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CAPTULO 5

ELABORACIN DEL CUESTIONARIO


Jos Luis Padilla Garca
Andrs Gonzlez Gmez
Cristino Prez Melndez
UNIVERSIDAD DE GRANADA

0. INTRODUCCIN
1. PERO... QU ES UN CUESTIONARIO?
2. POR QU UTILIZAR UN CUESTIONARIO?
3. ESQUEMA CONCEPTUAL PARA ORIENTAR LA ELABORACIN DEL CUESTIONARIO
4. PASOS PARA LA ELABORACIN DEL CUESTIONARIO
5. EL OBJETIVO DEL CUESTIONARIO
5. 1. El contexto de la encuesta
5. 2 Los recursos disponibles
6. EL DISEO DEL CUESTIONARIO
7. RECOMENDACIONES PARA HACER LAS PREGUNTAS DEL CUESTIONARIO
7. 1. Recomendaciones para hacer preguntas factuales
7. 2. Preguntas abiertas versus preguntas cerradas
7. 3. Preguntas llave o filtro
8. MEDICIN DE ESTADOS SUBJETIVOS
8. 1. Tests de ordenacin
8. 2. Tests tipo Likert
9. REVISIN DE LAS PREGUNTAS
9. 1. Procedimientos subjetivos
9. 2. Procedimientos empricos
10. PREGUNTAS DEMOGRFICAS
11. ORDEN Y DISPOSICIN DE LAS PREGUNTAS EN EL CUESTIONARIO

0. INTRODUCCIN

A simple vista, la tarea de elaborar un cuestionario no parece complicada. Los ejemplos de las encuestas
que aparecen en los medios de comunicacin confirman esa impresin: Qu peridico compra habitualmente?, cul
es su profesin?, dnde vive?, etc. Las preguntas anteriores no son complejas, ni sofisticadas. Pues bien, las
primeras impresiones como en tantas situaciones pueden engaarnos. No es exagerado decir que gran parte del xito
y solvencia de la encuesta depende de la calidad del cuestionario. Gallup (1947) alert ya sobre la magnitud de la
variaciones introducidas en las encuestas por el diseo del cuestionario; variaciones que pueden ser semejantes e
incluso superiores a las provocadas por el diseo y eleccin de la muestra.

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Al final del captulo esperamos haber desterrado la imagen habitual que reduce la elaboracin del
cuestionario a la mera redaccin, intuitiva y apresurada, de las preguntas, para favorecer la utilizacin de un
procedimiento sistemtico y flexible.
Los contenidos del captulo abarcan desde la decisin inicial de elaborar un cuestionario, hasta los posibles
controles sobre la calidad del cuestionario, pasando por la aclaracin del objetivo u objetivos que se pretenden
conseguir, el diseo del instrumento, la redaccin y elaboracin de las preguntas y otros instrumentos de medida,
para terminar con la edicin del cuadernillo.
Ahora es el momento de hacer una advertencia a los lectores ingenuos y demasiado optimistas con el
desarrollo de los mtodos y tcnicas de investigacin social. No existe una teora consolidada que gue la elaboracin
del cuestionario y la redaccin de las preguntas. Foddy (1996) recoge las razones apuntadas por Gallup en numerosos
escritos: (a) la presin por obtener resultados inmediatos en las investigaciones por encuesta ligadas a intereses
prcticos, no favorece el estudio de la tcnica de redaccin de las preguntas; (b) durante mucho tiempo la utilizacin
de medidas subjetivas no ha estado de moda entre los investigadores sociales; y c) la investigacin social ha tenido
que enfrentarse a unas pocas reglas basadas en el sentido comn y la experiencia colectiva acumulada. Este captulo
pretende contribuir a consolidar el cuerpo de conocimientos sobre la elaboracin del cuestionario en la investigacin
mediante encuesta. Pretendemos ordenar y valorar el conjunto de recomendaciones prcticas dispersas en las
monografas sobre el tema, utilizando los argumentos de la teora de la medida en las ciencias sociales. As, todos
los contenidos expuestos pasarn por el tamiz de su posible contribucin al objetivo y calidad de las mediciones
aportadas por el cuestionario.
La realidad y el deseo rara vez coinciden. La mayora de los lectores (si es que an queda alguien que no
est comprobando ya la extensin del captulo) pensarn que los prrafos anteriores son slo una declaracin
genrica de intenciones. Pues bien, ah queda un gesto de arrogancia. A continuacin, enumeramos la relacin de
objetivos que el captulo pretende lograr para que sea ms fcil fiscalizar nuestro trabajo:

- Tomar una decisin adecuada sobre si procede o no la elaboracin de un cuestionario.


- Utilizar el esquema conceptual sobre la medicin como criterio durante el proceso de elaboracin.
- Formular en trminos operativos el objetivo e informacin que el cuestionario debe aportar.
- Disear el cuestionario de forma que responda a los objetivos de la encuesta.
- Redactar preguntas precisas y relevantes sobre las variables y componentes recogidos en los objetivos de la
encuesta.
- Comprobar la calidad del cuestionario.
- Ser conscientes de las consecuencias que puede acarrear la utilizacin de un cuestionario.

Aunque slo sea por comprobar como naufragamos en el empeo, creemos que merece la pena iniciar la
lectura del captulo. Sin ms dilacin, seguro que el cuestionario deba estar listo ayer, empecemos presentando
al protagonista.

1. PERO... QU ES UN CUESTIONARIO?

La pregunta es oportuna. La literatura sobre mtodos de investigacin social est repleta de definiciones
diferentes de lo que es un cuestionario y de una serie de trminos con los que suele coincidir, y por tanto, ser
confundido: encuesta, entrevista, test, escala, etc.

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No es este el lugar para intentar una clarificacin terminolgica. Si lo es para fijar el significado que a lo
largo del captulo asignaremos al trmino cuestionario. La mayora de los autores (p.e. Santesmases, 1997)
coincidiran en la siguiente definicin:

Un cuestionario es el documento que recoge de forma organizada las preguntas sobre el objetivo de la encuesta.

La definicin requiere dos modificaciones para adaptarla al contenido y orientacin del captulo. Primera,
podemos sustituir la palabra preguntas por indicadores. El trmino indicadores engloba tanto las preguntas
sobre hechos como los tests diseados para medir estados subjetivos, opiniones, creencias, valoraciones, etc.
Segundo, ms que referirnos al objetivo de la encuesta debemos aludir a las variables implicadas en el objetivo
de la encuesta. La definicin quedara as:

Un cuestionario es el documento que recoge de forma organizada los indicadores de las variables implicadas
en el objetivo de la encuesta.

La definicin tiene la virtud de la generalidad: 1) abarca todas las posibles formas de administracin de la
encuesta (cara a cara, por telfono o autoadministrada); y 2) recoge todo el conjunto de posibles preguntas
(demogrficas, factuales, de opinin, etc.).
La delimitacin conceptual de otros trminos muy limtrofes ha sido tratada en captulos anteriores, no
obstante, el cuadro siguiente presenta algunas definiciones simples para quienes estn realizando una lectura
independiente de los captulos.

- Encuesta. Sistema de recogida de informacin sobre una amplia variedad de temas para una gran diversidad
de objetivos. Se suele identificar con un sondeo o medicin masiva de la opinin pblica mediante
un cuestionario.
- Entrevista. Nombra la interaccin entre el encuestador y el encuestado. El encuestador desaparece en el
caso de los cuestionarios auto-administrados.
- Test. Instrumento estandarizado de medicin psicolgica diseado para cuantificar la cantidad de una
variable que presenta una persona.
- Escala. El conjunto de valores numricos que resultan del proceso de medicin.

2. POR QU UTILIZAR UN CUESTIONARIO?

La pregunta est ligada a una previa: por qu utilizar una encuesta? El cuestionario es el instrumento de
recogida de informacin en la encuesta. Las razones que hayan llevado a realizar la encuesta son las que motivan
la elaboracin del cuestionario.
No obstante, la respuesta a la pregunta por qu utilizar una encuesta?, debe tener en cuenta las ventajas
y limitaciones del cuestionario como instrumento de recogida de informacin. De manera escueta, podemos recoger
las ventajas e inconvenientes apuntados por Munn y Drever (1995):

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Ventajas:

- Aporta informacin estandarizada. Los encuestados responden al mismo conjunto de cuestiones por lo que es ms
fcil comparar e interpretar sus respuestas.
- Ahorra tiempo. El cuestionario contribuye a realizar un uso eficiente del tiempo de diferentes formas: 1) permite
encuestar a un gran nmero de personas de una vez; 2) el encuestado puede responder en algunas ocasiones
en el momento ms adecuado; y 3) agiliza el anlisis estadstico de las respuestas.
- Facilita la confidencialidad. El encuestado puede responder con franqueza y sinceridad, contribuyendo el
cuestionario a asegurar su anonimato.

Limitaciones:

- Responde a objetivos descriptivos. Resulta difcil disear el cuestionario para contribuir a la explicacin de
relaciones entre variables.
- Superficialidad de la informacin. Es la contrapartida a la estandarizacin. La formulacin de preguntas
homogneas impide profundizar en las respuestas de los encuestados.
- Difcil elaboracin. El proceso de elaboracin del cuestionario lleva tiempo y requiere experiencia y conocimientos
especficos. No es fcil elaborar cuestionarios de calidad.

Estas ventajas e inconvenientes debe ser ponderados atendiendo al tipo de encuesta de la que el cuestionario
sea el instrumento (p.e. telefnicas, cara a cara, etc.).

3. ESQUEMA CONCEPTUAL PARA ORIENTAR LA ELABORACIN DEL CUESTIONARIO

El cuestionario es un instrumento de medida. La mayora de las encuestas persiguen cuantificar de una


forma u otra la informacin aportada por los encuestados. Cuantificar las respuestas de las personas es medir las
variables implicadas en el objetivo de la encuesta. La elaboracin del cuestionario es un proceso en el que, explcita
o implcitamente, intervienen concepciones e ideas sobre la medicin de variables psicolgicas y sociolgicas. Es
importante conocer estos argumentos ya que justifican la dinmica del proceso de elaboracin del cuestionario.
El objetivo de este apartado es introducir al lector en el conjunto de ideas y conceptos sobre la medicin
que orientan la elaboracin del cuestionario. Este conjunto terico forma un esquema que da sentido a las
recomendaciones para la redaccin de las preguntas, valorandas por su contribucin a la fiabilidad y validez del
proceso de medicin.

Las variables son constructos

La mayora de las variables que se pretenden medir con los cuestionarios no se pueden observar de forma
directa. A diferencia de las variables fsicas (p.e. longitud, peso, altura, etc.), las variables psicolgicas y educativas
(p.e. intencin de voto, salud, autoestima, etc.) son elaboraciones tericas denominadas constructos. Crocker y
Algina (1986) atribuyen al constructo un papel de etiqueta que resumen todo un conjunto de comportamientos
relacionados. Por ejemplo, el constructo liderazgo puede resumir comportamientos como: repartir tareas, fijar
objetivos, resolver problemas, etc. Resulta obvio que la medicin de un constructo debe empezar enumerando
los comportamientos que el constructo engloba, tareas tradicionalmente nombrada definicin operacional. Lord

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y Novick (1968) para superar una limitacin clara de esta versin operacionalista de la medida, plantearon la
necesidad de incluir en la definicin del constructo el conjunto de las relaciones del constructo con otros constructos
y/o variables comportamentales. Esta doble aproximacin a la definicin de los constructos es hoy da ampliamente
aceptada por los profesionales de la medida.
Qu papel juega el cuestionario? Ms que pensar en el cuestionario para responder a la cuestin
necesitamos pensar en las preguntas y tests que forman el cuestionario. Todos compartiremos la idea de que el
proceso de medida no es una situacin natural. No podemos esperar a que las personas muestren de manera
espontanea los comportamientos fijados como representativos de la variable. Debemos provocar la aparicin de esos
comportamientos. Esta es la funcin de las preguntas y tests del cuestionario: provocar las respuestas que servirn

C O N ST R U C T O

C 1 C 2 C 3 C 4 C n ...

C U E S T IO N A R IO

R 1 R 2 R 3 R 4 R n

M E D IC IO N

IN T E R P R E T A C IO N

Figura 14

de indicadores del constructo a medir. La figura 14 reproduce esta argumentacin.

Este esquema permite utilizar una definicin de medicin muy adecuada para la elaboracin del
cuestionario. Sullivan y Feldman (1994) consider que la medida en las Ciencias Sociales es el proceso de ligar
los conceptos abstractos de las teoras con indicadores empricos, o de otra forma, la puesta en prctica de un plan
sistemtico, explcito, para clasificar, y en la mayora de los casos cuantificar los datos particulares en trminos
de los conceptos ms generales del esquema terico.
Sin embargo, el proceso de conectar los indicadores empricos con los conceptos tericos dista de ser
fcil. Torgerson (1958) analiz uno de las dificultades ms evidentes: la falta de acuerdo sobre los indicadores
empricos de la mayora de los constructos psicolgicos. Foddy (1996) recoge una serie de problemas que podran
desanimar a cualquiera que iniciara la elaboracin de un cuestionario. Slo apuntamos algunos:

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- Las preguntas sobre hechos y datos biogrficos pueden generar respuestas invlidas.
- No hay una relacin fuerte entre lo que los encuestados dicen que hacen y lo que hacen.
- Las opiniones, creencias, actitudes e intereses de las personas son muy inestables.
- Pequeos cambios en la redaccin de las preguntas pueden producir cambios importantes en las
respuestas.
- Los encuestados habitualmente interpretan mal las preguntas

En fin, slo con buenas dosis de optimismo y falta de pudor se puede alguien embarcar en la tarea. La
mayora de los problemas apuntados inciden sobre la relacin entre la respuesta y el constructo en la que la pregunta
o test juega un papel de mediador. Esta relacin se puede debilitar por factores que introduzcan una variabilidad
no deseada en las respuestas. No olvidemos que el responsable de la medicin pretende atribuir las diferencias en
las respuestas slo a diferencias en la variable. De ah, la denominacin de errores de medida para estas fuentes
indeseables de variacin. El estudio de los errores de medida ha sido tradicionalmente responsabilidad de dos reas
de investigacin: la fiabilidad y la validez. Un captulo posterior se ocupa en detalle de estas cuestiones. Ahora slo
nos interesa apuntar su significado ya que sern los criterios que nos conducirn en la elaboracin de las preguntas:
la fiabilidad y la validez. Detengmonos un momento en cada uno:

Fiabilidad. La relacin entre las respuestas y los constructos puede resultar contaminada por fuentes de variacin
que acten sin un patrn sistemtico. Por ejemplo, la redaccin ambigua de una pregunta, la inclusin de
una palabra con un significado tcnico, la situacin en que la persona responde al cuestionario (e. g.
ruido, temperatura, tranquilidad, etc.). Resulta difcil predecir como estos factores pueden influir en
las respuestas. Desde una perspectiva pragmtica el mandato de este criterio durante la elaboracin del
cuestionario podra resumirse as: por un lado, dos encuestados con el mismo valor en la variable deberan
darnos la misma respuesta; y por otro, un encuestado preguntado en dos ocasiones distintas debera darnos
la misma respuesta, si no ha cambiado su valor en la variable.

Validez. El responsable de la encuesta persigue atribuir las diferencias en las respuestas de los encuestados slo a
la variable que pretende medir. Por ejemplo, las diferencias en las respuestas a la pregunta A qu partido
votara si maana hubiera elecciones? slo se explicaran por la diferente intencin de voto de los
encuestados. Durante la elaboracin del cuestionario debemos procurar no abrir la puerta a fuentes
sistemticas, variables distintas a la que queremos medir, que adulteren la interpretacin de las mediciones.

La meta que debemos alcanzar con la elaboracin del cuestionario ha quedado despejada: la elaboracin
de preguntas y tests que proporcionen respuestas fiables y vlidas de las variables implicadas en el objetivo de la
encuesta. Adems, disponemos de un criterio para valorar cualquier alternativa (p.e. pregunta abierta versus pregunta
cerrada) durante la elaboracin del cuestionario: la opcin que ms contribuya a la fiabilidad y validez de las
mediciones.
Para completar este apartado es necesario comentar dos cuestiones, ms domsticas pero muy relevantes,
que debemos tener presentes en la elaboracin del cuestionario

De lo que preguntas es de lo que te responden...

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La forma en que se hace las preguntas determina las repuestas que se obtienen. Dicho as puede parecer una
obviedad: preguntas diferentes obtendrn, naturalmente, respuestas diferentes. Pero la declaracin cobra importancia
si nos referimos al efecto que cambios aparentemente menores en la formulacin de la pregunta pueden producir en
las respuestas.
Fink (1995a) propone un ejemplo ilustrativo de cmo pequeos cambios -una o dos palabras- en la
redaccin de las preguntas pueden cambiar las respuestas. El ejemplo compara estas tres preguntas sobre una
hipottica subida de impuestos para financiar las pensiones:

- Apoyara un aumento de los impuestos para financiar las pensiones?


- Apoyara un aumento de sus impuestos para financiar las pensiones?
- Apoyara un aumento del 10% en sus impuestos para financiar las pensiones?

La cursiva indica el elemento de las preguntas que puede cambiar el sentido de las respuestas. Las tres
preguntas podran formar parte de encuestas con el mismo objetivo. No sera aventurado apuntar una progresiva
disminucin en la frecuencia de respuestas afirmativas a medida que se concreta la formulacin de la pregunta.
La recomendacin est clara: todas las palabras utilizadas al redactar una pregunta cuentan. Adems un
consejo: al leer los resultados de una encuesta no mire nicamente los grficos, preste un poco de atencin a la
redaccin de las preguntas.

Las respuestas no nos interesan en s mismas

El impacto del epgrafe es menor si revisamos de nuevo el esquema de la figura 1. El valor de las respuestas
depende de su relacin con la variable que pretendemos medir y en ltima instancia, de que tengan una relacin
predecible con hechos o comportamientos relevantes.
La investigacin mediante encuesta no termina con la presentacin bruta de los resultados. Siempre hay
una tarea de interpretacin que conecta los resultados con el objetivo de la encuesta. Sin la interpretacin la encuesta
no tiene sentido. La interpretacin no slo ocurre cuando la encuesta es la tcnica de recogida de datos para examinar
una hiptesis. Pensemos qu ocurre con encuestas para objetivo ms prcticos. Por ejemplo, una encuesta para
conocer la valoracin de un nuevo modelo de coche. La encuesta plantea preguntas sobre la seguridad, la
potencia, la idea de libertad e independencia, los colores ms atractivos, etc. El receptor de esta informacin
est interesado en estos aspectos por estar relacionados con un comportamiento predecible: comprar el nuevo modelo
de coche.
Qu ocurre con las encuestas que miden estados subjetivos?, Tienen en ese caso las respuestas un inters
en s mismas? Pues tampoco. Pensemos en una encuesta que intenta conocer la credibilidad que tienen los lderes
polticos para los votantes. Los entrevistadores piden a los encuestados que ordenen los lderes polticos desde el
que tiene una mayor credibilidad hasta el que tiene menos. Las ordenaciones concretas tienen inters si reflejan de
forma adecuada la variable credibilidad; variable que, a su vez, puede predecir parcialmente determinados
comportamientos, por ejemplo, el voto en las siguientes elecciones.
El autor del cuestionario no puede ignorar que las respuestas obtenidas sern despus interpretadas.
Anticipar las interpretaciones le proporcionar otro elemento clave para valorar la calidad de las preguntas e
instrumentos que desee incluir en el cuestionario.

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4. PASOS PARA LA ELABORACIN DEL CUESTIONARIO

La elaboracin del cuestionario no empieza con la redaccin de las preguntas. Esta declaracin no debera
sorprender a nadie: la construccin de una casa tampoco se inicia levantando las paredes de las habitaciones. Seguro
que nadie vivira, si lo pudiera evitar, en una casa construida sin los planos de un arquitecto; tampoco nadie debera
elaborar o utilizar un cuestionario sin hacer o disponer de una planificacin del mismo. Adems, las casas antes de
ser habitadas deben pasar una serie de inspecciones y controles; los cuestionarios deben salvar tambin una serie de
controles que puedan detectar errores o defectos en su elaboracin.
La analoga entre la elaboracin del cuestionario y la construccin de una casa debe servir para consolidar
la idea de que estamos ante un proceso con una serie de pasos, algunos de los cuales son controles de calidad del
producto. Los pasos que proponemos para este proceso son:

- Determinacin precisa de los objetivos del cuestionario.


- Planificacin del cuestionario.
- Elaboracin y/o seleccin de las preguntas y/o tests.
- Anlisis de la calidad de las preguntas y/o tests.
- Disposicin provisional de las preguntas y/o tests en el cuadernillo.
- Anlisis de la fiabilidad y validez del cuestionario.
- Edicin final del cuestionario.

Los atributos ms detestables del proceso son la sistematicidad y flexibilidad. Sistematicidad por existir
un orden lgico en las tareas a realizar, y flexibilidad, por que las actividades realizadas en un paso pueden
modificar el trabajo realizado en pasos anteriores. Por ejemplo, el anlisis de la calidad de las preguntas puede
aportar informacin relevante para modificar la redaccin de algunas de ellas.
Dedicaremos ahora un apartado a los pasos ms relevantes del proceso, dejando, por ejemplo, el anlisis
de la fiabilidad y validez para un captulo posterior.

5. EL OBJETIVO DEL CUESTIONARIO

El primer paso en la elaboracin del cuestionario es describir con el mayor detalle posible el objetivo u
objetivos que pretende lograr. Obviamente, la primera fuente de informacin es el objetivo de la encuesta. No
olvidemos que el cuestionario es el instrumento de recogida de informacin de la encuesta: el objetivo de la encuesta
es el objetivo del cuestionario. Los problemas pueden aparecer si el objetivo de la encuesta no est definido con
precisin. Dada la continua interaccin entre los pasos de la investigacin por encuesta, el inicio de la elaboracin
del cuestionario puede ser un momento oportuno para retomar el objetivo de la encuesta. Harvatopoulos, Livan y
Sarnin (1992) consideran que un cuestionario puede responder a tres objetivos:

- Estimar magnitudes. Por ejemplo, para estimar el porcentaje de votantes de un partido poltico en unas elecciones.
- Describir una poblacin. Describir las caractersticas de un determinado grupo social (p.e. intereses, problemas,
composicin tnica, etc.).
- Verificar hiptesis. Se trata de obtener los datos para examinar hiptesis sobre relaciones entre variables (p.e. varia
la intencin de voto con la edad, la importancia atribuida al trabajo depende del genero, etc.).

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Sea cul sea el objetivo, debe estar definido con precisin. Ahora bien, cmo saber si el grado de precisin
de la definicin es suficiente? Nos atrevemos a proponer dos criterios que pueden ayudar a valorar la claridad de
los objetivos:

- Cualquier persona que lea la declaracin del objetivo debe coincidir en las variables que es necesario medir para
alcanzarlo, y
- en el caso de una hiptesis, se debe conseguir el mayor consenso posible en el tipo de resultados que confirmara
o rechazara la hiptesis.

Somos conscientes de que el problema es mucho ms complejo, pero los dos criterios anteriores pueden
ayudar a caminar por un territorio ms confuso de lo que se suele reconocer.
A pesar de su importancia, la formulacin del objetivo se suele hacer en trminos muy vagos: situacin
educativa, calidad de la enseanza, conservadurismo, necesidades sanitarias o de salud, etc. Trminos confusos que
ms adelante ser necesario definir. Las siguientes declaraciones presentan ejemplos de objetivos: conocer los juicios
de los alumnos sobre la calidad de la enseanza universitaria, predecir la intencin de voto en las prximas
elecciones, describir las opiniones con respecto a la despenalizacin del aborto, etc.
Porqu insistir tanto en la necesidad de tener un objetivo claramente definido? El objetivo es el foco de
la encuesta, es decir, todas las decisiones que afectan a la elaboracin del cuestionario se deben tomar por su
contribucin al objetivo de la encuesta. La funcin que desempea el objetivo de la encuesta es tan importante que
debemos detenernos hasta no tener una declaracin precisa del mismo.
El autor debe iniciar ahora la planificacin del cuestionario, pero antes, debemos apuntar el efecto que sobre
el cuestionario tienen dos conjuntos de factores que hemos agrupado bajo las denominaciones del contexto de la
encuesta y los recursos disponibles. Son tratadas en este apartado por que pueden llegar a condicionar el objetivo
de la encuesta, y por tanto, del cuestionario.

5. 1. El contexto de la encuesta

Las encuestas se administran en un contexto social, econmico y cultural. Las caractersticas de este
contexto influirn claramente en la redaccin de las preguntas. Numerosos autores han prestado atencin a la
importancia del contexto de realizacin de la encuesta en la elaboracin del cuestionario (p.e. Fink, 1995a, 1995b;
Foddy, 1996; Fowler, 1993). Sin duda, el elemento ms importante del contexto son las caracterstica de los propios
encuestados. Fundamentalmente, el nivel de compresin del lenguaje utilizado en el cuestionario y el grado de
conocimiento sobre el tema de la encuesta.
Imaginemos, por ejemplo, la realizacin de una encuesta en una localidad con personas de diferentes
procedencia y dominio del lenguaje. La formulacin de las preguntas deber adaptarse a estas circunstancias. La
redaccin de las preguntas debe atender a nuestras necesidades de informacin, pero tambin a que los encuestados
las puedan responder de forma fcil y precisa. Es necesario examinar la adecuacin del lenguaje utilizado en las
preguntas al nivel del lenguaje de los encuestados. Por ejemplo, si la habilidad lectora vara considerablemente entre
los encuestados es necesario formular las preguntas de manera que puedan ser ledas y comprendidas por el mayor
nmero de encuestados.
Tambin hay que estar seguro de que los encuestados tienen un conocimiento suficiente para responder a
las preguntas. Plantear preguntas que no sepan contestar puede ser extremadamente frustrante. Imaginemos que a
personas de un nivel cultural bajo les hacemos la siguiente pregunta: qu opina de la fluctuaciones del producto
interior bruto de Espaa en la ltima dcada?. Preguntas que los encuestados no sepan responder les lleva a

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responder al azar o a rechazar la respuesta. Los encuestados tambin pueden tener dificultades para responder
preguntas sobre sus comportamientos o acciones pasadas o futuras, por ejemplo: cuntas veces fue al mdico
especialista los ltimos dos aos?
Otro factor relevante del contexto es si las respuestas sern o no annimas. Las respuestas a preguntas
comprometedoras dependern fuertemente de las condiciones en que se administre y responda a la encuesta, y la
formulacin de las preguntas deber adaptarse tambin a estas circunstancias.
Las caractersticas de los encuestados, la redaccin de las preguntas, la confidencialidad posible de las
respuestas... son elementos que el autor del cuestionario debe considerar en la misma formulacin de los objetivos
del cuestionario, y en su planificacin.

5.2. Los recursos disponibles

El nmero de preguntas incluidas en la encuesta depende primero de lo que necesitemos conocer, y de


cuantas preguntas sean necesarias para obtener una medida adecuada de las variables implicadas en el objetivo de
la encuesta. Pero, desgraciadamente, no son estas las nicas consideraciones. Influirn tambin el tiempo disponible
para hacer la encuesta; tiempo que estar en funcin del tamao de la muestra, medios econmicos, modelo de
muestro, etc. Es obvio que en una administracin de media hora podemos hacer ms preguntas que en una de 10
minutos. La planificacin del cuestionario no es ajena al nmero de preguntas que se podrn hacer durante la
encuesta.
Otro factor, directamente relacionado con los recursos disponibles, es la eleccin y formacin de los
encuestadores. El encuestador ideal es aquel que siempre hace las preguntas de la misma manera a todos los
encuestados. De esta forma, el encuestador no se convertir en una fuente de error que impida la comparacin y
generalizacin de la informacin. Adems de su propia formacin y experiencia, las preguntas deben contribuir a
que el encuestador no se vea obligado a dar informacin, interpretar el sentido de las preguntas, intuir la orientacin
y las respuestas previstas, etc. Esto slo se puede conseguir con preguntas concretas, relevantes y fciles de entender
por los encuestados. La experiencia y formacin de los encuestadores influir tambin en el formato y complejidad
de las preguntas del cuestionario.

6. EL DISEO DEL CUESTIONARIO

La finalidad del diseo es plasmar el objetivo o propsitos del cuestionario en un conjunto de preguntas
relevantes y en la elaboracin o seleccin de los tests necesarios para medir las variables. Podemos retomar una
analoga anterior. Una vez que hemos aclarado con los propietarios, la relacin de habitaciones y sus caractersticas
los objetivos ha llegado el momento de dibujar los planos: el diseo del cuestionario.
El autor del cuestionario debe abordar en el momento del diseo dos actividades:

a) Clarificar las declaraciones sobre los objetivos del cuestionario

La tarea ahora es diseccionar los enunciados sobre el objetivo del cuestionario hasta aislar todas las reas
de contenido e identificar las variables implicadas en cada una.
Este proceso obliga tambin a clarificar los trminos utilizados para definir los objetivos. Es posible que
se deba volver al paso anterior para precisar el significado atribuido a algunos de los trminos.
Para clarificar los objetivos del cuestionario es necesario:

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- Detallar las reas de contenido. Por ejemplo, supongamos que deseamos conocer la calidad de la enseanza
universitaria. Antes de nada, necesitamos diseccionar el concepto calidad de la enseanza, dividiendolo
en los siguientes aspectos como: profesorado, planes de estudio, medios disponibles, niveles de exito
acadmico, satisfaccin de los alumnos, formacin previa de los alumnos, etc.
- Especificar los aspectos concretos de cada rea. Siguiendo con el ejemplo anterior, respecto a cada una de las reas
deberemos especificar los aspectos que la componen. Por ejemplo, para el rea profesorado: edad,
genero, antigedad en el puesto, nivel profesional, formacin para las asignaturas, satisfaccin con el
trabajo, etc. De igual modo habra que proceder con cada una de la reas anteriores.

El resultado de esta primera actividad de la planificacin debe ser una relacin exhaustiva de las variables
o contenidos que el cuestionario debe incluir. Por supuesto, la exhaustividad y nivel de detalle estar en funcin
principalmente del objetivo de la encuesta, pero tambin de los aspectos mencionados antes: contexto y recursos
disponibles.

b) Identificar los indicadores necesarios para cada rea de contenido

La redaccin de las preguntas es una tarea difcil y lenta. Si no dispusieramos de una relacin exhaustiva
de los indicadores que debemos elaborar y/o seleccionar, lo ms probable es que nos centremos en aquellos
contenidos ms fciles de medir y descuidemos los que requieran preguntas ms complejas. El castigo es claro:
descuidar aspectos clave para alcanzar el objetivo de la encuesta. Los recursos y el esfuerzo invertido pueden caer
en saco roto por una descuidada planificacin del cuestionario.
Fink (1995a) recomienda conseguir una relacin estructurada de las variables que va a medir el cuestionario
y de las preguntas y tests necesarias para cada una de ellas.
Para ilustrar la tarea podemos recurrir a uno de los objetivos apuntados en ejemplos anteriores: la
evaluacin de la calidad de la enseanza universitaria. La tabla siguiente muestra la relacin de variables e
indicadores necesarios para una de sus areas de contenido: el profesorado.

rea de contenido: Profesorado


VARIABLES INDICADORES TIPO
Edad 1 1 Pregunta abierta
Genero 1 1 Pregunta cerrada
Antigedad en el puesto 2 2 Preguntas cerradas
Nivel profesional 1 1 Pregunta cerrada
Formacin para la asignatura 2 2 (1 abierta y 1 cerrada)
Satisfaccin con el trabajo 1 1 Test tipo Likert

La especificidad con la que se realice esta tarea es una decisin del autor del cuestionario. Por ejemplo, nada
impide desmenuzar an ms la informacin anterior incluyendo qu tipo de preguntas se debe emplear en cada
caso, e incluso, si es necesaria ms de una pregunta para un aspecto, indicando el elemento de informacin que cada
una debe plantear. Este prodra ser el caso en el ejemplo anterior para la antigedad en el puesto: una pregunta
pedira informacin sobre la antigdad en el grado acadmico (licenciado o doctor); y otra, sobre la antigedad
en la categora profesional (contratado o funcionario).Un consejo: se debe invertir todo el tiempo necesario hasta
tener una planificacin precisa del cuestionario. Por otra parte, el rigor en las especificaciones no se debe entender

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como un cors a la creatividad: la interaccin continua a lo largo del proceso de elaboracin permite en todo
momento rectificar decisiones anteriores. Siempre se est a tiempo de hacer una chapuza en la casa.

7. RECOMENDACIONES PARA HACER LAS PREGUNTAS DEL CUESTIONARIO

Las recomendaciones persiguen sobre todo redactar preguntas fiables: dos encuestados en la misma
situacin deben dar la misma respuesta a la pregunta; y vlidas: relacionadas con el objetivo del cuestionario. La
mayora de estas recomendaciones son resultado de la experiencia acumulada y tienen un carcter colectivo: suelen
aparecer con ligeras variantes en todas las monografa sobre la elaboracin del cuestionario (p.e. Bosh y Torrente,
1993; Harvatopoulos, Livan y Sarnin, 1992; Fink, 1995a, 1995b; Fowler, 1993; Santesmaes, 1997).
Estos consejos prcticos no garantizan en trminos absolutos la redaccin de preguntas adecuadas. Al igual
que con los instrumentos musicales, no podemos asegurar que la encuesta suene perfecta, pero al menos debemos
intentar construir un buen instrumento. Por otra parte, el autor de las preguntas no debe estar atenazado por la
responsabilidad de atenerse a estos consejos al pie de la letra: las preguntas sern despus revisadas para detectar
posibles errores cometidos en la redaccin.
Es necesario hacer una distincin antes de presentar las recomendaciones habituales para la redaccin de
las preguntas. Por razones didcticas vamos a distinguir entre preguntas factuales y preguntas subjetivas.
Las preguntas factuales estn diseadas para medir hechos o sucesos que podran ser medidos de manera
objetiva. Son aquellas preguntas en las que se podra comprobar la precisin de la respuesta por algn tipo de
observacin independiente. Por ejemplo, la pregunta cuntas veces ha ido al mdico la ltima semana? Es una
pregunta factual. Tericamente, el investigador podra obtener este dato de forma precisa sin necesidad de
preguntarle al encuestado: recurriendo a los registros del centro de salud.
Las preguntas subjetivas pretenden medir actitudes, opiniones, sentimientos y creencias de las personas.
Es evidente que no hay un medio objetivo de comprobar la precisin de las respuestas de las personas, ya que slo
el encuestado tiene acceso a sus estados subjetivos. La comprobacin de las respuestas slo es posible de forma
indirecta por su asociacin con otros patrones de respuesta.
Hay, sin duda, preguntas que difcilmente podramos localizar en una de estas dos categoras por estar entre
ambas, por ejemplo, a qu partido votara si se celebrarn hoy las elecciones?. No obstante, la distincin es
adecuada para valorar el alcance de las recomendaciones a seguir en la redaccin de las preguntas.
Empezaremos con las recomendaciones dirigidas a la redaccin de preguntas factuales, por ser las ms
utilizadas en los cuestionarios.

7. 1 Recomendaciones para elaborar preguntas factuales

Antes de entrar en las recomendaciones concretas, recordemos el tipo de pregunta que debemos intentar
redactar. Las preguntas deben facilitar la consistencia en la medida, es decir, que cada encuestado de la muestra
responda al mismo conjunto de preguntas. Debemos procurar que las diferencias entre las respuestas sean atribuibles
a diferencias de los encuestados en las variables de inters, y no a fuentes de variacin no deseadas (i. e. errores de
medida).

-104-
7.1.1. Hacer preguntas relevantes

La relevancia de las preguntas depende de su relacin con los objetivos de la encuesta. No se deben hacer
preguntas superfluas. Por ejemplo, en una encuesta sobre el transporte por autobs, los encuestados esperan
preguntas sobre la rapidez, comodidad, nmero de autobuses, etc. Si se hacen preguntas que no parezcan tener
relacin con los autobuses (edad, hbitos de lectura, etc.), habr que justificar explcitamente su necesidad, por
ejemplo, indicando que esta informacin es necesaria para saber si la empresa de transportes est cubriendo las
necesidades de todos sus clientes.

7.1.2. Hacer preguntas concretas

Las cuestiones deben ser precisas y no ambiguas. Una pregunta precisa es aquella que dos encuestados
diferentes entienden de la misma forma. Por ejemplo, suponga que estamos preguntando sobre el estado de salud.
Dos personas con historias de salud diferentes (una habitualmente sana pero con problemas de salud en los ltimos
das, y otra con una enfermedad crnica), pueden responder en trminos similares a una pregunta ambigua.
Ejemplo:

- Mala redaccin: Cmo describira su salud?

Introduciendo un periodo de tiempo se puede hacer ms precisa:

- Mejor: Cmo describira su estado de salud en las ltimas dos semanas?

En definitiva, cuanto ms detalles podamos aportar ms precisa ser la respuesta

7.1.3. Emplee periodos de tiempo proporcionales a la importancia de la pregunta

Preguntar a las personas sobre hechos poco relevantes en un periodo largo de tiempo suele conducir a
respuesta poco fiables por intentar adivinar. As, es recomendable utilizar periodos de un ao o ms para los
principales hechos de la vida (comprar una casa, ocurrencia de enfermedades serias, nacimiento de un nio, etc.),
y periodos de un mes o menos para hechos o acontecimientos menores. Sin embargo, los periodos de tiempo no
pueden ser tan cortos que los acontecimientos puedan no haber ocurrido.
Ejemplo:

- Mala redaccin: Cunto ha tardado en dormirse, en promedio, durante los ltimos seis meses?
- Mejor: Cunto tiempo ha tardado en dormirse, en promedio, en las ltimas dos semanas?.

7.1.4. Utilice un lenguaje convencional

La encuesta no es una conversacin. Para obtener informacin precisa es necesario redactar las preguntas
con una estructura gramatical, puntuacin y vocabulario estndar. La redaccin de las preguntas debe perseguir que
el mayor nmero de personas las entienda. Algunos consejos habituales son:

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a. Utilizar frases completas: El ejemplo ms simple de redaccin inadecuada es la utilizacin de frases incompletas.
Ejemplo:

- Mala redaccin: Edad?

Comentario: La pregunta parece simple pero las personas pueden entenderla de diferentes formas (edad
actual, numero de aos que va cumplir, metido en 54', etc.)

- Mejor: Cuntos aos cumpli en su ltimo cumpleaos?

Examine tambin este caso:


Ejemplo:

- Mala redaccin: Lugar de residencia?

Comentario: Significa distintas cosas para diferentes personas. Por ejemplo: regin, ciudad, barrio,
residencia familiar, etc.

- Mejor: Cul es el nombre de la ciudad en que vive en la actualidad?

Ante preguntas incompletas, el entrevistador probablemente (o el encuestado) tendr que aadir


palabras o expresiones para hacer ms inteligible la pregunta o la respuesta, introduciendo fuentes de
variabilidad no deseadas. En definitiva, las frases completas expresan mejor una idea o pensamiento
completo y claro.
Podemos analizar otro caso de redaccin incompleta que presenta algunos problemas.
Ejemplo:

- Y de los siguientes aspectos de su ciudad, qu valoracin general (muy malo, malo, regular, bueno, muy
bueno) le merece en cuanto a la calidad de...? Espacios verdes y jardines, instalaciones deportivas,
transporte pblico, polica y seguridad ciudadana.

Presenta varios problemas: a) el orden del enunciado. Si las alternativas de respuesta son ledas antes de
pensar en el contenido especfico del item, lo ms probable es que el encuestado olvide las
alternativas y el entrevistador tenga que repetrselas; b) el encuestado no va a seguir un patrn
consistente de evaluacin.

b) Evitar abreviaturas. Deben evitarse al menos que se est seguro de que todas las personas conocen su significado.
Ejemplo:

- Mala redaccin: Cree que el IPC refleja la caresta de la vida?


- Mejor: Cree que el ndice de precios al consumo refleja la caresta de la vida?

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c) Evitar expresiones coloquiales y tecnicismos. Las primeras se deben evitar, ya que cambian rpidamente y no todo
el mundo est al tanto de las ltimas expresiones. Su utilizacin est justificada slo cuando estemos
seguros de que todo el grupo de encuestados conoce los trminos de las preguntas. Hay, otro problema
aadido: la comunicacin de los resultados a una audiencia general puede ser ms difcil. La misma
consideracin es aplicable a las expresiones tcnicas: slo deben utilizarse cuando estemos seguros de que
todas las personas los conocen.

Compruebe el siguiente caso.

Ejemplo:

- Mala redaccin: Cuntas veces a la semana va Ud. a la plaza?


- Mejor: Cuntas veces a la semana va Ud. al mercado?

7.1.5. Utilice preguntas que hayan sido utilizadas con xito en otras encuestas.

Las encuestas del INE (instituto Nacional de Estadstica) y las EPA's (Encuestas de Poblacin Activa) son
unas fuentes de preguntas muy utilizadas y reconocidas, por ejemplo, para preguntar por las profesiones. Esto nos
asegura mayor fiabilidad y mejor comunicacin de los resultados.

7.1.6. Utilice preguntas breves

Las preguntas breves requieren menos tiempo y menos atencin lectora, aunque tambin aportan
informacin menos detallada. Las preguntas largas generalmente dan antecedentes a los encuestados y les ayudan
a recordar o pensar en las razones por las que hacen algo o mantienen una opinin.

- Breve: Cmo influira en su decisin de recurrir a la ciruga esttica el que su pareja haya sido operado/a?
- Larga: Habr odo hablar de que cada vez ms personas recurre a la ciruga...

Las preguntas largas son tiles para obtener informacin sobre temas sensibles (salud o hbitos personales)
o cuestiones objeto de debate social (control de armas). Al utilizar preguntas largas en cuestionarios auto-
administrados es necesario contar con el tiempo necesario para leer la pregunta y responder.

7.1.7. Redactar con cuidado las preguntas comprometidas

Debemos saber que este tipo de preguntas pueden inducir a que el encuestado deje de responder o a que
directamente tire el cuestionario a la papelera (sobre todo si estn al principio del cuestionario). Preguntas de este
tipo son las relativas a temas como ingresos, situacin laboral, consumo de sustancias ilcitas, hbitos sexuales, etc.
Si es necesario hacer este tipo de preguntas (despus de haber reflexionado seriamente sobre su pertinencia), hay
diversos procedimientos para suavizar la pregunta. Por ejemplo, utilizar intervalos amplios en las respuestas sobre
ingresos econmicos, introducir mensajes que ayuden a poner en situacin al encuestado, aproximarse sucesivamente
a la pregunta, etc. Veamos algunos ejemplos.

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Los autores de encuestas en ocasiones cargan una pregunta para obtener informacin sobre temas
embarazosos o polmicos. El objetivo de cargar una pregunta es animar al encuestado a que d una respuesta
verdadera en lugar de una socialmente aceptable. Por ejemplo:

- Usted no es el nico!. Los padres se enfadan con sus hijos frecuentemente. En la pasada semana. Cuntas veces
se ha enfadado con sus hijos?
- Mala redaccin: Se ha llevado alguna vez algo de un supermercado sin pagar?
S No

Aproximacin sucesiva.

- Habr odo comentar que los supermercados pierden anualmente millones de pesetas por pequeos robos o hurtos.
Las empresas del sector quieren proponer al gobierno que se endurezcan las penas por este tipo de delitos.
Esta propuesta est provocando una fuerte polmica. Algunas personas estn a favor y otras en contra. Qu
piensa usted? Est usted de acuerdo o en desacuerdo con endurecer las penas a las personas que se lleven
cosas sin pagar de los supermercados?

Totalmente Bastante Di de acuerdo Bastante Totalmente


en desacuerdo de acuerdo ni en desacuerdo de acuerdo de acuerdo

- Muchas personas se han llevado alguna vez algo sin pagar del supermercado. Conoce a alguna persona de su
entorno laboral, vecinos o familia que lo haya hecho?
S No
- Trate ahora de recordar. Alguna vez ha pensado Ud. en llevarse algo sin pagar del supermercado?
S No
- Lo ha llegado a hacer?
S No

Sin duda, la aproximacin sucesiva es ms costosa, pero es el precio a pagar por una mayor sinceridad en
las respuestas.

7.1.8. Evitar palabras y frases sesgadas

Las frases y palabras sesgadas pueden elicitar respuestas emocionales que no tengan nada que ver con el
tema objeto de la encuesta. Palabras como: aborto, pro-vida, rojo, etc., puede disparar respuestas emocionales o
prejuicios.
Tambin hay que advertir que el sesgo en las palabras tiende a cambiar con el tiempo. El sesgo puede
evitarse fcilmente con una revisin de las preguntas por expertos o posibles encuestados.

7.1.9. Evitar preguntas con ms de una idea

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Las preguntas con ms de una idea en su redaccin, por ejemplo: el gobierno debe seguir financiando la
educacin y la sanidad?, puede introducir confusin en los encuestados, ya que realmente se trata de dos preguntas.
Ejemplo:

- Mala redaccin: Cree que la poltica econmica y exterior del gobierno es adecuada?
- Mejor: Cree que la poltica econmica del gobierno es adecuada?
- Mejor: Cree que la poltica exterior del gobierno es adecuada?

7.1.10. Evitar redacciones negativas

Suelen ser difciles para los encuestados ya que requieren un ejercicio de pensamiento lgico. Imaginemos
que estamos pidiendo que la persona nos diga si est de acuerdo o en desacuerdo con el siguiente enunciado: las
Naciones Unidas no deberan inhibirse de los asuntos internos de los pases. Algunas personas podran no leer el
no y responder en sentido contrario a su opinin; y otras primero traduciran el enunciado a trminos afirmativos y
luego responderan.

7.1.11. Utilizar indicaciones opcionales

Hay circunstancias en las que es recomendable aportar una redaccin opcional de la pregunta. Siempre debe
estar indicado como tal, entre parntesis (), y el entrevistador la utilizar cuando sea necesario.
Ejemplo:

- Ha sido usted (o alguien que viva con usted) atacado por un extrao en el ltimo ao?
- Inform usted (l o ella) del ataque a la polica?

En general, las indicaciones entre parntesis permiten al entrevistador hacer preguntas que tengan sentido,
teniendo en cuenta la informacin obtenida con otras preguntas con objeto de adaptarlas a las circunstancias
individuales del encuestado.
El uso de indicaciones debe hacerse con precaucin, ya que la indicacin no est prevista para aclarar el
significado de preguntas confusas o ambiguas.
Ejemplo:

- Mala: Qu piensa de su barrio? (Nos interesa su opinin sobre vivienda, zonas verdes, infraestructura, etc.)

7. 2. Preguntas abiertas en comparacin a preguntas cerradas

Las preguntas del cuestionario se suelen agrupar en dos categoras principales: preguntas abiertas y
preguntas cerradas. Las preguntas cerradas son aquellas en las que las respuestas han sido previstas por el
investigador y son ofrecidas al encuestado para que elija la que considere ms adecuada. Las preguntas abiertas no
ofrecen respuestas al encuestado y es l quien tiene que responder con sus propias palabras.
En general, las preguntas cerradas son consideradas ms fiables y eficaces que las preguntas abiertas, pero
ambas tienen sus ventajas e inconvenientes.

7. 2. 1. Preguntas abiertas

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El encuestado tiene que dar las respuestas con sus propias palabras. Son tiles cuando se pretende obtener
respuestas no previstas. Algunos encuestados (los de mayor nivel cultural o con mayor conocimiento del tema)
pueden sentirse ms cmodos con las preguntas abiertas que con las cerradas.
El inconveniente principal es que las respuestas a las preguntas abiertas deben ser categorizadas e
interpretadas.
Ejemplo:

- Cuntas veces ha tenido problemas para dormirse en el ltimo mes?


Respuestas posibles:
No demasiadas veces
Sobre el 10% de las noches
Mucho menos que el mes anterior

La utilizacin de preguntas abiertas plantea una pregunta inevitable: Hasta qu punto las respuestas
anteriores son equivalentes?

7. 2. 2. Preguntas cerradas

Son ms difciles de escribir que las preguntas abiertas ya que debemos anticipar las posibles respuestas.
Sin embargo, algunos encuestados prefieren este tipo de preguntas por no estar dispuestos o no ser capaces de
expresarse sobre el tema objeto de la encuesta. Adems, las preguntas cerradas facilitan la categorizacin y anlisis
de las respuestas. Cmo podemos decidirnos por un tipo de pregunta u otro?
El cuadro siguiente puede ayudar en el proceso de decisin:

ABIERTA CERRADA

Objetivo Obtener informacin directa de los Obtener datos de juicios u ordenaciones


encuestados con sus propias palabras

Caractersticas de Nivel cultural medio-elevado y con Nivel cultura medio-bajo y sin


los encuestados conocimiento y opinin sobre el tema conocimiento y opinin sobre el tema

Forma de hacer No disponer de las posibles respuestas. Respuestas previstas


las preguntas Posibles respuestas muy numerosas

Anlisis de los Posibilidad de categorizar y analizar Descripcin meramente cuantitativa de


resultados respuestas muy heterogneas las respuestas

Comunicar los Descripcin individual de los tipos y Informacin estadstica de las respuestas
resultados categoras de respuestas

7. 3. Preguntas llave o filtro

Las preguntas filtro o llave son aquellas que en funcin de la respuesta dirigen a unos encuestados, pero no
a otros, hacia unas preguntas concretas del cuestionario y no a otras.

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De una encuesta sobre la adiccin a los juegos de azar podemos extraer la siguiente pregunta filtro:

1) Con qu frecuencia juega al bingo?


a) Nunca Si contesta a) pasar a la pregunta 3
b) Una vez al mes Si contesta b), c) o d) pasar a la pregunta 2
c) Varias veces al mes
d) Varias veces a la semana

2) Cunto dinero se gasta aproximadamente cada vez que juega al bingo?


a) Menos de 1000 ptas.
b) De 1001 a 3000 ptas.
c) De 3001 a 5000 ptas.
d) Ms de 5000 ptas.

Esta prctica divide la muestra entre los encuestados con unas determinadas caractersticas y los que no las
tienen. Por ejemplo, los que contestan a la pregunta 2) de la encuesta sobre la adiccin al juego y los que no la
contestan. Esta disminucin en el tamao de la muestra habr de ser considerada en el anlisis de los resultados.
Como regla general se recomienda evitar este tipo de preguntas, especialmente en los cuestionarios auto-
administrados, donde no esta el entrevistador para solucionar posibles problemas. Es difcil dejar claro a unos
encuestados y a otros lo que tienen que hacer. Si tienen que saltar por secciones enteras del cuestionario, el problema
se complica an ms.
En caso de tener que utilizarlas se recomienda utilizar flechas indicadoras del trayecto, justificar las
preguntas a la derecha para que se puedan distinguir, presentar instrucciones precisas sobre cul es la siguiente
pregunta a la que tiene que responder, etc.

8. MEDICIN DE ESTADOS SUBJETIVOS

La denominacin estados subjetivos es estrictamente metodolgica. Hace referencia a los sentimientos,


actitudes, creencias, etc. de las personas.. Por comodidad y tradicin, podemos referirnos a este conjunto heterogneo
de variables con el nombre de actitudes.
Dejando a un lado discusiones no relacionadas con nuestro inters principal - la medicin de actitudes -,
podemos recurrir a la definicin de actitud elaborada por Lambert (1989:217):

Una actitud es una respuesta evaluativa, relativamente estable, en relacin a un objeto, que tiene
componentes o consecuencias cognitivas, afectivas y probablemente comportamentales.

Morales y Moya (1996) incidirn en la estructura de las actitudes en torno a los componentes cognitivo, afectivo y
comportamental, que es de gran utilidad durante la elaboracin del cuestionario ya que proporciona la base de su
diseo. Al tener nuestro inters un carcter fundamentalmente metodolgico, podemos utilizar el concepto de
actitudes para nombrar un conjunto difuso formado por: sentimientos, creencias, opiniones, afectos, juicios, etc.,
dadas las similitudes que comparten las metodologas para medir esos tipos de variables. Los objetivos de la encuesta
pueden hacer necesario elaborar un test para medir alguna variable de este tipo. Necesidad que se debe reflejar en

-111-
el diseo del cuestionario. Dedicaremos un breve apartado al modelo ms popular para la medicin de actitudes: el
modelo de Likert. No obstante, empezaremos por otra aproximacin utilizada por los investigadores para medir
actitudes prescindiendo de los requisitos formales y tcnicos que conllevan la mayora de estos instrumentos: los tests
de ordenacin.
La medicin de actitudes presenta algunos problemas peculiares y otros comunes a la medicin de variables
psicosociales. Conocer estos problemas es bsico para afrontar la tarea de medir actitudes:

- El concepto de actitud (en general, y en particular cuando se refiere a una actitud determinada) es un constructo.
Sirve para ver orden y consistencia en lo que las personas dicen, piensan y hacen; y as, dados ciertos
comportamientos, intentar hacer predicciones de comportamientos futuros. Pero como tal constructo no
puede medirse directamente sino que debemos inferir su presencia a partir de determinadas muestras de
conducta.
- Los comportamientos, creencias y sentimientos (en definitiva, las tres fuentes fundamentales para inferir las
actitudes) no siempre coinciden, incluso aunque supongamos que reflejan una nica actitud. El estudio de
La Piere (1934) revel de forma dramtica la incongruencia entre declaraciones y comportamientos de
prejuicio racial. Esta incongruencia puede hacer que si nos centramos en una sola manifestacin
(comportamiento, creencias o sentimiento), nuestra descripcin de la actitud pueda resultar distorsionada.
- Las actitudes son variables especialmente inestables, tanto, que no tenemos garantas de que la actitud que
pretendemos medir permanezca estable el tiempo suficiente para que la medida en una sola ocasin resulte
fiable.
- La medida de la mayora de las actitudes suele hacerse sin que exista un acuerdo universal sobre su naturaleza.

La importancia de estos problemas depende del objetivo, contexto y nivel de anlisis al que se necesite
realizar la medicin. Por ejemplo, las mediciones de actitudes a nivel grupal requieren menor precisin que las
mediciones a nivel individual.
Hay numerosos instrumentos disponibles para medir actitudes. Slo nos vamos a referir a los dos que con
ms frecuencia se utilizan en la investigacin por encuesta:

8. 1. Tests de ordenacin

Los tests o escalas de ordenacin son un conjunto de frases o enunciados actitudinales que expresan el rango
de posibles actitudes sobre un objeto. La utilizacin de esta estrategia tiene sus primeros antecedentes en los trabajos
de Thurstone para medir las actitudes de una persona (Thurstone, 1929). No obstante, la utilizacin ms comn de
este procedimiento en el contexto de la investigacin mediante encuesta persigue meramente la descripcin de las
opiniones o juicios de una poblacin.
Por ejemplo, un test de ordenacin para medir la actitud hacia la escuela de nios en edad escolar, podra
estar formado por las frases siguientes:

- La escuela ensea cosas que ayudan a conseguir trabajo.


- En general, los profesores se preocupan de sus estudiantes.
- La escuela es interesante.
- La escuela es aburrida.
- Hay demasiadas reglas en la escuela.

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La tarea de la persona es leer cada frase y ordenarlas en funcin de su opinin o valoracin. La redaccin
de las frases debe procurar que fuera posible localizarlas en diferentes puntos de una sola dimensin por su
valoracin del objeto actitudinal. Dos criterios ayudan en este objetivo: 1) el contenido de todas las frases se debe
referir al mismo objeto; y 2) deben expresar distinto grado de actitud hacia el objeto.
Aunque hay procedimientos analticos sofisticados para analizar este tipo de respuestas (Crocker y Algina,
1986), lo ms comn es que el investigador se limite a una anlisis descriptivo de la ordenacin ms frecuente o
comn en la poblacin, o de la posicin de cada elemento en diferentes grupos demogrficos.

8. 2. Tests tipo Likert

Propuesto por Likert en los aos 30 es, sin duda, el modelo de medicin de actitudes ms popular e intuitivo
como ste. Es ms, hoy da cualquier escala en la que la puntuacin de una persona se obtenga por la suma de sus
respuestas graduadas a los items que la forman, recibe el nombre de escala sumativa o escala tipo Likert (Spector,
1992).
El modelo puede describirse brevemente de la forma siguiente:
1. Se presenta a un grupo de personas un conjunto de items formado por aproximadamente el mismo nmero de
items favorables y desfavorables al objeto actitudinal.
2. A continuacin, se pide a las personas que respondan a cada una de las frases en funcin de su grado de acuerdo
o desacuerdo con ellas.
3. El ltimo paso es combinar las respuestas de las personas de manera que aquellos que tienen una actitud ms
favorable obtengan las puntuaciones ms altas, y los que tienen una actitud ms desfavorable las
puntuaciones ms bajas. El modelo de escalamiento implica un nico tipo de estmulos y un nico tipo de
respuestas.

El modelo asume unos supuestos sobre la naturaleza de los items y de la escala final que pueden resumirse
en:

1) Las variaciones sistemticas en las respuestas de las personas a los items se deben nicamente a las diferencias
entre las personas. Es decir, los items no aportan nada a la variabilidad sistemtica de las respuestas, cada
item es considerado una replicacin de los otros.
2) Los items estn relacionados monotmicamente con la variable actitudinal que se supone miden. Cuanto ms
favorable (o desfavorable) sea la actitud de la persona, mayor (o ms baja) ser su puntuacin en el item.
3) Los items miden una nica variable, es decir, forman una escala unidimensional.

En la mayora de las aplicaciones del modelo, los supuestos no son sometidos a examen. El proceso para
elaborar una escala de este tipo sigue una serie de pasos bien establecidos (Morales, 1988). Slo vamos a incidir en
las recomendaciones para la redaccin de las preguntas, por su inters para los objetivos del captulo.
Podemos enumerar cinco reglas que ayudarn a escribir buenos items:

- Cada item debe expresar una y solamente una idea. Si el item expresa ms de una idea lo ms probable es que
consigamos confundir a las personas. Ser muy fcil que la persona no sepa a cul de las dos ideas
expresadas en el enunciado nos referimos.

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- Utilizar items redactados de forma favorable y desfavorable. Es una recomendacin generalizada. El escritor de
items debe redactar enunciados que representen posiciones favorables y otros desfavorables al constructo.
El objetivo de esta recomendacin es evitar las denominadas tendencias de respuesta (p.e. aquiescencia,
deseabilidad social, etc.). Por ejemplo, en el caso de la aquiescencia si todos los items estn redactados de
forma positiva, una persona que muestra un sesgo en su respuesta -aquiescencia- obtendr puntuaciones
muy altas -o muy bajas- inflando el clculo de los estadsticos del item y del test. Cuando hay items
redactados de forma favorable y desfavorables, estas personas tienden a situarse en los valores centrales
produciendo un efecto mucho menor. El precio a pagar por intentar evitar el sesgo en la respuesta es
confundir a las personas (al tener que cambiar su forma de responder), sobre todo en tests largos.

Ejemplo de item favorable:

- Los inmigrantes deberan tener derecho a la seguridad social.


Muy de En Ni en desacuerdo De Muy de
desacuerdo desacuerdo ni de acuerdo acuerdo acuerdo

Ejemplo de item desfavorable:

- La presencia de inmigrantes hace que aumente el paro entre los espaoles.


Muy de En Ni en desacuerdo De Muy de
desacuerdo desacuerdo ni de acuerdo acuerdo acuerdo

- Evitar coloquialismos, expresiones y jergas. Debe utilizarse un lenguaje estndar y no sujeto a modas temporales
que hagan que con el paso del tiempo los items pierdan sentido.

- Adecuar la estructura gramatical a las caractersticas de las personas que respondern al test. Es necesario
buscar un equilibrio entre una redaccin del item que garantice la medida del constructo (p.e. utilizando
frases subordinadas) y el nivel lector de las personas. Es obvio que si las personas dudan sobre el
significado del item no estaremos midiendo de forma adecuada el constructo.

- Evitar redacciones negativas. Es una recomendacin muy particular. Pero la evidencia acumulada constata que
es ms difcil para las personas entender las frases negativas que las que expresan la misma idea pero de
forma positiva. Importate: No debemos confundir items que representen posiciones desfavorables con items
redactados de forma negativa.
Ejemplo:

- Mala: Cuando entro en un autobs no me agrada sentarme al lado de inmigrantes


Muy de En Ni en desacuerdo De Muy de
desacuerdo desacuerdo ni de acuerdo acuerdo acuerdo

- Mejor: Cuando entro en un autobs me fastidia sentarme al lado de inmigrantes


Muy de En Ni en desacuerdo De Muy de
desacuerdo desacuerdo ni de acuerdo acuerdo acuerdo

-114-
9. REVISIN DE LAS PREGUNTAS

El anlisis de la calidad del cuestionario se puede hacer por procedimientos empricos y por procedimientos
subjetivos. La literatura sobre elaboracin de cuestionarios no trata con detalle ninguna de las dos aproximaciones.
Nuestro objetivo es dar algunas pautas que ayuden en el proceso de revisin.
Los contenidos de este apartado estn dirigidos a la revisin de las preguntas factuales. Las preguntas o tests
diseados para medir estados subjetivos se pueden revisar mediante procedimientos ms formales que estn
ampliamente descritos en la literatura especializada (Crocker y Algina, 1986).
La finalidad general de la revisin es identificar defectos en la redaccin de las preguntas que puedan
disminuir su fiabilidad y validez.

9. 1. Procedimientos subjetivos

El autor del cuestionario puede recurrir a personas familiarizadas con las tcnicas de investigacin por
encuesta o con el tema objeto de la investigacin para revisar las preguntas.
Para sacar ms partido a la tarea es conveniente guiar la revisin de las preguntas hacia aspectos concretos.
Los trabajos sobre el tema suelen agrupar las cuestiones a revisar en los apartados siguientes:

- Contenido:
Es necesaria esta pregunta?
Son necesarias ms preguntas sobre esta cuestin?
Es necesario concretar ms la pregunta?
- Redaccin:
Se podra expresar de un modo ms claro? Cmo?
Puede tener varias interpretaciones?
Presenta algn sesgo o prejuicio?
Las alternativas son exhaustivas?
Se solapan las alternativas de respuesta?
- Ubicacin:
Est situada en el lugar adecuado?
Pueden influir las preguntas precedentes?

Tambin se puede recurrir a un grupo de encuestados potenciales para plantearles cuestiones sobre la
claridad de las preguntas.
Por supuesto, el responsable de la revisin puede plantearla en trminos ms formales requiriendo a los
expertos, por ejemplo, que examinen la adecuacin entre la pregunta y el contenido o variable que pretende medir,
que propongan alternativas a los elementos defectuosos, que califiquen la pertinencia de cada pregunta...

9. 2. Procedimientos empricos

La informacin procede de una administracin del cuestionario a un grupo de personas. La calidad de las
preguntas es juzgada a partir de algunas propiedades estadsticas de las respuestas obtenidas.

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No es necesario recurrir a un procedimiento formal de muestreo para determinar el nmero y seleccionar
a las personas; basta con que sean suficientes para asegurar la estabilidad de los estadsticos, y de caractersticas
semejantes a las de la poblacin de personas que respondern a la encuesta.
Las dos propiedades estadsticas base del anlisis son:

a) Proporcin de eleccin de la alternativa No sabe / no contesta. Las preguntas cerradas suelen incluir como
alternativa una opcin para las personas que no conocen las respuestas, no encuentran una alternativa
adecuada entre las que se les ofrecen o, simplemente, no quieren contestar. Parece evidente que una
proporcin elevada de respuestas en esta opcin est relevando algn problema en la redaccin de la
pregunta: ambigedad, falta de exhaustividad en las alternativas de respuesta, etc.
El procedimiento para obtener la proporcin de eleccin de esta alternativa saco es bastante
sencillo:

Si el valor obtenido excede las expectativas del autor del cuestionario debe revisar las preguntas
para intentar determinar el origen de este problema.

b) Proporcin de eleccin de las alternativas. No es fcil predecir a priori el patrn de eleccin adecuado de las
alternativas de respuesta en las preguntas cerradas. Depende, por supuesto, de la distribucin de la variable
en la poblacin. No obstante, el investigador puede sospechar que hay algn problema en aquellas preguntas
con alternativas poco elegidas o con una alternativa mayoritariamente elegida.
La obtencin de los datos es sencilla:

Los resultados estadsticos no deben ser interpretados como pruebas de valor: una proporcin
inesperada en la eleccin de una alternativa no indica necesariamente que la pregunta sea defectuosa. El
resultado se debe utilizar como una seal de alarma que lleve a una nueva revisin de las preguntas.

10. PREGUNTAS DEMOGRFICAS

Las preguntas demogrficas tienen como objetivo general conocer a los encuestados. Estn diseadas para
obtener informacin sobre variables como: edad, gnero, lugar de residencia, estado civil, situacin laboral, ingresos
medios, antecedentes tnicos, etc. Por su contenido comn se suelen agrupar bajo la denominacin variables
demogrficas.
Se deben redactar con precaucin y justificar su necesidad al encuestado, pensemos que podemos dar
sensacin de falta de anonimato en las respuestas. Por la misma razn, suelen ubicarse al final de la encuesta, cuando
el encuestado ha comprendido ya su objetivo y est comprometido con la participacin en la encuesta.

-116-
Las variables demogrficas son utilizadas especialmente para obtener grupos de comparacin con los que
interpretar las respuestas a las preguntas: diferencias por gnero, edad, nivel econmico, etc.

11. ORDEN Y DISPOSICIN DE LAS PREGUNTAS EN EL CUESTIONARIO

La disposicin de las preguntas persigue dar la sensacin de facilidad y poco consumo de tiempo para
responder a la encuesta. La primera pregunta debe ser fcil y general para implicar al encuestado en la respuesta al
cuestionario y en el objetivo de la investigacin. Deben evitarse las preguntas abiertas o con muchas alternativas de
respuesta. Debe ser una pregunta aplicable a todo el mundo lo que facilitar crear la impresin de que la encuesta
le concierne y que est preparado para responder. La ubicacin del resto de las preguntas en el cuestionario responde
algunos criterios bsicos:

- Los aspectos previsiblemente ms importantes para el encuestado deben ir al principio.


- Las preguntas de contenido similar deben estar agrupadas.
- Hay que evitar que el encuestado tenga que realizar saltos de pgina o seguir indicaciones complejas.
- Dentro de cada rea temtica las preguntas deben ir de las menos a las ms comprometidas
- Las preguntas relativas a variables demogrficas deben ir al final.

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