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Mcha, Pemysl, ed., Lighting the Bonfire, Rebuilding the Pyramid.


Case Studies in Ethnicity and Nationalism in Indigenous Communi
ties in Mxico, Ostrava, Universidad de Ostrava, 2009, 184 p.
Stavenhagen, Rodolfo, La interculturalidad y la (re)articulacin del
pensamiento originario americano. Conferencia inaugural del
Primer Foro Latinoamericano de Universidades Interculturales de
los Pueblos y Nacionalidades Originarias y Afrodescendientes, Tax-
co de Alarcn, 12 de octubre 2009.
Wolf, Eric R., Europa y la gente sin historia, Mxico, fce, 2005.
Zetina Vega, Hctor Toms, Resistencia y apropiacin de medios de
comunicacin en el movimiento indgena zapatista de Chiapas, en
Revista de la Universidad de Mxico, nm. 80, 2010.

Jean-Louis Laville y Jordi Garca Jan, Crisis capitalista y economa


solidaria. Una economa que emerge como economa real, Barcelona,
Icaria Antrazyt, 2009, 207 p.

Octavio A. Montes Vega*


El Colegio de Michoacn

A diferencia de muchos textos crticos que hablan sobre la globaliza-


cin econmica y las polticas neoliberales adoptadas desde los
aos ochenta por la gran mayora de los pases del llamado mundo
occidental, en este trabajo, Jean-Louis Laville y Jordi Garca no pre-
tenden mostrar los horrores del capitalismo mediante las tan trilladas
historias de hambre y miseria que viven los pases pobres de Latino-
amrica, frica o Asia. Ms bien, proponen historias alternativas a las
prcticas construidas por la llamada economa de mercado. Su recuen-
to de mltiples hazaas y actores emergentes comienza desde el siglo
xix con el asociacionismo, pasando por el movimiento cooperativo
mundial y el mutualismo, hasta nuestros das con el anlisis de las aso-

*montes@colmich.edu.mx

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ciaciones de personas ligadas a la microeconoma comunitaria, a los


servicios de proximidad y a la moneda social entre otras.
Para los autores, el llamado periodo neoliberal (punto central de la
obra) no fue ms que una respuesta a la crisis provocada por los estados
benefactores o paternalistas de los aos cuarenta, cincuenta y sesenta,
que decay en un libre mercado defectuoso, y que a fin de cuentas se-
gua basado en el reduccionismo de la frmula Estado-mercado. En este
libro, se pasan por alto los ejemplos que cuentan las injusticias provoca-
das por esa frmula simple seguida por los gobiernos de los pases que
adoptaron dicha posicin y se procede a mostrar a la economa social o
economa solidaria como una forma para lograr lo que los autores lla-
man una hibridacin de la economa, es decir, una articulacin entre la
economa, el mercado, la economa no monetaria y la sociedad.
La tesis central de la obra se basa en que dichas alternativas de pro-
duccin, comercializacin, consumo y crdito, adems de mejorar las
condiciones de vida de las clases populares (lo que harn tambin du-
rante esta crisis), constituyen embriones de otra economa ms justa,
democrtica y sostenible. Para que esto tenga validez terica, los auto-
res se basan principalmente en dos crticos de la economa de mercado
y del capitalismo. El libro explica la economa en trminos de Karl Po-
lanyi (2006), en su sentido substantivo: como la produccin de bienes
y servicios necesarios para lograr una vida ms digna y justa, teniendo
en cuenta las limitaciones de la naturaleza. As mismo, muy a la mane-
ra de Schweickart (1997 y 2002), se establece una crtica al mercado, a
su supuesta autorregulacin y al capitalismo con su falsa idea de liber-
tad. Al mismo tiempo que se propone una revisin al concepto de
economa democrtica, basado en el anlisis de las colectividades y de
un modelo viable que tiene como principal sostn la creacin de coo-
perativas con visin de una empresa igualitaria, como sucede en el caso
de Mondragn en el Pas Vasco (Schweickart 2002).
El libro cuenta con cuatro captulos, los dos primeros escritos de
manera individual por Jean-Louis Laville y los ltimos por Jordi Gar-
ca. Esta separacin bipartida es evidente debido a la diferencia de escri-
tura y presentacin de la problemtica de investigacin. Los textos de
Laville, socilogo y economista, profesor del Conservatoire National
des Arts et Mtiers, estn llenos de erudicin, de conceptos claves y de

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debates tericos entre diversas escuelas de la economa, sin embargo,


sus saltos continuos de periodos histricos y de lugares que le sirven de
ejemplo, suelen confundir al lector y obligarlo a remitirse pginas atrs
para retomar el tema central. Por otro lado, los dos captulos de Jordi
Garca (cooperativista, docente y activista de los movimientos relacio-
nados con la economa solidaria) resultan concisos y claros para cual-
quier tipo de lector.
A pesar de las diferencias en el estilo de escritura, el punto de con-
fluencia consiste en que ambos autores sealan que el actual momento
financiero por el que transita la economa capitalista lleva irremediable-
mente a crisis estructural del sistema, algo ms que una crisis mone-
taria, ya que repercute a la humanidad en todos los sentidos: crisis energ-
tica, ecolgica, alimentaria, etctera. Esto vuelve a dejar de manifiesto
que la autorregulacin del mercado es dbil y el capitalismo es inefi-
ciente desde hace mucho tiempo. Esta crisis lleva a los autores a anali-
zar la ininterrumpida existencia de resistencias colectivas a la impo
sicin capitalista, que sirvieron como semillero de lo que hoy se conoce
como economa solidaria.
En el primer captulo, La economa solidaria: un movimiento in-
ternacional, Jean-Louis Laville establece un recorrido por Europa y
Latinoamrica con la finalidad de ilustrar la movilidad e incursin en la
economa y la poltica por parte de grupos emergentes, de actores so-
ciales y del resto de la sociedad civil que ha logrado asociarse en clulas
y cuyo principal objetivo radica en el fortalecimiento de la economa
social. As mismo, se muestran las vicisitudes y avances en la conforma-
cin de redes transnacionales de actores colectivos que trascienden la
economa de Estado, la de mercado y la lgica de explotacin ejercida
por las grandes empresas privadas.
Las luchas y formas de organizacin se encuentran tipificadas bajo
periodos histricos que se relacionan con los modelos econmicos
adoptados por los gobiernos occidentales. El punto de partida es el pe-
riodo de 1945-1975, cuando los sindicatos resurgieron como la expre-
sin de la fuerza colectiva obrera. Los derechos conquistados se materia-
lizaron como formas de participacin indirecta, de amplitud variable
segn el pas. En esta dinmica se les permiti participar en consejos
consultivos, permitindoles participar en la humanizacin de las rela-

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ciones laborales. Las luchas de los obreros especializados no se remitie-


ron a situaciones puramente laborales sino a demandas en las mejoras de
vida, de salud y la relacin de los obreros con la ecologa, la poltica,
etctera. Sin embargo, estos movimientos sociales no eran unificados sino,
ms bien, se encontraban divididos en dos, los llamados militantes po-
lticos y los alternativos quienes intentaron constituir espacios de auto-
gestin concisos. Esta nueva oleada de cooperativas fue garanta de la
utilidad social y medioambiental de la produccin. Los autores desig-
nan a este tipo de conglomerados colectivos de intervencin ya que se
fijaban como horizonte un cambio que superara los lmites de su enti-
dad econmica. Estos colectivos abrieron brechas y dejaron como lega-
do hechos que fueron ocultados por la ola neoliberal de los aos ochen-
ta, pero que, an as influenciaron las iniciativas que apareceran ms
tarde. Entre los ms importantes legados estn la llamada recuperacin
de empresas golpeadas por la crisis y convertidas cooperativas (como es
el caso de la refresquera Boing en Mxico) y el redescubrimiento de la
economa popular (el ejemplo ms recurrente es el de los recicladores y
cartoneros en distintas ciudades de Sudamrica).
La organizacin ptima y una visin de competencia con las em-
presas capitalistas llev a muchos de estos grupos a organizarse y a ob-
tener recursos por parte de grupos surgidos de iglesias, sindicatos y
universidades particulares que ofrecieron su apoyo a la economa po-
pular, junto con distintos movimientos de emancipacin y de defensa
de derechos como las organizaciones ecologistas.
Las iniciativas locales e internacionales que menciona el autor son
variadas, entre las ms conocidas estn los servicios de proximidad,
una experiencia escandinava que en los aos ochenta propona nuevas
formas organizativas y nuevas soluciones a los problemas sociales loca-
les. Entre esas organizaciones figuraban las denominadas promotores
de proyectos y los colectivos feministas que dieron acogida y asesora-
miento a las mujeres maltratadas. El punto comn de todas estas expe-
riencias era la nueva concepcin de los servicios personales en donde se
adoptaba la acepcin de proximidad no slo en trminos de vecindad
sino tambin en la interiorizacin de valores. Otra iniciativa fue el
comercio justo, que se puede ver como una reaccin contra las injus-
ticias provocadas por el neoliberalismo y que busc que las relaciones

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comerciales respetaran el medio ambiente y a los productores, con esto


se mejorara la suerte de los pequeos productores mediante la creacin
de canales de comercializacin y con la formacin de una red de consu-
midores sensibles a las injusticias. Uno de los principales apoyos al co-
mercio justo fue el microcrdito concebido para luchar contra la po-
breza. En Europa se fund la banca tica y bancos sociales conformados
por cajas solidarias de ahorro y prstamo o bancos cooperativos funda-
dos en el siglo xix y revitalizados bajo nuevas necesidades.
En el segundo captulo, Laville contrapone la llamada economa
ortodoxa con la economa solidaria. Su punto de apoyo terico es Karl
Polanyi (2006), quien propuso cuatro principios de comportamiento
econmico: administracin domstica, reciprocidad, redistribucin y
mercado. Para este autor, hasta antes de la predominancia del capitalis-
mo, el comportamiento econmico estaba encastrado en las relaciones
sociales y en la autarqua, en donde las relaciones cara a cara y la pre-
servacin de la estructura social era lo predominante, y aunque el mer-
cado ya exista desde tiempos remotos, ste slo cumpla su funcin en
lugares centrales sin penetrar a toda la sociedad y todas sus relaciones.
Este punto de partida sirve para analizar las distintas resistencias ejerci-
das por variados grupos sociales adversos a la lgica pura de mercado.
Esta llamada economa tradicional persisti y se arraig en las comuni-
dades heredadas como la familia o la etnia, las barriadas de las ciudades,
trayendo consigo la emergencia de una economa solidaria en donde
los gremios y asociaciones tradicionales se consolidaron en microsocie-
dades enlazadas en forma de red. De esta manera se instituye la solida-
ridad como motor de este tipo de economa. Entendida como el susti-
tuto en democracia a la caridad, porque la solidaridad es la reciprocidad
igualitaria entre ciudadanos. A pesar de sus mltiples vertientes, la eco-
noma solidaria tiene como principios la agrupacin voluntaria y la
accin colectiva. A travs de esta doble inscripcin simultnea en la
esfera econmica y poltica, la economa solidaria hunde sus races en
adhesiones vividas que pueden ser tradicionales. Pero, a diferencia de la
economa tradicional sobrepasa el lmite de lo privado.
Tanto hoy como en el pasado, el proyecto de una economa solida-
ria no se percibe si no es a travs de esa doble inscripcin en la esfera
poltica y en la esfera econmica. La economa solidaria integra las ac-

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tividades que contribuyen a democratizar la economa a partir de com-


promisos ciudadanos. Ese continuo vaivn entre preservacin de lo
local y mirar hacia lo global es uno de los principales factores de accin.
La accin econmica no podra concebirse sin una identidad colectiva
que la precediese.
Como ya se mencion, la primera parte del libro es muy compleja
y en ocasiones el lector queda con muchas dudas al respecto de los
ejemplos dados por el autor y sobretodo la viabilidad y postura de Jean-
Louis frente al tema que est exponiendo. Sin embargo, la segunda
parte del libro inicia con muy esclarecedoras frases que hacen que se
reavive el inters por seguir leyendo.
En el tercer captulo, o lo que se puede considerar la segunda parte
del libro, Jordi Garca parte de la problemtica metodolgica de poner-
le un nombre a este tipo de economa. Para esto, comienza por des-
echar algunos conceptos que le parecen poco especficos, como es el del
tercer sector, l prefiere centrarse en criterios especficos que le permi-
tan dar explicacin de las empresas o instituciones que forman parte de
esta economa emergente. Los criterios que utiliza son: pensar que se
trata de una empresa de propiedad colectiva; que deben tener una ges-
tin democrtica en donde cada persona es un voto; en que su objetivo
social debe ser satisfacer necesidades de los miembros o colectividad; en
que la organizacin cumpla su objetivo social a travs de una actividad
econmica en el sentido de proveer bienes y servicios a sus propios miem
bros o a la sociedad en general; y por ltimo, la autonoma respecto a las
empresas capitalistas. Posteriormente, Garca analiza cules de estas or-
ganizaciones cumplen dichas caractersticas (cooperativas, sociedades
laborales, mutualidades, redes de trueque y microeconomas comunita-
rias), y finalmente, sobre el nombre que recibe.
Al hablar de economa social se puede generar alguna confusin de-
bido a la amplitud del trmino, sin embargo, da pie a reflexionar que la
economa debe estar al servicio de la sociedad y no al revs, que es como
generalmente pareciera suceder. La economa no pertenecer a la socie-
dad mientras no considere a los distintos grupos de inters como ciuda-
danos y les conceda el derecho de participar en la toma de decisiones.
A pesar de las reticencias hacia el trmino de solidaridad (visto
como algo semejante a la caridad) El autor ve con buenos ojos el trmi-

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no de economa solidaria debido a que l ve en el trmino de solidari-


dad algo que va ms all del paternalismo sino la solidaridad democr-
tica entendida como vnculo voluntario entre ciudadanos libres e
iguales. Por lo tanto, el autor es partidario de aglutinar en un mismo
sector a todas las iniciativas econmicas de carcter democrtico y so-
cial denominadas como economa social o solidaria.
Posteriormente habla sobre la economa solidaria en el Estado espa-
ol (nombre del tercer captulo), su formacin su transformacin du-
rante el franquismo, su reestructuracin despus de la dictadura y sus
nuevos retos. Establece una tipologa de las cooperativas y el resto de las
empresas que conforman la economa social espaola.
Finalmente, habla sobre las luces y sombras de la economa solida-
ria. Entre las fortalezas se encuentra la propiedad colectiva por parte de
uno de los principales grupos de inters de la organizacin (trabajadores,
productores o clientes), organizacin democrtica y compromiso social.
Las debilidades son: los dficits de gestin; las conductas no cooperativas
por parte de alguno de los miembros; la estrechez econmica; la escasa
autoestima y conciencia de construir una alternativa econmico-em-
presarial; el escaso conocimiento que tiene el resto de la sociedad sobre
el sector; y la poca integracin econmica y sociopoltica del sector.
Todos esos factores colocan en clara desventaja a la economa so-
cial. Las empresas del sector han sido creadas por actores locales y uti-
lizando el capital social propio de su entorno. Cuando, por tratarse de
actividades econmicas que slo pueden ser rentables en un mercado
mundial, estas empresas deben expandirse para sobrevivir ante las
grandes corporaciones y crean filiales en el extranjero, se encuentran
con que pueden trasladar capital, tecnologa y sistemas de gestin, pero
no los valores, con lo que terminan creando empresas capitalistas sin
un sentido cooperativo.
Sin embargo, en el ltimo captulo, la economa solidaria ante un
mundo en crisis, el autor trata de dar soluciones a la problemtica
anterior y muestra su inclinacin personal haca una teora crtica del
mercado y su preferencia por lo que se conoce como una posicin
poltica de izquierda. Esto lo hace mediante el anlisis de tres formas
de mirar la economa social o solidaria, el primer enfoque es el neolibe-
ral, en donde el capitalismo es el mejor sistema posible, y en donde se

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considera a la economa solidaria una subeconoma paliativa, en donde


los inadaptados al mercado recuperan su empleabilidad convirtindo-
los en microempresarios. El segundo enfoque es el socialdemcrata, en
donde el capitalismo es un mal menor que hay que aceptar reguln
dolo y la economa solidaria es un aliado del Estado que corrige las
desigualdades que ocasiona el sector privado capitalista. Por ltimo, el
enfoque ms adecuado para Garca y sobre el que milita desde su obra
colectiva anterior (Garca, Via, Xirinacs 2006) es el postcapitalista, es
decir, un anticapitalismo en donde no slo es necesaria su crtica sino
tambin la bsqueda de su reemplazamiento por un sistema ms justo.
Para esto el autor utiliza otro tipo de alternativas, como la economa
solidaria, la democracia econmica y la economa participativa de Mi-
chael Albert (2004).
El autor argumenta que probablemente este sistema no eliminara
del todo la desigualdad social, sin embargo, funcionara sustancialmen-
te mejor que el actual. Algunas lneas estratgicas propuestas por Gar-
ca para acercarnos hasta una economa poscapitalista seran: obtener
mayores canales de empoderamiento para la sociedad y las administra-
ciones sobre la economa; redistribuir la renta a favor de los trabajado-
res, instituyendo una renta bsica universal para todos los ciudadanos
que incluyera el acceso gratuito a muchos bienes bsicos; reconvertir en
un sentido ecolgico la produccin, el trabajo y el consumo; as como
desarrollar la economa social o solidaria mediante un conjunto de em-
presas que funcionan internamente distinto a las capitalistas por ms
que se encuentren condicionadas por las reglas e instituciones de la
economa capitalista.
Finalmente, Crisis capitalista y economa solidaria es un trabajo
que sirve como buen iniciador en las lecturas sobre economa social,
adems de que muestra alternativas y una postura clara ante la actual
crisis que est viviendo la poltica econmica neoliberal en el mundo.
Sin embargo, es preciso advertir al lector que se trata de una visin
europea (catalana para ser precisos) de ver la economa solidaria, lo
cual implica darnos cuenta que mucho de su optimismo se debe a que
su experiencia en prcticas cooperativas es infinitamente superior a la
mexicana, por lo que este libro tambin debe servir para ver nuestras
limitaciones y ser realistas en lo til que puede resultar esta obra.

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Referencias citadas
Albert, Michael, Parecon, Life after capitalism, (Participatory
economics), Nueva York, Verso, 2004.
Galaz, Caterine y Rodrigo Prieto, Economa solidaria. De la obsesin
por el lucro a la redistribucin con equidad, Barcelona, Icaria, Ms
Madera, 2006.
Garca, Jordi, Jordi Via, Llus Mara Xirinacs, La dimensin coope
rativa, economa solidaria y transformacin social, Barcelona, Icaria,
Antrazyt, 2006.
Polanyi, Karl, La gran transformacin. Los orgenes polticos y
econmicos de nuestro tiempo, Eduardo L. Surez, trad., Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 2006.
Schweickart, David, Ms all del capitalismo, Carlos Estriche
Blancafort, trad., Espaa, Sal Terrae, 1997.
______, After Capitalism, Maryland, Rowman & Littlefield Pu
blishing group, 2002.

Alfonso Iracheta Cenecorta, Polticas pblicas para gobernar las


metrpolis mexicanas, Mxico, El Colegio Mexiquense, Miguel
ngel Porra Editor, 2009, 297 p.

Martn M. Checa-Artasu*
uam -Ixtapalapa

E n primer lugar, cabe decir que el libro Polticas Pblicas para gober
nar las metrpolis mexicanas del doctor Alfonso Iracheta, investi-
gador de El Colegio Mexiquense y miembro del Consejo Mundial Asesor
de la Red Global de Investigacin en Asentamientos Humanos de onu-
habitat, deviene un aviso de cmo se puede proceder en la gestin de
una zona metropolitana para los que tienen responsabilidades polticas
o gerenciales en lo pblico. Es as, un libro que no slo es de inters para
los acadmicos e interesados en el tema, es adems una monografa de

*mcheca@sct.ictnet.es

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