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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE

FACULTAD DE CIENCIAS EXACTAS Y NATURALES Y AGRIMENSURA

MAESTRA EN SISTEMAS Y REDES DE TELECOMUNICACIONES

REDES DE COMUNICACIONES I

ABEL ALEJANDRO GRELA

RICARDO LUIS PORTILLO

JORGE ERNESTO VEGLIA

JULIN IGNACIO VEGLIA

TEMA: Fibras pticas Generalidades y Procesos


de Fabricacin
1. INTRODUCCIN
Como portadora de informacin, en poco ms de 10 aos la fibra ptica se ha
convertido en una de las tecnologas ms avanzadas que se utilizan como medio de
transmisin de informacin. Este novedoso material vino a revolucionar los procesos de las
telecomunicaciones en todos los sentidos, desde lograr una mayor velocidad en la
transmisin y disminuir casi en su totalidad los ruidos y las interferencias hasta multiplicar
las formas de envo en comunicaciones y recepcin por va telefnica.

Las fibras pticas son filamentos de vidrio de alta pureza extremadamente compactos.
El grosor de una fibra es similar a la de un cabello humano. Fabricadas a alta temperatura
con base en silicio, su proceso de elaboracin es controlado para permitir que el ndice de
refraccin de su ncleo, que es la gua de la onda luminosa, sea uniforme y evite las
desviaciones. Entre sus principales caractersticas se pueden mencionar que son
compactas, ligeras, con bajas prdidas de seal, amplia capacidad de transmisin y un alto
grado de confiabilidad debido a que son inmunes a las interferencias electromagnticas de
radio-frecuencia. Las fibras pticas no conducen seales elctricas por lo tanto son ideales
para incorporarse en cables elctricos sin ningn componente conductivo y pueden usarse
en condiciones peligrosas de alta tensin. Tienen la capacidad de tolerar altas diferencias de
potencial sin ningn circuito adicional de proteccin y no hay problemas debido a los cortos
circuitos Tienen un gran ancho de banda, que puede ser utilizado para incrementar la
capacidad de transmisin con el fin de reducir el costo por canal.

1.1. Concepto de transmisin


En un sistema de transmisin por fibra ptica existe un transmisor que se encarga de
transformar las ondas electromagnticas en energa ptica o luminosa, por lo que se la
considera el componente activo de este proceso. Una vez que es transmitida la seal
luminosa por las fibras, en otro extremo del circuito se encuentra un tercer componente al
que se le denomina detector ptico o receptor, cuya misin consiste en transformar la seal
luminosa en energa electromagntica, similar a la seal original. El sistema bsico de
transmisin se compone en este orden, de seal de entrada, amplificador, fuente de luz,
corrector ptico, lnea de fibra ptica (primer tramo), empalme, lnea de fibra ptica (segundo
tramo), corrector ptico, receptor, amplificador y seal de salida.
Los diodos emisores de luz y los diodos lseres son fuentes adecuadas para la
transmisin mediante fibra ptica, debido a que su salida se puede controlar rpidamente
por medio de una corriente de polarizacin. Adems su pequeo tamao, su luminosidad,
longitud de onda y el bajo voltaje necesario para manejarlos son caractersticas atractivas.

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 1


2. ANTECEDENTES Y MARCO DE DESARROLLO
La historia de la comunicacin por fibra ptica es relativamente corta. En 1977, se
instal un sistema de prueba en Inglaterra; dos aos despus, se producan ya cantidades
importantes de pedidos de este material. Antes, en 1959, como derivacin de los estudios
en fsica enfocados a la ptica, se descubri una nueva utilizacin de la luz, a la que se
denomin rayo lser, que fue aplicado a las telecomunicaciones con el fin de que los
mensajes se transmitieran a velocidades inusitadas y con amplia cobertura. Sin embargo,
esta utilizacin del lser era muy limitada debido a que no existan los conductos y canales
adecuados para hacer viajar las ondas electromagnticas provocadas por la lluvia de
fotones originados en dicha fuente.
Fue entonces cuando los cientficos y tcnicos especializados en ptica dirigieron sus
esfuerzos a la produccin de un ducto o canal, conocido hoy como la fibra ptica. En 1966
surgi la propuesta de utilizar una gua ptica para la comunicacin.

3. ESTRUCTURA
La fibra ptica es una hebra muy fina, de un vidrio muy especial, que puede ser de
solamente 125 micras de dimetro. El centro de la hebra -l ncleo (cristal de silicio)- posee
un alto ndice de refraccin. Algunas fibras de vidrio tienen un dimetro de ncleo de
nicamente 50 micras, que tiene un ndice de refraccin de tipo gradual. La importancia de
contar con un ncleo de este tipo es conseguir un ncleo que posea un ancho de banda
algo mayor que el que tendra otro cuyo ndice de refraccin fuera idntico en todas partes.
El revestimiento del ncleo que se denomina cubierta (silicona) y que tiene un ndice
de refraccin menor, a fin de asegurar que la onda se mantenga en el ncleo, sin
refractarse. Para hacerlo ms robusto y prevenir daos a la cubierta, se agrega una
proteccin o envoltura (poliuretano) sobre la cubierta, que generalmente es de algn
tipo de material plstico. En la Figura 3.1 se visualizan las tres partes que componen una
fibra ptica.

Figura 3.1. Componentes de una fibra ptica

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4. MODELO DE PROPAGACIN
4.1. Introduccin
El canal de fibra ptica no permite que los rayos de luz que transmiten informacin
escapen de su interior. Es capaz de manejar la transmisin de manera bidireccional.
Adems, posee ventajas nicas en cuanto a eliminacin de ruidos e interferencias. Cada
tipo de fibra ptica conduce determinadas frecuencias de luz mejor que otras frecuencias.
Se debe generar la frecuencia de luz apropiada para un tipo de fibra dada.
La luz es un componente del espectro electromagntico, y como tal tiene una
velocidad en el espacio libre, de aproximadamente 3 x 108 m/seg. Este valor es una
constante en el espacio libre, pero flucta al atravesar medios materiales, dependiendo de
las caractersticas del material.

4.2. Reflexin y refraccin de la Luz


Si una onda viaja de un medio a otro, cambiar de direccin en el caso en que los dos
materiales posean diferentes propiedades de conductividad de rayos luminosos. La razn de
este fenmeno es que los rayos que se reflejan en el objeto cambian de direccin al ingresar
en otro medio con distinta conductividad.

4.3. Leyes de refraccin y reflexin Ley de Snell


En la trayectoria de un el rayo que incide sobre la superficie de un medio diferente, se
denomina ngulo de incidencia al medido desde una perpendicular a esa superficie. Los
rayos reflejados y refractados estn situados en un plano que contiene el rayo incidente y la
perpendicular (normal) a la superficie del material de reflexin o refraccin. W. Snell formul
la ley relacionada con estos fenmenos en el ao 1621, cuya expresin es:

n1 sen(1) = n2 sen(2) (Fig. 4.1)

lo que expresa que la relacin de los ndices de refraccin es igual a la relacin de los senos
del ngulo de incidencia y el ngulo de refraccin.

Figura 4.1. Ley de Snell

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Si la onda lumnica pasa de un medio de ndice mayor a uno menor (para el caso de la
fibra ptica, de ncleo a cubierta), el ngulo del rayo refractado respecto a la normal ser
mayor. Aumentando el ngulo de incidencia, para un determinado valor denominado ngulo
crtico, la refraccin ser de 90 respecto a la normal, esto es, el rayo refractado viajar
paralelo a la superficie de separacin entre los medios. Para ngulos de incidencia
superiores a este valor, el rayo no se refracta, y se refleja completamente dentro del medio
original con un ngulo de reflexin igual al de incidencia.

5. DEGRADACIN DE LA SEAL
5.1. Prdida de potencia ptica (Atenuacin)
La atenuacin de la seal, tambin conocida como prdida de la fibra o prdida de
seal, es una de las propiedades ms importantes de una fibra ptica, porque determina el
mximo de separacin entre repetidoras. Como stas son costosas de fabricar, instalar y
mantener, es un factor de gran influencia sobre el sistema de costos.
La luz que viaja en una fibra ptica pierde potencia con la distancia que recorre. Esta
prdida es funcin de la longitud de onda y de las impurezas e imperfecciones del material
por el cual se propaga. Se miden en decibeles por kilmetro (dB/Km), y se calculan como:

a = 10 log ( Pin / Pout) / L


Donde:
a = atenuacin en decibeles por Kilmetro [dB/Km]
Pin = Potencia de entrada
Pout = Potencia de salida
L = longitud
En la Fig. 5.1 se grafica la relacin entre la atenuacin y la longitud de onda

Figura 5.1. Relacin entre atenuacin y longitud de onda

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5.2 Clasificacin de las prdidas
5.2.1. Prdidas Extrnsecas: que comprenden:
Prdidas por curvatura (radiacin): se producen porque los rayos de luz en el exterior de
una curva pronunciada no pueden viajar con suficiente para mantener una fase constante de
la onda, y se pierden. Tambin pueden ocurrir en escala ms pequea, causadas por la
proteccin exterior de la fibra, la fabricacin, el procedimiento de instalacin, etc.,
denominndose prdidas por micro curvaturas y pueden ser significativas para grandes
distancias.

Figura 5.2. Prdidas por curvatura

Prdidas por conexin y empalmes: los empalmes mecnicos tienen generalmente las
mayores prdidas, a menudo en el rango que va desde 0,2 dB a 1.0 dB, dependiendo del
tiempo. Los empalmes por fusin tienen prdidas ms bajas, generalmente menores de 0,2
dB con la utilizacin de un buen equipo se logran prdidas de 0,07 dB. Estas prdidas
principalmente son causadas por problemas de alineacin (figura 5.3):
a) mala alineacin lateral: es el desplazamiento axial o lateral entre dos piezas de cable
contiguas. La prdida puede ser desde unas dcimas a varios dB. Es insignificante si
los ejes de las fibras estn alineados dentro del 5 % del dimetro de la fibra.
b) mala alineacin de la separacin o separacin de la extremidad: cuando se realiza un
empalme las fibras deben tocarse. Si estn separadas, mayor ser la prdida de la luz.
c) mala alineacin angular o desplazamiento angular: si el desplazamiento angular es
menor que 2, la prdida ser menor de 0,5 dB.
d) acabado de superficie imperfecta: las puntas de las dos fibras unidas deben estar
altamente pulidas y encuadrarse juntas adecuadamente. Si las puntas de las fibras
estn a menos de 3 de la perpendicular, las prdidas sern menores de 0,5 dB.

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Figura 5.3. Prdidas por conexin

Las prdidas de los conectores de fibra ptica estn frecuentemente en el rango que va
desde 0,3 dB a 1,5 dB, y dependen en gran medida del tipo de conector utilizado.

5.2.2. Prdidas intrnsecas: que comprenden:


Prdidas inherentes a la fibra: que a su vez pueden dividirse en:

Absorcin: anlogas a la disipacin de potencia en los cables de cobre, las impurezas en


las fibras absorben la luz y la convierten en calor. El vidrio ultra puro utilizado para
fabricar fibras es aproximadamente 99,999% puro. Aun as, las prdidas entre 1 y 1000
dB/Km son tpicas. Hay tres factores que contribuyen a esta clase de prdidas:
- Absorcin ultravioleta. Es provocada por electrones de valencia en el material de silicio
del cual se fabrican las fibras.
- Absorcin infrarroja: resultado de fotones que son absorbidos por los tomos de las
molculas en el ncleo de vidrio, provocando vibraciones mecnicas aleatorias tpicas
de calentamiento.
- Absorcin de resonancia de ion: causada por los iones OH en el material. La fuente de
estos iones son molculas de agua que han sido atrapadas en el vidrio durante el
proceso de fabricacin. Tambin es causada por las molculas de metales tales como
hierro, cobre y cromo.
Por dispersin de Rayleigh: responde a las prdidas de luz debido a variaciones en la
densidad ptica, composicin y estructura molecular. Durante el proceso de fabricacin,
el vidrio es producido en fibras largas, de un dimetro muy pequeo. En esta etapa el
vidrio est en un estado plstico (no lquido y no slido). La tensin aplicada al vidrio
durante este momento causa que el vidrio se enfre y desarrolle irregularidades sub
microscpicas en la fibra. Cuando los rayos de luz que se estn propagando por una fibra
chocan contra una de stas impurezas, se difractan, provocando la denominada prdida
por dispersin de Rayleigh.

La figura 5.4 muestra las prdidas totales por absorcin en la fibra ptica:

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Figura 5.4. Prdidas totales por absorcin

Prdidas resultantes de la fabricacin de la fibra

Las irregularidades durante el proceso de fabricacin pueden dar lugar a prdidas de


rayos luminosos. Por ejemplo, un cambio de 0,1% en el dimetro del ncleo puede significar
una prdida de 10 dB/Km. Por lo tanto es muy importante mantener una alta precisin
durante todo el proceso de fabricacin de la fibra para minimizar las prdidas.

Reflexin de Fresnel

La reflexin de Fresnel ocurre en cualquier frontera de un medio donde cambie el


ndice de refraccin, causando que una parte de los rayos incidentes sean reflejados al
primer medio. El extremo de una fibra es un buen ejemplo de este hecho. La luz, que viaja
del aire al ncleo de la fibra, es refractada al ncleo. Sin embargo, parte de la luz, alrededor
del 4 %, es reflejada devuelta al aire. La cantidad que se refleja puede calcularse utilizando
la siguiente frmula:
Potencia de luz reflejada en la frontera:

Luz reflejada (%) = 100 x (n1-n2)2 / (n1+n2)2


Donde n1 = ndice de refraccin del ncleo

n2 = ndice de refraccin del aire

5.2.3. Prdidas por dispersin


El ancho de banda de una fibra ptica est limitado por la dispersin total de la fibra
(ensanchamiento del pulso). La dispersin limita la capacidad de transmisin de informacin
porque los pulsos se distorsionan y se ensanchan, solapndose unos con otros y

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hacindose indistinguibles para el equipo receptor. Para evitar que esto ocurra, los pulsos se
deben transmitir a una frecuencia menor, reduciendo la velocidad de transmisin de datos.
La dispersin es en funcin de la longitud de la fibra ptica, cuanto mayor sea ms
pronunciado ser el efecto. Puede dividir en dos categoras: dispersin cromtica y
dispersin modal (tambin llamada dispersin multimodo). La dispersin cromtica puede
ser posteriormente subdividida en dispersin gua-onda y dispersin material.

Dispersin modal

La dispersin, tambin conocida como esparcimiento del pulso, explicada


anteriormente es causada por la diferencia en los tiempos de propagacin de los rayos de
luz que toman diferentes trayectorias por una fibra. Es la apertura del impulso de luz y por lo
tanto su unidad de medida es [ms/Km].

Dispersin cromtica
Las fibras pticas sufren otro tipo de dispersin, la cual est asociada al hecho de que
las fuentes pticas no son monocromticas, a este tipo de dispersin se denomina cromtica
y se debe principalmente a dos fenmenos fsicos:

Dispersin cromtica de material: Dispersin cromtica de material: Los materiales que


se emplean para fabricar fibras pticas tienen ndices de refraccin en funcin de la
longitud de onda, y por lo tanto la velocidad de onda de los fotones es en funcin de su
longitud. Los diodos emisores de luz (LED) emiten luz que contiene una combinacin de
longitudes de onda. Cada longitud de onda, dentro de una seal de luz compuesta, viaja
a una velocidad distinta. En consecuencia, los rayos de luz que simultneamente se
emiten de una LED y se propagan por una fibra ptica no llegan, al extremo lejano de la
fibra, al mismo tiempo. Esto resulta una seal de recepcin distorsionada. La dispersin
cromtica puede eliminarse utilizando una fuente emisora monocromtica tal como un
diodo de inyeccin lser (ILD).
Dispersin cromtica de gua-onda: Esta clase de distorsin es debido a la anchura
espectral de la fuente de luz, cuando el ndice de refraccin permanece constante. La
razn de esto es que la geometra de la fibra causa que la constante de propagacin de
cada modo cambie con la longitud de onda de la luz. Este tipo de dispersin es
prcticamente despreciable.

En las fibras multimodo tanto de ndice de refraccin escaln como gradual,


generalmente la dispersin multimodal es mayor que la dispersin cromtica, por lo que esta
ltima se desprecia en un buen nmero de aplicaciones de telecomunicaciones.

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Una comparacin de los mecanismos de dispersin que sufre un pulso ptico cuando
se propaga a lo largo de una fibra ptica se ilustra en la figura 5.5.

Figura 5.5. Mecanismos de dispersin de un pulso en una fibra ptica

5.3. Ancho de banda


Una medida de la capacidad de transmisin de la informacin de una fibra ptica es el
producto del ancho de banda por la longitud de la fibra, expresado en MHz x Km, donde el
ancho de banda es definido como la frecuencia a la cual la funcin de transferencia registra
una cada de 3 dB.
En los sistemas reales la distorsin del pulso no depende de la inversa de la longitud,
pero es cierto que esta afectado por sta debido a imperfecciones en la estructura,
empalmes, conexiones, variaciones de dimetro y del ndice de refraccin, micro curvaturas,
etc., que se encuentran a lo largo de la fibra. Por lo tanto, basndose en hechos empricos,
la dependencia de la longitud se evala como 1 / (L)1/2. El ancho de banda B de una fibra de
L longitud se define como:
B = B0/Lq
Donde:

B0 = ancho de banda de 1 Km
q = factor de concatenacin @ 0,5

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Figura 5.6.

El amplio ancho de banda de las fibras pticas permite utilizar un gran nmero de
bandas de frecuencia con el ancho suficiente para transportar voz, audio, video y datos
digitales simultneamente y con prcticamente nula diafona e interferencias. Esto significa
una importante reduccin de costos respecto a los cables de cobre.

5.4. Apertura numrica (AN)


La apertura numrica representa la cantidad de luz aceptada por la fibra ptica.
Cuanto ms grande sea la AN mayor ser la cantidad de luz recogida por la fibra de la
fuente de luz emisora.

Se define matemticamente como el seno del ngulo de aceptacin, que es el ngulo


mximo del rayo con respecto a la normal de la seccin de la fibra para el cual la reflexin
interna total tiene lugar en la frontera ncleo-revestimiento. Por lo tanto:

AN = sen = (n12 n22)1/2

Figura 5.7. Apertura numrica de una fibra

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6. CLASIFICACIN DE LAS FIBRAS PTICAS
Las fibras pticas se pueden clasificar segn diferentes criterios: por el modo de
propagacin, por los materiales que conforman el ncleo y el revestimiento, por las
dimensiones del ncleo y del revestimiento, y por las caractersticas de transmisin

6.1. Modo de propagacin

Las fibras pticas se clasifican bajo este criterio de acuerdo a la forma en que los
rayos de luz emitidos se propagan dentro de ellas. Las dos clases principales son las fibras
monomodo (single-mode) y las fibras multimodo (multi-mode)
Existe una ecuacin que establece estas condiciones:

2. . . (2. . )0,5 2,41 = monomodo

2,41 = multimodo

Donde: = radio del ncleo

= longitud de onda

= diferencia entre los ndices de refraccin del ncleo y el revestimiento

= ndice de refraccin del ncleo

6.1.1. Fibras multimodo

Una fibra multimodo es una fibra que puede propagar en ms de una trayectoria los
rayos de luz, ya que posee un ncleo de mayor dimetro que permite una mayor apertura
numrica. El nmero mximo de modos de luz que pueden existir en el ncleo de una fibra
se puede determinar matemticamente por la siguiente expresin:

Nmero de modos de una fibra ptica

= 1 + 2. . (12 22 )0,5 /

Donde: = dimetro del ncleo

1 = ndice de refraccin del ncleo

2 = ndice de refraccin del revestimiento

= longitud de la onda de la luz


Una fibra multimodo se utiliza comnmente en aplicaciones de comunicacin de corta
distancia (generalmente unos pocos kilmetros).
De acuerdo con el perfil del ndice de refraccin las fibras multimodo pueden ser de
ndice escaln o de ndice gradual, como se observa en la Figura 6.1.

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Fibra multimodo de ndice escaln

Las fibras multimodo de ndice escalonado estn fabricadas a base de vidrio, con una
atenuacin de 30 dB/km, o plstico, con una atenuacin de 100 dB/km. Tienen una banda
de paso que llega hasta los 40 MHz/Km. En estas fibras, el ncleo est constituido por un
material uniforme cuyo ndice de refraccin es claramente superior al de la cubierta que lo
rodea. El paso desde el ncleo hasta la cubierta conlleva una variacin brusca del ndice, de
ah su nombre de ndice escalonado.
Este tipo de fibra tiene una apertura de luz grande por lo que permite que ms luz
entre al cable. Los rayos de luz que le pegan a la interface ncleo-revestimiento en un
ngulo mayor que el ngulo crtico se propagan por el ncleo en una manera zigzagueante,
reflejndose continuamente en el lmite de la interface. Por lo contrario, los rayos que
inciden en la interface con un ngulo menor al crtico, entran al revestimiento y se pierden.
Los rayos de luz viajan por caminos muy diferentes en el ncleo de la fibra a la misma
velocidad, con lo cual llegan a su destino en distintos tiempos. Si la luz incidente tiene forma
de pulso, ste se presentar disperso en el otro extremo de la fibra.
Esto restringe la velocidad de transmisin ya que son inversamente proporcionales. Un
pulso ms ancho significa que se pueden enviar menos pulsos por segundo, lo que resulta
una disminucin del ancho de banda de la transmisin. Este factor limita la velocidad de la
transmisin, por lo que la usa en cortas distancias (decenas de metros) y flujos poco
elevados. Su principal ventaja reside en el precio ms econmico.

Fibra multimodo de ndice gradual

Las fibras multimodo de ndice de gradual tienen una banda de paso de 500MHz/Km.
Su principio se basa en que el ndice de refraccin en el ncleo no es nico y decrece
cuando se desplaza del ncleo hacia la cubierta. La luz se propaga a travs de la refraccin
dentro del ncleo produciendo un doblamiento de los rayos de luz emitidos.

Puesto que el ndice de refraccin es una medida de la disminucin de la velocidad de


la luz que viaja en el medio, la velocidad de los rayos de la luz propagada se incrementa
conforme se alejen del centro del ncleo. De esta manera se puede lograr que los rayos de
modos altos lleguen al mismo tiempo que los rayos de modos bajos en el otro extremo de la
fibra ptica, resultando una disminucin de la dispersin modal. Por este motivo tiene un
ancho de banda de transmisin de datos mayor que una fibra de ndice escaln.

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n(r) n(r)

-a 0 a r -a 0 a r

Escaln Gradual

Figura 6.1 ndice de refraccin

6.1.2. Fibras monomodo

Ofrece la mayor capacidad de transporte de informacin. Tiene una banda de paso del
orden de los 100 GHz/km. Los mayores flujos se consiguen con esta fibra, pero es la ms
compleja de implantar, debido al pequeo tamao del ncleo es difcil acoplar la luz a la
fibra. Para todas las conexiones y empalmes de la fibra, se deben utilizar componentes de
alta precisin. Esta clase de fibras slo permite una sola trayectoria para los rayos de luz
que se propagan por su ncleo. Esto se logra reduciendo el dimetro del ncleo de la fibra.
El perfil del ndice de refraccin es similar al de una fibra multimodo de ndice escaln.
En las fibras monomodo, la dispersin modal es nula, por lo que pueden transmitir
simultneamente mayores volmenes de informacin.

Una representacin que ilustra comparativamente la dispersin de los pulsos de luz


propagados a travs de fibras multimodo y monomodo se muestra en la Figura 6.2:

Figura 6.2 Dispersin en fibras multimodo y monomodo

Una comparacin de los tres tipos de fibra se muestra en la Tabla 6.1:

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Tabla 6.1 Tipos de Fibra

6.2. Materiales que conforman el ncleo y el revestimiento


Esencialmente, hay tres variedades de fibras pticas disponibles actualmente. Las
variedades (Tabla 6.2) estn construidas de vidrio, plstico o una combinacin de ambos.
Las fibras con ncleo de vidrio y revestimiento de vidrio, llamadas SCS ofrecen las
mejores caractersticas de propagacin y baja atenuacin. Por otra parte, mecnicamente
son las menos fuertes y las ms susceptibles a los incrementos de atenuacin cuando se
exponen a la radiacin.
Las fibras monomodo siempre tienen ncleo y revestimiento de vidrio. Las fibras con
ncleo de vidrio y revestimiento plstico, frecuentemente llamadas PCS (slice cubierta de-
plstico). Poseen una atenuacin baja y resultan menos afectadas por la radiacin que las
fibras totalmente de vidrio. Estos cables se utilizan mucho en aplicaciones militares.
Las fibras de plstico tienen varias ventajas sobre las fibras de vidrio. En primer lugar
son ms flexibles y como consecuencia ms fuertes que el vidrio. Son fciles de instalar,
pueden resistir mayores presiones, son menos costosas y pesan aproximadamente 60%
menos. La desventaja principal es la alta atenuacin. Como consecuencia las fibras de
plstico se limitan a tramos cortos (edificios).
Por los tanto la seleccin de una fibra para una aplicacin especfica ir en funcin de
los requisitos concretos del sistema y las contrapartidas que ofrece cada tipo.
Adems del vidrio, slice fundida (SO2), en estado puro el dopado es el elemento
principal para la fabricacin de fibras de alta calidad, con bajas prdidas. Se han hecho

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pruebas con otros vidrios compuestos por Na2O+CaO o Na2O+B2O3 logrando disminuir las
elevadas temperaturas del proceso de fabricacin necesarias para trabajar el silicio puro.
Los resultados obtenidos fueron malos, ya que las prdidas de estas fibras son elevadas.
Tabla 6.2 Tipos de materiales en fibras pticas

6.3. Dimensiones del ncleo y del revestimiento


Las dimensiones del ncleo y del revestimiento, estn relacionadas con el modo de
propagacin de la luz. Si el dimetro del ncleo de la fibra es hasta 3 veces mayor que la
longitud de onda, es una fibra monomodo. Por otra parte si el dimetro es mayor que ste
factor es una fibra multimodo. Como se aprecia en la Tabla 6.3 las fibras se fabrican en
cinco grupos principales, teniendo en cuenta los dimetros del ncleo y del revestimiento:
Tabla 6.3 Dimetros comunes de una fibra ptica y de su proteccin [m]

El tamao de una fibra se especifica en el formato ncleo/revestimiento. Por lo


tanto, una fibra 62,5/125 significa que la fibra tiene un ncleo de 62,5 m de dimetro y un
revestimiento de 125 m de dimetro.
El recubrimiento envuelve al revestimiento y puede tener un dimetro de 250 a 500
m. Para la fabricacin de cables se utiliza una proteccin plstica de 900 m de dimetro
que envuelve el recubrimiento.
I. Ncleo: 8 a 10/125 m: Es una fibra monomodo. Se utiliza frecuentemente para
transmisin de datos a alta velocidad o para largas distancias, por su baja atenuacin.
Debido al pequeo dimetro de su ncleo, el equipamiento ptico utiliza conectores de alta
precisin y fuentes lser. Esto implica un alto costo del equipamiento. El equipamiento de
las fibras monomodo a menudo es mucho ms caro que el de las fibras multimodo. Sin
embargo, un cable de fibras monomodo es ms barato que un cable de fibras multimodo.

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II. Ncleo: 50/125 m: La fibra cuyo tamao del ncleo es 50/125 m fue la primera fibra de
telecomunicaciones en venderse en grandes cantidades y es usual hoy en da. Su pequea
apertura numrica y pequeo tamao del ncleo hacen que la potencia de la fuente
acoplada a la fibra sea la menor de todas las fibras multimodo. Sin embargo, de todas las
fibras multimodo, es la que tiene mayor ancho de banda potencial.
III. Ncleo: 62,5/125 m: La fibra de dimetros 62,5/125 m es la ms popular para
transmisin multimodo. Esta fibra tiene un ancho de banda menor que la anterior, pero es
menos susceptible a las prdidas por micro curvaturas. Su mayor AN y su mayor dimetro
de ncleo proporcionan un acoplamiento de luz ligeramente mayor que la fibra 50/125.
IV. Ncleo: 85/125 m: Esta es una fibra de medidas europeas. Tiene buena capacidad
para acoplar luz y utiliza el revestimiento de dimetro estndar de 125 m. Esto permite la
utilizacin de conectores y empalmes estndar con esta fibra.
V. Ncleo: 100/140 m: Es la fibra ms fcil de conectar. Es menos sensible a las
tolerancias del conector y a la acumulacin de suciedad en este. Acopla la mayor cantidad
de luz de la fuente, pero tiene un ancho de banda ms bajo. Se utilizan para tendidos de
longitud intermedia y con muchos conectores que tienen requerimientos de baja velocidad.
No es muy comn y es de compleja fabricacin.
En resumen las caractersticas de las clases de fibra se observan en la Tabla 6.4:
Tabla 6.4 Clases de Fibra

6.4. Caractersticas de transmisin


La longitud de onda es la distancia que ocupa un ciclo de una onda
electromagntica, depende de la velocidad de la luz y de la frecuencia de la onda. Se
enuncia matemticamente como:

= /

donde: = longitud de onda [nm]

= velocidad de la luz [m/s]

= Frecuencia [Hz]

En la Figura 6.3 se ilustra el espectro de longitud de onda electromagntica:

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Figura 6.3 Espectro electromagntico

Se ha descubierto por medio del analticos y experimentales que en varios materiales


existen las llamadas ventanas pticas. Esto significa que a unas determinadas frecuencias,
las ondas pasarn a travs de estos materiales ms fcilmente que a otras frecuencias. En
el caso de las fibras pticas, si se modula a determinadas frecuencias los efectos de la
dispersin y las prdidas de material debidas a propagacin de ondas tienden a cancelarse
unas con otras y crear ventanas. Trabajando en frecuencias an mayores que las
infrarrojas, se puede llegar a conseguir mejores caractersticas de transmisin.

En la Tabla 6.5 se observan las cuatro ventanas (regiones de longitud de onda) que
hoy en da se utilizan para transmitir informacin a travs de una fibra.
Tabla 6.5 Ventanas en la fibra ptica

En la Figura 6.4 se ilustran las tres ventanas utilizadas actualmente:

Figura 6.4 Ventanas de la fibra ptica

Junto a la ventana, los criterios de transmisin ms importantes son la atenuacin


[dB/Km] y el ancho de banda [MHz].

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7. PROCESOS DE FABRICACIN DE FIBRA PTICA
En 1970, Corning Glass Works, en Estados Unidos, fabric la primera fibra ptica de
bajas prdidas, representando un adelanto significativo en la produccin de vidrio de alta
pureza, con contenido de impurezas de ciertos metales de transicin en el vidrio de 10 a 50
partes por mil millones y con una atenuacin de 16 dB/Km. Este evento estimul gran
cantidad de investigaciones y desarrollos a lo largo de todo el mundo, logrando disminuir las
prdidas llegando, hoy en da, a una atenuacin de 0,10 dB/Km

7.1 Requerimientos generales


La performance de la fibra ptica depende, fundamentalmente, del proceso de
fabricacin y los materiales utilizados para los mismos. La materia prima debe ser tan pura
como sea posible para prevenir la absorcin y dispersin de la luz. La contaminacin
durante la fabricacin debe mantenerse lo ms baja posible para asegurar una alta calidad
en el producto terminado.
En la actualidad casi todas las fibras se fabrican a partir de vidrios que tienen un gran
contenido de slice dopado con xidos, tales como los xidos de boro, titanio, germanio o
fsforo. Esto no quiere decir que sea el nico tipo de fibra porque se est experimentando
con otros vidrios (Silicatos de sodio, calcio, plomo, sulfuros, seleniuros, etc.).
El silicio, como otros materiales, presenta una fuerte absorcin en el ultravioleta que
depende de la estructura electrnica de los tomos y en el infrarrojo, la cual est asociada a
las vibraciones de los mismos tomos. Aunque las frecuencias a las que se presentan estos
dos fenmenos estn alejadas de las frecuencias pticas utilizadas, las absorciones
anteriores son tan fuertes que sus bandas de absorcin se extienden algo en la regin
ptica de nuestro inters.
Entre los dopantes que se utilizan para ajustar el ndice de refraccin, los ms
comunes son Ge, P, B. Desde este punto de vista el dopante ms ventajoso es el germanio.
Aparte de los materiales y dopantes utilizados en la fabricacin de la fibra, que son
controlables de modo relativamente fcil, los materiales pueden contener impurezas que
originan importantes absorciones. En este sentido, las impurezas ms perniciosas son el
vapor de agua y los tomos de metales de transicin, tales como el vanadio, cromo, hierro,
manganeso, cobalto y nquel. Estas impurezas se encuentran como iones en los vidrios y su
concentracin debe ser menor de una parte en 109, para que la atenuacin no exceda 1
dB/Km en la regin de longitudes de onda alrededor de 1 mm. La banda de absorcin
causada por los iones Fe++ va de 0,7 a 1,3 mm y la de los iones de Cr++ de 0,6 a 0,7 mm.
La absorcin debido a los OH- surge de la presencia de las molculas de agua en el
vidrio. Los iones OH presentan su lnea de absorcin fundamental a 2,8 mm, pero con

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 18


segundos y terceros armnicos a 1,4 y 0,95 m respectivamente. Para que desaparezcan
estos picos es necesario que la concentracin de los iones OH- sea menor que una parte en
109, constituyendo el denominado vidrio seco. Eliminando el vapor de agua para fibras de
slice dopadas con germanio, la atenuacin en los mnimos a 1,3 y 1,55 m es mucho ms
baja que a 0,85 m.

7.2 Explicacin general de los procesos de produccin


Bsicamente existen dos caminos para la fabricacin de fibras:
1- Primera etapa de fabricacin de la preforma y luego una segunda etapa de fabricacin de
la fibra. Es el ms utilizado hoy en da para la fabricacin de:
- Fibras de alta calidad, con ncleo de vidrio y revestimiento de vidrio (SCS)
- Fibras con ncleo de vidrio y revestimiento de plstico, (PCS)
2- Fabricacin directa de la fibra a partir de la fundicin.

Las guiaondas pticas utilizadas para las telecomunicaciones consisten principalmente


de vidrio de slice (SiO2), con el ncleo de la fibra ptica dopado con germanio y fsforo
para incrementar el ndice de refraccin y posiblemente, boro o flor para reducirlo. En la
figura 7.2 se muestra la variacin del ndice de refraccin de acuerdo con el tipo y
concentracin de los distintos dopantes.

Figura 7.2 Variacin del ndice de refraccin vs tipo dopado

El xido de silicio natural, obtenido en forma de cristales de cuarzo o arena de silicio,


no puede ser usado directamente para la fabricacin de fibra ptica debido a la gran
cantidad de impurezas que contiene tales como xidos de metales. Es por ello que tiene que
ser procesado para purificarlo.

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 19


7.3 Procesos de preparacin de la preforma
Existen distintos procesos de fabricacin de preformas, entre ellos se distinguen cuatro
que consisten en la deposicin de slice dopado:
MCVD: Deposicin modificada de vapor qumico
PCVD: Deposicin de vapor qumico mediante plasma a baja presin
OVPO: Deposicin exterior de vapor mediante oxidacin
VAD: Deposicin axial de vapor

En los dos primeros mtodos la reaccin comienza en el interior de un tubo de silicio,


mientras que en los dos restantes en el exterior de un tubo de silicio.

7.3.1 MCVD (Deposicin modificada de vapor qumico)


Este proceso fue desarrollado por Bell Lababoratories en 1974 y mejorado por
diversos laboratorios de todo el mundo. El proceso comienza a partir de un tubo de silicio
fundido de 96 porciento de pureza cuyas dimensiones, en general, son de aproximadamente
25 mm de radio exterior y 19 mm de radio interior y 1000 mm de longitud. Que contiene
menos de 130 ppm de OH.
El tubo es colocado en una bancada y se lo hace girar, mientras los reactantes pasan
por el interior del tubo acompaados por un gas transportador como puede ser el Ar o N 2. El
calor se aplica exteriormente mediante uno a ms quemadores de gas oxgeno o H2/O2 que
se desplazan lateralmente calentando el tubo.
Las reacciones producidas por los reactantes introducidos dentro del tubo de silicio,
calentado por las llamas de los quemadores, dan lugar a finas partculas de vidrio que son
depositadas en direccin de la posicin del quemador.
A medida que estas partculas son depositadas formando capas, son sintetizadas
simultneamente formando finas capas de vidrio transparente. Esto se logra, moviendo el
quemador a lo largo del tubo en direccin del gas que fluye en su interior. Generalmente de
30 a 100 capas son depositadas por varias pasadas del quemador. La composicin de cada
capa puede ser variada durante cada pasada por la adicin de distintos dopantes en el flujo
de gas. Mediante un programa apropiado de deposicin pueden fabricarse tanto fibras con
ndice escaln como con ndice gradual.
Finalmente, el ltimo paso es la consolidacin de la preforma hueca para dar lugar a
un cilindro macizo de vidrio. Este ltimo proceso se denomina colapsado y es generado por
un fuerte calentamiento exterior de la preforma.(Figura 7.3)

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 20


Figura 7.3

7.3.2 PCVD (Deposicin de vapor qumico mediante plasma a baja presin)


Este proceso fue implementado por Philips (1976). La diferencia principal, y ventaja,
de este mtodo comparado con el MCVD es que un plasma no isotrmico inicia una
reaccin heterognea en la pared interior del tubo. Gracias a este plasma se evita la
formacin de soot (partculas de carbn producto de la combustin incompleta) porque se
trabaja con temperaturas ms bajas. PCVD es un proceso de baja temperatura. La
eficiencia de la deposicin del SiO2 es casi 100% y la del GeO2 85%.
La deposicin del SiO2 y GeO2 ocurre de manera heterognea (slo sobre la pared
interna del tubo) al inicio del plasma. Mediante un resonador de microondas que barre el
tubo se obtienen capas muy finas (0,5 mm) que son depositadas en su paso. La tasa de
deposicin es de 0,5 gr/min. Puede ser aumentada incrementando la energa de las
microondas.

7.3.3 OVPO (Deposicin exterior de vapor mediante oxidacin) Outside Vapor-Phase


Oxidation.
Este proceso fue creado por Corning Glass Works (1973). Tambin es conocido como
OVD, Outside Vapor Deposition.
La diferencia esencial de ste mtodo en comparacin con los dos explicados
anteriormente es que el proceso de deposicin de las finas partculas de slice se realiza
lateralmente en el exterior del tubo de vidrio, provocado por los reactantes que esta vez se
encuentran mezclados con el gas del quemador. Estas partculas, de 0,1 mm de dimetro,
se pegan entre ellas formando una preforma porosa sobre un mandril giratorio. Una vez
finalizada esta etapa, se retira el eje y se sinteriza esta preforma porosa convirtindose en
una preforma de vidrio transparente lista para generar la fibra ptica.

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La composicin de los reactantes cambia con cada una de las capas depositadas, lo
que conduce al perfil de ndice de refraccin deseado tanto en el ncleo como en el
revestimiento.

7.3.4 VAD (Deposicin axial de vapor)


Este proceso fue desarrollado por Ibaraki Electrical Comunications Laboratory (1977) y
es utilizado por la mayora de los productores de fibra japoneses (Sumitomo, Furukawa,
Fujikura). Se denomina VAD, deposicin axial de vapor. De nuevo, los reactantes se
inyectan en la llama de un quemador producindose, como en el mtodo anterior, un chorro
de finas partculas de slice dopado de 0.05 m a 0,2 m que se depositan en el extremo de
una preforma sustrato. La preforma crece en la direccin axial debido al movimiento de
rotacin y de elevacin vertical que sufre el mandril acorde con este crecimiento,
comprobndose su simetra circular y crecimiento uniforme.
La preforma porosa, cuya densidad es de 0,2 0,4 gr/cm3, debe ser consolidada para
transformarse en una preforma transparente lista para someterse al estiramiento para formar
la fibra ptica.

7.4 Comparacin de las distintas tcnicas descriptas para la fabricacin de


preformas
En la tabla 7.1 se realiza una comparacin de todos los mtodos de deposicin de
vapor de slice teniendo en cuenta el nmero de capas depositadas, la tasa de deposicin,
la eficiencia de deposicin de SiO2 y GeO2 y tiempo de fabricacin.

Tabla 7.1. Resumen de los mtodos de fabricacin

7.5 Generacin de la fibra


Las preformas fabricadas por cualquiera de los mtodos mencionados son ahora
estiradas hasta formar la fibra. Pero antes de someterla al proceso de estirado es necesario
exponerla a la llama de un quemador a 1700-1900 C para eliminar cualquier impureza que
se halle incrustada en la superficie de la preforma.

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El siguiente paso es el estirado de la fibra. La preforma se coloca en un horno de
elevada temperatura donde su extremo se calienta hasta 2.100 C. Un sistema de estirado y
arrastre se encarga del movimiento, de la manera que la fibra estirada mantenga un
dimetro exterior de 125-140 m. Durante este proceso los vidrios del ncleo y del
revestimiento mantienen sus relaciones geomtricas, a pesar de la reduccin de dimetro
que en algunos casos puede ser tan alta como 300 a 1. La relacin ncleo a revestimiento y
el perfil de ndice de refraccin del ncleo en la preforma se reproducen perfectamente en la
fibra.
Para proteger la vulnerable fibra de vidrio y para preservar su resistencia inherente, un
primer recubrimiento es aplicado justo despus de su estiramiento. Los recubrimientos
tambin dan resistencia adicional a la fibra eliminando parte del estrs.
En vez de aplicar el recubrimiento en una sola capa, se aplican varios recubrimientos
por capas, cada uno curado separadamente; que permite un gran incremento de la
velocidad de estiramiento. Dos diferentes sistemas de recubrimiento son los ms utilizados
hoy en da. El primero, consiste en depositar un recubrimiento blando que disminuye el
estrs posibilitando bajas prdidas por microcurvaturas (recubrimiento primario). Debido a
una baja resistencia a la abrasin es necesaria la aplicacin adicional de un recubrimiento
duro, usualmente nylon. Este cobertor, a veces llamado recubrimiento secundario, se adapta
ajustadamente al recubrimiento anterior y tiene un dimetro de 0,8 a 1,0 mm. El otro sistema
aplica una o dos capas de acrlico. Lmparas UV de alta potencia curan el o los acrlicos
apenas estirada la fibra.

7.6 Fibras de silicio con recubrimiento plstico


Las fibras PCS (fibras de vidrio con revestimiento plstico). El ncleo de estas fibras
tiene un ndice refractario uniforme. El revestimiento est constituido por un polmero de
bajas prdidas con un bajo ndice de refraccin. La materia prima para producir este tipo de
fibras, generalmente es un rodillo de slice de alta pureza el cual determina el bajo lmite de
prdidas. El cuarzo natural es la opcin ms popular. Fsforo y boro pueden ser agregados
para disminuir la temperatura de fusin del rodillo.
Este rodillo es sometido a la llama de un quemador para eliminar las impurezas
incrustadas en su superficie, que ser la interface entre el ncleo y el revestimiento. Luego
la fibra es estirada de la misma forma que los mtodos anteriores. El recubrimiento protector
es aplicado por los mtodos anteriores, el cual requiere un lquido que cure como material
de recubrimiento. En general se utilizan dos capas de revestimiento: en primer lugar una
capa delgada y suave y una segunda ms rgida; mezclada con el lquido cobertor que
acelera el proceso de curacin y por lo tanto de fabricacin de la fibra.

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7.7 Estiramiento a partir de vidrio fundido
En este mtodo denominado de doble crisol para la fabricacin de las fibras, el vidrio
del ncleo se coloca en el interior del crisol, que tiene un agujero en el fondo, y el material
necesario para el revestimiento se coloca en otro crisol, que tambin posee un agujero
concntrico con el agujero del crisol interior. Cuando el vidrio interior comienza a fluir, el
vidrio del revestimiento inicia tambin el fluido envolviendo y fundindose al vidrio del
ncleo. Luego del estirado, la fibra es enrollada en tambores.
Para poder realizar fibras bajo este proceso se necesitan materias primas de alta
pureza. Esto exige que durante la preparacin se realice un muestreo para asegurar que
nicamente se utilizan materiales de alta pureza.
Los polvos que se utilizan para formar el vidrio (SiO2, B2O3, GeO2, Na2CO3, K2CO3,
CaCO3, BaCO3) son previamente mezclados y calentados en un crisol hasta que se funden
y luego se revuelven.
Tabla 7.2 Composicin y performance de las fibras realizadas con el mtodo de doble crisol

7.8. Fibras plsticas


Las combinaciones ms comunes de materiales para el ncleo y revestimiento son:
ncleo de Poliestireno PS con revestimiento de PMMA (ploy-methyl-methacrylate) y la otra
combinacin de ncleo de PMMA con revestimiento de Fluorinated alkyl-meth-acrylate
copolymer. La fabricacin empieza con la destilacin de monmero, luego la destilacin, la
polimerizacin, el estirado y recubrimiento. El mtodo de estirado es similar al del proceso
de doble crisol.
La clave para obtener fibras de bajas prdidas (55 dB/Km a una determinada longitud
de onda) es la utilizacin de un sistema completamente cerrado en el cual se impide que el
polvo, oxgeno y otros contaminantes se incluyan en la fibra. Otro paso importante para
lograr bajas prdidas es la deuterizacin parcial del PMMA utilizado en el ncleo.

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8. COMPARACIN CON OTROS SISTEMAS CONVENCIONALES DE
TELECOMUNICACIONES.

La fibra ptica se ha convertido en un medio popular para muchos requerimientos de


comunicaciones. Su atractivo se pude atribuir a las muchas ventajas que presenta sobre
otros mtodos de transmisin elctricos convencionales.

8.1. Ventajas
Las principales ventajas de la fibra ptica son:

Gran capacidad: La fibra ptica tiene la capacidad de transmitir grandes cantidades de


informacin. Con la tecnologa presente se pueden transmitir 60.000 conversaciones
simultneamente con 2 fibras pticas. Un cable de fibra ptica [2 cm de dimetro exterior]
puede contener hasta 200 fibras pticas, lo que incrementara la capacidad de enlace a
6.000.000 de conversaciones. En comparacin con las prestaciones de los cables
convencionales, un gran cable multipar puede llevar 2400 conversaciones, un cable coaxial
puede llevar 10.000 conversaciones y un enlace de radio por microondas o satlite puede
llevar 2.000 conversaciones.

Tamao y peso: Un cable de fibra ptica tiene un dimetro mucho ms pequeo y es ms


ligero que un cable de cobre de capacidad similar. Esto lo hace fcil de instalar,
especialmente en localizaciones donde ya existen cables (tales como los tubos ascendentes
de los edificios) y el espacio es escaso.

Interferencia elctrica: La fibra ptica no se ve afectada por la interferencia


electromagntica (EMI) o interferencia de radiofrecuencia (RFI), y no genera por s misma
interferencia. Puede suministrar un camino para una comunicacin limpia en el ms hostil de
los entornos EMI.

Aislamiento: La fibra ptica es un dielctrico. Las fibras de vidrio eliminan la necesidad de


corrientes elctricas para el camino de la comunicacin.

Seguridad: La fibra ptica ofrece un alto grado de seguridad. Una fibra ptica no se puede
intervenir por medio de mecanismos elctricos convencionales como conduccin superficial
o induccin electromagntica, y es muy difcil de pinchar pticamente.

Fiabilidad y mantenimiento: La fibra ptica tiene tambin una larga vida de servicio;
estimada en ms de 30 aos para algunos cables.

Versatilidad: Los sistemas de comunicaciones por fibra ptica son los adecuados para la
mayora de los formatos de comunicaciones de datos, voz y video. Estos sistemas son

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 25


adecuados para RS 232, RS 422, V.35, ETHERNET, ARCNET, FDDI, T1, T2, T3, SONET,
2/4 cable de voz, seas E&M, video compuesto y mucho ms.

Expansin: Los sistemas de fibra ptica bien diseados se pueden expandir fcilmente. Un
sistema diseado para una transmisin de datos a baja velocidad, por ejemplo, T1 (1,544
Mbps), se puede transformar en un sistema de velocidad ms alta, OC-12 (622 Mbps),
cambiando la electrnica. El cable de fibra ptica utilizado puede ser el mismo.

Regeneracin de la seal: La tecnologa presente puede suministrar comunicaciones por


fibra ptica ms all de los 70 Km (43 millas) antes de que se requiera regenerar seas, la
cual puede extenderse a 150 Km (93 millas) usando amplificadores lser.

8.2. Desventajas
Entre sus desventajas relativas pueden mencionarse:
Conversin electro-ptica: Antes de conectar una seal elctrica de comunicacin a una
fibra ptica, la seal debe convertirse al espectro luminoso [850, 1310 o 1550 nanmetros
(nm)]. Esto se realiza por medios electrnicos en el extremo del transmisor, el cual da un
formato propio a la seal de comunicaciones y la convierte en una seal ptica usando un
LED o un lser de estado slido.

Caminos Homogneos: Se necesita un camino fsico recto para el cable de fibra ptica. El
cable se puede enterrar directamente, situar en tubos o disponer en cables areos a lo largo
de caminos homogneos.

Instalacin especial: Debido a que la fibra ptica es predominantemente vidrio de slice, son
necesarias tcnicas especiales para la ingeniera e instalacin de los enlaces.

Reparacin: Un cable de fibra ptica que ha resultado daado no es fcil de reparar. Los
procedimientos de reparacin requieren un equipo de tcnicos con mucha destreza y habilidad
en el manejo del equipamiento. En algunas situaciones puede ser necesario reparar el cable
entero.
En la Tabla 8.1 se presentan las ventajas de los sistemas de transmisin de fibra ptica
en comparacin con los sistemas de cobre.

Tabla 8.1. Cobre vs. Fibra Optica

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Caractersticas Fibra ptica Cobre

Ancho de Banda El ancho de banda en la fibra ptica Los efectos debidos a la


no depende de la frecuencia capacitancia (induccin) tienen
gran influencia en la eficiencia de
(de la seal). Es una funcin del tipo
los cables de cobre que se
de fibra ptica seleccionada y
someten a transmisin de
solamente la distancia tiene algn
frecuencias muy altas. Esto limita
efecto (la fibra monomodo tiene ms
dramticamente el Ancho de
ancho de banda que la fibra
Banda.
multimodo)
Inmunidad a las La Fibra Optica ofrece excelente Los cables de cobre tienen gran
Interferencias inmunidad contra el ruido inducido, afectacin debido a la diafona, el
incluyendo la Diafona y la atenuacin ruido inducido entre los cables y
as como la interferencia producida por otras fuentes de emisin de
por otras fuentes de emisin radiaciones electromagnticas. De
igual manera se requiere realizar
pruebas de desempeo que
contemplen la interferencia entre
las mismas seales que son
portadas por los diferentes cables
que forman un conjunto.

Diferenciales en la Los sistemas basados en Fibra ptica Los cables de cobre que
Tierra Fsica estn completamente aislados porque interconectan diferentes reas
no son afectados por los diferenciales (sites) o incluso dentro del mismo
de resistividad potencial en cada edificio pueden tener diferentes
punto terminal potenciales de resistividad
asociados a los diferentes equipos
instalados. Esto puede resultar en
un gran problema que represente
una inversin muy considerable
para estabilizar los potenciales de
resistencia ohmica.

Prdida por unidad Las fibras pticas monomodo tienen La atenuacin en los cables de
de Distancia prdidas que localizadas en el rango cobre depende de la frecuencia a la
de .2 a .5 dB por Km. La atenuacin que es transmitida la seal. Y son
de las fibras multimodo vara entre 2 y mucho mayores que en los
3.5 dB por Km. equipos en fibra ptica.

Prdidas por Las prdidas debidas a empalmes van Las conexiones de cables de
Conectividad desde .04 dB aproximadamente (en cobre usualmente tienen
fusiones de alta calidad) hasta .5 dB prdidas que se reflejan en 10
para empalmes mecnicos y veces las de la fibra ptica.
acoplamientos pticos

Costos de Los conectores de fibra ptica tienen Las conexiones de cobre


Conectividad un costo promedio de 12 dlares. Los normalmente son ms baratas y
equipos para instalacin de fciles de instalar que las de fibra
conectores varan entre 1.200 y 3.000 ptica.
dolares
Los empalmes mecnicos varan La realizacin de empalmes en
Empalme considerablemente en costo. Los cables de cobre es una prctica
empalmes temporales tienen un ms comn y por lo tanto con
costo de 20 dlares y los de menor costo ya que adems no se

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 27


instalacin permanente pueden llegar requiere equipo especializado
hasta 50 dlares cada uno ms los para realizarlo.
costos asociados del equipo para
instalarlos. Los Empalmes por fusin
tienen un costo inicial muy elevado,
derivado de la adquisicin de la
mquina de empalme (de 20,000 a
70,000 dlares), despus de realizar
la adquisicin del equipo para
empalmar el costo de realizar el
empalme se reduce
considerablemente.

El equipo requerido para realizar Los equipos de prueba para


Equipos de prueba correctamente las pruebas a la fibra cables de cobre son comunes en
ptica tiene un costo mayor por lo la industria en la actualidad. Con
que su correcta utilizacin es el desarrollo de los equipos de
considerablemente ms costosa. Sin transmisin de datos a altas
embargo las pruebas que se deben velocidades, en la actualidad se
realizar estn perfectamente requiere un mayor nmero de
definidas y los alcances de las pruebas.
mismas permiten tener la absoluta
seguridad del desempeo de la fibra
ptica

Los cables de fibra ptica son Se debe tener mucho cuidado


Efectos de las
fabricados en configuracin no para reducir o minimizar los
emisiones
metlica. Esta caracterstica beneficia efectos derivados de la
electromagnticas
la instalacin de los equipos ya que electricidad inducida por tormen-
(EMI)
y tormentas no estn sujetos a transmisin de tas elctricas. Las especifica-
elctricas energa elctrica inducida debida a la ciones particulares para protec-
electricidad transmitida a travs de cin en contra de los rayos varan
los cables en cada regin no solamente por
la cantidad de tormentas que
puedan presentarse sino por el
tipo de suelos y la variacin de la
resistividad y balanceo de la
misma

El equipo que transmite seales a Las interfaces de los equipos


Costos del equipo
travs de cable de fibra ptica tiene electrnicos tradicionales y
(interfaces)
en la actualidad un costo mayor en equipos terminales tienen
comparacin a los equipos que actualmente un costo menor a los
transmiten seales electrnicas. Por similares de fibra ptica. Esto
lo tanto, el equipo para fibra ptica es tiende a cambiar en la medida que
utilizado en reas en las que son la tendencia es llevar fibra ptica
multiplexadas muchas seales y a su hasta el escritorio del usuario final
vez enviadas a distancias
considerables. Usualmente a nivel de
usuario individual la seal se enva
por medio de cables de cobre. Esto
tiende a cambiar en la medida que en
la actualidad los costos de las
interfaces han tenido una reduccin
importante, siendo sta tendencia en
forma continua.

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9. PRECAUCIONES DE SEGURIDAD
Hay ciertas precauciones que deben tomarse cuando se trabaja con fibras pticas.
stas ayudan a mantener un entorno de trabajo seguro y reducen el tiempo perdido por
accidentes. Adems de estas precauciones deben seguirse tambin otras reglas de
seguridad para el entorno de la instalacin. Este captulo discute las precauciones de
seguridad que se deben observar cuando se trabaja con fibras pticas.

Corte y pelado del cable


Cuando se corta y se pela un cable de fibra ptica, el personal debera llevar guantes
y gafas de seguridad apropiadas. Herramientas tales como cortadoras (cutter), peladoras,
etc., pueden ser muy afiladas y causar daos. Los pequeos trozos cortados de fibra
pueden volar fcilmente durante los procedimientos de corte, marcado y rayado.

Trozos de fibra ptica


Los trozos de fibra que resultan a partir de los procesos de pelado o rayado debern
guardarse inmediatamente en un contenedor cerrado y etiquetado como residuos de fibra.
Los trozos de fibras de vidrio cortados estn muy afilados y pueden daar fcilmente el ojo o
pinchar la piel. Las fibras debern ser manejadas nicamente con pinzas.

Luz de lser
La luz de una fibra ptica puede daar seriamente al ojo incluso si la luz es invisible.
Antes de trabajar con cualquier fibra ptica deben apagarse todas las fuentes de luz. Nunca
se debe mirar al extremo de una fibra, ya que podra estar acoplada a un lser.
Existen tarjetas para realizar pruebas que detectan si hay energa radiada, misma
que no se observa por estar sobre el rango de luz detectado por el ojo humano.

Tensin del cable


Bajo tensin los miembros de refuerzo de un cable de fibra ptica pueden almacenar
mucha energa elstica, por lo que fcilmente pueden dar un latigazo hacia atrs y causar
daos. Se debe tener un cuidado especial durante las operaciones de tendido del cable o
cuando el miembro de refuerzo est bajo tensin mecnica.

Solventes y soluciones de limpieza


Los lquidos que se utilizan para limpiar las fibras pticas y para eliminar los
compuestos de relleno pueden irritar los ojos y la piel. Adems, los vapores de estos
lquidos son potencialmente inflamables y pueden causar problemas respiratorios. Cuando
se trabaja con estos solventes, se deben proteger los ojos y las manos, se debe mantener el
rea bien ventilada y no se debe fumar o permitir encender fuego en el rea de trabajo.

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 29


Empalmadora de fusin
La chispa elctrica que genera una empalmadora de fusin de fibra ptica puede
causar una explosin en presencia de vapores inflamables. Nunca se deber utilizar una
empalmadora de fusin en un rea confinada, como una arqueta o galera subterrnea.

10. CONCLUSIONES
Hoy en da se estn tomando acciones concretas en el rea de las
telecomunicaciones en respuesta a la oferta y demanda de las mismas, como consecuencia
de lo cual ha surgido la fibra ptica, una nueva corriente tecnolgica como opcin para
incrementar la densidad de las telecomunicaciones rpidamente y con un mejor servicio.
El gran desafo que deben enfrentar las industrias de fabricacin de fibra ptica es
ser capaces de alcanzar altos niveles de calidad, principalmente en relacin con los
principales parmetros: atenuacin, dispersin y resistencia mecnica. Los mismos deben
ser cumplidos y asegurar que sean uniformes en toda la fibra. Tambin debe tenerse en
cuenta la velocidad de produccin y evitar procesos crticos que afecten la produccin.
Pero como se mencion, la caracterstica fundamental de un proceso de fabricacin
de fibra ptica es la versatilidad del mismo. Esto es, la capacidad de poder fabricar distintos
tipos de fibras pticas basadas en distintos requerimientos, con las mismas mquinas y
tecnologa disponible.
En este trabajo se han estudiado, bsicamente, dos caminos para la fabricacin de
fibras: a partir de una preforma prefabricada y la fabricacin directa de la fibra a partir de la
fundicin. En ambos casos, la prima principal es el silicio. Hoy en da se estn realizando
estudios sobre distintas materias primas y dopantes para lograr mejores resultados de
calidad y eficiencia, cumpliendo con requerimientos preestablecidos, aumentando el
volumen de produccin y disminuyendo los costos.

BIBLIOGRAFA
- Maximiliano Crdoba. Procesos de fabricacin de fibras pticas. Departamento de
Investigacin - Facultad de Ingeniera y Tecnologa Informtica Universidad de
Belgrano, Buenos Aires

Grela, A. Portillo, L. Veglia, J.E. Veglia, J.I. Pgina 30