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La historia secreta de cmo Pablo Escobar amenaz de muerte a seis rbitros argentinos

El jefe del Cartel de Medelln les hizo ver de cerca la muerte a los jueces argentinos, justo antes de la final de la Libertadores
1989
Tal como lo haca cada vez que los rbitros extranjeros llegaban a Medelln, Octavio Sierra Mesa, un refer colombiano que se
destacara como tal hasta finales de los 80, los iba a recoger al Aeropuerto y los llevaba hasta el hotel designado.

En ese mayo del 89, el paisaje desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad resultaba una exaltacin a la vida. El cielo celeste
y sin intromisiones. Y a los costados un valle silvestre de una grama virgen pintada cual si se tratara de un verde vigoroso. Las
flores de Medelln muestran su color siempre primaveral de una manera ms vivaz. Las rosas son ms grandes y ms frescas. Y
las estribaciones montaosas parecen brazos amigos y cercanos.

Dentro del ancho y largo automvil tres rbitros argentinos de categora internacional disfrutan del paisaje y del honor de haber
sido designados para dirigir un partido por las semifinales de la Copa Libertadores de Amrica de 1989. El juego habran de
dirimirlo el Club Atltico Nacional de Medelln uno de los grandes de la ciudad y Danubio Ftbol Club de Montevideo. Se
trataba del segundo encuentro, pues en la ida haban empatado 0 a 0 en el Estadio Centenario. O sea, pasara a la final quien
resultara ganador de esta revancha.

Miren, ven ah, pues ah ahorcaron a un lnea, s fue muy terrible, seal Octavio Sierra con aparente afliccin y meneando
la cabeza en claro gesto de dolor.

Apenas unos kilmetros ms adelante, ya casi llegando al casco cntrico de Medelln, Sierra baj la msica del estreo de su
coche para decir compungido:
Ah mismo sobre la derecha, ah est el monolito de un refer que mataron despus de un partido de la liga de Antioquia, Dios
mo, qu barbaridad cunta locura, reflexion el atento attach de los rbitros, quienes de a poco comenzaban a ponerse
nerviosos hasta que uno de ellos, Abel Gnecco, le dijo severamente: "Escucharme che Pancho as lo haba rebautizado- no nos
digas ms a quin mataron, ni dnde, me oste?, llevamos al hotel y se acab, me entendiste, Pancho? No digas ms nada",
concluy Don Abel, quien por sus extraordinarias condiciones haba ido muchas veces a dirigir a Colombia especialmente
contratado por la Dimayor (Divisin Mayor del Ftbol Colombiano). No fue el nico refer argentino internacional contratado.
Colombia recurra con frecuencia a la contratacin de nuestros rbitros para encuentros de alto voltaje pasional.

Llegaron por fin al hotel Dann. La tarde ya cancelaba su luz. El partido sera al da siguiente. Momento de registrarse, acomodar
las cosas, bajar a tomar algo y buscar un buen lugar para cenar temprano.

Les recomiendo que esta noche no salgan del hotel, les dijo Octavio Sierra.

Y por qu?, pregunt Juan Bava, quien junto a Abel Gnecco secundaran como jueces de lnea a Carlos Espsito, el rbitro
principal.

Vers, comenzaba su explicacin Sierra aqu la gente est de fiesta desde ahora, no faltar quien tome dems, estn muy
eufricos, se ha declarado asueto para maana, el pblico est en las calles y "no me gustara" -acentu Octavio o Pancho- que
algunos tontos les digan algo o pasen un mal momento.
Est bien acept Carlos Espsito, el prestigioso y experimentado juez del partido entonces nos quedaremos a comer aqu
en el hotel.

Sus compaeros Abel Gnecco y Juan Bava estuvieron de acuerdo y cenaron a las 20:30 hs en el restaurante del Dann.
Antes de la medianoche y tras una cordial y amistosa sobremesa, se fueron a descansar. Compartan habitacin en una suite en
el 7 piso. Espsito y Bava juntos en dos camas de plaza y media cada uno. Gnecco en la habitacin contigua con la puerta
comunicante abierta.

Cerca de la una de la maana, tres jvenes con ametralladoras a cara descubierta y un seor de cerca de 40 aos vestido de
negro destruyeron la puerta de la habitacin a culatazos y entraron gritando desaforadamente cual allanamiento polical.

Quietos, quietos todos. Escuchen bien, hay 50.000 dlares para cada uno, tiene que ganar Nacional, escucharon bien?,
estamos cumpliendo una orden. Ustedes tienen un precio aqu, otro en la Argentina o donde quieran que se vayan. Las cabezas
de ustedes tienen un precio, me entienden bien? Tiene que ganar Nacional. Cul de ustedes es el maldito refer?

Yo seor, yo soy el rbitro, dijo Espsito apoyando sus lumbares en la cabecera de la cama, al tiempo que Bava, en
calzoncillos, escuchaba sentado en el piso.

Tras soportar los gritos amenazantes y a viva voz, apareci Gnecco desde la otra habitacin y trat de calmar la situacin: "Bajen
las armas, bajen las armas muchachos, por favor se los pido. Vamos a serenarnos todos. Decile, Flaco, decile al seor quines
somos", invit Don Abel a Espsito, quien nervioso y confundido aprovech el silencio para decirle al hombre de negro, probable
integrante de Los Priscos, el brazo armado del "Cartel de Medelln": "Vea, seor, nosotros somos rbitros, no venimos ni a
beneficiar, ni a perjudicar a nadie, vamos a jugar el partido con serenidad, qudese tranquilo y bajen las ametralladoras, por
favor"

Y llvense el portafolio con la plata, vayan tranquilos. Todo va a salir bien, los calm Gnecco.

Cuando se retiraron arrancaron los cables del telfono cuyas conexiones estaban contra la pared a un costado de la cabecera de
la cama. Y ya en el pasillo repitieron ante la puerta destruida: "O gana Nacional o dense por muertos". Inslitamente, Abel
Gnecco fue hasta la puerta y cuando los intrusos se retiraban con el maletn y las armas en la mano les grit: "Vayan
tranquilos", y mientras los sicarios y su jefe se alejaban, desde el fondo del alma le sali un estentreo "Viva Pern!!!".

Rpidamente y frente a tal extrema situacin comenzaron las primeras reacciones:

Vmonos a la mierda, pidamos un taxi y rajemos. (Carlos Espsito)

Llamemos por telfono a Julio (Grondona) y contmosle todo. (Juan Bava)

Vayamos a la Polica y hagamos la denuncia por intento de soborno. (Carlos Espsito)

Llam al embajador o al cnsul, ah est, llamemos a la embajada. (Juan Bava)

"Tranquilos, tranquilos", intent serenar Gnecco. Y dio la ms lgica explicacin: "Muchachos, todo cuanto hagamos a partir de
ahora, estos tipos lo van a saber, tranquilos, juguemos el partido, no hablemos ms con nadie, dejemos eso para cuando
estemos en casa. Ahora quedamos en manos de Dios y haremos su voluntad. Somos decentes y l nos va a proteger".

Mir, escchame bien Flaco -dijo Juan Bava, dos metros de bondad y franqueza, dirigindose a Espsito, su amigo, colega y
compaero-, vos hac lo quieras, pero si a los 10 minutos el equipo de aqu no gana 2 a 0 yo tiro el bandern a la mierda, me
meto en la cancha y hago un gol de cabeza, me escuchaste? Tengo dos hijos para criar", concluy su angustiosa advertencia
(ahora sus hijos son tres pues adems de Facundo y Tamara, lleg Ornella).
El auto que los llev desde el hotel hasta el estadio Atanasio Girardot los dej a ms de un kilmetro. Esto los oblig a caminar
bajo un sol despiadado con traje y corbata entre la multitud para ser fcilmente identificados y amenazados a cada paso. Y ya en
el camarn, hallaron una corona de flores gigante colgando de una de las paredes y un crucifijo con tres velas. Una para cada
uno si no ganaba Atltico Nacional de Medelln?

Antes que finalizara el primer tiempo Nacional se impona por 3 a 0 y el partido termin 6 a 0 con cuatro goles del Palomo
Usuriaga, uno de Alexis Garca y el otro de Niver Arboleda. Alguno de esos goles desde 40 metros y otros por inslitos errores
defensivos de un equipo en el que jugaban Zeoli, Moas, Kanapkis y el Polillita Rubn Da Silva, entre otros. Siempre se sospech
que Pablo Escobar, quien nunca se declar hincha de ninguno de los dos equipos de Medelln, "abog" por la causa de un
campen de la Libertadores de la ciudad y que esto formaba parte de su programa "Medelln sin tugurios". El logro tambin lo
distinguira ante sus competidores del "Cartel de Cali".
Es una versin nunca desmentida que los jugadores de Danubio sufrieron tormentos, amenazas y extorsiones por parte del
Cartel de Medelln. En cambio, nunca se pudo comprobar que Escobar los haya sobornado con 500.000 dlares por "dejarse
ganar".
No quiero sembrar la duda, al da de hoy hace 28 aos de esto, en aquel entonces yo tena 30 aos conoca mucho menos la
realidad del futbol que hoy, no puedo decir que Danubio se dejo extorsionar, pero con el equipo que tena en 1989 y haber
empatado en Montevideo 0 a 0 y perder con Nacional en Medelln 6 a 0 de visita, no fue ni ser para m nunca, un digno
representante del futbol Uruguayo.

Puesto que Olimpia de Paraguay haba logrado una histrica clasificacin ganndole a Inter de Porto Alegre 3-2 de visitante en el
Beira Ro, dando vuelta una ida de 0-1, los protagonistas de la final seran Atltico Nacional de Medelln y Olimpia de Paraguay.

Cmo andas Juan?, le pregunt Loustau a Bava por telfono ya de regreso.

Sabs una cosa?

Decime

Me acaban de designar para dirigir el segundo partido de la final entre Nacional de Medelln y Olimpia en Colombia.

Ah, par, entonces tenemos que hablar. Dnde ests?

Bava y Loustau se reunieron en el caf de al lado de la AFA y Juan le cont a Pichi la "odisea" sufrida en Medelln.

Julio Grondona, al leer el informe ingresado a la secretara de la AFA sobre todo lo acontecido, pidi que no se hiciera pblico
pues lo que estaba en riesgo eran vidas, no resultados. Y acto rpidamente. Hizo que todo el Comit Ejecutivo de la
Confederacin Sudamericana viajara a Colombia para "presenciar" el ltimo encuentro y que todos sus dirigentes sean testigos
directos del partido. Logr que Nacional trasladara la locala desde Medelln hasta Bogot "por una cuestin de capacidad". Y se
design a la terna integrada por Juan Carlos Loustau, Francisco Lamolina y Jorge Romero quien nos dejara hace un ao- para
dirigir el partido. Un lujo digno de una final tan difcil y con tantos intereses perifricos en juego.

Olimpia de Paraguay, que haba ganado el partido de ida en el Defensores del Chaco por 2-0, se fue a concentrar a Cali, la ciudad
de quienes "competan" con Pablo Escobar. Se sostuvo que le dieron respaldo logstico al club paraguayo, presidido por el
poderoso empresario Osvaldo Domnguez Dibb, los hermanos Gilberto y Miguel Rodrguez Orejuela, jefes del "Cartel de Cali".
Ellos ms sus socios Jos Santa Cruz Londoo y Helmer Herrera Buitrago, todos capos del narcotrfico de Cali, tenan especial
inters en que Pablo Escobar no le "diera" a Medelln una alegra tan significativa como ver y vivir al Atltico Nacional campen
de la Copa Libertadores.
Juan Carlos Loustau, Jorge Romero y Francisco Lamolina se alojaron en el hotel Tequendama. Mientras cenaban la noche
anterior a tan esperado partido, una persona con gesto adusto, modales ordinarios, vestido con un traje negro, paso acelerado y
mirada intimidante se detuvo junto a la mesa y les acerc un maletn al tiempo que les deca en voz baja pero enrgica:
"Colombia no puede perder ms finales". Apoy el maletn en el piso tocando la parte baja de la mesa y al tiempo que Romero y
Lamolina se pusieron de pie para pelearlo, el delincuente se abri el saco y mostr un arma encajada en su cintura

A pesar de ello fue el propio Loustau quien le meti un codazo en el estmago en medio de un rpido tumulto. Cuando la
vigilancia se acercaba, pues estaban en "estado de alerta", el intruso retom el portafolios y mientras se retiraba
precipitadamente volvi a amenazarlos: "O gana Nacional o se vuelven en atades a casa".

El prestigioso rbitro Juan Carlos Pichi Loustau, que vena de dirigir el Mundial Sub 20 de Chile (1987), los Juegos Olmpicos de
Sel (1988) y al que an le esperaban merecidamente a su inigualable carrera la Copa Amrica de Brasil (1989), el Mundial de
Italia (1990), la Copa Amrica de Chile (1991), la Copa Mundial de Clubes (1992) y una final Intercontinental entre San Pablo y
Barcelona (1992), se present ante el Comit Ejecutivo de la Confederacin constituido en el hotel Tequendama para denunciar
el hecho y decir que "no estn dadas las condiciones anmicas para dirigir este partido. Estamos bajo amenaza de muerte".

Tras muchas deliberaciones y con la colaboracin de Pancho Lamolina y Jorge Romero, el Pichi entendi que resultara peor para
todos no jugarlo que hacerlo an bajo amenaza. Y en esas condiciones salieron a dirigir.

Nacional de Medelln tena que hacer dos goles para ir a penales y tres para ganar la Copa Libertadores. El da anterior un
atentado criminal en Bogot dirigido contra el Director Administrativo de la DAS, Miguel Maza Pachn, le haba costado la vida a
siete personas. Y dos semanas antes de la gran final haba volado el estudio desde donde se emita el noticiero Mundo Visin. En
estos como en otros terribles casos anteriores, la Polica adjudic los atentados al "Cartel de Medelln". En cualquier
conversacin "casual" con la terna arbitral se les recordaba, como "parte de la conversacin", "los de Medelln, los que tienen a
Pablo Escobar como patrn, son terribles, miren lo que pas con el avin de Avianca con 109 muertos".
Como no poda ser de otra manera, la terna arbitral argentina tuvo una actuacin impecable. Pero el partido lo gan Nacional
por 2 a 0 con goles de Fider Mio y Albeiro Palomo Usuriaga y entonces haba que patear tiros libres desde el punto del penal
para definir quin sera el campen. El resultado del partido condicionado a los penales. Tambin la vida de los rbitros, de
irreprochables tareas, dependera de los penales?

Luis Cubilla, director tcnico de Olimpia, hizo la lista de sus shoteadores. Del otro lado, Francisco Maturana la consensu con sus
jugadores.

El primer penal lo ejecut el arquero uruguayo ver Almeida y fue afuera. O sea que al trmino del tercer penal, Nacional
ganaba el partido por 3 a 2 y era campen, pues ya haban convertido Andrs Escobar, el Palomo Usuriaga y Jhon Jairo Trellez
Pero en el cuarto, quien lo tir afuera para Nacional fue Alexis Garca. Y como Alfredo Mendoza lo convirti al igual que antes
sus compaeros Gustavo Bentez y Herio Chamas, quedaron tres a tres y le faltaba ejecutar un penal a cada equipo. Loustau
transpiraba y sus compaeros Lamolina y Romero le imploraban al cielo. Se vena la tanda de definicin de a uno por equipo de
manera alternada Por Olimpia fallaron increblemente Gabriel Gonzlez, Jorge Guasch, Fermn Balbuena y Vidal Sanabria. Y por
Nacional en la alternancia, pasaba lo mismo. Fueron malogrados los que ejecutaron Felipe Prez, Gildardo Gmez y Luis Carlos
Perea.

Iban para el cuarto de la serie de uno. O sea se haban ejecutado 17 tiros libres desde los once metros y no haba campen.
Loustau mir el baln, le pidi a Dios, dio la orden y Leonel lvarez lo transform en locura, Copa Libertadores, fiesta, vuelta
olmpica y suspiros interminables para los tres jueces argentinos. Nacional de Medelln haba ganado por 2-0 en el tiempo
regular y 5-4 en los tiros libres desde el punto del penal.
Sin embargo, dos coches se cruzaron cuando Loustau regresaba en un taxi al hotel despus de ir a buscar a la Cadena Caracol el
video tape del partido para incorporarlo a sus recuerdos.

T no cumpliste lo pactado. Te ofrecimos un maletn con el dinero y lo dejaste. No entendiste el mensaje.

Lo dejaron en el medio de un descampado a unos ocho kilmetros del centro. El rbitro corri temiendo encontrarse con alguien
que apareciera desde algn matorral. Un vecino de buena voluntad le indic dnde podra encontrar un taxi. Lo hizo. Lleg
exhausto al hotel Tequendama. Sus compaeros Lamolina y Romero, desesperados tras buscarlo por todas partes, lo pusieron
dentro de la baera con agua bien caliente, llamaron al mdico y ste le dio un sedante.

Recin en el vuelo de regreso, ya cerca de la medianoche y rumbo a Ezeiza, fue recuperando el habla para contar lo sucedido.

Me cruzaron dos autos, se bajaron cuatro tipos con ametralladoras en el medio de un descampado, me queran matar porque
dijeron que no entendimos el mensaje cuando rechazamos el maletn que trajo aquel tipo al hotel, sintetiz Juan Carlos
Loustau.

Despus de los aos transcurridos podramos decir que estos rbitros argentinos entendieron perfectamente el mensaje. No el
de los sicarios de Pablo Escobar Gaviria, sino el verdadero mensaje de la vida.