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El sistema circulatorio posee como funcin el distribuir los nutrientes, oxigeno a las

clulas y recoger los desechos metablicos que se han de eliminar despus por los
riones, en la orina, y por el aire exalado en los pulmones, rico en dixido de carbono
(CO2). De toda esta labor se encarga la sangre, que est circulando constantemente.
Adems, el aparato circulatorio tiene otras destacadas funciones: interviene en las
defensas del organismo, regula la temperatura corporal, etc.

En esta animacin podemos ver un capilar sanguneo por cuyo interior circulan
glbulos rojos. Adems de suministrar oxgeno a todos los tejidos del cuerpo gracias a
los glbulos rojos, retirando el CO2 que se produce en la respiracin celular hacia los
pulmones, la sangre tiene otras funciones. Transporta las hormonas producidas por el
Sistema Endocrino, as como las molculas
sencillas que se obtienen tras la
digestin del alimento.

LA SANGRE

La sangre es el fluido que circula por todo el organismo a travs del sistema
circulatorio, formado por el corazn y un sistema de tubos o vasos, los
vasos sanguneos.

La sangre describe dos circuitos complementarios llamados circulacin mayor o general


y menor o pulmonar

La sangre es un tejido lquido, compuesto por agua y sustancias orgnicas e inorgnicas


(sales minerales) disueltas, que forman el plasma sanguneo y tres tipos de elementos
formes o clulas sanguneas: glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. Una gota de
sangre contiene aproximadamente unos 5 millones de glbulos rojos, de 5.000 a 10.000
glbulos blancos y alrededor de 250.000 plaquetas.

obtienen tras la digestin del alimento.

El plasma sanguneo es la parte lquida de la sangre. Es salado, de color amarillento y en


l flotan los dems componentes de la sangre, tambin lleva los alimentos y las
sustancias de desecho recogidas de las clulas. El plasma cuando se coagula la sangre,
origina el suero sanguneo.

Los glbulos rojos, tambin denominados eritrocitos o hemates, se encargan de la


distribucin del oxgeno molecular (O2). Tienen forma de disco bicncavo y son tan
pequeos que en cada milmetro cbico hay cuatro a cinco millones, midiendo unas
siete micras de dimetro. No tienen ncleo, por lo que se consideran clulas muertas.
Los hemates tienen un pigmento rojizo llamado hemoglobina que les sirve para
transportar el oxgeno desde los pulmones a las clulas. Una insuficiente fabricacin de
hemoglobina o de glbulos rojos por parte del organismo, da lugar
a una anemia, de etiologa variable, pues puede deberse a un dficit
nutricional, a un defecto gentico o a diversas causas ms.

Los glbulos blancos o leucocitos tienen una destacada funcin en


el Sistema Inmunolgico al efectuar trabajos de limpieza
(fagocitos) y defensa (linfocitos). Son mayores que los hemates,
pero menos numerosos (unos siete mil por milmetro cbico), son
clulas vivas que se trasladan, se salen de los capilares y se
dedican a destruir los microbios y las clulas muertas que
encuentran por el organismo. Tambin producen anticuerpos que
neutralizan los microbios que producen las enfermedades infecciosas.

Las plaquetas son fragmentos de clulas muy pequeos, sirven para taponar las heridas
y evitar hemorragias.

El corazn
El corazn es un rgano que posee cavidades, similar al tamao del puo, encerrado en
la cavidad torcica, en el centro del trax en un lugar denominado mediastino, entre los
pulmones, sobre el diafragma, dando nombre a la "entrada" del estmago o cardias.
Histolgicamente en el corazn se distinguen tres capas de diferentes tejidos que, del
interior al exterior se denominan endocardio, miocardio y pericardio. El endocardio est
formado por un tejido epitelial de revestimiento que se contina con el endotelio del
interior de los vasos sanguneos. El miocardio es la capa ms voluminosa, estando
constituido por tejido muscular de un tipo especial llamado
tejido muscular cardaco. El pericardio envuelve al corazn
completamente.

El corazn est dividido en dos mitades que no se comunican


entre s: una derecha y otra izquierda, La mitad derecha
siempre contiene sangre pobre en oxgeno, procedente de las
venas cava superior e inferior, mientras que la mitad
izquierda del corazn siempre posee sangre rica en oxgeno y que, procedente de las
venas pulmonares, ser distribuida para oxigenar los tejidos del organismo a partir de
las ramificaciones de la gran arteria aorta. En algunas cardiopatas congnitas persiste
una comunicacin entre las dos mitades del corazn, con la consiguiente mezcla de
sangre rica y pobre en oxgeno, al no cerrarse completamente el tabique interventricular
durante el desarrollo fetal.
Cada mitad del corazn presenta una cavidad superior, la aurcula, y otra inferior o
ventrculo, de paredes musculares muy desarrolladas. Existen, pues, dos atrios o
aurculas: derecha e izquierda, y dos ventrculos: derecho e izquierdo. Entre la aurcula
y el ventrculo de la misma mitad cardiaca existen unas vlvulas llamadas vlvulas
atrioloventriculares (tricspide y mitral, en la mitad derecha e izquierda
respectivamente) que se abren y cierran continuamente, permitiendo o impidiendo el
flujo sanguneo desde el ventrculo a su correspondiente atrio. Cuando las gruesas
paredes musculares de un ventrculo se contraen (sstole ventricular), la vlvula atrio
ventricular correspondiente se cierra, impidiendo el paso de sangre hacia la aurcula,
con lo que la sangre fluye con fuerza hacia las arterias. Cuando un ventrculo se relaja,
al mismo tiempo la aurcula se contrae, fluyendo la sangre por esta sstole auricular y
por la abertura de la vlvula auriculoventricular.

Como una bomba, el corazn impulsa la sangre por todo el organismo,


realizando su trabajo en fases sucesivas. Primero se llenan las cmaras
superiores o aurculas, luego se contraen, se abren las vlvulas y la
sangre entra en las cavidades inferiores o ventrculos. Cuando estn
llenos, los ventrculos se contraen e impulsan la sangre hacia las
arterias. El corazn late unas setenta veces por minuto y bombea todos
los das unos 10.000 litros de sangre.

El corazn tiene dos movimientos:


Uno de contraccin llamado sstole y otro de dilatacin llamado distole. Pero la sstole
y la distole no se realizan a la vez en todo el corazn, se distinguen tres tiempos:
Sstole Auricular: se contraen las aurculas y la sangre pasa a los ventrculos que estaban
vacos.
Sstole Ventricular: los ventrculos se contraen y la sangre que no puede volver a las
aurculas por haberse cerrado las vlvulas bicspide y tricspide, sale por las arterias
pulmonares y aorta. Estas tambin tienen, al principio, sus vlvulas llamadas vlvulas
sigmoideas, que evitan el reflujo de la sangre.
Distole general : Las aurculas y los ventrculos se dilatan, al relajarse la musculatura,
y la sangre entra de nuevo a las aurculas.
Los golpes que se producen en la contraccin de los ventrculos originan los latidos, que
en el hombre oscilan entre 70 y 80 latidos por minuto.
Las Arterias: Son Durante los perodos de reposo el corazn
vasos gruesos y tiene aproximadamente 70 pulsaciones por
elsticos que nacen
minuto en un individuo adulto del sexo
en los ventrculos,
aportan sangre a los masculino, y en este mismo intervalo
rganos del cuerpo bombea aproximadamente cinco litros de
por ellas circula la sangre. El estmulo que mantiene este ritmo
sangre a presin
es completamente autorregulado. Incrustada
debido a la
elasticidad de las en la aurcula derecha se encuentra una
masa de tejido cardacos especializados que recibe el nombre de nodo sensual o ganglio
seno auricular (SA). Este nodo SA (donde se origina el destello en la imagen que ves)
ha sido a veces denominado el marcapaso del corazn por cuanto establece el ritmo
bsico de las pulsaciones de este rgano. Las fibras del msculo cardaco, como todas
las clulas, presentan exteriormente una carga elctrica positiva y una carga elctrica
negativa en el interior . En el "marcapasos" se produce una descarga espontnea setenta
veces por cada minuto. Esto, a la vez, produce la descarga en las fibras musculares
circundantes de la aurcula; a su turno, esto causa una tenue onda elctrica que recorre
las aurculas y hace que estas se contraigan. Cuando la corriente llega a los islotes de
tejido conjuntivo que separan las aurculas y los ventrculos, es absorbida por el

ganglio auriculoventricular (A-V). Este se comunica con un sistema de


fibras ramificadas que llevan la corriente a todas las regiones de los
ventrculos, los que entonces se contraen vigorosamente. Esta contraccin
recibe el nombre de sstole. Ver explicacin con grfico animado

Los vasos sanguneos

Los vasos sanguneos (arterias, capilares y venas) son conductos


musculares elsticos que distribuyen y recogen la sangre de todos los
rincones del cuerpo. Se denominan arterias a aquellos vasos sanguneos que
llevan la sangre, ya sea rica o pobre en oxgeno, desde el corazn hasta los
rganos corporales. Las grandes arterias que salen desde los ventrculos del
corazn van ramificndose y hacindose ms finas hasta que por fin se
convierten en capilares, vasos tan finos que a travs de ellos se realiza el
intercambio gaseoso y de sustancias entre la sangre y los tejidos. Una vez
que este intercambio sangre-tejidos a travs de la red capilar, los capilares
van reunindose en vnulas y venas por donde la sangre regresa a las
aurculas del corazn.

Las Arterias: Son vasos gruesos y elsticos que nacen en los ventrculos,

aportan sangre a los rganos del cuerpo por ellas circula la sangre a presin debido a la
elasticidad de las paredes. Del corazn salen dos Arterias : 1) El tronco pulmonar que
sale del ventrculo derecho y lleva la sangre a los pulmones y 2) La aorta que sale del
ventrculo izquierdo forma el arco artico (cayado) del cual emergen arterias para
cabeza, cuello y miembros superiores, desciende como aorta tracica y al atravesar
diafragma cambia a aorta abdominal que irriga las estructuras abdominales. Finalmente
se divide en dos arterias ilacas. De la aorta se originan las siguientes ramas:

Las cartidas: Aportan sangre oxigenada a la cabeza.


Subclavias: Aportan sangre oxigenada a los miembros superiores.
Heptica: Aporta sangre oxigenada al hgado.
Esplnica: Aporta sangre oxigenada al bazo.
Mesentricas: Aportan sangre oxigenada al intestino.
Renales: Aportan sangre oxigenada a los riones.
Ilacas: Aportan sangre oxigenada a los miembros inferiores.

Tronco Celaco: Es un arteria de la aorta abdominal que se trifurca para dar irrigacin al
estmago, hgado y bazo.

Miembros Superiores: de la subclavia se forma las axilar que se transforma en braquial


y sta en radial y ulnar que se unen en mano formando los arcos arteriales.

Miembros Inferiores: de la ilaca externa se forma la femoral que se continua como


tibial y fibular.