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ESCUELA SUPERIOR POLITCNICA DE

CHIMBORAZO

FACULTAD DE CIENCIAS
INGENIERA QUMICA

Nombre: Jhojan Paul Caldern E.


Curso: BF-202
Profesor: Ing. Cristina Caldern Tapia
Tema: El Uranio

ABRIL AGOSTO 2017


URANIO (U)
Para poder entender o estudiar de mejor manera este elemento tan curioso y extremadamente
potente que existe en la naturaleza y crea gran controversia entre la poblacin mundial,
debemos regresar un poco al pasado para entender sobre la reactividad o el descubrimiento
mismo de aquel elemento. (Rowlatt, 2014).

Antiguamente sus primeros usos no fueron para nada blicos irnicamente, en la mesa de
laboratorio del departamento de Qumica del University College de Londres, el profesor
Andrea Sella situ varios objetos de color verde amarillento en fila, adems un salero y un
vaso de vino, apagaron las luces de dicho laboratorio y encendieron una bombilla
ultravioleta, increblemente la fila de vasos se comienza a encender de manera misteriosa,
cosa que admiro a los hombres de aquella poca llegando as hasta el punto de pensar que el
uranio al irradiar aquellas particulares luces estaba vinculado al mundo sobrenatural, de
hecho hasta finales del siglo xix se descubri que el uranio tena propiedades de otro mundo.
(Rowlatt, 2014).

Fue Marie Curie la que llam a esta propiedad "radioactividad", utilizando el prefijo "radio"
de la palabra griega que denomina el rayo o el haz de luz. (Rowlatt, 2014).

El uranio es un elemento qumico metlico, es el elemento 92 de la tabla peridica, esto


significa que su ncleo est formado por 92 protones y un nmero determinado de neutrones,
dependiendo del nmero de neutrones que existan en el ncleo hablaremos de un isotopo u
otro de uranio, es decir, los isotopos de un elemento tienen el mismo nmero de protones en
el ncleo y distinto nmero de neutrones. (Carret, 13)

El ncleo de un elemento radiactivo es inestable, esto significa que se transforman


espontneamente en otros elementos, tpicamente emitiendo partculas (a veces mediante la
absorcin de partculas). Este proceso, conocido como decaimiento radiactivo o
desintegracin, generalmente resulta en la emisin de partculas alfa y beta provenientes
del ncleo. Es a veces acompaado por la emisin de radiacin gamma, que es una radiacin
electromagntica, como los rayos X. Estos tres tipos de radiacin tienen diferentes
propiedades, pero todas son radiaciones ionizantes. (Greenpeace, 2012).

1. CARACTERISTICAS DEL URANIO


Una de las caractersticas ms relevantes de este elemento qumico adems de que es cual
mayor peso atmico tiene de todos es que su ncleo sobredimensionado puede
descomponerse y este a su vez emite partculas alfa. La inestabilidad del tomo de uranio es
la fuente de un misterioso poder. (Rowlatt, 2014).

Estas partculas son los ncleos de los tomos de helio, y es por la descomposicin
radioactiva del uranio y otros elementos inestables que existe el helio en el planeta Tierra.
Dichas partculas que su ncleo emana son a su vez ncleos de los tomos de helio y por la
descomposicin radioactiva del uranio y otros elementos es que existe el Helio en el planeta.
(Rowlatt, 2014).

Aquellas partculas a su vez salen despedidas del ncleo como metralla en una explosin,
ahora debemos tomar en cuenta que esas pequeas partculas viajan a una velocidad que
rebasa los 15 mil kilmetros por segundo, pero lo que le hace tan mortal al uranio no es su
radiacin, ya que esta la podemos controlar mediante tcnicas o cuidados avanzados, lo que
realmente hace mortal a dicho elemento son esas pequeas partculas que viajan en un radio
de explosin, ya que si estas decaen se transforman en nuevos elemento, y es as como el
uranio se transforma en torio y luego en protactinio y as hasta el final llegar a convertirse en
plomo. (Rowlatt, 2014).
2. ISOTOPOS DEL URANIO

El Uranio es un elemento metlico, radiactivo y de color gris. Aparece en la naturaleza en


concentraciones muy bajas. En su forma natural aparece como una mezcla de tres istopos:
(Greenpeace, 2012)

Uranio-234.-Istopo no fisionable, no frtil, de vida media de 245.400 aos.

Uranio-235.-Istopo esencial para sostener el proceso de fisin en que se basa la


energa nuclear y el diseo de armamentos nucleares. Es uno de los tres elementos
fisionables que existen y el nico que aparece naturalmente. Su vida media es de
703,7 millones de aos.

Uranio-238.-Es tambin un istopo indispensable para la industria nuclear y es uno de


los dos materiales frtiles que pueden ser utilizados para producir material fisionable.
Tiene una vida media de 4.468 millones de aos. El Uranio-238 genera el plutonio-
239, material fisionable.

El Uranio-238 emite partculas alfa, que son menos penetrantes que otras formas de
radiacin. En la medida que permanezca fuera del organismo, el Uranio representa un
pequeo riesgo para la salud principalmente por los rayos gamma. Si es inhalado o ingerido,
entonces, su radiactividad representa un riesgo muy alto de cncer de pulmn o cncer de
huesos. El Uranio es tambin qumicamente txico a altas concentraciones y puede ocasionar
daos en rganos internos, particularmente en riones. Estudios realizados en animales
sugieren que el Uranio puede afectar la reproduccin, el desarrollo del feto e incrementa el
riesgo de leucemia y cncer en tejidos blandos. (Greenpeace, 2012)

3. USOS DEL URANIO EN LA VIDA COTIDIANA


El elemental uso y ms importante del uranio es en el campo de la energa nuclear, como
combustible para los reactores nucleares que generan calor produciendo el 17% de la
electricidad obtenida en el mundo. Aunque es el principal uso, no es el nico, el uranio
tambin tiene aplicaciones en diversos campos: (SGM, 2014).

Aplicaciones industriales: con fines de anlisis y control de procesos.

Aplicaciones mdicas: en diagnstico y terapia de enfermedades.

Aplicaciones agroalimentarias: en la produccin de nuevas especies, tratamientos de


conservacin de los alimentos, lucha contra las plagas de insectos y preparacin de
vacunas.

Aplicaciones medioambientales: en la determinacin de cantidades significativas de


sustancias contaminantes en el entorno natural.

Otras aplicaciones: como la datacin, que emplea


las propiedades de fijacin del carbono-14 a los
huesos, maderas o residuos orgnicos, determinando
su edad cronolgica. (SGM, 2014).

El uranio empobrecido es la principal fuente de material fisil para las armas nucleares usado
en la produccin de municiones perforantes y blindajes de alta resistencia. Por su alta
densidad, es utilizado en la construccin de estabilizadores para aviones, satlites artificiales
y veleros; se ha utilizado como agregado para la creacin de cristales de tonos verdes, en
accesorios luminosos y en qumicos fotogrficos (nitrato de uranio); tambin se utiliza como
esterilizacin de material quirrgico y descontaminacin de alimentos. En estado metlico es
usado como blanco para generar rayos X. (SGM, 2014).
Recientemente se le han encontrado nuevas aplicaciones al uranio empobrecido, la industria
militar le ha dado un uso como cabeza de proyectiles anti blindaje debido a su alta
densidad, aunque es fuente de contaminacin para la poblacin civil aos despus de ser
utilizado. Tambin puede ser usado como parte de un nuevo combustible nuclear. (SGM,
2014)

4. EFECTOS SOBRE LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE

Estos elementos que decaen producen otras formas de radiacin, beta y gamma, que puede
penetrar el cuerpo humano, produciendo muchsimo dao, destrozan y matan las clulas, lo
que produce envenenamiento por radiacin, pueden interrumpir el funcionamiento de las
clulas. (Rowlatt, 2014).

Aunque el cuerpo humano puede muchas veces repararse a s mismo, las clulas daadas
proliferan de forma salvaje (lo que sucede en el cncer) o provocar mutaciones genticas que
transmitimos a nuestros hijos. (Rowlatt, 2014)

Aunque no se ha detectado ningn efecto daino en las radiaciones de los niveles naturales de
uranio, se pueden dar efectos qumicos dependiendo de la cantidad incorporada al organismo
afectando el sistema renal y provocando enfermedades del hgado. Si el uranio puede tener
efectos en la reproduccin humana o no, es actualmente desconocido. (SGM, 2014).
Aunque toda actividad industrial es por si misma agresiva con el medio ambiente es
imprescindible en el progreso humano y la minera de uranio, es de las ms contaminantes y
controvertidas debido a los llamados residuos nucleares. (SGM, 2014).

El uranio ocurre naturalmente en


el medio ambiente, las actividades
humanas, el viento, corrientes de
agua y volcanes pueden mover
uranio de un lugar a otro y as
cambiar los niveles a que usted
est expuesto, se encuentra en el
suelo donde puede permanecer
billones de aos, existe como polvo en el aire y el polvo se deposita en aguas superficiales, el
suelo y en plantas. (Geosalud, 2012).

El dao de radiacin por exposicin a altos niveles de uranio natural o empobrecido no


produce cncer. (Geosalud, 2012)

5. CONCLUSIONES

El uranio o tambin ms cocido por ser parte fundamental del Little Boy que fue la bomba
atmica que arras con Hiroshima en la guerra del pacifico y esta a su vez dio por finalizada
la segunda guerra mundial, no es ms que un elemento altamente peligroso, capaz de
dividirse en pequeas partculas que causan gran dao a quien fue expuesto al mismo, pero
no todo este elemento es destruccin y malas noticias, tambin gracias a los estudios y
avances que se han hecho cada da el Uranio ahora es parte de nuestra sociedad en diferentes
reas como la medicina en los rayos X, o tambin en la energa brindndonos una fuente
estable capaz de sostenes a grandes poblaciones en diversas partes del mundo, en si el Uranio
siendo una arma mortal de destruccin masiva y a su vez fuente de varios beneficios
humanos, solo debemos recalcar que ser aprovechado para el bien o mal dependiendo
solamente de las manos que lo traten y estudien.
Bibliografa

Carret, M. P. (16 de 11 de 13). Canal Uned. Obtenido de


https://canal.uned.es/mmobj/index/id/15801

Geosalud. (2012). Geosalud. Obtenido de


http://www.geosalud.com/ambiente/radiacion/uranio.htm

Greenpeace. (2012). Uranio. Greenpeace, 3-4.

Rowlatt, J. (2014). El uranio: el elemento ms polmico. BBC, 1.

SGM. (10 de 02 de 2014). Servicio Geolgico Mexicano. Obtenido de


http://portalweb.sgm.gob.mx/museo/uranio/caracturanio