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LA JUSTICIA EN LA POLIS COMO OBJETIVO DE LA FILOSOFA DE

PLATN

1. BIOGRAFA DE PLATN

Platn naci alrededor del ao 427 a.d.C. en Atenas, en el seno de una


distinguida familia ateniense.

La juventud de Platn estuvo marcada por la guerra del Peloponeso de


las cuales Atenas sali derrotada, y el poder y la economa que
ostentaba sobre el mundo griego cay en las manos de Esparta.

Platn intent embarcarse en el mundo de la poltica, como era natural


tratndose de un joven de su alcurnia. Los parientes que tena entre los
oligarcas que formaban el gobierno de los treinta, queran que se
introdujera en la vida poltica bajo su proteccin; pero, cuando la
oligarqua empez a practicar una poltica de violencias y trat de
complicar a Scrates en sus crmenes, Platn se disgust con sus
parientes. Este suceso le hizo confiar en los demcratas, a los que apoy
hasta que ocurri la suprema catstrofe, que habra hacerle odiar la
democracia para siempre: su maestro, Scrates, fue acusado de
impiedad y de corromper a la juventud. Fue condenado a muerte en el
ao 399 a.C.

Despus de la muerte de Scrates, Platn viajo extensamente por Italia,


Sicilia, Egipto y Cirene en busca de conocimientos.

Viaj a Sicilia y en Siracusa conoci a Dionisio I en el que hall el espritu


adecuado para ser educado bajo su ideal poltico. Sus manifestaciones
polticas, que en algunos casos eran irreverentes con la clase dominante,
lo llevaron a prisin. Tras recobrar su libertad volvi a Atenas, donde
fund un centro especializado en la actividad filosfica y cultural, al cual
llam La Academia, se llam as por estar ubicada cerca del santuario
dedicado al hroe Academo. Muchos filsofos e intelectuales estudiaron
en esta academia, incluyendo a Aristteles.

Cuando tena 60 aos recibi la invitacin de su amigo Din para que


interviniera directamente en la educacin del joven rey Dionisio II. Platn
viaj a Siracusa y a los pocos meses, tras diversas intrigas palaciegas,
Dionisio II se vio obligado a deshacerse de Platn. ste regres a Atenas.
Nuevamente Dionisio II invit al filsofo a ir a Siracusa para recibir sus
enseanzas. Platn intent persuadir al rey de que no estableciera en la
isla un rgimen esclavizador, encontrndose esta vez con la directa
oposicin del propio rey, pudiendo escapar de la persecucin a la que
fue sometido.

Desde ese momento decidi no intervenir nunca ms, de modo directo,


en los asuntos polticos. Los ltimos aos de su vida los pas enseando
en la Academia.

Platn muri en el 347 a.d.C en Atenas a la edad de 80 aos.

2. CONTEXTUALIZACIN DEL AUTOR Y SU OBRA

La problemtica filosfica de Platn se centra en el intento de que los


hombres vivan en una sociedad perfecta(utopa). En torno a esa idea se
va a desarrollar el conjunto de la obra platnica.

Por lo que respecta a la tradicin filosfica que precedi a Platn, se


pueden distinguir dos grandes momentos:

a) el origen de la filosofa, en el S. VI a.C., Tales, Anaximandro,


Anaxmenes, pitagorismo, Heraclito... andaba preocupada por el
problema del arj: primer principio material causa de lo que existe
y del cambio. Es decir una tradicin interesada en el conocimiento
de las causas del mundo material.

b) La crisis social y poltica(S.V a.C), representada en el plano de la


filosofa por los sofistas, interesados bsicamente en los
problemas humanos y en la educacin. De las enseanzas de los
sofistas se desprenda el relativismo en el conocimiento y, por
tanto, la imposibilidad de establecer una verdad nica e igual para
todos.

Dentro de esta problemtica, pero totalmente opuesto a los sofistas,


hay que incluir a Scrates, en esencia, se opona a los sofistas por no
aceptar dos cosas de ellos:

a) El relativismo: Se impona la aceptacin de que no haba nada


definitivo en la naturaleza humana; en consecuencia, el bien, la
justicia y el resto de virtudes morales, eran consideradas como
resultado del pacto entre los hombres y de las tradiciones
culturales de cada comunidad. No hay una idea definitiva y
universal del bien, como no hay ninguna religin universal, para
todos los hombres.
Scrates se separa de los sofistas al estar convencido de la
universalidad de las virtudes morales.

b) El mtodo educativo empleado. Lo sofistas enseaban para


triunfar y convertir a sus alumnos en polticos versados y en
triunfadores sociales, aunque lo que defendieran fuera injusto y
slo persiguieran el enriquecimiento personal.

Scrates cree que hay que educar para la verdad. Frente al sentido
prctico de los sofistas, Scrates est convencido que el bien y la
verdad son nicos y descubiertos por la razn mediante la
introspeccin.

Este planteamiento va a influir profundamente en Platn que


dedicar todos sus esfuerzos a interpretar la filosofa como la
bsqueda de la verdad y la educacin como el mtodo(camino) que
tiene que llevar a ese fin. Adems, esa educacin y verdad, tienen
que estar al servicio de la polis(ciudad) para hacer que la justicia
resplandezca.

2. LA OBRA DE PLATN

Platn escribi sus obras en forma de dilogos en donde, con ocasin de


estar varios amigos reunidos, entablan una conversacin con respecto a
algn tema que ha sido intencionalmente suscitado.

La estructura del dilogo filosfico es abierta, pues ms que dar


soluciones finales lo que hace es plantear problemas a una a una cierta
tesis propuesta; se presentan pegas y objeciones y todos participan de
la discusin aportando distintos puntos de vista.

Para concluir, se puede observar que los dilogos platnicos poseen una
expresin teatral notable y que en ellos es Scrates el protagonista ms
habitual.

Aunque existen muchas dudas acerca de las fechas y las prioridades de


las obras, los dilogos principales son los siguientes (bajo una supuesta
ordenacin cronolgica): Menn, Cratilo, Simposio(o el Banquete),
Fedn, Apologa de Scrates, la Repblica, Fedro, Parmnides, Teeteto,
Sofista, El Poltico, Timeo, Critias, Filebo y las Leyes.

En este tema nos ocuparemos de desarrollar las lneas del pensamiento


platnico expuesto en su obra La Repblica, ya que el tema que nos
ocupa es el concepto de justicia en el pensamiento platnico.

3. LA REPBLICA
3.1 El contenido de la Repblica

La Repblica es el ms largo de los dilogos de Platn. Es, a todas luces,


la propuesta de construir una sociedad perfecta basada en la
racionalidad y no en los hechos. Su objetivo ser, como el subttulo de
este dilogo O de la Justicia lo indica, definir la justicia ideal;
fundamentar sobre ella y constituir el estado perfecto.

Pero para hablar sobre la teora poltica de Platn, hay que hablar de su
ntima conexin con la tica. Ya que para platn se desarrollan
conjuntamente.

En la poca de Platn era esencial una vida comunal, vivida en el seno


de la ciudad estado e inconcebible aparte de la ciudad, hasta tal punto
que a ningn griego genuino se le habra ocurrido nunca que alguien
pudiese ser un hombre perfectamente bueno y cabal mantenindose
ajeno por completo al estado, puesto que slo en la sociedad y gracias a
ella es posible que el hombre viva como es debido, y la sociedad
significaba para el griego la ciudad-estado. Por consiguiente, para un
filsofo como Platn, interesado en todo lo relativo a la felicidad del
hombre y a la vida verdaderamente buena para el hombre, era una
necesidad imperiosa determinar la genuina naturaleza y la funcin del
estado.

Ahora bien, es totalmente evidente que ninguna Constitucin ni


gobierno alguno de los de la realidad encarnan el principio ideal de
justicia; pero lo que le interesaba a Platn no era ver lo que son los
estados empricos, sino lo que el estado debera ser, y as, en el dilogo
la Repblica, Platn aspira a la constitucin de un estado ideal basado
en la justicia, por lo que examina este concepto bajo todos los aspectos
al comienzo mismo de la obra.

Hagamos un examen ms detallado, libro por libro, de esta utopa


sublime.

Libro I En este, Scrates busca la verdadera naturaleza de la justicia y


establece que es sabidura y virtud, as como la injusticia es vicio e
ignorancia. Y as como lo propio de la sabidura y virtud es gobernar
bien, lo propio de la injusticia y de la ignorancia es hacerlo mal. Por lo
tanto, la condicin del hombre justo ser mejor que la del injusto, ya que
el justo es feliz precisamente por ser justo, y el malo desdichado
precisamente por ser malo; de donde puede inferirse con toda razn que
siempre y de todas maneras la justicia es preferible a la injusticia. Tal es
el principio ideal de la Repblica.
Libro II Su objeto es, en esencia, mostrar la diferencia total que existe
entre el bien y el mal, de cuya distincin bien establecida saldr la
definicin de lo justo y lo injusto.

Libro III En este libro Platn aborda una cuestin difcil: la de poner el
mando en manos de los verdaderamente dignos de mandar. As, divide
la nacin en tres clases: los trabajadores, los guerreros o guardianes, y
los gobernantes.

Los trabajadores: el objetivo de esta clase es contribuir al


mantenimiento econmico de todo el estado. Dentro de esta clase cada
uno se dedicar a aquello para lo que est mejor dotado.

Los guerreros: estn dedicados a la guarda del Estado, y son necesarios


porque en una comunidad de hombres siempre existe el peligro de que
surjan enemistades internas, o bien de que surjan conflictos con los de
fuera. Los guerreros, sin embargo, suponen un peligro puesto que son
los nicos miembros armados de la sociedad y bien podran, en un
determinado momento, intentar convertirse en los amos de la sociedad.
Cmo evitar esto?. La mejor forma de evitar esto es evitar que los
guerreros tengan ningn tipo de inters, ya sea este econmico, familiar
o de otro tipo.

De todos los ciudadanos son ellos [los guardianes], los nicos a


quienes est prohibido manejar ni aun tocar oro o plata, o
guardarlo bajo su techo, o usarlo en sus vestiduras, o beber en
copas de oro o plata; y que esa es la nica manera de que ellos y
el Estado se conserven (libro III)

Quiero, en primer lugar, que ninguno de ellos [los guardianes]


tenga cosa alguna que a l slo pertenezca, salvo en el caso en
que sea absolutamente necesario; que no haya, adems, casa ni
almacn en que no pueda entrar todo el mundo (ibid).

Los gobernantes: debern promulgar las leyes y establecerlas. De entre


los guerreros se escogen los mejor dotados, y entre los 20 y 30 aos se
les somete a un especial sistema de formacin cientfica, alternada con
los correspondientes ejercicios de formacin fsica. Los que sobresalen
son introducidos en el grado de los guardianes perfectos. Estos
guardianes perfectos deben ser filsofos perfectos, para que puedan
poner como fundamento de todo el edificio estatal a la verdad y al ideal.
Estudian cinco aos filosofa, matemticas, astronoma, bellas artes y
dialctica, para tomar conocimiento de todas las leyes, verdades y
valores del mundo. Despus se emplean durante 15 aos en servir al
Estado en altos cargos pblicos. A los 50 aos este grupo selecto se
retira, pero vive entregado a la contemplacin del bien en s y presta el
servicio superior de dar al estado las grandes ideas segn las cuales ha
de regirse. Pues no tendrn fin las calamidades de los pueblos mientras
los filsofos no sean reyes o los reyes no se hagan filsofos.

Libro IV De las cuatro virtudes que habr de tener el estado, la sabidura


encarnar en los gobernantes, el valor en los guerreros, la templanza en
el pueblo y en los gobernantes a un tiempo; la ltima la justicia
consistir en que cada uno cumpla con constancia la funcin que le sea
propia y, por consiguiente, la injusticia, en invadir las funciones de los
dems. Ahora bien: es la justicia en el individuo lo mismo que en el
estado? Desde luego, porque las costumbres del estado provienen de las
de los individuos que lo integran, y como en el alma del individuo hay
tres principios: Alma racional: parte superior del alma humana, inmortal
y divina. Gracias a ella alcanzamos el conocimiento y la vida buena, su
virtud es la prudencia. Alma irascible: parte del alma humana en donde
se sitan la voluntad y el valor, su virtud es la fortaleza. Alma
concupiscible: parte mortal del alma humana responsable de las
pasiones, placeres y deseos sensibles, su virtud es la templaza, que
corresponden a las cuatro virtudes del estado, ya que en el individuo se
dar tambin la justicia cuando cada una de estas partes cumpla
debidamente su funcin, pues la injusticia no es sino el desacuerdo de
las tres partes del alma. Y como la justicia es para el alma lo que la
salud para el cuerpo, es ventajoso ser justo y perjudicial ser injusto.

Para Platn existe un paralelismo entre individuo y Estado, pues este no


es ms que la imagen ampliada del alma humana.

En una palabra: la ciudad-estado ser prudente al ser gobernada


por un reducido nmero de hombres escogidos; fuerte, pues la
educacin de los guerreros habr inculcado la justicia en su corazn,
hacindoles conocer aquello de que han de preservarse y, por el
contrario, lo que han de amar; temperante, pues se gobierna as misma,
regula sus pasiones y placeres y siempre la parte del hombre ms
estimable gobierna a la que lo es menos; en fin, ser justa, pues se es
justo obrando en virtud de la prudencia, de la fuerza y de la templanza.
Con todo ello, Platn puede sentar la profunda afirmacin de que la
justicia no es otra cosa que el orden establecido en las acciones del
hombre que es dueo de s mismo, o sea, en el bien obrar.

*En el dilogo Fedro, Platn trata la cuestin de la esencia y partes del


alma, a travs del mito del carro alado.

El "mito del carro alado" representa el alma racional con la metfora


del auriga. Es la parte ms excelente del alma, se identifica con la razn
y nos faculta para el conocimiento y la realizacin del bien y la justicia.
Es un principio divino y dotado de inmortalidad. La sita en la cabeza (el
cerebro).

Representa el alma irascible con la metfora del caballo bueno y dcil a


las instrucciones del auriga. Gracias a esta parte el auriga puede seguir
a los dioses hacia el mundo de las Ideas y la contemplacin de la Idea de
Bien. En el alma irascible se encuentra la voluntad, el valor y la
fortaleza. Platn no defiende con claridad ni su mortalidad ni su
inmortalidad. La sita en el pecho (el corazn).

Representa el alma concupiscible con la metfora del caballo malo, poco


dcil y que dirige al carro hacia el mundo sensible. Es la parte del alma
humana ms relacionada con el cuerpo y en ella se encuentran los
placeres sensibles y los apetitos o deseos sensibles(deseos sexuales,
apetitos por la comida, la fama, la riqueza...). Por estar tan ntimamente
ligada al cuerpo se destruye cuando ste muere. La sita en el abdomen
(hgado).

Esquema de las partes del alma y sus relaciones con la tica y la


poltica.

RELACIN CON
EL TEMA DE
TIPOS PARTES MITO DEL
LA LAS
DEL CARRO
VIRTUD CLASES
CUERPO ALADO
SOCIALES
Alma
racional prudencia
cerebro Auriga Gobernantes
(fronesis)
(inmortal)
Alma
caballo bueno,
irascible fortaleza
pecho hermoso y Guerreros
(in (andreia)
dcil
mortal?)
Alma
concupisci caballo malo, templanza
Artesanos o
ble abdomen feo y (sophrosine
trabajadores
desbocado )
(mortal)

Libro V Tras haberse ocupado de la educacin de los hombres, Scrates


se ocupa de la de las mujeres, las cuales, en el Estado perfecto tendrn
las mismas funciones y recibirn la misma educacin que los varones; es
ms sern comunes a todos los guerreros y, por consiguiente, los hijos
que nazcan de sus uniones sern comunes tambin. Platn demuestra
que este rgimen, que destruye la familia, es el ms conveniente para el
Estado.

Ante modificaciones tan encontradas con la tica y costumbres de la


poca surge la duda de si semejante Estado, pese a sus excelencias,
podr realizarse. Si, responde Platn; claro que nicamente cuando los
reyes(los gobernantes) sean filsofos o los filsofos reyes. Esto le lleva a
definir la filosofa, a distinguir el verdadero filsofo del simple curioso y a
deslindar los campos entre la ciencia o episteme(conocimiento universal
y necesario de lo absoluto, de lo eterno y una tarea eminentemente
racional.) y la simple opinin o doxa (conocimiento que se fundamenta
en la percepcin de las cosas espacio-temporales), acabando con la
afirmacin de que los filsofos son nicamente los que llegan a la
esencia de las cosas.

Libro VI De lo anterior parece deducirse que tan slo el filsofo es digno


y capaz de gobernar, desde el momento que es el nico que conoce la
verdad ideal. Ahora bien: para cumplir esta misin debidamente Cules
deben ser las excelencias de los filsofos y cual su ciencia? El filsofo
debe conocer aquello que verdaderamente es (existe), para poder
modelar el Estado sobre un ideal divino. Pero conocer lo que es no es
conocer el aspecto exterior de las cosas, tan incierto y cambiante de por
s, sino elevarse hasta su esencia, es decir, colocarse frente a lo bueno y
lo bello, que es colocarse frente al ser nico, pero cmo se alcanza
este conocimiento de las esencias inmutables si los hombres viven en
contacto continuo con las cosas materiales y totalmente alejados de las
esencias? En Menn 81-84 se nos dice que la causa del conocimiento es
el recuerdo (anmnesis): al existir un sucesivo renacer de las almas,
resulta que stas han visto en existencias anteriores las esencias de las
cosas, lo que hace evidente que todo lo que se llama aprender no es
otra cosa que recordar. El conocimiento, en grados sucesivos, lo
recupera el alma al recordar hasta alcanzar nuevamente el mundo de las
esencias.

Para conducir al filsofo al conocimiento de Ser o las esencias, Platn


nos habla, al final de este libro, de las cuatro maneras de conocer y los
cuatro objetos de conocimiento, a travs de la analoga de la lnea*,
metfora utilizada por Platn para representar los gneros de realidad:

a) mundo inteligible o mundo de ideas, independiente del que


vivimos, que tiene autonoma y existencia propia y que es causa
del nuestro. Es un mundo de esencias inmutables(silla, mesa,
justicia, bien, belleza, azul, etc.) puros conceptos que siempre son
ellos mismos, mientras que el mundo en el que vivimos es un
mundo de cosas materiales, sometido al cambio continuo, al
nacimiento, a la extincin, pero construido a imitacin del mundo
ideal. Este mundo de ideas es racional y conceptual y es, adems,
la causa de las cosas sensibles. Ese mundo de esencias es para
Platn la nica realidad existente y a la que se debe dirigir el
conocimiento que aspire a la verdad. La misin del filsofo es
descubrir las esencias porque slo ah es donde radica el
conocimiento verdadero y la realidad de todo lo que existe.

b) Mundo sensible o mundo de los sentidos que se ocupa de las


cosas materiales, sensibles y cambiantes. Este mundo material y
sensible es una copia y duplicacin, una imitacin, del mundo
ideal, que es inmutable y eterno. Por este motivo el conocimiento
asociado al mundo sensible no resulta fiable.

El ascenso gradual hacia las esencias, que arranca con el


conocimiento sensible, Platn lo jerarquiza en cuatro estudios
sucesivos de conocimiento que el alma recorre hasta alcanzar el
mundo de las ideas son:

a) sensible u opinin (doxa), se da en el mundo sensible,


conocimiento no fiable ni seguro, primero recorre la eikasa, que se
corresponde con los reflejos o sombras de las cosas, y
posteriormente accede a la pistis, que es el conocimiento directo
de las cosas. Ambos niveles estn dominados por los sentidos, por
lo que no pueden ofrecer conocimiento verdadero al estar sujetos
al cambio. Posteriormente se accede al conocimiento

b) inteligible u cognoscible (episteme), se da en el mundo


inteligible, el de los objetos matemticos, al que corresponde la
dinoia y, finalmente se accede a la contemplacin directa de las
esencias o ideas que es la culminacin del conocer, al que le
corresponde la nesis.

GRADOS DE CONOCIMIENTO

GRADOS DECONOCIMIENTO

OPININ CIENCIA
nombre
(en griego doxa) (en griego epistme) (*)

tipos conjetura creencia pensamiento dialctica o


(eikasa) (pstis) discursivo
(dinoia)
ciencia en

matemticas sentido estric


fundamentalmente
o inteligencia

filosofa (no
conocimiento

puramente rac
conocimiento
conocimiento
sensible basado conocimiento
basado en la las Ideas y sus
en la racional pero
percepcin
definicin percepcin de basado en los
directa de las relaciones esen
las sombras y signos sensibles
cosas sensibles
los reflejos
en particular

de la Idea de B
la razn, pero
instrumento apoyada
del la percepcin la percepcin la pura razn
conocimiento en signos sensibles
e hiptesis

MUNDO INTELIGIBLE
MUNDO SENSIBLE
objeto de las Ideas,
los objetos
conocimiento sombras y
sensibles y los objetos
apariencias de los principalmente
las cosas matemticos
objetos sensibles
fabricadas
la Idea de Bien

calidad del
saber

*ANALOGA DE LA LINEA: METFORA UTILIZADA POR PLATN


PARA REPRESENTAR LOS GNEROS DE REALIDAD (MUNDO
SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE), LOS TIPOS DE CONOCIMIENTO
(CONOCIMIENTO SENSIBLE U OPININ Y CONOCIMIENTO
INTELIGIBLE O COGNOSCIBLE) Y SUS ESPECIES.
CONOCIMI NTO MIENTO
CONOCI
E SENSIBLE INTELECTUAL
C
A D B
E
pensamiento inteligencia o
conjetura creencia
discursivo dialctica

imgenes cosas fsicas entes matemticos Ideas (Idea del Bien)

MUNDO SIBLE o
MUN DO INTELIGIBLE
SEN visible

Libro VII se abre con la clebre alegora de la caverna. Supone Platn la


existencia de una caverna en cuyo interior hay una multitud de hombres
prisioneros desde su infancia y tan bien encadenados que no pueden
hacer el menor movimiento, ni siquiera volver la cabeza. Tras ellos hay
una luz, y entre sta y sus cuerpos prisioneros pasan objetos cuya
sombra, proyectada delante de ellos sobre la pared de la caverna, es lo
nico que ven sus ojos. Esta caverna es representacin del mundo en
que vivimos; las cadenas, las pasiones y prejuicios que nos atan; las
sombras, las falsas realidades entre las que vivimos. Es decir, que el
hombre esclavo de sus sentidos no tiene una existencia verdadera.
nicamente existe la persona que consigue romper las frreas ataduras
de los sentidos, de las pasiones y de los prejuicios y salir al estado en
que su alma libre de vicios y esclavitudes materiales, puede
manifestarse tal cual es. Tan slo entonces deja de ser una sombra, se
hace inmortal y se eleva hasta la esencia de su ser.

La significacin de esta alegora es la siguiente: el mundo sensible no


tiene razn de ser ni puede explicarse sin la posibilidad y examen del
invisible, es decir, sin referirse a una causa superior, fuera de la cual
nada es verdad. Este pensamiento anima toda la obra de Platn. Nadie
que no se haya liberado de los apetitos carnales y no haya penetrado en
el mundo de las esencias y de la verdad, es digno de ponerse a la
cabeza de los dems y de gobernarlos.

Ahora bien Qu educacin debe recibir este hombre para ser real y
verdaderamente filsofo? Pues la que permita a su alma elevarse hasta
la verdadera realidad. Platn describe los contenidos de la educacin de
los que habrn de dedicarse a ser gobernantes en este libro, sta consta
de una serie de asignaturas o materias y de unos tiempos y edades en
las que los diferentes conocimientos debern ser adquiridos. Se inicia a
los 20 aos. Los conocimientos para los aspirantes a futuros
gobernantes se inician con una sinopsis de todo lo estudiado
anteriormente (ciencias y conocimientos particulares que en la lnea del
conocimiento es la pistis) para pasar luego al estudio de la aritmtica, la
geometra, la astronoma (dianoa) hasta los 30 aos; todo este proceso
lo que busca es el entrenamiento en la generalizacin y la ampliacin
del pensamiento abstracto y globalizador que permita acceder al mundo
de las esencias.

A partir de los 30 aos y por un periodo de 5 ms, los que han ido
pasando las pruebas se inician en aquella que tiene por trmino el
conocimiento del bien, es decir, la dialctica.

La dialctica es el mtodo filosfico, propuesto por Platn, para acceder


al mundo de las ideas. Sus caractersticas principales son: es una
actividad cognoscitiva pues se trata del ejercicio de la razn; su objeto
es el conocimiento del Mundo Inteligible, de las relaciones existentes
entre las Ideas; su aspiracin ltima es el conocimiento de la Idea de
Bien y del modo en que sta es el fundamento ltimo de toda la
realidad; as, Platn definir la filosofa como "una ascensin al ser"; por
ser una actividad estrictamente racional no se apoya en la percepcin;
por utilizarse la pura razn el conocimiento al que da lugar es
conocimiento estricto, conocimiento universal y necesario; no acepta
como verdadera ninguna premisa que no haya sido cuestionada, busca
el sentido ltimo, la razn ms profunda de cada tema que trata.

De este modo, y a travs de las ciencias citadas, el mundo material ser


el camino que conduzca al intelecto. Unos y otros estudios, los
materiales y los intelectuales, durarn para los magistrados hasta los
cincuenta aos. Entonces y tras una escrupulosa seleccin, les sern
confiados los asuntos pblicos. Y entonces sern dignos de gobernar, ya
que toda su vida anterior la habrn empleado en prepararse y en irse
elevando hacia la fuente de la bondad, de la belleza y de la justicia, es
decir, hacia la causa superior.

Libro VIII Una vez establecidas las condiciones necesarias para la


realizacin del Estado perfecto, y asimismo las que son precisas para
volver tal al gobernante, llega Platn a la cuestin capital de la
Repblica, cuestin an no resuelta, relativa a determinar si el malo es
feliz en la tierra. Esta cuestin requiere que sea aclarada no solamente
en el individuo, sino en la colectividad, en la familia y en el estado, ya
que tan slo de este modo, es decir, tras un examen profundo, podr
asentarse la moral en la cspide de la poltica.

Platn se vale del examen de las diversas clases de gobiernos


defectuosos (gobiernos existentes) para deducir de ella la resolucin de
este problema.
Para llevar a cabo tan ardua tarea establece Platn que hay tantas
clases de gobierno como clases de seres humanos, pues el gobierno se
origina a partir del carcter de los hombres que forman un estado, y los
forma a su vez. Platn investiga las diferentes formas de estado y los
tipos de hombres que son propios de ellas, y examina las cualidades o
defectos de ellos.

La forma ideal de gobierno es, para Platn, la monarqua o


aristocracia, gobierno del mejor o de los mejores:

Digo, ante todo, que la forma de gobierno que hemos instituido


es una, pero que puede drsele dos nombres. Si gobierna
solamente uno, se llamar al gobierno monarqua, y si la autoridad
est repartida entre varios, aristocracia Libro VIII

el individuo que corresponde a la aristocracia ya lo hemos


examinado, conviniendo en decir que es justo y bueno Repblica,
Libro VIII

El uno que est al frente del gobierno es el rey filsofo.

Esta forma de gobierno sera la existente por siempre si no ocurriese


que las cosas tienden a corromperse. El movimiento da lugar a nuevas
formas de gobierno, tanto peores cuanto ms alejadas estn de la
aristocracia. Estas otras formas de gobierno son: timocracia, oligarqua,
democracia y tirana.

En la timocracia, dominio de la clase militar, no mandan los espiritual y


moralmente mejores, sino los ambiciosos; hombres que se tienen por
capaces y excelentes, porque son buenos deportistas, cazadores y
soldados; carentes en cambio de finura espiritual y sentimientos
delicados. Les atrae tambin la ganancia de dinero, defienden por ello la
propiedad privada y se enriquecen ocultamente.

A continuacin viene la oligarqua, significa literalmente gobierno de


pocos. En realidad es el dominio de los adinerados y la postergacin de
los faltos de recursos aunque sean bien dotados. Si en la timocracia el
afn de dinero era una llaga ms o menos disimulada, aqu la codicia se
convierte claramente en principio de gobierno. All rega an la parte
irascible del alma, aqu impera la inferior de todas, la centrada en la
pura concupiscencia de los nfimos bienes. El Estado no es ya
administrado segn lo pide la naturaleza de las cosas y la rectitud, sino
que se encuentra en manos de unos pocos logreros y explotadores. No
figuran a la cabeza del Estado hombres especializados, de competencia,
sino polticos que aparentan saberlo todo y en realidad no saben nada.
Tenemos el primado de la poltica convertida en una caza de puestos
bien retribuidos, que obstaculiza el trabajo, destruye la interna unidad y
condena el Estado a la impotencia, porque no representa ya al Estado el
pueblo, sino a una banda de explotadores.

Qu entiendes por oligarqua?

Una forma de gobierno en que el censo deduce de la condicin de


cada ciudadano; en que, por consiguiente, corresponde a los ricos
el mando, en el cual no tienen parte alguna los pobres... la virtud y
las gentes de bien sern menos estimadas en un Estado, en la
misma proporcin en que ms se estime en l a los ricos y a las
riquezas... se establecen por medio de una ley las condiciones
exigibles para participar del poder oligrquico, y esas condiciones
se resumen en la cantidad de las rentas. La cantidad exigida es
ms o menos considerable, segn que el principio oligrquico se
halle ms o menos en vigor. Y queda prohibido aspirar a los cargos
a aquellos cuya hacienda no llegue a la cifra sealada por las
leyes...

Un descenso an mayor del ideal poltico lo representa la democracia,


gobierno del pueblo. Aqu impera la plena libertad de accin; todos
legislan y mandan a la vez. Frente a ella nos quedamos ya sin autoridad
que la sujete y limite; ningn derecho inviolable; todos son iguales, cada
cual es libre de expresar sus deseos cualesquiera que sean, como le
plazca, cual en la plaza del mercado.

Forma ideal, en apariencia, de vida poltica, abigarrada, sin trabas


coercitivas, sin nadie que mande, y que dispensa de una cierta
igualdad tanto a lo que es desigual como a lo que es igual (ibid)

La perversin caracterstica del demcrata est en que no reconoce


orden ni fuerza alguna de deber moral, sino que vive al da segn su
gusto y su humor, y a esto llama l vida amable, libre y feliz (ibid)

El gobierno pasa a ser democrtico cuando los pobres, habiendo


conseguido la victoria sobre los ricos, asesinan a unos, expulsan a
otros, y se reparten por igual con los que quedan los cargos de la
administracin de los asuntos, reparto que en este gobierno se
rige de ordinario por la suerte... todo el mundo es libre en ese
Estado... cada cual es dueo de hacer lo que le plazca... A ese
Estado, mi querido amigo, puede ir cada cual a buscar el gnero
de gobierno que le acomode... porque los contiene a todos, ya que
en l cada individuo tiene libertad de vivir a su manera... Como
ves, es se un gobierno muy agradable, en que nadie es seor;
gobierno de encantador abigarramiento y en el cual reina la
igualdad, as en las cosas desiguales como entre las iguales (ibid)
A continuacin viene la ms extrema degradacin de las formas
polticas, la tirana, gobierno de un individuo preocupado por su propio
inters. No es el opuesto de la democracia, sino su consecuencia. La
democracia vive en el desbordamiento de la libertad. Las mujeres no
hacen caso ya a sus maridos, y hasta los animales parecen contagiados
del hlito de libertad que impregna el ambiente; son ms osados y
sueltos. El mismo caballo y el asno sienten conciencia de su libertad, lo
muestran en su andar por las calles, sin ceder el paso a las personas,
todo a tono con el principio de la igualdad. Pero ste es el camino por
donde la libertad se destruye a s misma. El pueblo necesita un lder
para dirimir sus internas disensiones. Y como tiene por costumbre
encumbrar siempre a uno con preferencia sobre los otros y a se mima
y hace omnipotente, puede llegar el caso de que tal dirigente del
pueblo, engredo an ms por los cantos de sirena de los temibles
magos y hacedores de tiranos, una vez en posesin y disfrute del
poder, se haga como len que ha lamido la sangre. Cae en la
embriaguez del poder y en la ilusin de grandeza. El tirano comenzar
por lo pronto a vender favores y amistad, y a hacer toda clase de
promesas; despus ver la manera de deshacerse de sus enemigos;
maquinar guerras para que el pueblo constantemente tenga necesidad
de un jefe y no le quede tiempo para pensar en alzarse contra el
rgimen; se rodear cada vez ms exclusivamente de sus criaturas;
aumentar y reforzar hasta el infinito su escolta personal y se
distanciar con ello ms y ms del pueblo; acabar por quitar a ste las
armas para que se le entregue indefenso, y as vendr finalmente el
pueblo a comprender qu clase de monstruo l mismo se ha creado y
alimentado. Entonces se ve claramente lo que significa la tirana:
esclavitud entre esclavos. Porque all no slo el pueblo es esclavo, lo son
tambin sus dspotas y gobernantes subalternos. Y el mismo tirano no
es mas que un esclavo, esclavo de sus deseos y pasiones.

Veamos, pues, mi querido Adimante, cmo se forma el gobierno


tirnico... es punto menos que evidente que debe su nacimiento a
la democracia... El paso de la democracia a la tirana, no es,
sobre poco ms o menos, el mismo que el de la oligarqua a la
democracia?... no halla la democracia la causa de su prdida en
el insaciable deseo de lo que considera como su verdadero bien?...
no es ese amor a la libertad llevado al exceso (y esto es lo que yo
quera decir), acompaado de extremada indiferencia para todo lo
dems, lo que acaba por perder a ese gobierno y por hacer
necesaria la tirana? ... La misma plaga que perdi a la oligarqua,
tomando nuevas fuerzas e impulsos nuevos de la general licencia,
impulsa al Estado democrtico hacia la esclavitud: porque con
verdad se dice que no cabe caer en un exceso sin exponerse a
caer en el exceso contrario (...) As, respecto de un Estado, como
respecto de un simple particular, la libertad excesiva debe traer
tarde o temprano una extremada servidumbre... Natural es, pues,
que la tirana no nazca de ningn otro gobierno que del gobierno
popular; es decir, que a la libertad ms completa y entera suceda
el despotismo ms absoluto e intolerable (libro VIII)

Es evidente para todo hombre que no hay Estado ms


desventurado que aquel que obedece a un tirano, ni le hay ms
venturoso que el que est regido por un rey (libro IX)

Todo este libro est integrado por el magnifico desarrollo de la


generacin y trasformacin de los estados; ahora bien, su esencia
y su fin consisten en establecer sobre bases inmutables la altsima
verdad de la que Platn hace principio en su poltica: que tan solo
la justicia puede dar la felicidad.

Libro IX continuando la cuestin de la tirana, Platn pinta en este


libro el retrato acabado del tirano. Se trata de llegar hasta sus ms
recnditas pasiones, con objeto de saber si es feliz o desgraciado,
y con este propsito, Platn le describe vctima de todos los vicios
y de todas las pasiones: ninguna injusticia le detiene cuando se
trata de satisfacer su capricho y de esclavizar algo a su
inconstante voluntad.

La condicin del tirano, esclavo de sus pasiones es semejante a la


de una ciudad entregada a los furores de un populacho
desenfrenado. Todos los crmenes que hacen gemir a la ciudad se
agitan en el alma atormentada y dolorida del tirano. De este
modo, as como el estado oprimido por un tirano es el ms
desdichado de los estados, el hombre tiranizado por sus pasiones
es el ms infortunado de los hombres; la semejanza es total y
perfecta.

Concluye este libro ofreciendo una serie de pruebas sobre al


superioridad del hombre justo sobre el injusto.

Libro X y ltimo es un ataque contra las artes en general,


especialmente contra la pintura y la poesa por estar asociadas
con imgenes y no con la verdad.

Acaba el dilogo tratando de averiguar cuales son las


recompensas otorgadas a la virtud; y con motivo de si tales
recompensas son puramente terrenales o si se disfrutan tambin
en otra vida posterior, llega a la cuestin de la inmortalidad del
alma.
El alma humana, que es inmortal, tiene sucesivos periodos de vivir
alojada en el cuerpo que , al perecer, la libera regresando al
mundo de los muertos para recibir su premio o castigo y esperar
un nuevo destino terrestre. El argumento para probar tal
inmortalidad no es de mucha fuerza; no consigue demostrar con
positiva evidencia lo que se propone; pero es sumamente bello el
mito de Er, que vuelve a la tierra tras haber podido contemplar lo
que ocurre al otro lado de la vida.

De este modo, y tras haber reglamentado la educacin del pueblo,


definido la justicia y el desarrollado los fundamentos
inconmovibles de la verdadera moral (al proclamar la felicidad del
justo y la desgracia del malo), y tras haber demostrado mil veces
la importancia que tienen los bienes morales y el deber que
incumbe al legislador de hacer reinar la virtud entre los mortales,
termina Platn esta obra.

4. CONCLUSIN

Concluiremos puntualizando las caractersticas ms importantes


del pensamiento platnico:

1. Sigue a Scrates en la bsqueda de los universales


(definiciones)

2. Descubre que esa necesidad se satisface postulando un


mundo de ideas, eterno e inmutable.

3. Las cosas fsicas son un reflejo de esas verdades


ontolgicas, de las que participan y a las que imitan.

4. En el alma reside el conocimiento o recuerdo de las ideas,


que es despertado al entrar en contacto con las cosas del
mundo sensible.

5. El fin de la filosofa es la verdad, por tanto descubrir las


ideas o esencias.

6. La educacin es un proceso gradual de ascenso desde la


materia a las esencias (ideas).

7. Conocidas las ideas, el filsofo puede ser gobernante y


dirigir la ciudad bajo la idea de justicia y bien.