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Platn y Aristteles.

Dos visiones del Hombre1

Oscar Nicasio Lagunes Lpez2

Introduccin

Este artculo ha sido estructurado de la siguiente manera, primero se plantea el problema a

partir de la descripcin del contexto en el cual surge el problema del hombre; segundo, se

desarrolla la filosofa del hombre que ofrecen Platn y Aristteles. Y, finalmente, desde los

planteamientos antropolgicos de esta dupla de pensadores griegos, se infiere una

conclusin en la que se resaltan los puntos vigentes de sus lineamientos doctrinales, as

como aquellos que han perdido validez.

Status quaestionis

Fueron los sofistas quienes cambiaron el viejo objeto de la especulacin filosfica

presocrtica, la naturaleza, por uno nuevo, el hombre; pusieron especial atencin en el

lenguaje, en los alcances y lmites del conocimiento humano, pero cayeron en el

relativismo, Protgoras, y en el escepticismo, Gorgias. El primero al considerar que todos

los puntos de vistas u opiniones son verdaderos y el segundo, al sostener que nada existe y

que por consiguiente nada puede ser conocido ni expresado. Segn ellos los sentidos

engaan y la realidad que muestran es ilusoria y aparente; el sujeto est encerrado en el

engao y en la ilusin de una realidad sensible que no puede trascender. Llegaron a esta

conclusin porque se percataron de la contradicciones existentes entre la pluralidad de

doctrinas e interpretaciones que explicaban la naturaleza. Dos de estas principales doctrinas

1
Este artculo fue publicado en la Revista Philochristus, (2007), Nm. 4: 20-23.
2
Estudiante del Doctorado en Ciencias Sociales en el Colegio de Sonora. Correo:
oscar_lagunes@hotmail.com
que dieron lugar a uno de los ms grandes conflictos insolubles, que an sigue siendo el

tema de discordia de muchas corrientes filosficas actuales, fue la polmica Parmnides-

Herclito. Lo anterior dio lugar al viraje del objeto hacia el sujeto, de la cosa en s

hacia la cosa en mi, de la ontologa hacia la filosofa del conocimiento. Con este viraje el

hombre comienza, primeramente, a tomar conciencia de su mismidad, de su naturaleza

fundamentalmente espiritual y, secundariamente, de su naturaleza social a la que debe

criticar y cuestionar cuando el comportamiento de la polis no se ajuste a los valores ms

elevados que todo hombre encuentra dentro de su propia alma. En este contexto se ubican

Platn y Aristteles que, junto con Scrates, son los tres representantes de la poca de oro

de la filosofa griega.

El hombre desde la perspectiva de Platn y Aristteles

Platn [427-347 a. C.] elabora su filosofa del hombre principalmente en dos de sus

escritos: en los Dilogos3, en el Fedn, el Fedro y en la Repblica.4 De esta manera en el

Fedro, Platn explica el origen del alma a travs de la alegora de los caballos y el

cochero.5 Y en ella afirma que la verdadera naturaleza del alma humana6 es el ser divina e

inmortal7; la cual se parece a un cochero8 que dirige dos caballos, uno bueno9, obediente y

3
Cf. Platn, Dilogos, Mxico, 2007.
4
Cf. Platn, Repblica, Mxico, 20002.
5
Cf. Platn (2007), t. B, 265-273.
6
Cf. Platn (2000), IV.
7
Cf. Platn (2007), t. B, 265; Cf. Emerich Coreth, Qu es el hombre?, Barcelona, 1991, 48. En esta obra se
encuentra un excelente desarrollo histrico del problema del hombre. El autor seala que Platn fue el
primero en demostrar la inmortalidad del alma desde la perspectiva filosfica.
8
El cochero simboliza al alma racional (= razn) la cual se encuentra ubicada, segn Platn, en la
cabeza. La virtud que le corresponde es la sabidura y la prudencia.
9
El caballo bueno representa al alma irascible, es decir, la voluntad del hombre ubicada en el pecho o
corazn. La virtud que le correspondiente es la prudencia.
virtuoso y el otro malo10, rebelde y vicioso.11 El cochero trata de equilibrar ambos caballos

de modo que el caballo rebelde no arrastre con su rebelda al caballo bueno hacia las

regiones inferiores. Esta alma posee alas12 cuya virtud consiste en dirigir lo pesado hacia

las regiones superiores donde habitan los dioses, ya que ellas son parte de lo divino ms

que cualquier cosa corporal. Y son divinas tanto ellas porque poseen todo lo bello,

verdadero y bueno, como aquello que las alimenta y fortalece.13 En cambio, la fealdad y la

maldad las rompen y arruinan.14

Las almas de los dioses son dirigidas por caballos buenos y dciles, pero los

hombres poseen un alma conducida no slo por un caballo bueno, sino tambin por uno

malo. Esto se debe a que el alma [] humana en otro tiempo fue sometida a una dura

lucha que no super y como castigo a esta culpa se le conden a vivir en la tumba []

que llamamos nuestro cuerpo [] y que arrastramos con nosotros, como la ostra sufre

la prisin que la envuelve.15 El cuerpo le dificulta al alma contemplar la verdad, pues en

vez de sentirse movida por el respeto hacia ella se deja dominar por el atractivo del placer,

y, como una bestia salvaje, violando el orden eterno, se abandona a un deseo brutal y en su

comercio grosero no teme, no se avergenza de consumir un placer contra la naturaleza.16

Antes de su cada a un cuerpo, el alma contemplaba la esencia de las cosas como lo son la

10
El caballo malo simboliza la sensibilidad o parte concupiscible del hombre ubicada en el bajo cuerpo, en el
hgado. La virtud que le concierne es la templanza. La virtud de la justicia permite unir armnicamente las
tres virtudes antes mencionadas.
11
Cf. Platn (2007), t. B, 266, 273.
12
Las alas aqu simbolizan las virtudes de la sabidura, justicia, fortaleza, prudencia, templanza. Platn
enfatiza constantemente que la sabidura es la ms importante de las virtudes.
13
Lo que alimenta o nutre las alas del alma son las ciencias como las matemticas que le permiten contemplar
las verdades geomtricas de las cosas y la filosofa por la que conoce la verdad, las ideas eternas.
14
Cf. Platn (2007), t. B, 266.
15
Platn (2007), t. B, 270.
16
Platn (2007), t. B. 270.
bondad, y la justicia en las regiones superiores del Uranos17, pero presa del deseo y

encerradas en su prisin [y] llevada por la pasin se lanza a todas partes en donde cree

encontrar su querida belleza.18

En el Fedn, Platn piensa que se puede saber que el alma es inmortal por la

reminiscencia19o recuerdo que esta tiene de las cosas pasadas cuando preexista

contemplando las esencias o los arquetipos eternos, antes de su cada al cuerpo. La tesis de

la inmortalidad, segn este filsofo, slo es posible mediante las tesis de la preexistencia,

misma que queda evidenciada por la reminiscencia del alma. Y sta ltima le permite a

Platn sostener una tesis ms que hered de los pitagricos, la reencarnacin.20 El cuerpo

es una crcel, una prisin oscura, una cadena para el alma, corrompido como est

impide que el alma encuentre la verdad, le pone muchos obstculos, ya que es el mayor de

nuestros males: fuente de todo error, temor, tristeza, ignorancia, guerra, envidia y dems

pasiones.21 Ahora, cmo puede el hombre liberarse de tan gran mal, es decir, del cuerpo?

Platn responde a ello a travs de dos alegoras: la alegora de la lnea22 y la alegora de la

caverna23, donde pone de manifiesto que slo es posible tal liberacin con el auxilio de la

filosofa.24 Con esta ciencia el hombre puede romper las cadenas que atan el alma a la

prisin del cuerpo y elevarlo hasta la verdad. Por tal razn, el filsofo ha de mirar la muerte

como un gran bien que viene a liberarlo del cuerpo. Esto ltimo constituye la felicidad

17
Cf. Platn (2007), t. B, 267, 270. En el Uranos habitaba Zeus y los dems dioses. Platn sostuvo la
preexistencia de las almas, pues sta exista antes de su cada a un cuerpo.
18 Platn (2007), t. A. 550-551.
19
Cf. Platn (2007), 558: el hombre debe comprender lo general; es decir, elevarse de la multiplicidad de las
sensaciones a la unidad racional. Tambin Cf. Platn (2007), 578.
20
Cf. Platn (2007), t. B. 269; Platn (2007), t. A, 568.
21
Cf. Platn (2007), t. A. 550; Platn (2007), t. B. 270.
22
Cf. Platn, Repblica (2000), VI, 484a-511e.
23
Cf. Platn, Repblica (2000), VII, 514a-541b.
24
Cf. Platn (2007), t. A, 547: Un hombre que se ha consagrado toda su vida a la filosofa, debe morir con
mucho valor, y con la firme esperanza de que gozar despus de la muerte de bienes infinitos; Platn (2007),
t. A, 551: Los verdadero filsofos se ejercitan para la muerte.
[] del filsofo, que alcanzar nicamente por medio del conocimiento y

ejercicio de las virtudes [] que son cuatro: la templanza [], la fortaleza

[], la justicia [], la prudencia [], la sabidura [];

sta ltima est por encima de todas.25 Por tanto, el filsofo es el nico hombre sabio,

porque es capaz de gobernarse a s mismo, dominar sus pasiones, despreciar los placeres y

los bienes materiales.

Aristteles [384-322 a. C.] trata la cuestin del hombre fundamentalmente en sus

escritos Tratado sobre el alma26 y la Poltica.27 Su concepto de hombre no es independiente

de teora hilemrfica, segn la cual las substancias inanimadas --llamadas as porque

carecen de un alma o de un principio animador que las mueva-- estn compuestas de

materia [] y forma []. Slo que en las substancias animadas como lo son los

seres vivos los componentes adquieren otro nombre, a la materia [] se le denomina

cuerpo [] y a la forma [], alma []. Por ende, el hombre no es otra cosa

que el compuesto de alma y cuerpo. De este modo el alma es la forma del cuerpo por la

cual se dice que el cuerpo vive: se nutre, se reproduce, piensa, se mueve y siente.

Para el Estagirita el alma es la esencia del hombre y se define como: la forma de un

cuerpo natural que tiene dentro de l la vida en potencia. [] la sustancia formal es

entelequia; [] la entelequia [] de un cuerpo de esta naturaleza. [] una

entelequia primera de un cuerpo natural que tiene la vida en potencia [], es decir,

25
Platn usa como equivalente las virtudes de sabidura y prudencia. Segn este pensador griego la virtud
puede ser enseada, esto en contraposicin de los sofistas que negaban que sta pudiera ensearse.
26
Cf. Aristteles, De anima, Buenos Aires, 1969; E. Coreth (1991), 45-46. En la opinin de este filsofo
jesuita, esta obra de Aristteles versa slo del alma humana y no del hombre en toda su integridad, lo cual
queda de manifiesto en el ttulo del mismo: Del alma [ ] y no Del hombre [ ]. Por
lo tanto dicho escrito es ms un tratado de psicologa que de antropologa.
27
Cf. Aristteles, Poltica, Madrid, 1988.
de un cuerpo organizado.28Adems aade que el alma es, en un sentido todas las cosas.29

Para el Filsofo, como suele llamar Toms de Aquino a Aristteles, hay tres clases de alma

pues hay tres tipos de seres vivos: los vegetales, los animales brutos y el hombre. Los

primeros tienen un alma vegetativa, cuyas funciones son la nutricin y la reproduccin; los

segundos, una alma sensitiva que se manifiesta por medio de la sensacin y la movilidad;

los terceros, una alma intelectiva la cual incorpora las funciones de aquellas y la

racionalidad.30 Adems, el alma humana posee el entendimiento pasivo que es la potencia

del alma para recibir los conceptos abstractos y el entendimiento agente, responsable de

abstraer la forma esencial y universal de las cosas concretas; es el encargado de hacer

posible el conocimiento humano, sin el cual nada se conocera, al igual que la luz hace

pasar los colores de la potencia al acto.31

El alma humana se distingue del alma de una planta o de un animal en sus actividades

espirituales, el conocimiento y la volicin. Slo que Aristteles no justifica bien la

inmortalidad del alma humana cuando considera que el entendimiento agente est separado

del alma humana, poniendo as en duda su inmortalidad. Esto es, el alma de un animal

muere al corromperse el cuerpo, es decir, no subsiste sin l, pero el alma humana subsiste

despus de separarse del cuerpo. ste es principio potencial que recibe la determinacin

formal del alma y por el otro, es principio de individuacin por el cual el ser vivo es nico e

individuado en el espacio y en el tiempo.32

Aristteles define al hombre como un ser poltico, es decir, un ser que vive en sociedad,

puesto que posee la palabra, verdadero signo de racionalidad y de naturaleza social, por la
28
Aristteles (1969), II, 1, 412a-413a, 47-50.
29
Aristteles (1969), II, 8, 431b-432a
30
Cf. Diccionario de filosofa en CD-ROM, Barcelona, 1996, Voz: Alma de los brutos.
31
Aristteles, Del alma, III, 5. Citado por Roger Verneaux, Textos de los grandes filsofos: edad antigua,
Barcelona, 1982, 68-69.
32
Cf. Emerich Coreth (1991), 49.
cual crea leyes o normas con el fin de encausar los intereses de los miembros de la ciudad o

polis hacia el bien comn que es su propia felicidad; el hombre slo puede ser feliz y

perfeccionarse si vive en sociedad: el hombre es por naturaleza un animal social; [] La

razn por la cual el hombre es un ser social, ms que cualquier abeja y que cualquier animal

gregario, es evidente: la naturaleza, como decimos, no hace nada en vano, y el hombre es el

nico animal que tiene palabra. [Pues] la palabra es para manifestar lo conveniente y lo

perjudicial, as como lo justo y lo injusto.33 El carcter social del hombre le viene dado por

su propia naturaleza racional, pues las bestias y los dioses no viven en sociedad; los

primeros en virtud de que no tienen pensamiento ni lenguaje y los segundos, a causa de su

perfeccin e independencia.34

A partir de la definicin aristotlica del hombre surgi el derecho natural o iusnaturalismo,

desarrollado especialmente por los filsofos estoicos Sneca y Cicern en el perodo

helenstico-romano. El iusnaturalismo despus fue retomado por la escolstica medieval; y

ste an sigue siendo el fundamento del derecho positivo para la Doctrina Social de la

Iglesia.

El Filsofo justifica tanto la libertad como la esclavitud desde el enfoque naturalista, pues

unos hombres nacen libres y otros esclavos por naturaleza; de los hombres esclavos nacen

esclavos y de los hombres libres, hombres libres, del mismo modo que de las bestias nacen

bestias y de los hombres, hombres, segn la naturaleza de cada especie. Los hombres libres

mandan y los hombres esclavos obedecen. El esclavo puede tambin distinguirse de un

hombre libre en que aqul es un ser vicioso dedicado siempre a las labores manuales o al

33
Aristteles (1988), I, 1, 1253a 10-12.
34
Cf. Aristteles (1988), I, 1, 1252b 9-1253a 13.
trabajo fsico y ste ltimo es un ser virtuoso consagrado totalmente a la especulacin

filosfica.35

Al igual que Platn, Aristteles sostiene que el filsofo es el nico sabio que puede

alcanzar la felicidad. Para l, la perfeccin de cada ser consiste en la actualidad de su

actividad que le es propia. Como la funcin propia del ser humano es la racionalidad, luego

entonces debe perfeccionarla para alcanzar la virtud. Distingue por ello dos clases de

virtudes: las primeras son las virtudes ticas de la prudencia, la templanza, la fortaleza, la

justicia, que perfeccionan al hombre con relacin al conocimiento de la verdad.36 Las

segundas, son las virtudes dianoticas del arte, la ciencia, la sabidura, la inteligencia y la

prudencia que perfeccionan al hombre en relacin con su querer moral.37 El hombre

virtuoso, es decir, el filsofo es el nico que puede alcanzar la felicidad y llevar a los

dems miembros de la ciudad a ella.

Aciertos y deficiencias de estas antropologas

Deficiencias: se encuentra en Platn un dualismo antropolgico en el que el alma como

elemento divino est por encima del cuerpo al que considera slo un castigo y una cadena;

un elemento malo y repudiable, un estorbo para alcanzar la verdad y la felicidad. En

consecuencia, pone la atencin ms en lo suprasensible que en lo sensible, dando lugar as

al olvido del mundo en el que se vive como superfluo y carente de importancia. El

neoplatonismo retomado en parte por algunos Padres de la Iglesia en los albores del

cristianismo y extendido hasta la alta Edad Media, sigui estas mismas directrices dualistas

35
Cf. Aristteles (1988), I, 1, 1255a 8-1255b 3. Se entiende entonces las razones por las que los griegos
despreciaban el trabajo manual, pues lo consideraban inferior al trabajo especulativo al que se dedicaban los
filsofos, hombres libres por excelencia.
36
Walter Brugger, Diccionario de filosofa, Barcelona, 1995, voz: Virtud, 573.
37
W. Brugger (1995), 573.
platnicas aunque con ms mesura; este es el caso de San Agustn cuando habla de las dos

ciudades: la ciudad de Dios y la ciudad terrena, la una santa y la otra pecadora. Este tipo de

neoplatonismo impregn toda la teologa cristiana medieval, cuya mstica despreciaba el

cuerpo en aras del espritu. Basta recordar las duras automortificaciones a las que se

sometan los monjes de algunas rdenes religiosas en esta poca para castigar su cuerpo con

silicios o ltigos. Tambin se encuentra en Platn un intelectualismo tico en el que el

hombre obra el mal slo por ignorancia y el bien por el conocimiento de la bondad

suprema.

Aristteles no logr defender suficientemente la inmortalidad del alma; dej de este modo

abierto el problema de la inmortalidad del alma que siglos despus dara lugar a la polmica

medieval entre averrostas y tomistas; su definicin esencialista del hombre como ser

racional es esttica y deficiente, puesto que deja de lado el aspecto dinmico del mismo, la

existencia concreta como ser histrico, libre, responsable, sentimental. Las crticas del

existencialismo, del historicismo y del vitalismo a esta concepcin esttica del hombre son

vlidas en este aspecto.

La defensa aristotlica de la esclavitud es a todas luces injusta, lo mismo que el desprecio

del trabajo manual como inferior y propio del esclavo. Esta visin ya se ha superado y el

derecho que tenan los hombres libres de tener esclavos ya se ha excluido de todas las

constituciones polticas del mundo; ahora todos son libres jurdicamente.

Aciertos: Platn y Aristteles resaltan la espiritualidad del alma humana que ha sido

reafirmada una y otra vez en las diferentes tradiciones filosficas. Ambos subrayan el alma

humana como lo ms noble que hay en el hombre, el cual est siempre orientado hacia el

Absoluto. Aristteles elimina el dualismo platnico con la teora hilemrfica, pese a que no

logra superar el intelectualismo, es decir, la razn como el constitutivo esencial humano.


Conclusin

Platn y Aristteles establecieron sistemticamente los principios filosficos fundamentales

sobre el hombre, sobre los cuales descansan todas las doctrinas antropolgicas elaboradas

por aquellos filsofos que les siguieron, aunque ciertamente algunos de estos ltimos

tomaron distancia respecto a aqullos e, inclusive elaboraron concepciones opuestas. Sin

embargo toda reflexin sobre el hombre no puede estar completa si no toma en cuenta las

doctrinas aristotlicas y platnicas.