm,
de modo algum eliminaremos. Tudo o que podemos fazer
indic-los e fazer que essa fora insidiosa da mente seja
assinalada e demonstrada, para que, a partir da destruio
dos velhos, no emerjam em consequncia novos brotos
de erros da prpria m compleio da mente, e a coisa re-
troceda a tal ponto que os erros no sejam extintos, mas
somente mudem. E que seja enfim determinado e fixado
para sempre o seguinte: o intelecto no pode julgar seno
pela induo e por sua forma legtima. Assim, essa doutri-
na da purificao do intelecto, para que ele seja habilitado
verdade, resolve-se em trs refutaes: a refutao das
filosofias, a refutao das demonstraes e a refutao da
razo humana inata.
Explicadas essas coisas, e depois que se mostrar
claramente o que decorre da natureza das coisas e o que
decorre da natureza da mente, estimamos que o leito nup-
cial da Mente e do Universo, tendo a bondade divina como
madrinha, j ter sido arrumado e enfeitado. E o voto do
epitalmio seja que desse casamento nasam recursos para
a humanidade e uma estirpe de descobertas que ao menos
em parte domem e submetam as necessidades e misrias
dos homens. Esta a segunda parte da obra.

27 Os adquiridos por meio das escolas e preceitos filosficos e os adquiridos por


demonstraes perversas.

39
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

Mas nosso plano no s mostrar e guarnecer os ca-


minhos, mas tambm adentr-los. Assim a terceira parte
da obra abarca os Fenmenos do Universo; isto , a expe-
rincia de todo tipo, e uma Histria Natural de um gnero
que possa servir de fundamento, para dar base Filosofia.
Pois nem mesmo uma excelente via de demonstrao ou
forma de interpretao da natureza, capaz de defender
e sustentar a mente contra o erro e a distrao, poderia
tambm mostrar e fornecer a matria a ser conhecida. De
fato, para aqueles cujo propsito seja no fazer conjecturas
e adivinhaes, mas descobrir e conhecer, e que no tm
em mente compor macaquices e fbulas de mundos ima-
ginrios, mas sim olhar dentro da natureza deste mundo
verdadeiro e como que dissec-la, para estes tudo deve ser
procurado nas prprias coisas. E para esse trabalho, essa
investigao, essa perambulao mundana, no h subs-
tituio ou compensao suficiente com talento, meditao
ou argumentao, nem que se unissem todos os talentos de
todas as pessoas. Assim, ou de agora em diante se definem
as coisas desse modo, ou o negcio deve ser abandonado
para sempre. Mas at o momento os homens agiram de tal
forma, que no de se admirar que a natureza no lhes
oferea sua abundncia.
Pois, em primeiro lugar, as informaes dos prprios
sentidos nos abandonam e enganam; a observao sem
diligncia, desigual e como que fortuita; a tradio, v e formada
de rumores; a prtica voltada servilmente ao trabalho;
os experimentos, cegos, estpidos, vagos e interrompidos;
finalmente, a Histria Natural leviana e pobre: todas essas
coisas reuniram para a Filosofia e as Cincias matria das
mais prejudiciais ao intelecto.
Depois, a sutileza e os malabarismos inconvenientes
da argumentao tentam dar um remdio tardio a coisas
totalmente perdidas, e no reconstituem de forma alguma o
negcio, nem separam os erros. Assim, no haver nenhuma
esperana de maior desenvolvimento ou progresso, seno
numa espcie de reconstruo das Cincias.
O incio dessa reconstruo deve ocorrer, sem dvida,
a partir da Histria Natural, sendo esta j de um novo
gnero e com um novo aparato. Pois seria vo polir um

40
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

espelho se faltam imagens; e de fato no basta reunir apoios


confiveis, mas preciso separar uma matria adequada
para o intelecto. E depois, difere a nossa Histria Natural
(tal como a nossa Lgica) daquela que se tem hoje, e em
muitas coisas: nos fins ou tarefas, na sua prpria massa
e acervo, em seguida na sutileza, e tambm nas escolhas
e ordenaes para o que vem a seguir.
Em primeiro lugar, propomos no tanto uma Histria
Natural que encante com a variedade das coisas ou ajude
com o fruto imediato dos experimentos, mas antes uma
que espalhe luz para a descoberta das causas e oferea
o primeiro seio Filosofia a ser alimentada. Pois embora
estejamos principalmente no encalo dos trabalhos e da
parte ativa das Cincias, esperamos, entretanto, o tempo
da colheita, e no tentamos ceifar musgo e uma plantao
cheia de ervas daninhas. Porque bem sabemos que
axiomas corretamente descobertos trazem consigo toda
uma tropa de obras, e oferecem obras no esparsamente,
mas em blocos. Alm disso, condenamos e repelimos,
como o pomo que retarda a corrida de Atalanta,28 aquela
paixo intempestiva e pueril que procura apressadamente
algumas garantias de novas obras. Tal a tarefa da nossa
Histria Natural.
Quanto ao acervo dos dados, porm, estamos
fazendo no s uma investigao da natureza livre e solta
(a saber, quando ela espontaneamente flui e completa
sua obra), como a investigao dos corpos celestes,
dos fenmenos meteorolgicos, da terra e do mar, dos
minerais, das plantas, dos animais, mas muito mais da
natureza apertada e atormentada, isto , quando por
meio da arte e do trabalho humano retirada do seu
estado, pressionada e moldada. Assim registramos (tanto
quanto pudemos pesquisar e diz respeito aos nossos fins)
todos os experimentos das Artes Mecnicas, todos os da
parte operativa das Artes Liberais, todos os das muito
numerosas prticas que ainda no se firmaram numa arte

28 Donzela muito veloz, impunha a quem desejava se casar com ela a condio de venc-la numa
corrida (os derrotados eram mortos). Ningum obteve sucesso at a vinda de Hipmenes
(Melnion, em outra verso), o qual, jogando trs mas de ouro na trajetria da disputa,
logrou distrair a ateno de Atalanta e faz-la perder a prova.

41
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

particular. E alm disso (para dizer com clareza do que


se trata), sem nos atrasarmos em nada com a altivez dos
homens e com ornamentos, colocamos nesta parte muito
mais esforo e recursos do que naquela outra,29 j que a
natureza das coisas se revela mais por meio das agitaes
impostas pela arte do que na sua liberdade prpria.
E no estamos efetuando apenas uma histria dos
corpos, mas julgamos que alm disso devemos voltar nossa
diligncia a fazer uma histria separada das prprias
virtudes das coisas (falamos daquelas que podem ser
consideradas as virtudes cardinais na natureza, e nas
quais se constituem de todo os primrdios da natureza,
como as primeiras paixes e desejos da matria, a saber:
denso, rarefeito, quente, frio, consistente, fluido, pesado,
leve, e muitos outros).
E realmente, para falar de sutileza, procuramos de fato
um gnero de experimentos muito mais sutil e mais simples
do que os que hoje se apresentam. Pois estamos retirando
e arrancando das trevas coisas cuja investigao no veio
mente de ningum, a no ser de algum que avanasse
para a descoberta das causas por um caminho definido e
constante. Porque essas coisas, em si, no so de grande
utilidade, de modo que fica claro que elas no so procuradas
por si mesmas, mas se comportam em relao s coisas
e obras como as letras do alfabeto em relao fala e s
palavras: embora por si mesmas inteis, so elementos de
toda conversa.
Na seleo dos relatos e experimentos, contudo,
julgamos que tivemos maior cuidado do que os outros
homens que at agora se ocupararam da Histria
Natural. Pois recolhemos todas as coisas ou observando
diretamente, com fidelidade, ou pelo menos examinando
com uma severidade extrema, de forma que coisa alguma
seja exagerada com o fim de gerar maravilhamento, mas o
que relatamos se conserve puro e imaculado de fbulas e
de vaidade. Alm disso, tambm as jactanciosas mentiras
em voga (as quais, por uma negligncia admirvel,
prevaleceram por muitos sculos e j se arraigaram), ns,

29 Na investigao da natureza livre e solta.

42
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

nomeando a cada uma delas, proscrevemos e condenamos,


para que no mais sejam prejudiciais s Cincias. Porque
com muita prudncia notou algum que as fbulas,
supersties e tolices que as babs incutem nas crianas
corrompem seriamente suas mentes; assim, uma mesma
razo nos move a que estejamos solcitos e ansiosos desde
o incio, j que estamos tratando e cuidando de algo que
como a infncia da Filosofia sob os cuidados da Histria
Natural, para que no se acostume nossa criana a alguma
coisa v. E em todo experimento novo e um pouco mais
sutil, ainda que seja (segundo o que nos parece) certo e
comprovado, deixamos, entretanto, bem clara a modalidade
de experimento que utilizamos; para que, depois de se
explicitar de que modo cada detalhe foi tratado, vejam os
homens que erros podem subjazer e se prender ao trabalho,
e se dirijam a buscar provas mais fiis e mais refinadas (se
houver). Enfim, espalhamos por todo lugar advertncias,
escrpulos e precaues, como em alguma espcie de
religio, e, tal como num exorcismo, afastando e coibindo
todos os fantasmas.
Por ltimo, j que sabemos o quanto a experincia e a
Histria Natural confundem a mente humana e quo difcil
(especialmente para os espritos jovens ou muito ocupados)
habituar-se desde o princpio com a natureza, juntamos
frequentemente nossas prprias observaes, enquanto
primeiras mudanas e inclinaes, e como que olhadelas
da Histria Natural para a Filosofia; para que os homens
tambm encontrem a uma garantia de que eles no ficaro
perpetuamente presos entre as ondas da Histria Natural,
e de que, quando chegarem ao trabalho do intelecto, tudo
esteja melhor disposto. Com uma Histria Natural desse
gnero que acabamos de descrever, julgamos que se pode
abrir um acesso seguro e cmodo at a natureza e se oferecer
ao intelecto uma matria slida e preparada.
Mas depois que com os mais fiis auxlios e recursos
equipamos o intelecto, e reunimos, com uma seleo extre-
mamente severa, o justo exrcito das obras divinas, parece
no restar mais nada seno tratar da prpria Filosofia.
Num assunto to difcil e incerto, entretanto, h algumas
coisas que preciso, parece, acrescentar de antemo; em

43
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

parte, por uma questo didtica; em parte, por uma utili-


dade presente.
A primeira dessas coisas que se proponham exemplos
de investigao e de descoberta segundo nosso mtodo
e caminho, exemplos tomados principalmente queles
assuntos que so os mais nobres entre os que se pesquisam,
e tanto quanto possvel diferentes entre si, para que no falte
exemplo de nenhum tipo. E no falamos desses exemplos
que se acrescentam a cada um dos preceitos e regras, com
o fim de ilustrar (pois fornecemos isso abundantemente
na segunda parte da obra); mas imaginamos prottipos e
representaes que coloquem claramente diante dos olhos
todo o processo da mente e a ordem e contnua fbrica das
descobertas, em assuntos determinados, e estes variados e
insignes. Vem nossa mente, por exemplo, nas Matemticas,
seguir uma demonstrao fcil e clara tendo ao lado
uma mquina. Quando se age fora disso ou contra esse
procedimento cmodo, todas as coisas parecem obscuras
e mais sutis do que so na realidade. Assim, dedicamos
a quarta parte de nossa obra a exemplos desse gnero, o
que na realidade nada mais que a aplicao particular
e explicada da segunda parte.
E a quinta parte se acrescenta apenas temporariamente,
at que as outras se completem. Ela vem como os juros de
um emprstimo, at que possamos receber o capital. Pois
no buscamos nosso fim to cegamente, que negligenciemos
as coisas que, no caminho, se apresentarem como teis.
Por isso, a quinta parte da obra feita das coisas por ns
descobertas, provadas ou acrescentadas. E isso, entretanto,
no com as contribuies dos novos mtodos e preceitos de
interpretao, mas com o mesmo uso do intelecto a que os
outros se acostumaram nas investigaes e descobertas.
Assim, a partir da nossa ininterrupta convivncia com a
natureza, esperamos mais das nossas reflexes do que
dos poderes do talento individual; mas essas primeiras
descobertas podero desempenhar a funo de hospedarias
colocadas no caminho, para que a mente descanse um
pouco nelas em meio a sua luta em direo a coisas mais
certas. Mas testemunhamos nesse nterim que ns no
queremos em absoluto ficar presos a esses locais, porque

44
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

no foram descobertos ou provados pela verdadeira forma


de interpretar. Ningum deve, porm, aborrecer essa
suspenso do juzo numa doutrina que no se limita a
afirmar simplesmente que nada se pode conhecer,30 mas
que afirma que nada pode ser conhecido seno com uma
ordem definida e um caminho definido. Enquanto isso,
porm, constri graus definidos de certeza para uso e
consolao, at que a mente se firme na explicao das
causas. Pois mesmo aquelas escolas de filsofos que
simplesmente adotaram a acatalepsia no foram por isso
inferiores a essas que se valeram da licena de sentenciar.
As primeiras, contudo, no prepararam auxlios para o
intelecto (o que ns fizemos), mas simplesmente destruram
toda a capacidade de persuaso e a autoridade, o que
algo bem diferente, e quase oposto.
Finalmente, a sexta parte de nossa obra ( qual as
demais servem e auxiliam) lhe d um fecho e prope uma
Filosofia conduzida e constituda a partir de uma investigao
desse gnero que antes ensinamos e preparamos: legtima,
pura e severa. Mas terminar e conduzir ao xito essa ltima
parte coisa posta alm das nossas foras e esperanas.
Ainda assim, demos ao trabalho um incio no desprezvel
(assim esperamos), e ser a sorte do gnero humano quem
lhe determinar o resultado, o qual talvez os homens,
no atual estado das coisas e dos espritos, no consigam
captar e dimensionar facilmente. No se trata apenas da
felicidade contemplativa, mas realmente dos bens humanos
e fortunas, e de todo o poder dos trabalhos. O homem, como
servidor e intrprete da natureza, faz e entende apenas
quanto tenha observado sobre a ordem, a obra ou a mente
da natureza: mais no sabe ou no pode. Pois nenhuma
fora pode dissolver ou arrebentar a cadeia das causas,
e a natureza no se vence seno pela obedincia. Assim,
essas duas intenes, a saber, o conhecimento e o poder
do homem, na verdade se renem, e a frustrao das obras
se d mais frequentemente por ignorncia das causas.

30 Aqui Bacon inicia uma breve discusso sobre o ceticismo, que reencontraremos
em A escada do entendimento.

45
A grande restaurao
(Textos introdutrios)

E nisso est tudo, se nunca afastamos das prprias


coisas os olhos da mente e tomamos suas imagens tal
como so. E no permita Deus que publiquemos o sonho
da nossa fantasia como um modelo para a compreenso
do mundo; mas antes nos ajude em sua bondade, para
que escrevamos uma revelao31 e uma verdadeira viso
dos vestgios e sinais que o criador deixou nas criaturas.
Assim Tu, Pai, que a luz visvel, como primeiro fru-
to, deste s criaturas, e sopraste no rosto do homem,
como pice das tuas obras, a luz intelectual, protege
e dirige esta obra, que partindo da tua bondade busca
novamente a tua glria. Tu, depois que te voltaste para
contemplar as obras que tuas mos tinham feito, viste
que todas eram muito boas, e descansaste. Mas o ho-
mem, voltado para as obras que suas mos fizeram, viu
que todas eram vaidade e perturbao do esprito, e no
descansou de modo algum. Porque se nas tuas obras nos
esforarmos, fars de ns participantes de tua viso e
de teu descanso. Pedimos, como suplicantes, que nossa
mente fique firme, e que com novos benefcios32 queiras
ver dotada a famlia humana, atravs das nossas mos
e das de outros a quem deres o mesmo esprito.

31 No original, Apocalypsim.
32 O original traz, novamente, Eleemosynis (ver nota 18).

46
A ESCADA DO ENTENDIMENTO
OU
O FIO DO LABIRINTO

Seria verdadeiramente difcil a crtica daqueles que


opinaram que nada conhecido, se tivessem corrigido
o princpio rgido por uma interpretao mais branda.
Pois se algum sustentasse que conhecer, corretamente
compreendido, precisamente conhecer por meio de
causas e que o conhecimento das causas se expande
e sobe numa srie e como que numa cadeia contnua
at as coisas mais conhecidas da natureza, a tal ponto
que o conhecimento das coisas particulares no pode
ser propriamente desvinculado do conhecimento exato
de toda a natureza, no descobririas facilmente o que
se poderia, por um juzo razovel, opor a esse princpio.
De fato, seria muito pouco razovel poder dispor de
cincia verdadeira de algo antes que a mente se apoiasse
plenamente em uma explicao das causas. E poder-se-ia
talvez julgar insensato e prprio de uma alma orgulhosa
atribuir e reivindicar para a natureza humana o perfeito
conhecimento do universo. Mas eles, ao contrrio, sem
nenhuma explicao ou moderao dessa maneira de agir,
no tiveram receio de profanar completamente os orculos
dos sentidos. Isso se conjuga com a maior desesperana
a respeito das coisas. E se devemos dizer toda a verdade,
ainda que tivessem abdicado dessa calnia, a prpria
disputa apareceria inoportuna e contenciosamente
motivada, j que, aqum desta que parecem compreender
como a verdade no sentido prprio, to grande campo se
abre indstria humana, que uma atitude precipitada,
como que de um intelecto agitado e perturbado, ansioso por

47
A grande restaurao
(A escada do entendimento ou O fio do labirinto)

alcanar os extremos, negligenciar to grandes utilidades


situadas no meio. Seja como for, na verdade, pela distino
entre o verdadeiro e o provvel, eles querem que se veja
que eles destroem a certeza da cincia e retm o seu uso.
E, no que tange parte ativa, querem que a deliberao
sobre as coisas permanea ilesa. Entretanto, subtrada das
almas dos homens a esperana de pesquisar a verdade,
no h dvida de que cortaram os nervos da investigao
humana e transformaram a atividade da descoberta, com
uma licenciosidade indistinta do pesquisar, num certo
exerccio do engenho33 e da disputa.
No podemos de todo negar, porm, que, se pudesse
ocorrer uma associao entre ns e os antigos, com
este gnero de filosofia que estaramos mais ligados, pois
estamos de acordo com muitos dizeres e observaes
prudentes feitas por eles acerca das variaes dos sentidos,
da falta de firmeza do julgamento humano e acerca da
necessidade de conter e suspender o assentimento.34 A
essas observaes poderamos ainda acrescentar diversas
outras pertinentes ao mesmo tema, a tal ponto que entre
ns e eles reste apenas esta diferena: eles afirmam, sem
mais, que nada pode ser conhecido verdadeiramente, e ns
afirmamos que nada pode ser conhecido verdadeiramente,
pela via que at aqui percorreu a raa humana. Na verdade,
a companhia desses filsofos no nos envergonha. Pois, se
nessa associao fossem admitidos no apenas aqueles que
tal concepo e princpio mantm e admitem, mas tambm
aqueles que, ou ostentam o mesmo, na prpria forma de
interrogar e objetar, ou confessam-no e quase gritam,
deplorando a obscuridade das coisas e indignando-se,
ou ainda os que o consideram secretamente e como que
o sussurram em dizeres raros e ocultos, encontrarias,
entre eles, de longe os maiores homens desde os antigos,
os prncipes da contemplao, em cujo consrcio ningum
se lamentaria de ser includo. Com efeito, um ou outro dos
antigos, talvez, valeu-se da confiana de sentenciar, mas
ela prpria no se fortaleceu, a no ser h pouco tempo,

33 Latim ingenii.
34 Para o conceito de assentimento (assensus), ver Ccero, Questes acadmicas, 1.40, 45,
2.37-39 (adsensio = gr. sygkatathesis), 67-68, 108.

48
A grande restaurao
(A escada do entendimento ou O fio do labirinto)

nos sculos brbaros, mas agora conservada por certa


faco, por hbito e negligncia.
Mas, de outra parte, retornando quela sociedade
de que falamos, ver-se-ia com clareza, facilmente,
que ns, em relao queles homens, estamos unidos
inicialmente em nossas opinies, mas no final estamos
imensamente separados. Pois, ainda que primeiramente
no parecssemos muito dissentir (porque eles afirmam
a incompetncia do intelecto humano de modo absoluto e
ns a afirmamos condicionalmente), este o resultado: eles,
no descobrindo nem esperando nenhum remdio a esse
mal, desistem da empresa e, uma vez assediada a certeza
dos sentidos, despojam a cincia dos seus fundamentos
mais bsicos; ns, trazendo uma nova via, esforamo-nos
por controlar e corrigir os erros, ora da mente, ora dos
sentidos. Por conseguinte, tendo julgado que a sorte j
foi lanada, eles se voltam para uma certa peregrinao
livre e agradvel do engenho, enquanto se nos apresenta,
segundo nossa opinio, uma provncia difcil e remota,
a qual fazemos prece que seja continuamente fecunda e
prspera para o gnero humano.
Eis por que descrevemos os princpios dessas vias
no segundo livro,35 e ns prprios tratamos, em seguida,
imediatamente aps ingressarmos nelas, da Histria e
dos Fenmenos do Universo, no livro terceiro.36 Neste,
certamente, adentramos e atravessamos as selvas da
natureza, escuras e encobertas pela variao infinita dos
experimentos, como que pela folhagem, e entrelaadas pela
sutileza das observaes, como que por ramagens midas e
espinhos. E agora chegamos a coisas talvez mais manifestas,
abertas, todavia mais difceis: das selvas passamos s bases
das montanhas, pois da histria conduziremos s coisas
universais, por um atalho certo e firme (ainda que por
uma via nova e no trilhada). E certamente no seria mal
que aflusse s vias da contemplao aquela bifurcao da

35 Isto , no segundo livro de A grande restaurao, o Novum organum, em especial na segunda


parte dessa obra.
36 Bacon publicou, conjuntamente com o Novum organum, um modelo da espcie de Histria
Natural que tinha em vista, o Parasceve ad Historiam Naturalem. O tema desenvolvido
no Plano da obra de A grande restaurao.

49
A grande restaurao
(A escada do entendimento ou O fio do labirinto)

vida ativa, clebre e decantada pelos antigos, segundo a


qual uma estrada, plana e fcil no incio, conduzia a uma
parte escarpada e inacessvel; a outra, a princpio rdua e
incerta, terminava plana. Com efeito, exatamente do mesmo
modo, aquele que insistir em obter, j desde a primeira
investigao, certos princpios imutveis nas Cincias,
com base nos quais, com segurana, desenvolveria outros
princpios, como que sem esforo; se, todavia, ele tiver
continuado e no tiver abandonado a investigao por
se sentir demasiado contente ou descontente consigo
mesmo, para ele est reservada a fortuna da primeira
via. Aquele que, de outra parte, tiver suportado, com
pacincia verdadeira e incansvel, retiver o juzo, ascender
gradualmente e vencer os cumes das coisas, como se fossem
montanhas, primeiro uma, depois outra e depois ainda
outra, esse oportunamente atingir os cimos e cumes da
natureza, onde a posio serena e belssimas so a vista
das coisas e a descida que conduz, por um declive suave,
a todas as prticas.
Por conseguinte, nossa inteno , tal como no segundo
livro o fazemos com relao aos preceitos, aqui propor e
descrever modelos da investigao verdadeira e legtima
sobre as coisas, conforme a variedade dos temas. E isso
fazemos na forma que julgamos estar de pleno acordo com
a verdade e que transmitimos como aprovada e selecionada.
No atribumos, contudo, tal como costumeiramente aceito
pelos homens, nenhuma necessidade a todas as partes dessa
frmula, como se fossem nicas e inviolveis. No pensamos,
com efeito, que a indstria e a felicidade dos homens devam
ser como que afixadas a uma coluna. E nada impede que
aqueles que so mais abundantemente providos de cio, ou j
estiverem livres das dificuldades que num primeiro momento
necessrio que acompanhem o experimentador, conduzam
aquilo que foi demonstrado a algo melhor. Decidimos, ao
contrrio, que a verdadeira arte se desenvolva.37

37 Quin contra, artem veram adolescere statuimus. Est desse modo no original. Possivelmente
o manuscrito estava imperfeito no fim e foi completado por conjectura, pois isso dificilmente
pode ser o que Bacon escreveu. O aforismo repetido em diversos lugares, e sempre na
forma artem inveniendi cum inventis adolescere (desenvolver-se a arte de descobrir com
descobertas). Veja-se o final do primeiro livro do Novum organum. J. S. (Nota de James
Spedding, ad loc.).

50