Anda di halaman 1dari 7

Ethos, pathos y logos en la retrica de Aristteles

Introduccin

La retorica de Aristteles tiene un lugar privilegiado en cuanto a tratados de


retorica se refiere. Su transcendencia se debe a que es el primer tratado que
ilustra la dimensin lgica, tica y poltica en el lenguaje bajo una metodologa
dialctica. Aristteles, parte de los principios lgicos para explicar los principios
ticos y a su vez, los principios polticos, de tal forma que la retrica es un estudio
que se relaciona con temas ticos y polticos pero no forma parte de ellos. La gran
virtud del tratado Aristotlico radica en la separacin de la retorica de la ciencia
poltica y de la tica, distincin, que no se haba realizado antes por los estudiosos
del tema.

Partiendo de dicha separacin, me es grato hablar sobre un tema


fundamental en la concepcin Aristotlica de la retorica: la importancia de los
conceptos ethos, pathos y logos dentro de la estructura de la argumentacin
retrica. Pues considero que son el fundamento bajo el que se rige la estructura
del argumento.

El objetivo de este trabajo es ilustrar los tres enfoques persuasivos que


puede seguir un argumento dentro de la elaboracin del discurso. El
comportamiento del que habla, las afecciones del oyente y el contenido del propio
discurso. Los cuales se clasifican dentro los conceptos de ethos, pathos y logos
respectivamente.

En primera instancia explicar el ejercicio de la retorica como fin para la


persuasin, para ello, partir de las definiciones de retrica que utiliza Sam Leith
en su texto Me hablas a m? esto con el propsito de esclarecer las definiciones
que realiza Aristteles en la Retorica, posteriormente, hablar de la formulacin de
argumentos, proceso conocido como invencin. Para adentrar al lector en la
inmediaciones de lo probable como carcter de la argumentacin. Expondr,
finalmente, las tres especies de argumentos y sus implicaciones persuasivas en el
orador y en el oyente.

Desarrollo

En las primeras paginas del texto, Sam arroja la primera definicin de retrica. Nos
dice que, en el sentido ms simple posible, la retorica es: el arte de la persuasin:
el intento de un ser humano de influir en otro mediante palabras. 1 Despus nos
dice que: La retrica es un campo del conocimiento: es decir, algo susceptible de
ser analizado y comprendido de la misma forma que la poesa. 2

Estas primeras definiciones nos abren el panorama general en el cual se


desarrolla la propuesta del libro, que es, segn el propio autor, que el lector
obtenga la nocin de los principios subyacentes de la retrica. 3

Sam, parte del supuesto de que el lenguaje es inestable, y que


prcticamente la retrica tiene lugar en cualquier mbito de la vida cotidiana y del
conocimiento en general. Por lo que, la retrica no puede ser analizada en sentido
abstracto, sino en un rasgo constitutivo del hombre en tanto ser de lenguaje. La
nocin de lo abstracto del lenguaje da paso a una visin de la retrica en distintas
dimensiones, es decir, no como un estudio lineal-conceptual, sino como un saber
terico-prctico lleno de distintos matices y caras.

1 Ibd. p.10.
2 dem.
3 Ibd. p.13
Aproximaciones al arte retrico

Sea pues retrica la facultad de encontrar en


cada caso lo que pueda ser convincente 4

Qu es propio de la retrica? Parece que el objeto de estudio de la retrica no es


un a ciencia o una actividad en concreto, sino que la retrica se puede aplicar a
cualquier estudio especifico del saber. Esto ya se poda observar en el Gorgias de
Platn. Cuando Scrates le cuestiona al mismo Gorgias de qu es objeto la
retrica, a lo que Gorgias responde que es el arte de la persuasin 5.

No es posible hablar de persuasin en vaco, o sin contenido. Pues cuando


alguien nos persuade nos inculca un saber, y nos hace pensar que dicho saber es
digno de creer. As por ejemplo, alguien que quiera persuadirnos de escuchar un
tipo de msica est obligado a hablar de msica, y debe poseer conocimientos
sobre msica, pero el objeto de sus argumentos no es la msica en s, sino
convencernos de que, efectivamente, escuchemos la recomendacin que nos
hace. De la misma forma, la retorica no estudia algn rea del conocimiento.
Estudia la mejor forma posible de estructurar los argumentos para llegar a algn
fin.
El estudio de la retorica, entonces, versa sobre la probabilidad que tiene un
argumento de triunfar. Para que un argumento triunfe es necesario que sea
convincente y para que sea convincente requiere causar un efecto en nosotros.

Para explicar las tres especies de argumentos, tomar en cuenta la


oportuna esquematizacin que Sam Leith, puntualiza. En el cual hace la distincin
de cinco partes de la retrica (distincin que no est en Aristteles, pero que el
autor toma de los grandes retricos latinos) las cuales distingue como: inventio,
dispositio, elocutio, memoria, pronuntiatio. Que se traducen como: invencin,

4 Retrica, libro I
5 Gorgias, 452e.
disposicin, elocucin, memoria, accin.6 Me enfocar nicamente en la parte de
la invencin, pues es ah donde se habla de la distincin entre las especies de
argumentos.

Existen distintas vas por las que un argumento puede ser convincente.
Aristteles las identifico como especies de argumentos, el primero versa sobre la
imagen que presenta el orador ante el publico, y es el que se refiere al ethos, el
segundo, pathos, versa sobre las afecciones que causa el discurso en los oyentes,
y el tercero referente al logos, trata sobre el contenido lgico que posee el
discurso. Es decir, que un argumento puede ser convincente tanto por el carcter
del orador, como por su capacidad de provocar sentimientos en el oyente, y
adems, por la estructura de los silogismos que utilice.

Durante el proceso de invencin el orador debe formular sus argumentos,


imaginar cuales se pueden presentar a favor o en contra de una posicin dada 7 y
hacer un proceso de seleccin en el cual organizar los argumentos que tienen
mayor posibilidad de convencer. Las tres vas son el fundamento de cualquier
argumento, de tal forma que el triunfo del mismo depende de la correcta utilizacin
de las tres, o de alguna de ellas.

Ethos

El ethos es cuando el discurso es dicho de tal forma que hace al orador digno de
crdito.8 Es la carta de presentacin, lo que va a posicionar al orador como alguien
confiable o no. Si alguien nos quiere convencer de algo primero debe demostrar
que debemos creerle, de lo contario debilitara mucho su discurso y posiblemente
no acabe por convencernos.

6 Me hablas a m?, p 36.


7 Me hablas a m?, p. 37.
8 Retrica, 1356a.
La demostracin del argumento del ethos radica en el carcter del orador,
en su forma de ser. Quin es, qu hace y por qu debera creerle. En ese sentido,
demanda una demostracin de autoridad. El orador supone cierta autoridad que lo
acredita a hablar del tema y lo hace confiable. Pero, para ganar la autoridad no
basta con saber quien es el que habla y que ha hecho, sino que, efectivamente,
debe convencernos mediante el discurso que debemos creerle.

Para ser digno de crdito, el orador debe desarrollar un vnculo con el


pblico. Se debe mostrar como alguien honrado y confiable. Debe caerle bien a
los oyentes. Para establecer el vnculo el orador debe mostrarse como un igual,
mostrar que comparte los intereses del pblico y que sufre de los mismos dolores.
Se debe mostrar humano para que el otro se reconozca en l y pueda desarrollar
la confianza necesaria como para darle fiabilidad a su discurso.

El vnculo entre el orador y el pblico solo es posible cuando el orador


conoce el ethos del pblico. Saber a quien va dirigido el discurso implica tambin
la direccin que va a tomar el mismo.

Tener en cuanta el carcter, los intereses o incluso las aspiraciones del


oyente posicionan al orador en un terreno ms cmodo para comenzar el discurso.
El ethos, es la base sobre la que se va a posicionar la cadena de argumentos
siguientes, por lo que la primera impresin puede significar un rechazo por parte
del publico o un xito rotundo.

Logos

Como la retrica, a diferencia de la dialctica, no trabaja con certezas no requiere


de una demostracin lgica. La retrica no demuestra si una proposicin es
verdadera o falsa, sino que versa en el mbito de lo verosmil, es decir, sobre lo
que tiene mayor posibilidad de acontecer.
Esto no quiere decir que la retorica no tiene demostracin alguna,
simplemente que la estructura de la demostracin retrica es no es el silogismo de
la dialctica o de la ciencias. La retrica cuenta con su propia especie de silogismo
para demostrar proposiciones.

Aristteles denomin entimema a la demostracin retorica. El entimema es


una especie de silogismo que la retrica utiliza para demostrar la verosimilitud de
un hecho. Al igual que el silogismo, el entimema parte de premisas para llegar a
una conclusin. Con la diferencia que, mientras que el silogismo parte de dos
premisas necesarias para llegar a una conclusin necesaria, el entimema no parte
de premisas necesarias, sino probables. Por lo que la conclusin es probable
tambin.9

El logos es el encargado de revisar la estructura del discurso, de revisar


que los silogismos estn bien desarrollados y que los argumentos tengan
coherencia, es decir que sean probables. A mayor coherencia el argumento suena
ms razonable y si es ms razonable es mas probable, por tanto, es ms
convincente.

Para que los argumentos sean probables, el discurso debe sonar comn
para el oyente, debe de apelar a lo que el oyente ya piensa, o a lo que est ms
familiarizado.

Pathos

Consiste en generar emocin en la audiencia. El discurso, adems de apelar al


ethos y al logos, apela al pathos o al padecer. En este sentido, los padecimientos
que pueden surgir en el hombre ayudan a generar un argumento persuasivo que
funciona en la retrica. Y ayuda bastante cuando se quiere convencer.

9 Retrica, 1357a
En palabras de Sam Leith el poder persuasivo de la emocin solo es eficaz
en la medida en que es emocin compartida 10. Es claro que las emociones que se
pueden presentar en el pblico son comunes a todos, representan la humanidad
de la que todos formamos parte y estamos tan familiarizados con las emociones
como alegra, tristeza, ira que las pasamos por alto como algo natural en el
hombre.
Pero a qu se debe el poder de convencimiento que se les atribuye a las
emociones? Segn Aristteles el pathos opera en la parte irracional del alma 11,
puesto que cuando padecemos alguna de estas emociones, la fuerza es tan
grande que nos hace realizar juicios que en un estado normal no pareceran muy
adecuados.

Cuando el pathos se encuentra ante los juicios no escatima riesgos, la


fuerza de la decisin es tan grande que llega hasta las ultimas consecuencias, en
cambio, el logos es ms prudente, y ante los juicios busca siempre lo ms
conveniente y razonable.

Esta caracterstica decisiva es la principal arma del pathos, y lo que le da un


papel privilegiado dentro de la invencin de argumentos. Si existe una fuerza que
es capaz de convencer ante lo que no parece razonable, y ms aun, que obligue
al hombre a actuar siguiendo esos argumentos no razonables, es evidente que
ser una herramienta infinitamente til para el retorico.

Conclusin

10 Me hablas a m?, p. 50.


11 tica Nicomquea, 1102a-1102b.