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MARTINS, Roberto de Andrade. Arquimedes e a coroa do rei: problemas histricos.


[Archimedes and the king's crown: historical problems]. Pp. 181-185, in: STUDART,
Nelson; OLIVIERI, C. A.; VEIT, E.; ZYLBERSZTAJN, A. (orgs.). Fsica Ensino
Mdio. Coleo Explorando o Ensino, vol. 7. Braslia: Ministrio da Educao,
Secretaria de Educao Bsica, 2005. (ISBN 85-98171-18-2)

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MARTINS, Roberto de Andrade. Arquimedes e a coroa do rei: problemas histricos.


[Archimedes and the king's crown: historical problems]. Pp. 181-185, in: STUDART,
Nelson; OLIVIERI, C. A.; VEIT, E.; ZYLBERSZTAJN, A. (orgs.). Fsica Ensino
Mdio. Coleo Explorando o Ensino, vol. 7. Braslia: Ministrio da Educao,
Secretaria de Educao Bsica, 2005. (ISBN 85-98171-18-2)

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Introduo
Roberto de Andrade Martins

M
uitos livros e enciclopdias repetem histrias Instituto de Fsica - UNICAMP
que no possuem nenhum fundamento, como Campinas - SP
a lenda sobre Arquimedes e a coroa do rei

Hieron II de Siracusa. Costuma-se dizer que o famoso


matemtico estava tentando determinar se o ourives que
a fabricou havia substitudo uma parte do ouro por prata
e que a soluo surgiu durante um banho. A lenda afirma
que Arquimedes teria notado que transbordava uma
quantidade de gua da banheira, correspondente ao seu
prprio volume, quando entrava nela e que, utilizando
um mtodo semelhante, poderia comparar o volume da
coroa com os volumes de iguais pesos de prata e ouro:
bastava coloc-los em um recipiente cheio de gua, e
medir a quantidade de lquido derramado. Feliz com essa
fantstica descoberta, Arquimedes teria sado correndo,
Este artigo discute a histria de que Arquimedes
nu, pelas ruas, gritando ereka (em grego, evidente- teria descoberto a falsificao da coroa do rei
mente!) [6]. Hieron de Siracusa a partir de medidas da gua
Como determinar se um suposto relato histrico derramadas pela coroa e por iguais pesos de
fidedigno ou no? Que tipo de critrio se pode utilizar ouro e de prata. Essa histria, relatada pela
primeira vez por Vitruvius, repetida constan-
para saber se um fato descrito por um autor ocorreu ou temente em livros didticos e em sala de aula.
no? Esse o tipo de questo que ocorre imediatamente Contudo, esse mtodo atribudo a Arquimedes
a um historiador da Cincia ao ler descries como essa. no seria adequado por causa dos erros intro-
duzidos pela tenso superficial do lquido. Gali-
Mtodo de anlise leo j suspeitava que Arquimedes teria
utilizado outro mtodo, empregando pesagens
Questes relativas a um passado remoto devem ser (balana hidrosttica) e no medidas de lquido
discutidas com base em documentos, testemunhos e derramado. H mais de cem anos, Berthelot
objetos associados quele passado remoto. Alm disso, encontrou um texto do incio da era crist que
confirmava a conjetura de Galileo, pois atribua
questes envolvendo a Histria da Cincia esto sujeitas a Arquimedes esse segundo mtodo. Apesar
a uma anlise que leva em conta o prprio conhecimento disso, autores sem um bom conhecimento
cientfico atual, uma vez que uma anlise anacrnica sobre a Histria da Cincia copiam-se uns aos
(embora criticvel sob outros aspectos) vlida para outros e perpetuam a velha interpretao
implausvel e sem base histrica (publicado
tentar-se determinar se um fenmeno possvel ou originalmente no Caderno Catarinense de
plausvel [7]. Ensino de Fsica v. 17, n. 2, p. 115-121 (2000)).

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A partir da anlise de todos esses fatores,
pode-se construir um argumento defendendo
alguma concluso e deve-se deixar claro at que
ponto a concluso algo bem fundamentado ou
apenas uma opinio ou conjetura. Tentar
esclarecer, por exemplo, se Arquimedes realmente
analisou a coroa do rei Hieron de tal e tal maneira
exige uma anlise de diversos aspectos:
1) Quem descreveu os procedimentos, quando
e a partir de que fontes de informao?
2) Esses procedimentos so possveis e plau-
sveis (do ponto de vista cientfico)?
3) Que documentos, testemunhos e objetos
do passado podem ser utilizados para tentar
esclarecer esse ponto?
4) At que ponto se pode chegar a uma con-
cluso segura sobre essa questo?
A fonte da lenda: Vitruvius
Comecemos pelo ponto (1): como se originou
essa verso da histria?
Nenhuma das obras de Arquimedes que
foram conservadas menciona essa questo. O
autor mais antigo que a descreveu foi Marcus Arquimedes, 287a.C.-212a.C.
Vitruvius Pollio, um arquiteto romano do sculo
I a.C., em sua obra De architectura. Eis a traduo
do trecho relevante:
Quanto a Arquimedes, ele certamente fez descobertas admirveis em muitos domnios, mas aquela
que vou expor testemunha, entre muitas outras, um engenho extremo. Hieron de Siracusa, tendo
chegado ao poder real, decidiu colocar em um templo, por causa de seus sucessos, uma coroa de
ouro que havia prometido aos deuses imortais. Ofereceu assim um prmio pela execuo do trabalho
e forneceu ao vencedor a quantidade de ouro necessria, devidamente pesada. Esse, depois do
tempo previsto, submeteu seu trabalho, finalmente manufaturado, aprovao do rei e, com
uma balana, fez uma prova do peso da coroa. Quando Hieron soube, atravs de uma denncia,
que certa quantidade de ouro havia sido retirada e substituda pelo equivalente em prata,
incorporada ao objeto votivo, furioso por haver sido enganado, mas no encontrando nenhum
modo de evidenciar a fraude, pediu a Arquimedes que refletisse sobre isso. E o acaso fez com que
ele fosse se banhar com essa preocupao em mente e ao descer banheira, notou que, medida
que l entrava, escorria para fora uma quantidade de gua igual ao volume de seu corpo. Isso lhe
revelou o modo de resolver o problema: sem demora, ele saltou cheio de alegria para fora da
banheira e completamente nu, tomou o caminho de sua casa, manifestando em voz alta para
todos que havia encontrado o que procurava. Pois em sua corrida ele no cessava de gritar, em
grego: , [Encontrei, encontrei!]. Assim encaminhado para sua descoberta, diz-
se que ele fabricou dois blocos de mesmo peso, igual ao da coroa, sendo um de ouro e o outro de
prata. Feito isso, encheu de gua at a borda um grande vaso, no qual mergulhou o bloco de
prata. Escoou-se uma quantidade de gua igual ao volume imerso no vaso. Assim, depois de

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retirado o corpo, ele colocou de volta a gua que faltava, medindo-a com um sextarius [8], de tal
modo que o nvel voltou borda, como inicialmente. Ele encontrou assim o peso de prata
correspondente a uma quantidade determinada de gua. Feita essa experincia, ele mergulhou,
ento, da mesma forma o corpo de ouro no vaso cheio, e depois de retir-lo fez ento sua medida
seguindo um mtodo semelhante: partindo da quantidade de gua necessria, que no era igual
e sim menor, encontrou em que proporo o corpo de ouro era menos volumoso do que o de prata,
quando tinham pesos iguais. Em seguida, depois de ter enchido o vaso e mergulhado desta vez a
coroa na mesma gua, descobriu que havia escoado mais gua para a coroa do que para o bloco
de ouro de mesmo peso, e assim, partindo do fato de que flua mais gua no caso da coroa do que
no do bloco, inferiu por seu raciocnio a mistura de prata ao ouro e tornou manifesto o furto do
arteso. [5].
H elementos um pouco estranhos na histria. Por que motivo algum encheria uma ba-
nheira at a borda? Para molhar todo o cho do lugar onde a pessoa ia tomar banho? Se o banho
havia sido preparado por um escravo (uma hiptese plausvel), ele prprio teria que secar todo o
cho, depois. No muito razovel pensar que ele enchesse a banheira at a borda.
Vitruvius no viveu na poca de Arquimedes e sim dois sculos depois, portanto suas palavras
no constituem uma informao de primeira mo. Em que tipo de fonte ele baseou-se? No o
sabemos.
Dificuldades fsicas do mtodo
Vejamos, agora, o ponto (2): poderia Arquimedes ter utilizado esse mtodo?
Basta um pouco de bom senso para perceber que esse mtodo de medida de volume no pode
funcionar. Suponhamos que a coroa do rei tivesse um dimetro da ordem de 20 cm. Ento, seria
preciso utilizar um recipiente com raio superior a 10 cm,
cheio de gua, e medir a mudana de nvel ou a quantidade de
H elementos um pouco lquido derramado quando a coroa fosse colocada l dentro.
estranhos no episdio de Suponhamos que a massa da coroa fosse da ordem de 1 kg e
Arquimedes e a coroa. Por que a sua densidade (por causa da falsificao) fosse de 15 g/
que motivo algum encheria cm (um valor intermedirio entre a densidade do ouro e a da
uma banheira at a borda? prata). Seu volume seria ento de 67 cm. Colocando essa coroa
Para molhar todo o cho do no recipiente cheio de gua, cuja abertura teria uma rea su-
lugar onde a pessoa ia perior a 300 cm, o nvel do lquido subiria uns 2 mm.
tomar banho? pouco plausvel que fosse possvel medir essa variao de nvel
ou medir a quantidade de lquido derramado com uma preciso
suficiente para chegar a qualquer concluso, por causa da tenso superficial da gua. Se o reci-
piente estivesse totalmente cheio, ao mergulhar a coroa dentro dele, poderia cair uma quantidade
de lquido muito maior ou muito menor do que o volume da coroa (ou mesmo no cair nada).
Portanto, fisicamente pouco plausvel que Arquimedes pudesse utilizar esse tipo de mtodo.
Muitos autores antigos perceberam as dificuldades do mtodo que Vitruvius atribuiu a Ar-
quimedes. Um deles foi Galileo Galilei, que comentou sobre isso em um pequeno trabalho cha-
mado La bilancetta. Nesse trabalho, ele afirmou que o mtodo utilizando a quantidade de gua
que transbordava do recipiente seria muito grosseiro e longe da perfeio, ou de todo falho, e
comentou:
Acreditaria sim que, difundindo-se a notcia de que Arquimedes havia descoberto o furto por
meio da gua, algum autor contemporneo ter deixado algum relato do fato; e que o mesmo, ao

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acrescentar qualquer coisa ao pouco que havia
entendido pelos rumores espalhados, disse que
Arquimedes havia utilizado a gua do modo que
passou a ser o universalmente aceito. [2].
Galileo sugeriu que, em vez de utilizar o m-
todo descrito por Vitruvius, Arquimedes teria
realizado medidas de peso (e no de volume) para
resolver o problema, utilizando aquilo que cha-
mamos de princpio de Arquimedes: cada corpo
mergulhado em um lquido sofre um empuxo
igual ao peso do lquido deslocado. Suponhamos
que tomamos a coroa e um igual peso de ouro
(medidos no ar). Depois, mergulhamos cada um
na gua, preso a um fio, e medimos novamente
seu peso aparente. Esse peso ser menor do que o
peso anterior (medido no ar), por causa do
empuxo. Se os volumes forem iguais, os empuxos
sero iguais. Se a coroa contiver prata, seu volu-
me ser maior do que o do ouro puro, e seu em-
puxo ser tambm maior, portanto seu peso na
gua ser menor do que o do bloco de ouro puro.
Atravs de medidas de peso da coroa e de blocos
de prata e ouro puros, na gua e no ar, possvel
determinar-se com grande preciso a proporo
de prata utilizada pelo ourives. No seu pequeno
tratado, Galileo mostrou como poderia ser cons-
truda uma balana especial que permitisse realizar Balana hidrosttica similar usada por Galileo
facilmente esse tipo de comparao. apresentada em Physices Elementa, Leiden, 1742.
Bem, Galileo no foi um historiador da
Cincia. Estava se guiando apenas por seus conhecimentos fsicos e no por algum docu-
mento antigo que indicasse como Arquimedes havia realmente feito seus experimentos. Os
argumentos de Galileo so fisicamente plausveis, mas poderiam no corresponder verdade
histrica. Existiriam documentos, testemunhos e objetos do passado que pudessem ser uti-
lizados para tentar esclarecer esse ponto?
Evidncias antigas
Nenhum historiador encontrou, at hoje, documentos da poca de Arquimedes que pudessem
esclarecer a questo. No entanto, h mais de 100 anos, Berthelot localizou documentos bastante
antigos que favorecem a interpretao de Galileo [1]. Em primeiro lugar, analisando textos
medievais, esse autor mostrou que, de fato, o mtodo da balana hidrosttica era descrito em
tratados tcnicos antigos para resolver problemas semelhantes ao da coroa. Um texto do sculo
XII, chamado Mappae clavicula, fornece indicaes precisas sobre como fazer as pesagens dentro
da gua e, a partir da, calcular a porcentagem de prata utilizada ([1], p. 478-9).
Teria sido esse mtodo utilizado por Arquimedes ou teria sido, por exemplo, uma inveno
rabe transmitida Europa durante o perodo medieval? Essa segunda possibilidade foi excluda

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por Berthelot, pois ele localizou um poema latino do sculo IV ou V d.C. (Carmen de ponderibus et
mensuris), onde est descrito o uso da balana hidrosttica para resolver o problema da coroa e
onde esse mtodo explicitamente atribudo a Arquimedes. Comprovou, assim, a existncia de
uma tradio bastante antiga que interpretava a soluo de Arquimedes de um modo compatvel
com nosso conhecimento cientfico.
Alm disso, Berthelot indicou tambm que algumas partes Infelizmente, a lenda da
do Mappae clavicula so tradues palavra por palavra de textos gua transbordando na
gregos antigos, o que indica uma transmisso de uma tra- banheira continua at hoje
dio muito antiga sobre o processo de pesagem no ar e na a ser repetida e contada nas
gua como meio de avaliar as ligas metlicas ([1], p. 485). escolas e nas universidades
Os argumentos e documentos estudados por Berthelot
reforam a idia de que Arquimedes teria utilizado um mtodo
de pesagens no ar e na gua e no o mtodo de derramamento de gua, descrito por Vitruvius.
Comentrios finais
Podemos ter certeza de que essa a interpretao correta? No, no podemos. Ns nem sequer
sabemos se existiu a coroa do rei Hieron. Porm, supondo-se que a coroa existiu e supondo que
Arquimedes descobriu a falsificao, a verso de Vitruvius implausvel, e a idia de que Arquimedes
utilizou uma balana hidrosttica a mais razovel.
Apesar de Berthelot j ter proporcionado uma boa anlise desse problema histrico h mais de
um sculo, autores que no so historiadores da Cincia copiam-se uns aos outros e perpetuam
interpretaes que carecem de uma boa base.
Alm de ser historicamente sem fundamento, essa histria passa uma viso falsa sobre
Arquimedes e sobre a Cincia em geral. D a impresso de que a Cincia evolui por acidentes, e que
Arquimedes nada mais foi do que uma pessoa esperta e excntrica. Na verdade, Arquimedes foi
um excelente matemtico, que deu grandes contribuies esttica e hidrosttica e que, atra-
vs desses conhecimentos, tinha condies de determinar um modo adequado de avaliar se ocor-
reu ou no uma falsificao na coroa do rei Hieron. Alm de proporcionar uma viso histrica
falsa, essa verso popular faz um servio negativo ao prprio ensino da Fsica, pois descreve um
mtodo invivel de comparao de densidades, em vez de ensinar como se poderia realmente
detectar a fraude.
Infelizmente, a lenda da gua transbordando na banheira continua at hoje a ser repetida e
contada nas escolas e nas universidades e provavelmente continuar a ser contada no futuro.

Referncias
[1] Marcel Berthelot, Annales de Chimie et de Physique [srie 6], 23 23, 475-485, (1891).
[2] Galileo Galilei, Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia 9 , 105-7 (1986) (Trad. Pierre H. Lucie).
[3] John V. Pickstone, History of Science 33
33: 203-24 (1995).
[4] Royston M. Roberts, Descobertas Acidentais em Cincias (Trad. Andr Oliveira Mattos, reviso de Oswaldo Pessoa
Jr., Papirus, Campinas,1993).
[5] Marcus Vitruvius, De larchitecture. (Trad. Jean Soubiran, Belles Lettres, Paris, 1969).
[6] O leitor poder encontrar um grande nmero de relatos semelhantes a este. Para citar apenas uma obra recente
que contm essa descrio, ver Roberts [4].
[7] Atualmente existe uma resistncia dos historiadores da Cincia contra o uso de informaes cientficas atuais para
analisar episdios antigos. No entanto, em certos casos esse uso parece defensvel, pois o conhecimento cientfico
atual pode ser necessrio para reconstruir o objeto de investigao [3].
[8] O sextarius era uma medida romana de volume (0,547 L, em valores atuais), que tinha esse nome por ser
equivalente a 1/6 do congius. O congius correspondia a aproximadamente um galo moderno.

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