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EVALUACIN COGNITIVO DE LA ATENCIN

La atencin es un proceso mental que permite que nos centremos en un


determinado estmulo o informacin relevante. Se pueden distinguir
diferentes tipos de atencin. La atencin focalizada implica concentrarse en
un determinado estmulo; la atencin selectiva requiere la concentracin en
un estmulo o informacin mientras se inhiben las respuestas a otros
estmulos distractores; la atencin mantenida o sostenida consiste en la
persistencia y el mantenimiento de la atencin durante la ejecucin de una
tarea.
La atencin es un pre-requisito para el funcionamiento de procesos
cognitivos ms complejos, ya que no es posible evaluar la percepcin, la
memoria o cualquier otra actividad mental sin tener en cuenta los procesos
de atencin.
Para la evaluacin de la atencin se pueden utilizar diferentes instrumentos
y estrategias. Forns y Amador (1995 a) recogen algunas tareas y pruebas
estandarizadas que se emplean habitualmente en la evaluacin de la
atencin.
- Tests Estandarizados: Una de las pruebas de atencin ms
antiguas es la de Bourdon, que fue publicada en 1895 en la Revue
Philosophique bajo la forma de tachado de letras. La tarea consista
en tachar las letras a, e y r en un texto impreso en un idioma
desconocido para la persona evaluada.
Toulouse-Piron
Para eliminar los efectos de una mayor o menor familiaridad con la lectura,
Toulouse y Piron propusieron en 1904 una prueba de atencin utilizando
elementos grficos. Se trata de pequeos cuadrados, de dos milmetros de
lado, con guiones que los orientan. La prueba puede aplicarse a partir de los
9 aos. La tarea consiste en tachar, durante 10 minutos, todos los
cuadrados que tengan el guin en la misma posicin que los modelos
presentados. Esta tarea requiere concentracin, mantener la atencin y
resistir a la monotona que implica enfrentarse a una pgina en la que hay
impresos 1600 cuadrados pequeos que hay que examinar en un tiempo
corto. El test proporciona tres indicadores de la eficacia con la que se ha
realizado la tarea: aciertos, errores y omisiones.
Cuadrados de letras Este test (TEA, 1990)
Consiste en 90 cuadrados que contienen 16 letras distribuidas en cuatro
filas y en cuatro columnas. La tarea consiste en sealar la fila o columna
que tiene una letra repetida. La prueba puede administrarse a partir de los
11 aos y ofrece baremos segn el curso escolar y el nivel profesional. Igual
que la prueba anterior precisa concentracin, mantener la atencin e inhibir
las respuestas ante estmulos irrelevantes. Un inconveniente que presenta
esta prueba es que requiere alguna habilidad lectora.

- Tests y tareas clnicas y de laboratorio: En el mbito de la


investigacin cognitiva se han utilizado una gran cantidad de tareas
para evaluar la atencin. En esta seccin se revisan algunos de estos
tests y tareas.
Tests de ejecucin continua
Los tests de ejecucin continua (Continuous Performance Test: CPT) son las
medidas de laboratorio ms utilizadas para evaluar los problemas de
atencin. Rosvold, Mirsky, Saranson, Bransome y Beck utilizaron una versin
del CPT en 1956 para evaluar los problemas de atencin en personas que
presentaban crisis epilpticas (petit mal).
La prueba proporciona las siguientes medidas: respuestas correctas, errores
de omisin (no responder cuando aparece la letra estmulo) y errores de
comisin (responder sin que aparezca la letra estmulo). Algunos programas
(Conners, 1995; Greenberg y Waldman, 1993) proporcionan tambin
medidas del tiempo de reaccin, de la variabilidad de las respuestas del
sujeto a lo largo de toda la tarea o de las respuestas de anticipacin. Las
distintas versiones del CPT varan en el tipo de estmulos que presentan
(letras, nmeros, colores, figuras), en la duracin de la tarea, en el tiempo
que se presenta el estmulo, en el intervalo entre estmulos o en la
respuesta que se demanda (responder a una letra, a una figura o a un
nmero, o responder cuando una letra, figura o nmero sigue a otro). Esta
variedad hace que las exigencias de la tarea, en cuanto a las demandas de
atencin, inhibicin de las respuestas o memoria a corto plazo, por ejemplo,
sean diferentes.
El test de variables de atencin (Test of Variables of Attention:
TOVA)
Es una prueba diseada para eliminar los problemas que aparecen en
algunas formas del CPT, por ejemplo en aqullas en las que hay que
responder cuando una letra sigue a otra (pulsar una tecla siempre que la X
siga a la A, o siempre que a una M siga otra M). Estas ltimas tareas
implican una mayor demanda de atencin, de memoria a corto plazo o de
habilidades para procesar estmulos verbales. En el TOVA se presentan, en
la pantalla de un ordenador, dos figuras: un cuadrado coloreado que
contiene otro cuadrado adyacente, situado junto al lado superior o inferior.
La persona debe responder cada vez que aparece el estmulo diana, que es
el cuadrado adyacente al lado superior. Los estmulos se presentan durante
100 milisegundos, con una tasa de presentacin de 30 estmulos por
minuto. El TOVA proporciona diferentes ndices: errores de omisin, errores
de comisin, media del tiempo de reaccin para las respuestas correctas,
media de las desviaciones estndar del tiempo de reaccin, nmero de
respuestas mltiples, media del tiempo de reaccin despus de los errores
de comisin y respuestas de anticipacin. Greenberg y Waldman (1993) han
realizado una baremacin de esta prueba con 775 sujetos (377 varones y
398 mujeres), entre los 6 y los 16 aos de edad. Encontraron que el
porcentaje de errores de omisin, de comisin, y la media y la desviacin
tpica de los tiempos de reaccin, mostraban un decremento curvilneo con
la edad. Tambin hallaron que los varones tenan ms errores de omisin, de
comisin, de anticipacin y menores tiempos de reaccin que las mujeres.
Tareas de deteccin de seales. Las tcnicas introducidas por Posner y
colaboradores (Posner, Nissen y Ogden, 1978) se utilizan, con frecuencia,
para estudiar la capacidad para mantener la atencin, y los cambios que
esta capacidad experimenta con la edad o con la presencia de alteraciones
psicolgicas. Estos autores desarrollaron una tarea viso-espacial de
deteccin de seales en la que midieron El TOVA ... elimina la carga de
memoria verbal que tienen algunas versiones del CPT porque utiliza figuras
geomtricas sencillas como estmulos 6 el tiempo de reaccin ante seales
que indicaban, de manera exacta o equivocada, la aparicin de un estmulo.
En esta tarea la persona evaluada se sienta frente a la pantalla de un
ordenador en la aparece un punto, u otra seal de referencia, en el centro. A
la derecha e izquierda de este punto de referencia se muestran una serie de
seales que indican el lugar donde aparecer una letra (u otro estmulo). Un
50% de las seales son neutras, es decir, no proporcionan informacin sobre
si el estmulo aparecer a la derecha o a la izquierda del punto de
referencia; un 40% proporcionan informacin verdica (la seal indica si el
estmulo aparecer a la derecha o a la izquierda) y un 10% proporcionan
informacin falsa (no coincide el lugar de la aparicin de la seal con el del
estmulo).
- Tareas incluidas en bateras o tests de inteligencia: La
evaluacin de los procesos cognitivos es uno de los objetivos de
algunos instrumentos de evaluacin que han aparecido en los ltimos
aos. El Sistema de evaluacin cognitiva (CAS) de Naglieri y Das
(1997) recoge algunas tareas destinadas a evaluar la atencin
focalizada y selectiva. Una estrategia frecuente en la evaluacin de la
atencin, es la interpretacin de las puntuaciones de algunos
subtests de las escalas de inteligencia de Wechsler. As, el factor de
independencia a la distraccin, que est formado por los subtests de
aritmtica, dgitos y claves, en el WISC-R, y por aritmtica y dgitos en
el WISC-III. La dispersin de las puntuaciones en estos subtests se
utiliza, junto con las observaciones realizadas durante la Las tareas
de deteccin de seales... son tiles para evaluar los cambios de la
atencin asociados a la edad o alteraciones fisiolgicas o psicolgicas
7 administracin de las escalas, como indicadores de posibles
problemas de atencin, que pueden alterar el rendimiento de la
persona evaluada.
LINKOGRAFIA:
- http://diposit.ub.edu/dspace/bitstream/2445/345/1/144.pdf