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Creencias relacionadas con la hipertensin y


adherencia a los diferentes componentes del
tratamiento

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Jesus Gil Roales-Nieto


Universidad de Almera
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International Journal of Psychology and Psychological Therapy
Universidad de Almera
riptp@ual.es
ISSN (Versin impresa): 1577-7057
ESPAA

2007
Genoveva Granados Gmez / Jess Gil Roales Nieto
CREENCIAS RELACIONADAS CON LA HIPERTENSIN Y ADHERENCIA A LOS
DIFERENTES COMPONENTES DEL TRATAMIENTO
International Journal of Psychology and Psychological Therapy, ao/vol. 7, nmero
003
Universidad de Almera
Almera, Espaa
pp. 393-403

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
International Journal of Psychology and Psychological Therapy 2007, 7, 3, 393-403

Creencias relacionadas con la hipertensin y adherencia


a los diferentes componentes del tratamiento

Genoveva Granados Gmez y Jess Gil Roales-Nieto


Universidad de Almera, Espaa

ABSTRACT

Hypertension beliefs and treatment adherence. Despite the availability of effective therapy,
hypertension remains poorly controlled and noncompliance has been identified as the
predominant reason for failure of hypertension therapy. The aim of this study is to explore,
(a) the patients reports about their adherence and difficulties for the fulfillment of the
treatment; (b) the relationship between information they had received about the consequences
for health of hypertension and what they really believed about; (c) the patients beliefs
about the hypertension as a disease; and (d) the change in their way of living after the
diagnosis. 171 hypertensive patients participated. Results shows that only 11,7% of patients
reported not having problems to follow treatment, identifying as the main difficulties the
adherence to diet and exercise; a high percentage of patients showed no correspondence
between their beliefs about the consequences of hypertension and the information received
in medical consultation; only 57% of the patients reported to have the idea of hypertension
as a chronic disease; and 40,9% of the patients reported only some changes in their way
of life after being diagnosed which might indicate failures in adherence at the beginning
of the treatment. The importance of these results to improve adherence to treatment in
hypertensive patients is discussed.
Keywords: Hypertension, Beliefs, Adherence.

RESUMEN

Aunque se dispone de tratamiento eficaz para la hipertensin los datos indican un escaso
control de la enfermedad, siendo el incumplimiento del tratamiento la principal causa del
mismo. El presente estudio tiene como objetivo (a) explorar la adherencia y las dificultades
informadas para el cumplimiento del tratamiento; (b) identificar la relacin entre informa-
cin recibida y creencias informadas sobre consecuencias de la hipertensin; (c) el concep-
to de enfermedad que informan los pacientes; y (d) los cambios en estilo de vida tras el
diagnstico. Participaron 171 pacientes hipertensos. Los resultados indican que slo el
11,7% informan no tener problemas en el cumplimiento del tratamiento y las mayores
dificultades en adherencia tienen que ver con la dieta y el plan de ejercicio; slo el 57%
informan un concepto de hipertensin como enfermedad crnica y en un importante por-
centaje de pacientes no se aprecia correspondencia entre creencias sobre consecuencias de
la enfermedad e informacin facilitada en consulta mdica. El 40,9% emitieron un informe
de cambios en estilo de vida tras el diagnstico que indicara fallos en la adherencia desde
el inicio del tratamiento. Se discute la importancia de estos datos para el anlisis de la
adherencia, y la importancia de abordar el estudio de estos fenmenos para mejorar el
tratamiento integral de la hipertensin arterial.
Palabras clave: hipertensin, creencias, adherencia al tratamiento
*La correspondencia sobre este artculo puede dirigirse a cualquiera de los autores: Universidad de Almera, 04120
Almera, Espaa. Estudio financiado por el proyecto BSO2002-00022 del MEC. Email: genoveva@ual.es; jgil@ual.es.
394 GRANADOS GMEZ Y GIL ROALES-NIETO

La hipertensin esencial como enfermedad crnica exige la adherencia de los


pacientes al plan de tratamiento de una manera permanente y sistemtica, e implica
importantes cambios en el estilo de vida combinados o no con la toma de frmacos. Sin
embargo, al igual que en otros trastornos crnicos, numerosos estudios evidencian que
un alto porcentaje de pacientes hipertensos no logran seguir adecuadamente las instruc-
ciones del personal sanitario en relacin al tratamiento (p.ej., Blumenthal, Sherwood,
Gullette, Georgiades y Tweedy, 2002; Mrquez y Casado, 2001; Villar, Banegas, Gil y
Aranda, 1996; Wogen, Kreilick, Livornese y Frech, 2001).
Igualmente, los estudios sobre adherencia sealan que alrededor de la mitad de
los pacientes pueden ser calificados como no adherentes, aunque algunos estudios
recientes la estiman en torno al 37% (p.ej., Carrasco, Gil, Fernndez, Ortiz, Fernndez
et al., 2003; Egan, Lacckland y Cutler, 2003; Feldman, Bacher, Campbell, Drover y
Chockligan, 1998; Granados y Gil Roales-Nieto, 2005; Svensson, Kjellgren, Ahlner y
Saljo, 2000), lo que resulta de gran importancia ya que la escasa adherencia puede ser
parcialmente responsable del bajo nivel de control sobre la enfermedad que, segn
algunos estudios, se sita entre el 10% y el 15% en Canad, USA y Europa (Margolis,
Rolnick, Fortman, Maciosek, Carrie et al., 2005). As pues, la adherencia al tratamiento
es un problema central en el tratamiento de la hipertensin arterial, de ah que nume-
rosos estudios se hayan centrado en la bsqueda de las variables de inters en la
comprensin de la conducta de adherencia (p. ej., Benson y Britten, 2002, 2003; para
una revisin ver Amigo, Fernndez, Gonzlez y Herrera, 1998), cuyo anlisis desde el
punto de vista funcional est ofreciendo interesantes alternativas (p.ej., Luciano y Herruzo,
1992; Valdivia y Luciano, 2006).
Ciertos hallazgos han sealado como factores influyentes en la adherencia las
creencias de los pacientes relacionadas con la prescripcin teraputica y con la enfer-
medad (p.ej., Brondolo, Raymond, Rosen, John y Kostis, 1999; Gil, Puras, Surez,
Ruilope, Luque, Aristegui, et al., 2001). Igualmente, la creencia sobre el grado de
amenaza que la enfermedad representa para el paciente se ha relacionado con la falta
de adherencia (Crespo, Rubio, Casado, Snchez Martos, Campos, 2000), y en esta lnea
un estudio reciente de Acosta, Debs, de la Noval y Dueas (2005) con 165 pacientes
hipertensos encontr que slo el 51,6% de los pacientes informaban ser conscientes del
riesgo para la salud que representa su enfermedad.
Desde otra perspectiva, Higgins (1995) explor en pacientes hipertensos la re-
lacin entre adherencia (estilo de vida y medicacin) y aspectos como la percepcin de
sntomas y las creencias sobre la naturaleza de la enfermedad (aguda, crnica o cclica),
empleando como marco conceptual el Modelo de Sentido Comn de la Enfermedad
desarrollado por Meyer, Leventhal y Gutmann (1985). Los resultados de su estudio con
142 pacientes mostraron que los mejores predictores de la adherencia fueron la edad,
el nmero de recomendaciones teraputicas, el nivel de percepcin de sntomas, y la
interaccin entre percepcin de sntomas y recomendaciones teraputicas. Por ltimo,
otros estudios han encontrado tambin que los pacientes utilizan las creencias sobre
falsos sntomas asociados a la hipertensin como gua para llevar a cabo ajustes en su
tratamiento (p.ej., Bauman y Leventhal, 1985; Cantillon, Morgan, Simpson Bartolom,
y Shaw, 1997; Fasce, Flores y Fasce, 2002; Kjellgren, Ahlner, Dahlof, Gill, Hedner y

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


CREENCIAS EN HIPERTENSIN Y ADHERENCIA 395

Saljo, 1998; Patel y Taylor, 2002; Peltzer, 2004; Schoenberg, 1997), de manera que el
estudio de las creencias relacionadas con la salud representa un mbito de investigacin
de especial inters (p.ej., Granados Gmez y Gil Roales-Nieto, 2005; Granados Gmez,
Gil Roales-Nieto, Moreno San Pedro e Ybarra Sagarduy, 2007; Granados Gmez, Gil
Roales-Nieto e Ybarra Sagarduy, 2006; Moreno San Pedro, Gil Roales-Nieto y Blanco
Coronado, 2006).
El presente estudio se incluye en el mbito de esta lnea de investigacin y
pretende explorar descriptivamente los niveles de cumplimiento del plan de tratamiento,
as como la concurrencia de ciertas creencias relacionadas con la enfermedad hipertensiva
en pacientes con hipertensin esencial, como un intento de avanzar en el conocimiento
del papel que este tipo de conducta verbal pueda tener en la explicacin de las altas
tasas de incumplimiento teraputico en pacientes con hipertensin arterial (HTA).

MTODO

Participantes, diseo y contexto

Participaron en el estudio 171 pacientes diagnosticados de hipertensin esencial,


de los que el 66,6% eran mujeres. Rango de edad entre los 20 y los 65 aos (promedio
53 aos, DT=10,65) y los rangos de edad por sexo 24 a 65 aos y 20-65, respectiva-
mente. Los pacientes de la muestra deban cumplir dos criterios para su inclusin: no
ser mayores de 65 aos de edad ni menores de 18, y no padecer ningn otro trastorno
grave que pudiera suponer la presencia de sntomas claros y frecuentes. Todos los
pacientes fueron contactados en centros de atencin primaria ubicados en la ciudad de
Almera (Espaa).
Se trata de un estudio transversal descriptivo para analizar la presencia o ausen-
cia de creencias relacionadas con la hipertensin y los informes de adherencia al tra-
tamiento. La aleatorizacin de los sujetos estuvo garantizada por la propia metodologa
del estudio, tal como se describe en el apartado de procedimiento.

Instrumentos, medidas y procedimiento

La recogida de datos se llev a cabo, con cada sujeto, mediante una entrevista
estructurada en base al Cuestionario de Creencias de Hipertensin Arterial (CCH), en
cuya elaboracin se tom como base la estructura de preguntas utilizada por Meyer et
al. (1985) y se aadieron tems necesarios para completar la bsqueda de datos de
acuerdo a los objetivos del estudio. El CCH contiene preguntas orientadas a la obten-
cin de datos sobre la adherencia a las prescripciones farmacolgicas y a las no
farmacolgicas (esto es, toma de medicamentos, seguimiento de la dieta establecida,
cumplimiento del plan de ejercicios, recomendaciones sobre control emocional, etc.) y
las dificultades para seguir el tratamiento (aspectos del problema informado, situacio-
nes y actividades relacionadas, etc.). Igualmente, otras preguntas estaban orientadas a
detectar la informacin recibida sobre consecuencias o problemas derivados de la HTA

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


396 GRANADOS GMEZ Y GIL ROALES-NIETO

y las creencias sostenidas sobre las mismas, as como la consideracin de la enferme-


dad como crnica o aguda, y los cambios llevados a cabo tras el diagnstico de hipertensin
y las recomendaciones teraputicas (en tanto que pueden tomarse como una medida
indirecta de la adherencia inicial, por cuanto deberan representar el ajuste del paciente
a las prescripciones y recomendaciones del tratamiento antihipertensivo que recibieron
en el momento del diagnstico de acuerdo al protocolo de actuacin en hipertensin).
Los pacientes fueron entrevistados durante sus visitas habituales de control al
centro sanitario al que estaban adscritos, de acuerdo al Subprograma de Hipertensin
del Adulto vigente en los centros de referencia.

RESULTADOS

La tabla 1 recoge los resultados obtenidos en los informes sobre cumplimiento


de los componentes bsicos del tratamiento antihipertensivo manifestados como pro-
blemas para seguir el tratamiento. De acuerdo a los informes sobre niveles de cum-
plimiento del plan de tratamiento, slo el 11,7% de los pacientes informan no tener
problemas (lo que significara un informe de adherencia o cumplimiento). Por el con-
trario, el 13,5% de pacientes informan tener problemas en cumplir el tratamiento
completo (informe de falta de adherencia), mientras la gran mayora de ellos (74,9%)
informaron de problemas con alguno de los componentes del tratamiento (lo que sera
un informe de adherencia parcial).
La tabla 1 tambin recoge el desglose de los problemas especficos que mani-
fiestan el subgrupo mayoritario de pacientes que informan adherencia parcial al re-
conocer que tienen problemas con el cumplimiento de alguno de los componentes del
tratamiento. Puede apreciarse como la mayora de los pacientes informan encuentran
dificultad en los tres componentes que implican un mayor compromiso comportamental,
como son el seguimiento del plan de comidas (68,7% de los pacientes de este subgrupo),
el cumplimiento del plan de ejercicio (69,3%), y el control de las reacciones emocio-
nales (54%), mientras que slo el 29,4% reconoce problemas con el cumplimiento del
plan de medicacin antihipertensiva. Cabe resaltar que el 31,9% de los inform tener

Tabla 1. Informe de adherencia a los componentes bsicos del tratamiento.


Informes de adherencia % pacientes
Ningn problema en el cumplimiento (adherencia) 11,7%
Resultados Problemas con todo el tratamiento (no a dherencia) 13,5%
generales Problemas con parte del tratamiento (adherencia parcial) 74,9%
Informe de dificultad en el cumplimiento de:
- plan de comidas 68,7%
Resultados
- plan de ejercicio 69,3%
por
- control emocional 54%
componentes - frmacos 29,4%
- todos los componentes 31,9%

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


CREENCIAS EN HIPERTENSIN Y ADHERENCIA 397

Tabla 2. Distribucin de las razones informadas sobre dificultades


para el cumplimiento.
Razones informadas sobre dificultades en adherencia

Falta de voluntad 41.2%


Reacciones inadecuadas ante situaciones cotidianas 41.2%
No conceder importancia a las transgresiones 24.2%
Falta de tiempo 13.1%
Incongruencias entre prescripcin y creencias sobre salud 7.8%
Situaciones excepcionales en fiesta s, viajes, etc. 5.9%
problemas con todos los componentes del tratamiento, lo que debe ser interpretado
como una falta de adherencia discrecional que implique el incumplimiento de uno u
otro componente dependiendo de las circunstancias, pero no debe tomarse como un
informe de falta total de adherencia.
La tabla 2 muestra los resultados obtenidos en cuanto a las razones que los
pacientes indicaron para sustentar sus informes de problemas o dificultades en el cum-
plimiento del tratamiento. Destaca que las dos razones mayoritariamente informadas
(41,2% de pacientes en ambos casos) fueron falta de voluntad y reacciones inade-
cuadas ante situaciones cotidianas (en cuanto que la manera de reaccionar interfiere,
dificulta o impide el cumplimiento; por ejemplo, reaccionar de manera que afecta a la
adherencia al tratamiento ante situaciones cotidianas que impliquen conflictos
interpersonales, situaciones emocionales, molestias durante el ejercicio, condiciones
laborales, etc.). El 24,2% de los pacientes inform no dar importancia a las trasgresiones,
y el 13,5% falta de tiempo como las dos razones siguientes en importancia. Final-
mente, razones relacionadas con el mantenimiento de creencias sobre salud que resultan
incongruentes con el tratamiento fueron indicadas por el 7,8% de la muestra como un
motivo para la falta de adherencia, y la ocurrencia de situaciones excepcionales como
fiestas, celebraciones, viajes, etctera, tambin se inform como razn para romper la
adherencia por el 5,9% de los pacientes.
La tabla 3 muestra la informcin que los pacientes proporcionaron sobre los
cambios que dicen haber introducido en su vida tras enterarse de su diagnstico de
hipertensin y recibir las recomendaciones teraputicas pertinentes. El tipo de informes
obtenidos (la pregunta era abierta y permita varias respuestas para cada paciente, lo
que resulta en un nmero de respuestas catalogadas mayor al nmero total de pacientes)
permite agrupar las respuestas obtenidas en dos bloques de muy diferente sentido psi-
colgico. Por un lado se encontraran los informes que reflejan un cumplimiento total
de la adherencia (cambios en todos los componentes del tratamiento) o al menos parcial
(cambios en algunos), mientras que por otro lado estaran los informes que describen
incumplimientos total o parciales del tratamiento.
En cuanto al primer tipo, los resultados evidencian que los pacientes raramente
cumplieron ajustadamente el tratamiento puesto que el informe del cumplimiento de
todas las prescripciones fue emitido slo por el 18,1% de los pacientes. El resto son
informes de cambios que implicaran un cumplimiento parcial del tratamiento inicial

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


398 GRANADOS GMEZ Y GIL ROALES-NIETO

Tabla 3. Frecuencia de respuestas sobre cambios en la vida de los pacientes tras el


diagnstico (N= 171, cada paciente pudo informar varias categoras de cambios).
Cambios tras diagnstico % (n)
Todas las prescripciones 18.1% (31)
Tener que tomar los frmacos 39.2% (67)
Indicadoras Reducir consumo de sal 19.3% (33)
de adherencia Ajustar plan de comidas 8.2% (14)
Ejercicio fsico 5.8% (10)
Dejar de fumar (ojo slo sobre fumadores?) 1.8% (3)
Al principio cumplimiento estricto, ahora sin cambios* 20% (34)
Indicadoras Todas las prescripciones cuando percibe snt omas** 6.4% (11)
de falta de Al principio no importancia, ahora casi todas 5.8% (10)
adherencia Ningn cambio si gnificativo*** 8.2% (14)
* Indica un informe de falta total de adherencia puesto que implica haber cumplido el tratamiento al principio
con todos los cambios que representara y ahora llevar una vida sin cambios que significa un informe de
falta de adherencia.
** Indica adherencia parcial.
*** Indica falta total de adherencia desde el diagnstico.

establecido en el momento del diagnstico. As, tener que tomar los frmacos es el
cambio que mayor nmero de pacientes dicen haber llevado a cabo tras el diagnstico
(39,2%), aunque todos los pacientes tenan la prescripcin (si bien represe en que a
ellos deben aadirse el 18,1% que informa haber realizado todos los cambios a la hora
de valorar qu porcentaje de pacientes informa haber realizado el cambio relacionado
con la toma de la medicacin). Reducir el consumo de sal (19,3%), ajuste del plan de
comidas (8,2%) y el ejercicio fsico (5,8%) cierran el grupo de respuestas que indican
un informe de adherencia total o parcialmente adecuado. Slo 3 pacientes indicaron
haber dejado de fumar, cuando ms de un tercio de los pacientes masculinos eran
fumadores.
En cuanto al segundo tipo de informes, resulta destacable que hasta un 20% de
pacientes indique un cumplimiento estricto al principio pero ahora sin cambios, mien-
tras que el resto de categoras alcanza una frecuencia de respuesta mucho menor. Conviene
resaltar la presencia de hasta un 8,5% de informes de falta total de adherencia desde
el comienzo de la enfermedad, por cuanto informan no haber llevado a cabo ningn
cambio significativo en su vida. Los informes que indican un fuerte control sintomtico
de su conducta de adherencia alcanzan un escaso 6,4%.
La tabla 4 incluye los resultados sobre el concepto de la HTA como enfermedad
en cuanto a su duracin y los informes de los pacientes tanto sobre las creencias acerca
de las consecuencias de la HTA para la salud como sobre la informacin recibida sobre
este aspecto. En cuanto al primer caso, destaca que slo el 57% reconocen saber que
el tratamiento es para toda la vida (informe de enfermedad crnica), mientras que el
41% de ellos informan no saber el tiempo que habrn de mantener el tratamiento, lo
que indicara un concepto de la enfermedad cuanto menos ambiguo o no definido.
Finalmente, slo un 2% de los pacientes informa creer que podrn dejar algn da el
tratamiento (lo que implicara un informe de enfermedad curable o aguda).

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


CREENCIAS EN HIPERTENSIN Y ADHERENCIA 399

Tabla 4. Resultados del informe sobre otras creencias en hipertensin


y sus consecuencias para la salud.
- para toda la vida (concepto enfermedad crnica) 57%
Concepto de - concepto ambigo o no definido 41%
enfermedad - concepto enfermedad aguda (esperanza de curacin) 2%
CONSEC UENCIAS Informacin Creencia Correspondencia
recibida (76%) expresada informacin/creencia
Consecuencias Alteraciones cerebrales 40,8% 30,4% 51,4%
de la TA Trastornos cardacos y/o cerebrales 40% 12,3% 18,9%
Trastornos cardacos 19,2% 16,4% 29,7%
elevada
Otras -- 5,8% --
Ninguna -- 27,5% --
No sabe/No piensa en ello -- 7,6% --

El 76% de los pacientes indic haber recibido informacin de los profesionales


sanitarios sobre las posibles consecuencias asociadas a la HTA (especialmente si no se
cumple el tratamiento), aunque se encontraron ciertas diferencias en el tipo de informa-
cin recibida. As, del subgrupo que recibi informacin, el mayor porcentaje (41%)
dijeron haber sido informados de que la principal consecuencia de la HTA elevada es
el mayor riesgo de padecer alteraciones cerebrovasculares (trombosis cerebral, hemo-
rragia cerebral u otro tipo), con otro porcentaje similar indicando que la informacin
recibida seal los trastornos cardacos y los cerebrales como los principales riesgos.
El 19% restante indic haber recibido informacin que enfatizaba slo los trastornos
cardacos como principal riesgo.
Estos datos contrastan con las respuestas de los pacientes que informan sus
creencias sobre las consecuencias a las que estaban expuestos como hipertensos. Como
se puede observar en la tabla 4, los mismos tipos de trastornos mencionados en la
informacin sanitaria acaparan la mayora de los informes, pero los porcentajes varan
sustancialmente. As el 30.4% de pacientes creen que las alteraciones cerebrovasculares
son su principal riesgo, mientras slo el 16.4% indica los trastornos cardacos (p.ej.,
infarto de miocardio o angina de pecho) como la consecuencia ms probable, y slo el
12,3% que indica ambos tipos de trastornos. Adems, tambin se encontr un impor-
tante porcentaje de pacientes con creencias bien distintas, como es el caso del 27,5%
que indicaron no sentirse con mayor riesgo de ningn trastorno por tener HTA, grupo
que, si se suma al 7,6% de pacientes que manifiestan no estar interesados ni pensar en
esta cuestin, sealara que ms de un tercio de la muestra est indicando creencias
inadecuadas.
Cuando se contrasta el informe de creencias emitido con el de la informacin
recibida de los profesionales de la salud, los resultados indican el relativo efecto que
sta tiene sobre los pacientes, puesto que de los pacientes que recibieron informacin
profesional sobre las alteraciones cerebrales como principal riesgo de la hipertensin,
slo algo ms de la mitad la informan como creencia (correspondencia del 51,4%), y
los datos son peores para las otras dos categoras, pues slo el 18,9% de los pacientes
que recibieron informacin sobre trastornos cardacos y/o cerebrales mantienen esta
creencia, y as ocurre tambin con la informacin sobre trastornos coronarios sostenida

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


400 GRANADOS GMEZ Y GIL ROALES-NIETO

como creencia slo por menos de un tercio de los pacientes que recibieron la informa-
cin (29,7%). No es de menor importancia el dato sobre el total de pacientes que
mantienen creencias inadecuadas sobre las consecuencias de la enfermedad, y que se
eleva al 40,9% del total de la muestra.

DISCUSIN

Como estudio descriptivo cuyo propsito es una primera exploracin de ciertas


creencias relacionadas con la salud y de los informes sobre adherencia al tratamiento
que concurren con ellas, los resultados permiten sealar ciertos mbitos de inters para
la investigacin futura en este mbito de la psicologa de la salud aplicada a una
enfermedad crnica muy extendida entre la poblacin general.
En los resultados de este estudio cabe resaltar que, excepto el 13,5% de pacien-
tes que dicen no tener problemas ni encontrar dificultades en el cumplimiento de las
prescripciones, el resto informan tener problemas en uno o varios de los componentes
del tratamiento, lo que representa un alto porcentaje de pacientes que informan de
riesgos serios para la no adherencia.
No slo la mayora de los pacientes muestran problemas con la adherencia a
unos componentes del tratamiento ms que a otros, sino tambin en cada componente
del tratamiento el cumplimiento parece producirse en segn qu circunstancias. De
acuerdo a los resultados de este estudio, el seguimiento de las prescripciones por los
pacientes hipertensos parece caracterizarse por ser parcial, adquirir un perfil idiosincrsico
y verse afectada contextualmente. Adems, las respuestas de los pacientes reflejan la
importante dificultad que supone, de facto, el seguimiento de todas las recomendacio-
nes prescritas en el tratamiento de la hipertensin a pesar de estar considerada como
una enfermedad de tratamiento sin complicaciones ni excesivas exigencias. De hecho,
estos datos resultan paradjicos si consideramos que el tratamiento hipertensivo es
visto por los profesionales de la salud como relativamente simple y fcil de llevar a
cabo, por cuanto no requiere de complejas habilidades y las normas a seguir son sen-
cillas. Los resultados obtenidos en nuestro estudio vendran a corroborar que las pres-
cripciones teraputicas de larga duracin, tales como las propuestas para la enfermedad
hipertensiva, an siendo tcnicamente simples podran ser consideradas difciles de
cumplir por los pacientes. Por ejemplo, por tanto requieren importantes modificaciones
de la rutina de vida en personas adultas con una larga historia comportamental ligada
contextualmente a mltiples aspectos que ahora deben ser eliminados o cambiados. Y
todo ello demanda el abordaje comportamental de un fenmeno hasta ahora minusvalorado
en su importancia.
Los mayores problemas en el seguimiento del tratamiento para los pacientes de
este estudio, se han encontrado en el cumplimiento de los planes de ejercicio y de dieta,
resultados que coinciden con los de otros estudios precedentes en nuestro pas (p. Ej.,
Roca Chuscas, Merino, Aranda, Gil, Guayta, Abelln, et al., 1996; Puigvents, Lodr,
Vilanova y Fortaleza, 1997), sin olvidar el control emocional. Muchos menos proble-
mas se informan respecto al seguimiento de las prescripciones farmacolgicas. En
cualquier caso, que cerca de un tercio de los pacientes informe tener problemas con

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


CREENCIAS EN HIPERTENSIN Y ADHERENCIA 401

todos los componentes del tratamiento, puede dar una idea de la gravedad del tema.
En cuanto a las razones que los pacientes esgrimen para justificar este informe
de dificultad en el seguimiento del tratamiento, la falta de voluntad (tpico que encierra
un problema de autocontrol de mltiples posibilidades) sobresale como un determinante
informado para la no adherencia por casi la mitad de la muestra, de la misma manera
que el manejo de situaciones cotidianas de alto contenido emocional o afectivo. Con
menor frecuencia, aunque sin dejar de ser interesantes por su cotidianeidad y facilidad
para pasar desapercibidas al anlisis, los informes de los pacientes que consideran la
falta de tiempo, los viajes, la incongruencias entre la prescripcin y sus creencias (por
ejemplo, sobre los efectos secundarios de la medicacin), el ninguneo a las transgre-
siones, etctera, que podran estar relacionadas con la falta de informacin sobre la
enfermedad o tratarse de puras conductas de evitacin, necesitan ser exploradas en
mejor detalle.
Por otro lado, se analizaron tambin los cambios que los pacientes haban rea-
lizado en su vida tras el diagnstico y las instrucciones de tratamiento como una
manera de valorar indirectamente el nivel de adherencia, resultando que tan slo el
18,1% de los pacientes indica que sigui fielmente las indicaciones de sus mdicos
llevando a cabo todos los cambios en su estilo de vida que requera el tratamiento. El
resto se trata de informes que delatan una adherencia parcial a algunos aspectos del
tratamiento y no a otros, o abiertamente una falta de adherencia ab initio (como es el
caso para el 8,2% de los pacientes). Ello indica que una sola medida de la adherencia
informada puede no mostrar la verdadera dimensin del fenmeno y resultara aconse-
jable tomar varias medidas sobre el informe de adherencia.
Otro dato significativo que demanda ulterior anlisis es el concepto de enferme-
dad, puesto que un importante porcentaje de pacientes no expresa una idea clara de
enfermedad crnica, necesaria como base psicolgica sobre la que asentar la necesidad
de la adherencia al tratamiento. Los resultados sobre el papel de la conciencia de
enfermedad crnica y la adherencia al tratamiento, con no estar claras no resisten la
comparacin con su contrario. Esto es, un paciente que no mantiene la conciencia de
enfermo crnico est sosteniendo creencias potencialmente perjudiciales para su adhe-
rencia a un tratamiento sustentado por dicha idea.
Aunque la mayora de los pacientes dicen haber recibido informacin sobre las
consecuencias por tener la TA elevada, se aprecia una irregular correspondencia entre
la informacin recibida y las creencias informadas. Si bien algn estudio ha informado
hallazgos que sealan que la enfermedad hipertensiva se percibe como poco amenazan-
te para los pacientes que la padecen (p.ej., Acosta et al., 2005), en nuestro caso no
sucede as, pero cobra relevancia la falta de correspondencia entre instruccin profesio-
nal y creencias del paciente. Represe en el hecho de que hasta un 40% de los pacientes
mantienen creencias errneas sobre las posibles consecuencias de la enfermedad, a
pesar de que cerca del 80% recibieron instruccin del equipo sanitario sobre el parti-
cular. Todo ello seala la necesidad de explorar ms a fondo este particular aspecto que
puede estar relacionado con la adherencia al tratamiento, estudiando ms en detalle la
naturaleza de esta falta de correspondencia entre instruccin y creencias.
El carcter exploratorio y descriptivo del estudio obliga a una replicacin de los

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.


402 GRANADOS GMEZ Y GIL ROALES-NIETO

datos y a un anlisis de las posibles relaciones entre los distintos fenmenos estudiados,
una vez que estos datos preliminares parecen indicar la importancia de profundizar en
su exploracin. Ulteriores estudios que relacionen informes de adherencia y tipos es-
pecficos de creencias, permitiran una comprensin del fenmeno que permitiera la
propuesta de intervenciones dirigidas a ajustar el cumplimiento del tratamiento inci-
diendo en aquellas variables de mayor inters.

REFERENCIAS

Acosta M, Debs G, de la Noval R, Dueas, A. (2005). Conocimientos, creencias y prcticas en pacien-


tes hipertensos, relacionados con su adherencia teraputica. Revista Cubana de Enfermera,
21, 1-8.
Amigo I, Fernndez A, Gonzlez A y Herrera J (1998). Manual de psicologa de la salud. Madrid:
Pirmide.
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Recibido, 8 marzo 2006


Aceptado, 9 julio 2007

Intern. Jour. Psych. Psychol. Ther.

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