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ARTURO JAURETCHE

MANUAL
DE
ZONCERAS
ARGENTINAS

a.pea lillo editor s.r.l


1 Edicin Noviembre de 1968
2 Edicin Diciembre de 1968
3 Edicin Enero de 1969
4 Edicin Junio de 1969
5 Edicin Junio de 1972
6 Edicin Noviembre de 1973

OBRAS DEL AUTOR

El Paso de los Libres. Prlogo de Jorge Luis Borges. Buenos Aires, 1934.
El Paso de los Libres. Segunda edicin. Prlogo de Jorge Abelardo Ra mos. Ediciones Coyoacn,
Buenos Aires, 1960.
El Plan Prebisch. Retorno al coloniaje. Ediciones "El 45", Buenos Aires, 1955. (Agotado), 2
Ed. Mar Dulce 1969 (Agotado).
Los Profetas del Odio. Ediciones Trafac, Buenos Aires, 1957. (Agotado).
Los Profetas del Odio. Segunda edicin. Ediciones Trafac, 1957. (Ago tado).
Los Profetas del Odio y la Yapa, 4 edicin, corregida y aumentada. A. Pea Lillo, editor Bs. As.
Ejrcito y Poltica. Suplemento de la Revista "QUE", Buenos Aires, 1958.
Poltica Nacional y Revisionismo Histrico. Coleccin La Siringa, A. Pea Lillo, editor. Buenos
Aires, 1959.
Prosa de Hacha y Tiza. Ediciones Coyoacn, Buenos Aires, 1960. Forja y la Dcada Infame.
Ediciones Coyoacn, Buenos Aires, 1932. Filo, Contrafilo y Punta. Ediciones Pampa y Cielo,
Buenos Aires, 1964.
Manual de Zonceras Argentinas. 1, 2, 3, 4, 5 A. Pea Lillo editor , Buenos Aires.
El Medio Pelo en la Sociedad Argentina, 9 edicin. A. Pea Lillo, editor, Bs. As.
NDICE

DE LAS ZONCERAS EN GENERAL

DE LA MADRE QUE LAS PARI A TODAS y en particular de sus dos hijas mayores
Zoncera N 1
Civilizacin y barbarie
DE LAS HIJAS MAYORES DE CIVILIZACIN Y BARBARIE
A) ZONCERAS SOBRE EL ESPACIO
Zoncera N 2
El mal que aqueja a la Argentina es la extensin
Zonceras complementarias de la zoncera El mal que aqueja a la Argentina es la extensin
Zoncera N 3
I) Lo que conviene a Buenos Aires es replegarse sobre s misma
Zoncera N 4
II) El misterio de Guayaquil"
Aplicacin prctica de la zoncera de que El mal que aqueja a la Argentina es la extensin
Zoncera N 5
Oponer los principios a la espada
Zoncera N 6
Un algodn entre dos cristales
Zoncera N 7
La Troya americana
Zoncera N 8
La libre navegacin de los ros
Zoncera N 9
La victoria no da derechos
Zoncera N 10
La nieve contiene mucha cultura
B) ZONCERAS SOBRE LA POBLACIN (O de la autodenigracin)
Zoncera N 11
Gobernar es poblar (Con permiso de Mc Namara y el B.I.D.)
Zoncera N 12
Poltica criolla - Poltica cientfica
Zonceras complementarias de Poltica criolla
Zoncera N 13
Este pas de m...
Zoncera N 14
La inferioridad del nativo
Zoncera N 15
El vicio de la siesta
DE LAS ZONCERAS DE AUTORIDAD QUE SE LE OLVIDARON A BENTHAM
De las zonceras para escolares... y tambin para adultos
Zoncera N 16
A) El nio modelo
Zoncera N 17
I) El nio que no falt nunca a la escuela
Zoncera N 18
II) El buen compaerito
Zoncera N 19
III) El nio que no minti jams
B) El hombre modelo
Zoncera N 20
I) El canal de Rivadavia
Zoncera N 21
II) El hombre que se adelant a su tiempo
Zoncera N 22
III) El ms grande hombre civil de la tierra de los argentinos
2
C) Otras Zonceras de la misma laya
Zoncera N 23
I) Como hombre te perdono mi crcel y cadenas
Zoncera N 24
II) El tirano Rosas y la piedra movediza del Tandil
DE LAS ZONCERAS INSTITUCIONALES
Zoncera N 25
I) Lnea Mayo-Caseros
La patria no es la tierra donde se ha nacido
Zoncera N 26
II) Hbeas Corpus
Zoncera N 27
III) La confiscacin de bienes queda abolida para siempre del Cdigo Penal Argentino (Art. 17 de
la Constitucin Nacional)
Zoncera N 28
IV) Queda abolida para siempre la Pena de Muerte por causas polticas (Art. 18 de la Constitucin
Nacional)
DE LAS ZONCERAS ECONMICAS
Zoncera N 29
I) Divisin Internacional del trabajo
Zoncera N 30
II) El milagro alemn
Zoncera N 31
III) Pagar ahorrando sobre el hambre y la sed de los argentinos
Zoncera N 32
IV) Fuerzas vivas
Zoncera N 33
a) Sociedad Rural Argentina
Zoncera N 34
b) Unin Industrial Argentina
Zoncera N 35
V) La canasta del pan. El granero del mundo
Zoncera N 36
VI) Mercado tradicional. Comprar a quien nos compra
MISCELNEA DE ZONCERAS DE TODA LAYA
Zoncera N 37
Cuarto poder
Zoncera N 38
Dice La Nacin...; dice La Prensa
Zoncera N 39
Tablas de Sangre
Zoncera N 40
Aqu se aprende a defender la Patria
Zoncera N 41
Jvenes y desagravio
Zoncera N 42
Agravio y desagravio
Zoncera N 43
Civilizacin occidental y cristiana
Zoncera N 44
Nipo-nazi-fasci-falanjo-peronista

Palabras finales

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DE LAS ZONCERAS EN GENERAL

"Les he dicho todo


esto pero pienso que panada,
porque a la gente azonzada
no la curan con consejos:
cuando muere el zonzo viejo
queda la zonza preada."

(A. J., El Paso de los Libres, 1 edicin,


1934.)

DONDE SE HABLA DE LAS ZONCERAS EN GENERAL

"Zonzo y zoncera son palabras familiares en Amrica desde Mxico hasta Tierra del Fuego,
variada apenas la ortografa, un poco en libertad silvestre (sonso, zonzo, zonso, sonsera, zoncera,
azonzado, etc.)", dice Amado Alonso. ("Zonzos y zonceras", Archivo de Cultura, Ed. Aga-Taura, Feb.
1967, pg. 49).
Segn el mismo, la acepcin que les dan los diccionarios como variantes de soso, desabrido,
sin sal, es arbitraria porque proviene del "Diccionario de Autoridades" que se escribi cuando ya
haban dejado de ser usuales en Espaa. Zonzo, fue en Espaa palabra de uso coloquial pero
durante corto tiempo: "Cosa sorprendente, esta palabra castellana, inexistente antes del siglo XVII y
desaparecida en Espaa en el siglo XVIII, vive hoy en todas partes donde fue exportada, particu-
larmente Amrica. Tambin seala Alonso el parentesco con algunos equivalentes espaoles, mas
agrega que "por pariente que sea el zonzo americano conserva su individualidad". "Aunque como
improperio los americanos dicen a uno (o de uno) zonzo, cuando los peninsulares dicen tonto, los
significados no se recubren".
Todo lo cual vale para zoncera.

* * *

Los argentinos somos zonzos?... Esto es lo que nos faltaba, convencidos como estamos de
la "viveza criolla", que ha dado origen a una copiosa literatura que va de la sociologa y la psicologa
a las letras de tango.
Un amigo que hace muchos aos percibi la contradiccin entre nuestra tan mentada
"viveza" y las zonceras, la explicaba as: "El argentino es vivo de ojo y zonzo de temperamento", con
lo que quera significar que paralelamente somos inteligentes para las cosas de corto alcance,
pequeas, individuales, y no cuando se trata de las cosas de todos, las comunes, las que hacen a la
colectividad y de las cuales en definitiva resulta que sea til o no aquella "viveza de ojo".
A estas zonceras en lo que trata de los intereses del comn, es a las que se refiere mi
personaje de las letras gauchescas qu cito en el, copete, porque lo que el cantor ha dicho antes se
refiere precisamente a ellas, y su escptica sentencia surge de la continuidad en su acepcin a
travs de generaciones.
Esto no importa necesariamente que la zoncera sea congnita; basta con que la zoncera lo
agarre a uno desde el "destete".
Tal es la situacin, no somos zonzos; nos hacen zonzos.
El humorismo popular ha acuado aquello de "Mama, haceme grande que zonzo me vengo
solo!". Pero esta es otra zoncera, porque ocurre a la inversa: nos hacen zonzos para que no nos
vengamos grandes, como lo iremos viendo.
Las zonceras de que voy a tratar consisten en principios introducidos en nuestra formacin
intelectual desde la ms tierna infancia y en dosis para adultos con la apariencia de axiomas,

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para impedirnos pensar las cosas del pas por la simple aplicacin del buen sentido. Hay zonceras
polticas, histricas, geogrficas, econmicas, culturales, la mar en coche. Algunas son recientes,
pero las ms tienen raz lejana y generalmente un prcer que las respalda. A medida que usted
vaya leyendo algunas, se ir sorprendiendo, como yo oportunamente, de haberlas odo, y hasta
repetido innumerables veces, sin reflexionar sobre ellas y, lo que es peor, pensando desde ellas.
Basta detenerse un instante en su anlisis para que la zoncera resulte obvia, pero ocurre
que lo obvio pas con frecuencia inadvertido, precisamente por serlo.

* * *

Jeremas Bentham pocos filsofos pueden ser tan gratos a los acadmicos de las zonceras
como este maestro de los ms preclaros de sus inventores escribi un "Tratado de los sofismas
polticos", que es un tratado de lgica, segn dice Francisco Ayala, prologuista de una de sus
ediciones castellanas (Ed. Rosario, 1944). Al hablar del sofisma en general, Bentham establece la
diferencia entre error, simple opinin falsa, y sofisma, con que designa la introduccin en el
razonamiento de una premisa extraa a la cuestin, que lo falsea.
Le falt tiempo a Bentham para ver cmo sus discpulos rioplatenses superaban a lo que se
propona combatir. Porque las zonceras de que estoy hablando cumplen las mismas funciones de un
sofisma, pero ms que un medio falaz para argumentar son la conclusin del sofisma, hecha
sentencia.
Su fuerza no est en el arte de la argumentacin. Simplemente excluyen la argumentacin
actuando dogmticamente mediante un axioma introducido en la inteligencia que sirve de
premisa y su eficacia no depende, por lo tanto, de la habilidad en la discusin como de que no
haya discusin. Porque en cuanto el zonzo analiza la zoncera como se ha dicho deja de ser
zonzo.
Trato aqu, pues, de suscitar la reaccin de esa tan mentada "viveza criolla" para que, si en
verdad somos vivos de ojo, lo seamos tambin de temperamento, como deca mi amigo.

* * *

Este no es un trabajo histrico; pero nos conducir frecuentemente a la historia para conocer
la gnesis de cada zoncera. Veremos entonces, que muchas tuvieron una finalidad pragmtica y
concreta que en el caso las hace explicables an como errores, y que su deformacin posterior,
dndole jerarqua de principios, ha respondido a los fines de la pedagoga colonialista para que
actuemos en cada emergencia concreta slo en funcin de la zoncera abstracta hecha principio.
Esto lo veremos muy particularmente en la increble zoncera de que la victoria no da derechos, que
verdaderamente es un "capolavoro" en la materia.
En otras ocasiones, la zoncera no tiene un origen eventual, sino que es el resultado de una
conformacin mental. Es el caso de la zoncera el mal que aqueja a la Argentina es la extensin que,
erigida en principio como consecuencia de otra zoncera Civilizacin y barbarie llev
directamente a una poltica de achicamiento del pas que fue la que presidi la disgregacin del
territorio rioplatense. En este caso, la zoncera no se justifica ni eventualmente pero es susceptible de
explicacin. Lo que no puede explicarse es que contine en vigencia hasta cuando ya fueron
logrados los objetivos que le dieron origen. Tal vez se la reitere slo para mantener la sobrevivencia
y prestigio de quienes la generaron. En otros casos, como lo veremos al tratarlas, muchas zonceras
pueden comprenderse en funcin de las ilusiones que el siglo XIX en su primera parte provoc en los
progresistas "a outrance", pero no ahora que son evidentemente anti-progresistas pues tratan de
inmovilizar l pas dentro de una concepcin perimida, con lo que paradojalmente, los progresistas
se vuelven reaccionarios.
Y ahora tenemos que recordar de nuevo a Jeremas Bentham, porque en la base de los
sofismas que puntualiz est el de autoridad, y la zoncera, como aquellos, generalmente reposan en
la "autoridad" del que la enunci.
Estas zonceras de autoridad cumplen dos objetivos: uno es prestigiar la zoncera con la
autoridad que la respalda, como se ha dicho; y otro reforzar la autoridad con la zoncera. As los
proyectos de Rivadavia se apoyan en el prestigio de Rivadavia. Y el prestigio de Rivadavia en sus
proyectos.
Esto nos lleva de nuevo a la historia, cuya falsificacin tiene tambin por objetivo una
zoncera: presentar nuestro pasado como una lucha maniquea entre "santos" y "diablos", con lo que
los actores dejan de ser hombres para convertirse en bronces y mrmoles intangibles.

* * *
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El protagonista de la historia no pierde nada como hombre cuando se lo baja del pedestal; ni
siquiera como ejemplo. Por el contrario, gana al humanizarse con su carga de aciertos y errores.
Pero como el objetivo de falsificacin es una poltica de la historia que alimenta las zonceras, ver el
hombre en su propia dimensin relativiza el personaje perjudicndolo como autoridad desde que, en
cuanto hombre, no es el dueo de la verdad absoluta con que aparece respaldando a aquellas
desde el nicho.
Tomaremos el caso de Sarmiento: primero, porque es el hroe mximo de la intelligentzia, y
segundo, porque es el ms talentoso de la misma.
Sarmiento es para m, uno de nuestros ms grandes sino el mejor prosistas. Narrador
extraordinario an de lo que no conoci, como sus descripciones de la pampa y el desierto, sus
retratos de personajes, ms imaginados que vistos, su pintura de medios y ambientes, sus
apstrofes, sus brulotes polmicos, al margen de su verdad o su mentira, son obras maestras.
Forman una gran novelstica hasta el punto de que lo creado por la imaginacin llega a hacerse ms
vivo que lo que existe en la naturaleza.
A este Sarmiento se lo ha resignado al segundo plano para magnificar el pensador y el
estadista, siendo que sus ideas econmicas, sociales, culturales, polticas, son de la misma
naturaleza que su novelstica: obras de imaginacin mucho ms que de estudio y de meditacin, y
su labor de gobernante la propia de esa condicin imaginativa. Pero insistir sobre la personalidad
literaria del sanjuanino ira en perjuicio de su prestigio como pensador y del ideario que expres al
colocarlo en otra escala de medida. Entonces, decir el escritor Sarmiento sera como decir el escritor
Hernndez o el escritor Lugones, cuando opinan sobre el inters general; referencias importantes
pero no decisorias. Y sobre todo cuestionables. Y la zoncera slo es viable si no se la cuestiona.

* * *

Adems, al margen de la pedagoga colonialista, se deforma al prcer para hacerlo ismo.


Juega entonces el inters de la capilla y los capellanes. As como el locutor Julio Jorge Nelson es la
viuda de Gardel, cada prcer tiene sus viudas que administran su memoria, cuidan su
intangibilidad y cobran los dividendos que da el sucesorio. Quiz sea Sarmiento el que tenga ms
viudas porque hay en el personaje una especie de padrillismo suprstite como para permitir una
multiplicada poligamia pstuma. Ms difcil es la tarea de los rivadavianos profesionales porque
don Bernardino, el pobre, no tiene puntos de apoyo para su explotacin: hubo que inventrselos.
Eso lo hizo Mitre, que a su vez es otra cosa, porque su aprovechamiento no es de viudas. Los
cultivadores del mitrismo no miran tanto al General, ya finado, como a "La Nacin", que est vivita y
coleando y es la que distribuye el dividendo de la fama mientras le cuida la espalda al General.
Adems practican ese culto todas las viudas de los otros proceres como actividad, complementaria
e imprescindible para el suyo. Aqu operan tambin matemticos, poetas, escritores, pintores,
escultores, corredores de automviles, rotarianos, locutores, bilogos, seoras gordas, leones,
"seores", otorrinolaringlogos, militares, pedagogos, polticos, economistas, toda clase de
acadmicos, desde que todo el mundo sabe que sin la lgrima por Mitre, lo mismo en el arte o la
tcnica que en la vida social, deportiva, etc., no hay reputacin posible. As se explican esas largas
columnas de felicitaciones en "La Nacin", que suceden a cada cumpleaos, y la introduccin de
Mitre en todo discurso, conferencia o escrito, aunque se trate de un estudio sobre las lombrices de
tierra o los viajes estratosfricos.
Acotaremos que la abundancia de viudas hace que ya sea difcil el acceso a los mrmoles y
bronces, lo que ha motivado la urgencia de algunos por ampliar el registro de los prceres. As, a
falta de mrmoles y bronces aparecen los chupamortajas prendidos a la memoria de bitos ms
recientes y an de muchos insepultos rezagados en las Academias o el Instituto Popular de
Conferencias.

* * *

Este es un manual de zonceras, y no un catlogo de las mismas. Doy, con unas cuantas de
ellas, la punta del hilo para que entre todos podamos desenredar la madeja. Y aclaro que yo no soy
"uno" ms "vivo", sino apenas un "avivado", y an me temo que no mucho, porque ya se ver cmo
he ido descubriendo zonceras dentro de m .
Sin ir ms lejos en ese "Paso de los Libres" que cito al caso en el copete, se me ha deslizado
alguna, a pesar de que para la fecha de su publicacin ya tena la edad de Cristo. Y me las sigo
descubriendo y vaya si van aos!, tanto me han machacado con ellas en la poca en que
estaba descuidado.
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Precisamente para que no nos agarren descuidados otra vez, y a los que nos sigan, es que
se hace necesario un catlogo de zonceras argentinas que creo debe ser obra colectiva y a cuyo fin
le pido a usted su colaboracin.
Mi editor me dice que har un concurso de zonceras con premios y todo. Si tal ocurre le
ruego al lector que, por el bien comn, participe. Haremos el catlogo entre todos. Por si usted est
dispuesto a colaborar en l, este libro lleva unas pginas suplementarias convenientemente
rayadas para que vaya anotando sus propios descubrimientos, mientras lo lee.

* * *

Adems, descubrir las zonceras que llevamos adentro es un acto de liberacin: es como
sacar un entripado valindose de un anticido, pues hay cierta analoga entre la indigestin
alimenticia y la intelectual. Es algo as como confesarse o someterse al psicoanlisis que son
modos de vomitar entripados, y siendo uno el propio confesor o psicoanalista. Para hacerlo slo se
requiere no ser zonzo por naturaleza, con la connotacin que hace Amado Alonso "escasez de
inteligencia, cierta dejadez y debilidad"; simplemente estar solamente azonzado, que as viene a
ser cosa transitoria, como lo seala el verbo.
Tampoco son zonzos congnitos los difusores de la pedagoga colonialista. Muchos son
excesivamente "vivos" porque se es su oficio y conocen perfectamente los fines de las zonceras que
administran; otros no tienen ese propsito avieso sin ser zonzos congnitos: lo que les ocurre es que
cuando las zonceras se ponen en evidencia no quieren enterarse; es una actitud defensiva porque
comprenden que con la zoncera se derrumba la base de su pretendida sabidura y, sobre todo, su
prestigio.
Las zonceras no se ensean como una asignatura. Estn dispersamente introducidas en
todas y hay que irlas entresacando.

* * *

Viendo en Amsterdam la inclinacin de los edificios motivada por la blandura del suelo
insular en que se asientan, tuve la impresin de una ciudad borracha, pues las casas se sostienen
apoyndose recprocamente. Imagin la catstrofe que significara extraer una de cada conjunto.
Esto le ocurrir a usted a medida que vaya sacando zonceras, porque stas se apoyan y se
complementan unas con otras, pues la pedagoga colonialista no es otra cosa que un "puzzle" de
zonceras. Por eso, a riesgo de redundar, necesitaremos frecuentemente establecer, como dicen los
juristas, "sus concordancias y correspondencias", porque todas se entrerrelacionan o participan de
finalidades comunes.
Al tratar de las zonceras no es posible, en consecuencia, clasificarlas especficamente,
porque en el campo de su aplicacin andan todas mezcladas y, donde menos se espera, salta la
liebre. El cazador de zonceras debe andar con la escopeta lista no es otra cosa que un "puzzle" de
zonceras. Por eso, a liebre, perdiz o pato, o pato-liebre, indistintamente. Pero todas tienen el carcter
comn de principios destinados a ser el punto de partida del razonamiento de quien la profesa. En
cuanto usted fija su atencin sobre ese "principio" y no sobre su desarrollo posterior, ya la identifica,
porque para evitar el anlisis recurre de inmediato a ocultarse tras la autoridad.
Como estn entreveradas y dispersas slo se intentar agruparlas; eso y no clasificarlas, es
lo que se hace en este trabajo, teniendo en cuenta sus caractersticas ms importantes o el papel
principal que juegan o han jugado, pero sin olvidar nunca lo que se dijo de las "correspondencias y
concordancias", porque suelen tener variada finalidad. As, por ejemplo, veremos oportunamente
que poltica criolla, o el milagro alemn que aqu se han clasificado respectivamente en las
Zonceras de la autodenigracin y en las Zonceras econmicas, podran agruparse a la inversa, en
cuanto el milagro alemn utilizada para prestigiar cierta poltica encubre una connotacin de
finalidades disminuyentes y racistas, cosa que se ver a su tiempo. Del mismo modo poltica criolla,
que es zoncera autodenigratoria, se connota con lo econmico.
Con esto quiero advertir al lector que no debe tomar muy al pie de la letra la clasificacin que
se hace, que obedece a la conveniencia de seguir algn mtodo expositivo. Hay un captulo titulado
Miscelnea de zonceras porque las que all van son aparentemente de distinto gnero. En realidad
todo el libro es una miscelnea pero de la comprobacin aislada de cada zoncera llegaremos por
induccin del fenmeno a la ley que lo rige a comprobar que se trata de un sistema, de
elementos de una pedagoga, destinada a impedir que el pensamiento nacional se elabore desde los
hechos, es decir desde las comprobaciones del buen sentido.
Con esto dejo dicho que este libro es una segunda parte de "Los profetas del odio y la yapa"
es decir una contribucin ms al anlisis de la pedagoga colonialista, en el cual se exponen las
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zonceras, para que ellas conduzcan por su desenmascaramiento a mostrar toda la sistemtica
deformante del buen sentido y su finalidad.
Y como las zonceras se revisten de un aire solemne que forma parte de su naturaleza,
les haremos un "corte de manga" tratndolas en el lenguaje del comn, que es su enemigo natural,
escribiendo a la manera del buenazo de Gonzalo de Berceo en su "Vida de Santo Domingo de Silos":

Quiero fer una prosa en roman paladino,


en qual suele el pueblo fablar a su vecino 1.

1
Con este propsito, "fablar en roman paladino", se vinculan mis frecuentes redundancias, que han motivado la crtica de algunos lecto res, tal vez
demasiado "aligerados", y que no piensan en que hay otros ms lerdos. Las exige el difcil arte de escribir fcil, como ya lo he dicho en otra
ocasin. No pretendo ejercer magisterio, pero no puedo olvidar, como la maestra de grado, que se debe tener en cuenta el nivel medio y no el
superior, as que pido a los "ms adelantados" que sean indulgentes y ms bien que ayuden a los otros en esta tarea en que estoy. Adems,
redundar es necesario, porque el que escribe a "contra corriente" de las zonceras no debe olvidar que lo que se publica o se dice est destinado a
ocultar o deformar su naturaleza de tales. As, al rato noms de leer lo que aqu se dice, el mismo lector ser abrumado por la reiteracin de los
que las utilizan como verdades inconclusas.
Tambin es intencionado el paso frecuente de la primera persona del singular a la primera del plural. Aspiro a no ser ms que un instru-
mento de una conciencia colectiva que se hace punta en la pluma del que escribe y que la transicin se produzca espontneamente, segn me
diluyo, al escribir, en la multitud. El escritor, como el poeta segn dijo Bergamin hablando de Machado, si la memoria no me engaa no habla
para el pueblo sino por el pueblo. Se logra, si, diciendo de s dice de nosotros, y entonces la cuestin se reduce a saber si hay algo ms que un
cambio de pronombres en este caso.
Adems, debe permitrseme esa licencia. En esta lucha larga y no motorizada venimos de un viejo galope... y con caballo de tiro. Cuan -
do me apeo del yo, hago la remuda en el nosotros. Y los dos estn sudados.
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DE LA MADRE QUE LAS PARI A TODAS
Y en particular de sus dos hijas mayores

Zoncera N 1

"CIVILIZACIN Y BARBARIE"

Antes de ocuparme de la cra de las zonceras corresponde tratar de una que las ha generado
a todas hijas, nietas, bisnietas y tataranietas. (Los padres son distintos y de distinta poca y
hay tambin partenognesis, pero madre hay una sola y ella es la que determina la filiacin).
Esta zoncera madre es Civilizacin y barbarie. Su padre fue Domingo Faustino Sarmiento,
que la trae en las primeras pginas de Facundo, pero ya tena vigencia antes del bautismo en que la
reconoci como suya.
En Los profetas del odio y la yapa digo de la misma:
"La idea no fue desarrollar Amrica segn Amrica, incorporando los elementos de la
civilizacin moderna; enriquecer la cultura propia con el aporte externo asimilado, como quien
abona el terreno donde crece el rbol. Se intent crear Europa en Amrica trasplantando el rbo l y
destruyendo lo indgena que poda ser obstculo al mismo para su crecimiento segn Europa y no
segn Amrica".
"La incomprensin de lo nuestro preexistente como hecho cultural o mejor dicho, el
entenderlo como hecho anticultural, llev al inevitable dilema: Todo hecho propio, por serlo, era
brbaro, y todo hecho ajeno, importado, por serlo, era civilizado. Civilizar, pues, consisti en
desnacionalizar si Nacin y realidad son inseparables."
Veremos de inmediato, en la zoncera que sigue el mal que aqueja a la Argentina es la
extensin cmo para esa mentalidad el espacio geogrfico era un obstculo, y luego, que era
tambin obstculo el hombre que lo ocupaba espaol, criollo, mestizo o indgena y de ah la
autodenigracin, y cmo fueron paridas y para qu convertidas en dogmas de la civilizacin.
Carlos P. Mastrorilli en un artculo publicado en la revista "Jauja" (noviembre, 1967) analiza
dos aspectos esenciales de la mentalidad que se apoya en esa zoncera:
"En la ntima contextura de esa mentalidad hay un cierto mesianismo al revs y una
irrefrenable vocacin por la ideologa. Por el mesianismo invertido, la mentalidad colonial cree que
todo lo autctono es negativo y todo lo ajeno positivo. Por el ideologismo porque prefiere manejar
la abstraccin conceptual y no la concreta realidad circunstanciada".
El mesianismo impone civilizar. La ideologa determina el cmo, el modo de la civilizacin.
Ambos coinciden en excluir toda solucin surgida de la naturaleza de las cosas, y buscan entonces,
la necesaria sustitucin del espacio, del hombre y de sus propios elementos de cultura. Es decir
rehuir la concreta realidad circunstanciada para atenerse a la abstraccin conceptual.
Su idea no es realizar un pas sino fabricarlo, conforme a planos y planes, y son stos los
que se tienen en cuenta y no el pas al que sustituyen y derogan, porque como es, es obs tculo.

* * *

Que la oligarqua haya credo un xito definitivo de la zoncera Civilizacin y barbarie, lo que
llam "el progreso" de la ltima mitad del siglo XIX y los aos iniciales del presente, ha sido
congruente con sus intereses econmicos. Alienada al desarrollo dependiente del pas, su
prosperidad momentnea le hizo confundir su propia prosperidad con el destino nacional.
Haba por lo menos una constatacin histrica que pareca justificar el mesianismo y la
ideologa liberal de la oligarqua.
El problema se le plantea a sta ahora, cuando el cambio de condiciones internas y
especialmente externas, por el aumento de poblacin y su nivel de vida, y la situacin en el
mercado mundial de la economa de intercambio comercial fundada en el precio, por la economa
9
mercantil, se destruyen las bases de la estructura primaria de intercambio de materias primas por
materias manufacturadas, pues as como hay imperios que pierden sus colonias, hay colonias que pierden
su imperio, cuando dejan de serles necesarias a ste.
Ahora, como ya no puede confundir su xito propio y momentneo con el destino de la
gran Nacin que pareca aparejado a su prosperidad colonial, piensa en achicar la poblacin, como
sus antecesores pensaron en achicar el espacio en la buscada disgregacin del Virreynato del Ro
de la Plata.
Mesianismo e ideologa ya no encuentran, como pareci antes, su identificacin con el
destino del pas. La oligarqua se vuelve anti-mesinica desde que rechaza concretamente la
grandeza al propiciar el achicamiento del pueblo, y su ideologa no puede proponer otras
soluciones que las de la conservacin cada vez ms desmejorada de la estructura existente: de este
modo se convierte en freno y eso es lo que se confiesa de hecho por sus tecncratas que slo
proponen seguir tirando desde que el destino del pas colonia est cubierto definitivamente.
As, pierde el papel promotor que se haba asignado mientras se crey constructora y esa
fue su fuerza para hacerse conservadora en un pas que no debe dar un paso ms adelante. Ya lo
he dicho tambin: los progresistas de ayer se vuelven anti-progresistas desde que todo su progreso
slo puede realizarse contra la ideologa que identifica el destino nacional con sus intereses de
grupo.

* * *

Pero s esta congruencia circunstancial en el inters de grupo permite comprender el


descastamiento de las llamadas "elites", impedidas de una visin de distancia por su circunstancial
prosperidad que obst a la comprensin del pas en un largo destino todo destino nacional es
largo, no vale para los idelogos que aparentan desde una postura popular un mesianismo
revolucionario. De titulados democrticos a marxistas, la explicacin ya no tiene la congruencia
que en la oligarqua y pasa a ser mesianismo e ideologa sin una pizca de contenido material. Se
trata, como dice Mastrorilli, de una "abstraccin conceptual en que no gravita la concreta realidad
circunstanciada".
Aqu aparece desnuda, desprovista de toda constatacin pragmtica, la zoncera Civilizacin
y barbarie, segn sigue gravitando en la "intelligentzia".
Por la profesin de esta zoncera el idelogo, extranjero o nativo, se siente civilizador frente a
la barbarie. Lo propio del pas, su realidad, est excluida de su visin. Viene a civilizar con su
doctrina, lo mismo que la Ilustracin, los iluministas y los liberales del siglo XIX; as su ideologa
es simplemente un instrumento civilizador ms. No parte del hecho y las circunstancias locales que
excluye por brbaras, y excluyndolos, excluye la realidad. No hay ni la ms remota idea de
creacin sobre esa realidad y en funcin de la misma. Como los liberales, y ms que los liberales
que ya se ha dicho eran congruentes en cierta manera, aqu se trata simplemente de hacer una
transferencia, y repiten lo de Varela: "Si el sombrero existe, slo se trata de adecuar la cabeza al
sombrero". Que ste ande o no, es cosa de la cabeza, no del sombrero, y como la realidad es para l
la barbarie, la desestima. De ninguna manera intenta adecuar la ideologa a sta; es sta la que tiene
que adecuarse, negndose a s misma, porque es barbarie.
As la oligarqua y su oposicin democrtica o marxista disienten en cuanto a la ideologa a
aplicar pero coinciden totalmente en cuanto al mesianismo: civilizar. Si la realidad se opone a la
aplicacin de la ideologa segn se transfiere, la inadecuada no es la ideologa de transferencia sino
la realidad, por brbara. Los fines son distintos y opuestos en cuanto a la ideologa en s, pero
igualmente ideolgicos.
Si en las ideas abstractas son opuestos, la zoncera Civilizacin y barbarie los unifica en cuanto
son la civilizacin. De donde resulta que los que estn ms lejos ideolgicamente son los que estn
ms cerca entre s en cuanto telogos como ocurre cada vez que la realidad enfrenta a todos
los civilizadores. Entonces se unifican contra la barbarie, que es como llaman al mundo concreto
donde quieren aplicar las ideologas.
10
Esto se hace evidente en los momentos conflictuales en que el pas real aparece en el
escenario social o poltico.
El mismo Mastrorilli en el artculo referido dice:
"Sarmiento y Alberdi queran cambiar el pueblo. No educarlo, sino liquidar la vieja estirpe
criolla y rellenar el gran espacio vaco con sajones. Esta monstruosidad tuvo principios de
ejecucin. Al criollo se lo persigui, se lo acorral, se lo conden a una existencia inferior. Sin
embargo los aportes de sangre europea que se vertieron a raudales sobre el pas, no consiguieron
establecer una sntesis humana muy distinta de la precedente. Los ingleses relictos de las
invasiones o colonos trados de la fabulosa imaginacin rivadaviana se agauchaban. Los polacos,
los alemanes, los italianos, tambin. Y a espaldas del rgimen colonial se hizo una nueva masa
humana que se dobleg sin resistencia ante la potencia de la geografa y la presencia irreductible
de lo hispnico como principio organizador de la convivencia."
"El rgimen fracas sociolgicamente. A partir de 1914 aprendi a contar con una masa
popular desconfiada y adversa. En suma: el rgimen quiso cambiar al pueblo y no pudo: quiso
entregar el espacio inerme y tropez una y otra vez con algo viviente y clido que nosotros
llamamos conciencia nacional y ellos desprecian como barbarie"1
Eso pas, como dice el autor, desde 1914. Culmin "el 17 de Octubre, en la ms grande
operacin de poltica de masas que vio el pas; la muchedumbre estaba compuesta por cabecitas
negras restos del criollaje proscripto pero tambin por hijos de gringos, polacos y maronitas
lanzados contra el rgimen con violencia inusitada".
Por qu la parte de la "intelligentzia", democrtica o marxista, no pudo entender un hecho
tan evidente en ninguna de las dos oportunidades. La oligarqua trat de invalidarlo porque sus
intereses concretos coincidan con los criterios de Civilizacin y barbarie, pero en otro caso la
explicacin slo es posible a puro vigor de zoncera: incapaz de salir del esquema y partiendo del
mismo supuesto histrico de que las masas en el pasado haban expresado slo la barbarie frente a
la civilizacin, vio en su nueva presencia una simple recidiva. De ah lo de aluvin zoolgico y
"libros y alpargatas", que son zonceritas biznietas de Civilizacin y barbarie y cuyo sentido
permanente supera la insignificancia de los que las enunciaron, pues revelan el modo de sentir de
la "intelligentzia" in totum, incapaz de pensar fuera de la ideologa, es decir de lo conceptual ajeno
y opuesto a los hechos propios.
As, la zoncera de Civilizacin y barbarie se apoya en dos patas y anda, pero cojeando, porque
una es ms larga que la otra, que es como una pata auxiliar a la que se recurre cuando el rgimen
est en peligro.
Una ideologa apuntala a otra ideologa, por ms que su signo sea inverso en teora, porque
tienen en comn el supuesto mesinico que cada uno quiere realizar a su manera, pero ambas

1
Julio Mafud dice al respecto:
"Fue un error irreparable para los primeros pensadores no aceptar, de principio, que la realidad americana no era inferior, sino distinta..
.". "Llama barbarie a todo lo que era americano", "no era una actitud de definicin sino de rechazo."
Aqu explica el autor el contraste que hay en Sarmiento. Como literato "pinta al gaucho en Facundo con humanidad y simpata". As la
descripcin enamorada del baqueano, del cantor, del rastreador. An del mismo Facundo: "Ve en ellas al hombre grande, al hombre de genio a su
pesar, sin saberlo l, el Csar, el Tamerln, el Mahoma". Pero propone su exterminio cuando "el gaucho no se ajusta a sus esquemas polticos y
militares". As: "No trate de economizar sangre de gauchos. Este es un abono que es preciso hacer til al pas. La sangre es lo ni co que tienen de
seres humanos", dice tambin Sarmiento.
Lo mismo pasa con la religin, con los hbitos, con la geografa, con todo. Es el conflicto entre el pas como es y el pas como tiene que ser segn
la ideologa. Lo explica tambin Mafud: "Hay un elemento que es necesario aislar, para comprender los modus mentales de esos hombres que se
constituyeron a travs de la cultura europea: sta estaba basada y sustantivada sobre abstracciones". Y agrega Mafud: "Lo nico que era
especficamente europeo, sin antecedentes en Amrica, era la idea del progreso y sta slo poda tener vigencia en Amrica si se negaba el
pasado y el presente. El futuro era Europa: progresar era salir de Amrica para entrar en Europa. De aqu la insistencia de la negacin americana
y la ansiedad por ser europeos. Esta pauta histrica provoc un mtodo que luego se hizo norma. Se sustituy la realidad por la abstraccin". Es
decir, se violentaron las leyes naturales. Trae aqu Mafud una curiosa cita de Martnez Estrada que no puede ser ms certera: "Todos nuestros
dictadores son, en verdad, restauradores de las leyes naturales."
Esta frase es una prueba ms de la canallera intelectual de Mart nez Estrada, pues revela como toda su obra la fuga de la realidad y su
necesario anlisis histrico, buscando otras explicaciones a lo que tiene bien en claro en lo ntimo de su inteligencia: as su horror por los
dictadores es un simple acomodamiento a la dictadura intelectual de la intelligentzia para asegurarse los provechos de la fama, los premios y
ainda mais, como tantos otros.

11
partiendo de la negacin de lo propio. Conviven entre gruidos y se tiran mordiscones, pero
siempre entre civilizados que se defienden en comn de los brbaros, es decir del pas real. La
recproca tolerancia nace de la unidad civilizacin y se practica de continuo en la comn devocin
por todas las zonceras nacidas del vientre de la zoncera madre.
No preguntis entonces por qu comparten la misma historia que se niegan a revisar desde
que revisar importa dejar sin base la zoncera generatriz. Destruir sta implica sustituir una
mentalidad hecha partiendo de ella y excluir el mesianismo y la ideologa como fundamento de un
pensamiento argentino para dar su oportunidad al buen sentido. Ah, en Civilizacin y barbarie, la
zoncera madre, est el punto de confluencia de las ideologas, es decir, de la negacin de toda
posibilidad para el pas nacida del pas mismo. Es como si dijramos la "Unidad Democrtica"
tcita de que surgen todas las otras.
En Geopoltica de la cuenca del Plata (A Pea Lillo editor, Bs. As., 1973), Alberto Methol Ferr
analiza la ahistoricidad del pensamiento uruguayo. En ninguna parte como all recordemos otra
zoncera: "como el Uruguay no hay", se "tuvo una conciencia poltica eminentemente abstracta".
La falsificacin de la historia, all como aqu, se complet con la concepcin estratosfrica del pas
en cuanto se excluyeron las causales internacionales de los hechos propios o inversamente se
excluyeron los hechos propios de las causales internacionales. As, dice: "Nos enseaban una
historia de puertas cerradas, desgranada en ancdotas y biografas, o de bases filosficas ingenuas, y
nos mostraron la abstraccin de un pas casi totalmente creado por pura causalidad interna. A esta
tesis tan estrecha, se le contrapuso su anttesis, seguramente tan perniciosa. Y esta es la pretensin
de subsumir y disolver el Uruguay en pura causalidad externa, en una historia puramente mundial
a secas. Una historia tan de puertas abiertas que no deja casa donde entrar...". "A la verdad, esta
ltima actitud no escribe historia uruguaya, que le aburre, y prefiere vagabundear y so lazarse en la
contemplacin a veces minuciosa de la historia mundial. Nos escindamos en pueblerinos o
ciudadanos del mundo...". As, de una historia isla, pasbamos a la evaporacin, a las sombras
chinescas de una historia ocano, donde la historia se juega en cualquier lado menos aqu y aqu lo
de cualquier lado. "Esta actividad lujosa la historia ocano, si hoy canaliza disponibles jvenes
iracundos, ayer permita a nuestra diplomacia pagarse de las palabras proyectndose pa ra dictar
ctedra mundial sobre los derechos humanos y arbitrajes". Son dos formas del escapismo.
"Interioridad pura o exterioridad pura, dos falacias que confraternizan...". "... quirese
mayor lujo que extrapolarse en la historia de los otros?...". "Era una manera de renunciar a h acer
historia"... "Por otra parte, ese idealismo externo en su versin de izquierda dimitir frente a
nuestra historia de puertas cerradas, conservadora. Incapaz de criticarla, porque no le interesaba
vitalmente, terminaba en los hechos por aceptarla en bloque. No puede darse incorformismo ms
conformista". .. "As la esterilidad del marxismo uruguayo para decir nada sobre el pas, salvo el
caso reciente de Tras. As, el idealismo jurdico romntico, de derecha o de izquierda, son los
modos uruguayos de suplir la ausencia de una poltica internacional real. El rasgo comn de
nativistas y ocenicos es que el Uruguay no era problema."
Crucemos de nuevo el ro. No estamos en presencia de una situacin parecida? Si la
falsificacin de la historia oficial, presentando la Argentina como un conflicto entre la civilizacin y
la barbarie, ha desestimado el conflicto entre lo nacional y lo extranjero desde que el objeto de la
historia no es la Nacin sino la civilizacin, la izquierda, como tampoco tiene en cuenta lo nacional
como causalidad histrica, produce el mismo conformismo que en el Uruguay con la historia
oficial. Esta vez para que la historia del futuro dependa exclusivamente de la causalidad externa,
generando un escapismo que tiene las misma races anti-nacionales que, naturalmente, rehuye la
construccin propia para trasladarla al escenario de la civilizacin. Por donde vienen a ubicarse,
como sus cofrades de la otra banda, en un balcn sobre el mundo que es donde se opera la historia
idealizada.
Pero un balcn no es una puerta por donde entra y sale lo propio y lo ajeno, sino un puesto
de observacin donde se espera que fuera se resuelva lo que hay que resolver adentro, cosa que le
conviene a los que ya adentro lo tienen resuelto. De aqu la coincidencia cuando el pas real intenta
sus propias soluciones y a su manera.
12
En tren de clasificacin, la zoncera de Civilizacin y barbarie es una zoncera intrnseca, porque
no nace del falseamiento de hechos histricos ni ha sido creada como un medio aunque despus
resultase el medio por excelencia, ni se apoya en hechos falsos. Es totalmente conceptual, una
abstraccin antihistrica, curiosamente creada por gente que se crea historicista, como sntesis de
otras abstracciones.
Plantear el dilema de los opuestos Civilizacin y barbarie e identificar a Europa con la
primera y a Amrica con la segunda, lleva implcita y necesariamente a la necesidad de negar
Amrica para afirmar Europa, pues una y otra son trminos opuestos: cuanto ms Europa ms
civilizacin; cuanto ms Amrica ms barbarie; de donde resulta que progresar no es evolucionar
desde la propia naturaleza de las cosas, sino derogar la naturaleza de las cosas para sustituirla.
Para el que ha ledo Los profetas del odio y la yapa al hablar de esta zoncera no hago ms que
resumir conceptos all expresados, pero es necesario reiterarlos en este libro por lo que se ha dicho
de la maternidad de todas las zonceras. La aceptacin de sta hace posible la vialidad de las otras,
cosa que se ir viendo a medida que se trate cada una.
Empezaremos por aquellas que por considerarlas hijas mayores van en este captulo: la que
se refiere al espacio y es la de que "el mal que aqueja a la Argentina es la extensin". La otra es la
autodenigracin que va implcita en la consideracin de lo humano propio como barbarie.

13
Ciencias sociales, violencia epistmica y el
problema de la invencin del otro
Santiago Castro-Gmez 1

D urante las ltimas dos dcadas del siglo XX, la filosofa posmoderna y los
estudios culturales se constituyeron en importantes corrientes tericas que,
adentro y afuera de los recintos acadmicos, impulsaron una fuerte crtica a las
patologas de la occidentalizacin. A pesar de todas sus diferencias, las dos co-
rrientes coinciden en sealar que tales patologas se deben al carcter dualista y
excluyente que asumen las relaciones modernas de poder. La modernidad es una
mquina generadora de alteridades que, en nombre de la razn y el humanismo,
excluye de su imaginario la hibridez, la multiplicidad, la ambigedad y la contin-
gencia de las formas de vida concretas. La crisis actual de la modernidad es vis-
ta por la filosofa posmoderna y los estudios culturales como la gran oportunidad
histrica para la emergencia de esas diferencias largamente reprimidas.
A continuacin mostrar que el anunciado fin de la modernidad implica
ciertamente la crisis de un dispositivo de poder que construa al otro mediante
una lgica binaria que reprima las diferencias. Con todo, quisiera defender la te-
sis de que esta crisis no conlleva el debilitamiento de la estructura mundial al in-
terior de la cual operaba tal dispositivo. Lo que aqu denominar el fin de la mo-
dernidad es tan solo la crisis de una configuracin histrica del poder en el mar-
co del sistema-mundo capitalista, que sin embargo ha tomado otras formas en
tiempos de globalizacin, sin que ello implique la desaparicin de ese mismo sis-
tema-mundo. Argumentar que la actual reorganizacin global de la economa ca-
pitalista se sustenta sobre la produccin de las diferencias y que, por tanto, la afir-
1. Instituto de Estudios Sociales y Culturales PENSAR, de la Pontificia Universidad Javeriana - Bogot.

145
Santiago Castro-Gmez

macin celebratoria de stas, lejos de subvertir al sistema, podra estar contribu-


yendo a consolidarlo. Defender la tesis de que el desafo actual para una teora
crtica de la sociedad es, precisamente, mostrar en qu consiste la crisis del pro-
yecto moderno y cules son las nuevas configuraciones del poder global en lo que
Lyotard ha denominado la condicin posmoderna.
Mi estrategia consistir primero en interrogar el significado de lo que Haber-
mas ha llamado el proyecto de la modernidad, buscando mostrar la gnesis de
dos fenmenos sociales estrechamente relacionados: la formacin de los estados
nacionales y la consolidacin del colonialismo. Aqu pondr el acento en el papel
jugado por el conocimiento cientfico-tcnico, y en particular por el conocimien-
to brindado por las ciencias sociales, en la consolidacin de estos fenmenos.
Posteriormente mostrar que el fin de la modernidad no puede ser entendido
como el resultado de la explosin de los marcos normativos en donde este pro-
yecto jugaba taxonmicamente, sino como una nueva configuracin de las rela-
ciones mundiales de poder, esta vez ya no basada en la represin sino en la pro-
duccin de las diferencias. Finalizar con una breve reflexin sobre el papel de
una teora crtica de la sociedad en tiempos de globalizacin.

1. El proyecto de la gubernamentabilidad
Qu queremos decir cuando hablamos del proyecto de la modernidad? En
primer lugar, y de manera general, nos referimos al intento fustico de someter la
vida entera al control absoluto del hombre bajo la gua segura del conocimiento.
El filsofo alemn Hans Blumemberg ha mostrado que este proyecto demanda-
ba, a nivel conceptual, elevar al hombre al rango de principio ordenador de todas
las cosas2.Ya no es la voluntad inescrutable de Dios quien decide sobre los acon-
tecimientos de la vida individual y social, sino que es el hombre mismo quien, sir-
vindose de la razn, es capaz de descifrar las leyes inherentes a la naturaleza pa-
ra colocarlas a su servicio. Esta rehabilitacin del hombre viene de la mano con
la idea del dominio sobre la naturaleza mediante la ciencia y la tcnica, cuyo ver-
dadero profeta fue Bacon. De hecho, la naturaleza es presentada por Bacon como
el gran adversario del hombre, como el enemigo al que hay que vencer para do-
mesticar las contingencias de la vida y establecer el Regnum hominis sobre la tie-
rra3. Y la mejor tctica para ganar esta guerra es conocer el interior del enemigo,
oscultar sus secretos ms ntimos, para luego, con sus propias armas, someterlo a
la voluntad humana. El papel de la razn cientfico-tcnica es precisamente acce-
der a los secretos ms ocultos y remotos de la naturaleza con el fin de obligarla a
obedecer nuestros imperativos de control. La inseguridad ontolgica slo podr
ser eliminada en la medida en que se aumenten los mecanismos de control sobre
2. Cf. H. Blumemberg, Die Legitimitt der Neuzeit, Suhrkamp, Frankfurt 197, parte II.
3. Cf. F. Bacon, Novum Organum # 1-33; 129.

146
Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

las fuerzas mgicas o misteriosas de la naturaleza y sobre todo aquello que no po-
demos reducir a la calculabilidad. Max Weber habl en este sentido de la racio-
nalizacin de occidente como un proceso de desencantamiento del mundo.
Quisiera mostrar que cuando hablamos de la modernidad como proyecto
nos estamos refiriendo tambin, y principalmente, a la existencia de una instan -
cia central a partir de la cual son dispensados y coordinados los mecanismos de
control sobre el mundo natural y social. Esa instancia central es el Estado, garan-
te de la organizacin racional de la vida humana. Organizacin racional signi-
fica, en este contexto, que los procesos de desencantamiento y desmagicalizacin
del mundo a los que se refieren Weber y Blumemberg empiezan a quedar regla-
mentados por la accin directriz del Estado. El Estado es entendido como la es-
fera en donde todos los intereses encontrados de la sociedad pueden llegar una
sntesis, esto es, como el locus capaz de formular metas colectivas, vlidas pa-
ra todos. Para ello se requiere la aplicacin estricta de criterios racionales que
permitan al Estado canalizar los deseos, los intereses y las emociones de los ciu-
dadanos hacia las metas definidas por l mismo. Esto significa que el Estado mo-
derno no solamente adquiere el monopolio de la violencia, sino que usa de ella
para dirigir racionalmente las actividades de los ciudadanos, de acuerdo a cri-
terios establecidos cientficamente de antemano.
El filsofo social norteamericano Immanuel Wallerstein ha mostrado cmo
las ciencias sociales se convirtieron en una pieza fundamental para este proyecto
de organizacin y control de la vida humana4. El nacimiento de las ciencias so-
ciales no es un fenmeno aditivo a los marcos de organizacin poltica definidos
por el Estado-nacin, sino constitutivo de los mismos. Era necesario generar una
plataforma de observacin cientfica sobre el mundo social que se quera gober-
nar5. Sin el concurso de las ciencias sociales, el Estado moderno no se hallara en
la capacidad de ejercer control sobre la vida de las personas, definir metas colec-
tivas a largo y a corto plazo, ni de construir y asignar a los ciudadanos una iden-
tidad cultural6. No solo la reestructuracin de la economa de acuerdo a las nue-
vas exigencias del capitalismo internacional, sino tambin la redefinicin de la le-
gitimidad poltica, e incluso la identificacin del carcter y los valores peculiares
de cada nacin, demandaban una representacin cientficamente avalada sobre el
modo en que funcionaba la realidad social. Solamente sobre la base de esta in-
formacin era posible realizar y ejecutar programas gubernamentales.
4. Cf. I. Wallerstein, Unthinking Social Science. The Limits of Nineteenth-Century Paradigms . Polity Press, Lon -
dres, 1991.
5. Las ciencias sociales son, como bien lo muestra Giddens, sistemas reflexivos, pues su funcin es observar el
mundo social desde el que ellas mismas son producidas. Cf. A. Giddens, Consecuencias de la modernidad. Alianza
Editorial, Madrid, 1999, p. 23 ss.
6. Sobre este problema de la identidad cultural como un constructo estatal me he ocupado en el artculo Fin de la
modernidad nacional y transformaciones de la cultura en tiempos de globalizacin, en: J. Martn-Barbero, F. L-
pez de la Roche, Jaime E. Jaramillo (eds.), Cultura y Globalizacin. CES - Universidad Nacional de Colombia,
1999, pp. 78-102.

147
Santiago Castro-Gmez

Las taxonomas elaboradas por las ciencias sociales no se limitaban, enton-


ces, a la elaboracin de un sistema abstracto de reglas llamado ciencia - como
ideolgicamente pensaban los padres fundadores de la sociologa -, sino que te-
nan consecuencias prcticas en la medida en que eran capaces de legitimar las
polticas regulativas del Estado. La matriz prctica que dar origen al surgimien-
to de las ciencias sociales es la necesidad de ajustar la vida de los hombres al
aparato de produccin. Todas las polticas y las instituciones estatales (la escue-
la, las constituciones, el derecho, los hospitales, las crceles, etc.) vendrn defi-
nidas por el imperativo jurdico de la modernizacin, es decir, por la necesidad
de disciplinar las pasiones y orientarlas hacia el beneficio de la colectividad a tra-
vs del trabajo. De lo que se trataba era de ligar a todos los ciudadanos al proce-
so de produccin mediante el sometimiento de su tiempo y de su cuerpo a una se-
rie de normas que venan definidas y legitimadas por el conocimiento. Las cien-
cias sociales ensean cules son las leyes que gobiernan la economa, la socie-
dad, la poltica y la historia. El Estado, por su parte, define sus polticas guberna-
mentales a partir de esta normatividad cientficamente legitimada.
Ahora bien, este intento de crear perfiles de subjetividad estatalmente coor-
dinados conlleva el fenmeno que aqu denominamos la invencin del otro. Al
hablar de invencin no nos refirimos solamente al modo en que un cierto gru-
po de personas se representa mentalmente a otras, sino que apuntamos, ms bien,
hacia los dispositivos de saber/poder a partir de los cuales esas representaciones
son construidas. Antes que como el ocultamiento de una identidad cultural
preexistente, el problema del otro debe ser tericamente abordado desde la
perspectiva del proceso de produccin material y simblica en el que se vieron
involucradas las sociedades occidentales a partir del siglo XVI7. Quisiera ilustrar
este punto acudiendo a los anlisis de la pensadora venezolana Beatriz Gonzlez
Stephan, quien ha estudiado los dispositivos disciplinarios de poder en el contex-
to latinoamericano del siglo XIX y el modo en que, a partir de estos dispositivos,
se hizo posible la invencin del otro.
Gonzlez Stephan identifica tres prcticas disciplinarias que contribuyeron a
forjar los ciudadanos latinoamericanos del siglo XIX: las constituciones, los ma -
nuales de urbanidad y las gramticas de la lengua. Siguiendo al terico urugua-
yo Angel Rama, Beatriz Gonzlez constata que estas tecnologas de subjetivacin
poseen un denominador comn: su legitimidad descansa en la escritura. Escribir
era un ejercicio que, en el siglo XIX, responda a la necesidad de ordenar e instau-
rar la lgica de la civilizacin y que anticipaba el sueo modernizador de las eli-
tes criollas. La palabra escrita construye leyes e identidades nacionales, disea
programas modernizadores, organiza la comprensin del mundo en trminos de
inclusiones y exclusiones. Por eso el proyecto fundacional de la nacin se lleva a
7. Por eso preferimos usar la categora invencin en lugar de encubrimiento, como hace el filsofo argentino
Enrique Dussel. Cf. E. Dussel, 1492: El encubrimiento del otro. El orgen del mito de la modernidad. Ediciones An-
tropos, Santaf de Bogot, 1992.

148
Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

cabo mediante la implementacin de instituciones legitimadas por la letra (escue-


las, hospicios, talleres, crceles) y de discursos hegemnicos (mapas, gramticas,
constituciones, manuales, tratados de higiene) que reglamentan la conducta de los
actores sociales, establecen fronteras entre unos y otros y les transmiten la certeza
de existir adentro o afuera de los lmites definidos por esa legalidad escrituraria8.
La formacin del ciudadano como sujeto de derecho slo es posible dentro
del marco de la escritura disciplinaria y, en este caso, dentro del espacio de lega-
lidad definido por la constitucin. La funcin jurdico-poltica de las constitucio-
nes es, precisamente, inventar la ciudadana, es decir, crear un campo de identi-
dades homogneas que hicieran viable el proyecto moderno de la gubernamenta-
bilidad. La constitucin venezolana de 1839 declara, por ejemplo, que slo pue-
den ser ciudadanos los varones casados, mayores de 25 aos, que sepan leer y es-
cribir, que sean dueos de propiedad raz y que practiquen una profesin que ge-
nere rentas anuales no inferiores a 400 pesos9. La adquisicin de la ciudadana es,
entonces, un tamiz por el que slo pasarn aquellas personas cuyo perfil se ajus-
te al tipo de sujeto requerido por el proyecto de la modernidad: varn, blanco, pa-
dre de familia, catlico, propietario, letrado y heterosexual. Los individuos que
no cumplen estos requisitos (mujeres, sirvientes, locos, analfabetos, negros, here-
jes, esclavos, indios, homosexuales, disidentes) quedarn por fuera de la ciudad
letrada, recluidos en el mbito de la ilegalidad, sometidos al castigo y la terapia
por parte de la misma ley que los excluye.
Pero si la constitucin define formalmente un tipo deseable de subjetividad
moderna, la pedagoga es el gran artfice de su materializacin. La escuela se con-
vierte en un espacio de internamiento donde se forma ese tipo de sujeto que los
ideales regulativos de la constitucin estaban reclamando. Lo que se busca es
introyectar una disciplina sobre la mente y el cuerpo que capacite a la persona pa-
ra ser til a la patria. El comportamiento del nio deber ser reglamentado y vi-
gilado, sometido a la adquisicin de conocimientos, capacidades, hbitos, valo-
res, modelos culturales y estilos de vida que le permitan asumir un rol producti-
vo en la sociedad. Pero no es hacia la escuela como institucin de secuestro
que Beatriz Gonzlez dirige sus reflexiones, sino hacia la funcin disciplinaria de
ciertas tecnologas pedaggicas como los manuales de urbanidad, y en particular
del muy famoso de Carreo publicado en 1854. El manual funciona dentro del
campo de autoridad desplegado por el libro, con su intento de reglamentar la su-
jecin de los instintos, el control sobre los movimientos del cuerpo, la domesti-
cacin de todo tipo de sensibilidad considerada como brbara10. No se escri-
8. B. Gonzlez Stephan, Economas fundacionales. Diseo del cuerpo ciudadano, en: B. Gonzlez Stephan (comp.),
Cultura y Tercer Mundo. Nuevas identidades y ciudadanas. Editorial Nueva Sociedad, Caracas, 1996.
9. Ibid., p. 31.
10. Id., Modernizacin y disciplinamiento. La formacin del ciudadano: del espacio pblico y privado, en: B.
Gonzlez Stephan / J. Lasarte / G. Montaldo / M.J. Daroqui (comp.), Esplendores y miserias del siglo XIX. Cultura
y sociedad en Amrica Latina. Monte Avila Editores, Caracas, 1995.

149
Santiago Castro-Gmez

bieron manuales para ser buen campesino, buen indio, buen negro o buen gaucho,
ya que todos estos tipos humanos eran vistos como pertenecientes al mbito de la
barbarie. Los manuales se escribieron para ser buen ciudadano; para formar
parte de la civitas, del espacio legal en donde habitan los sujetos epistemolgicos,
morales y estticos que necesita la modernidad. Por eso, el manual de Carreo ad-
vierte que sin la observacia de estas reglas, ms o menos perfectas, segn el gra-
do de civilizacin de cada pas [...] no habr medio de cultivar la sociabilidad, que
es el principio de la conservacin y el progreso de los pueblos y la existencia de
toda sociedad bien ordenada11.
Los manuales de urbanidad se convierten en la nueva biblia que indicar al
ciudadano cul debe ser su comportamiento en las ms diversas situaciones de la
vida, pues de la obediencia fiel a tales normas depender su mayor o menor xi-
to en la civitas terrena, en el reino material de la civilizacin. La entrada en el
banquete de la modernidad demandaba el cumplimiento de un recetario normati-
vo que serva para distinguir a los miembros de la nueva clase urbana que empe-
zaba a emerger en toda Latinoamrica durante la segunda mitad del siglo XIX.
Ese nosotros al que hace referencia el manual es, entonces, el ciudadano bur-
gus, el mismo al que se dirigen las constituciones republicanas; el que sabe c-
mo hablar, comer, utilizar los cubiertos, sonarse las narices, tratar a los sirvientes,
conducirse en sociedad. Es el sujeto que conoce perfectamente el teatro de la eti-
queta, la rigidez de la apariencia, la mscara de la contencin12. En este sentido,
las observaciones de Gonzlez Stephan coinciden con las de Max Weber y Nor-
bert Elias, para quienes la constitucin del sujeto moderno viene de la mano con
la exigencia del autocontrol y la represin de los instintos, con el fin de hacer ms
visible la diferencia social. El proceso de la civilizacin arrastra consigo un cre-
cimiento del umbral de la vergenza, porque se haca necesario distinguirse cla-
ramente de todos aquellos estamentos sociales que no pertenecan al mbito de la
civitas que intelectuales latinoamericanos como Sarmiento venan identificando
como paradigma de la modernidad. La urbanidad y la educacin cvica juga-
ron, entonces, como taxonomas pedaggicas que separaban el frac de la ruana,
la pulcritud de la suciedad, la capital de las provincias, la repblica de la colonia,
la civilizacin de la barbarie.
En este proceso taxonmico jugaron tambin un papel fundamental las gram-
ticas de la lengua. Gonzlez Stephan menciona en particular la Gramtica de la
Lengua Castellana destinada al uso de los americanos, publicada por Andrs Be-
llo en 1847. El proyecto de construccin de la nacin requera de la estabilizacin
lingstica para una adecuada implementacin de las leyes y para facilitar, adems,
las transacciones comerciales. Existe, pues, una relacin directa entre lengua y ciu-
dadana, entre las gramticas y los manuales de urbanidad: en todos estos casos,
11. Ibid., p. 436.
12. Ibid., p. 439.

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Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

de lo que se trata es de crear al homo economicus, al sujeto patriarcal encargado


de impulsar y llevar a cabo la modernizacin de la repblica. Desde la normativi-
dad de la letra, las gramticas buscan generar una cultura del buen decir con el
fin de evitar las prcticas viciosas del habla popular y los barbarismos groseros
de la plebe 13. Estamos, pues, frente a una prctica disciplinaria en donde se refle-
jan las contradicciones que terminaran por desgarrar al proyecto de la moderni-
dad: establecer las condiciones para la libertad y el orden implicaba el some-
timiento de los instintos, la supresin de la espontaneidad, el control sobre las di -
ferencias. Para ser civilizados, para entrar a formar parte de la modernidad, para
ser ciudadanos colombianos, brasileos o venezolanos, los individuos no slo de-
ban comportarse correctamente y saber leer y escribir, sino tambin adecuar su
lenguaje a una serie de normas. El sometimiento al orden y a la norma conduce al
individuo a sustituir el flujo heterogneo y espontneo de lo vital por la adopcin
de un continuum arbitrariamente constituido desde la letra.
Resulta claro, entonces, que los dos procesos sealados por Gonzlez Step-
han, la invencin de la ciudadana y la invencin del otro, se hallan genticamen -
te relacionados. Crear la identidad del ciudadano moderno en Amrica Latina im-
plicaba generar un contraluz a partir del cual esa identidad pudiera medirse y afir-
marse como tal. La construccin del imaginario de la civilizacin exiga nece-
sariamente la produccin de su contraparte: el imaginario de la barbarie. Se tra-
ta en ambos casos de algo ms que representaciones mentales. Son imaginarios
que poseen una materialidad concreta, en el sentido de que se hallan anclados en
sistemas abstractos de carcter disciplinario como la escuela, la ley, el Estado, las
crceles, los hospitales y las ciencias sociales. Es precisamente este vnculo entre
conocimiento y disciplina el que nos permite hablar, siguiendo a Gayatri Spivak,
del proyecto de la modernidad como el ejercicio de una violencia epistmica.
Ahora bien, aunque Beatriz Gonzlez ha indicado que todos estos mecanis-
mos disciplinarios buscaban crear el perfil del homo economicus en Amrica La-
tina, su anlisis genealgico, inspirado en la microfsica del poder de Michel Fou-
cault, no permite entender el modo en que estos procesos quedan vinculados a la
dinmica de la constitucin del capitalismo como sistema-mundo. Para concep-
tualizar este problema se hace necesario realizar un giro metodolgico: la genea-
loga del saber-poder, tal como es realizada por Foucault, debe ser ampliada ha-
cia el mbito de macroestructuras de larga duracin (Braudel / Wallerstein), de
tal manera que permita visualizar el problema de la invencin del otro desde
una perspectiva geopoltica. Para este propsito resultar muy til examinar el
modo en que las teoras poscoloniales han abordado este problema.

13. B. Gonzlez Stephan, Economas fundacionales, p. 29.

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Santiago Castro-Gmez

2. La colonialidad del poder o la otra cara


del proyecto de la modernidad
Una de las contribuciones ms importantes de las teoras poscoloniales a la
actual reestructuracin de las ciencias sociales es haber sealado que el surgi-
miento de los Estados nacionales en Europa y Amrica durante los siglos XVII al
XIX no es un proceso autnomo, sino que posee una contraparte estructural: la
consolidacin del colonialismo europeo en ultramar. La persistente negacin de
este vnculo entre modernidad y colonialismo por parte de las ciencias sociales ha
sido, en realidad, uno de los signos ms claros de su limitacin conceptual. Im-
pregnadas desde sus orgenes por un imaginario eurocntrico, las ciencias socia-
les proyectaron la idea de una Europa ascptica y autogenerada, formada hist-
ricamente sin contacto alguno con otras culturas14. La racionalizacin en senti-
do weberiano - habra sido el resultado de un despliegue de cualidades inheren -
tes a las sociedades occidentales (el trnsito de la tradicin a la modernidad), y
no de la interaccin colonial de Europa con Amrica, Asia y Africa a partir de
149215. Desde este punto de vista, la experiencia del colonialismo resultara com-
pletamente irrelevante para entender el fenmeno de la modernidad y el surgi-
miento de las ciencias sociales. Lo cual significa que para los africanos, asiticos
y latinoamericanos el colonialismo no signific primariamente destruccin y ex-
poliacin sino, ante todo, el comienzo del tortuoso pero inevitable camino hacia
el desarrollo y la modernizacin. Este es el imaginario colonial que ha sido repro-
ducido tradicionalmente por las ciencias sociales y la filosofa en ambos lados del
Atlntico.
Las teoras poscoloniales han mostrado, sin embargo, que cualquier recuen-
to de la modernidad que no tenga en cuenta el impacto de la experiencia colonial
en la formacin de las relaciones propiamente modernas de poder resulta no s-
lo incompleto sino tambin ideolgico. Pues fue precisamente a partir del colo-
nialismo que se gener ese tipo de poder disciplinario que, segn Foucault, ca-
racteriza a las sociedades y a las instituciones modernas. Si como hemos visto en
el apartado anterior, el Estado-nacin opera como una maquinaria generadora de
otredades que deben ser disciplinadas, esto se debe a que el surgimiento de los es-
tados modernos se da en el marco de lo que Walter Mignolo ha llamado el sis-
tema-mundo moderno/colonial 16. De acuerdo a tericos como Mignolo, Dussel
y Wallerstein, el Estado moderno no debe ser mirado como una unidad abstracta,
14. Cf. J.M. Blaut, The Colonizer`s Model of the World. Geographical Diffusionism and Eurocentric History. The
Guilford Press, New York, 1993.
15. Recordar la pregunta que se hace Max Weber al comienzo de La tica protestante y que guiar toda su teora de
la racionalizacin: Qu serie de circunstancias han determinado que precisamente slo en Occidente hayan naci-
do ciertos fenmenos culturales que, al menos como solemos representrnoslos, parecen marcar una direccin evo-
lutiva de universal alcance y validez? Cf. M. Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Pennsula,
Madrid, 1984, p. 23.
16. Cf. W. Mignolo, Local Histories / Global Designs. Coloniality, Subaltern Knowledges and Border Thinking.
Princenton University Press, Princenton, 2000, p. 3 ss.

152
Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

separada del sistema de relaciones mundiales que se configuran a partir de 1492,


sino como una funcin al interior de ese sistema internacional de poder.
Surge entonces la pregunta: cul es el dispositivo de poder que genera el sis-
tema-mundo moderno/colonial y que es reproducido estructuralmente hacia aden-
tro por cada uno de los estados nacionales? Una posible respuesta la encontramos
en el concepto de la colonialidad del poder sugerido por el socilogo peruano
Anbal Quijano17. En opinin de Quijano, la expoliacin colonial es legitimada por
un imaginario que establece diferencias inconmensurables entre el colonizador y
el colonizado. Las nociones de raza y de cultura operan aqu como un dispo-
sitivo taxonmico que genera identidades opuestas. El colonizado aparece as co-
mo lo otro de la razn, lo cual justifica el ejercicio de un poder disciplinario por
parte del colonizador. La maldad, la barbarie y la incontinencia son marcas iden-
titarias del colonizado, mientras que la bondad, la civilizacin y la racionalidad
son propias del colonizador. Ambas identidades se encuentran en relacin de exte-
rioridad y se excluyen mutuamente. La comunicacin entre ellas no puede darse
en el mbito de la cultura - pues sus cdigos son inconmensurables - sino en el m-
bito de la Realpolitik dictada por el poder colonial. Una poltica justa ser aque-
lla que, mediante la implementacin de mecanismos jurdicos y disciplinarios, in-
tente civilizar al colonizado a travs de su completa occidentalizacin.
El concepto de la colonialidad del poder ampla y corrige el concepto fou-
caultiano de poder disciplinario, al mostrar que los dispositivos panpticos erigi-
dos por el Estado moderno se inscriben en una estructura ms amplia, de carcter
mundial, configurada por la relacin colonial entre centros y periferias a raz de la
expansin europea. Desde este punto de vista podemos decir lo siguiente: la moder-
nidad es un proyecto en la medida en que sus dispositivos disciplinarios quedan
anclados en una doble gubernamentabilidad jurdica. De un lado, la ejercida hacia
adentro por los estados nacionales, en su intento por crear identidades homogneas
mediante polticas de subjetivacin; de otro lado, la gubernamentabilidad ejercida
hacia afuera por las potencias hegemnicas del sistema-mundo moderno/colonial,
en su intento de asegurar el flujo de materias primas desde la periferia hacia el cen-
tro. Ambos procesos forman parte de una sola dinmica estructural.
Nuestra tesis es que las ciencias sociales se constituyen en este espacio de po-
der moderno/colonial y en los saberes ideolgicos generados por l. Desde este
punto de vista, las ciencias sociales no efectuaron jams una ruptura epistemo-
lgica en el sentido althusseriano frente a la ideologa, sino que el imagina-
rio colonial impregn desde sus orgenes a todo su sistema conceptual18. As, la
17. Cf. A. Quijano, Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina, en: S. Castro-Gmez, O.
Guardiola-Rivera, C. Milln de Benavides (eds.), Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica de la crtica posco -
lonial. CEJA, Santaf de Bogot, 1999, p. 99-109.
18. Una genealoga de las ciencias sociales debera mostrar que el imaginario ideolgico que luego impregnara a
las ciencias sociales tuvo su origen en la primera fase de consolidacin del sistema-mundo moderno/colonial, es de-
cir, en la poca de la hegemona espaola.

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Santiago Castro-Gmez

mayora de los tericos sociales de los siglos XVII y XVIII (Hobbes, Bossuet,
Turgot, Condorcet) coincidan en que la especie humana sale poco a poco de la
ignorancia y va atravesando diferentes estadios de perfeccionamiento hasta, fi-
nalmente, obtener la mayora de edad a la que han llegado las sociedades mo-
dernas europeas 19. El referente emprico utilizado por este modelo heurstico pa-
ra definir cul es el primer estadio, el ms bajo en la escala del desarrollo hu-
mano, es el de las sociedades indgenas americanas tal como stas eran descritas
por viajeros, cronistas y navegantes europeos. La caracterstica de este primer es-
tadio es el salvajismo, la barbarie, la ausencia completa de arte, ciencia y escritu-
ra. Al comienzo todo era Amrica, es decir, todo era supersticin, primitivis-
mo, lucha de todos contra todos, estado de naturaleza. El ltimo estadio del
progreso humano, el alcanzado ya por las sociedades europeas, es construido, en
cambio, como lo otro absoluto del primero y desde su contraluz. All reina la
civilidad, el Estado de derecho, el cultivo de la ciencia y de las artes. El hombre
ha llegado all a un estado de ilustracin en el que, al decir de Kant, puede au-
tolegislarse y hacer uso autnomo de su razn. Europa ha marcado el camino ci-
vilizatorio por el que debern transitar todas las naciones del planeta.
No resulta difcil ver cmo el aparato conceptual con el que nacen las cien-
cias sociales en los siglos XVII y XVIII se halla sostenido por un imaginario co-
lonial de carcter ideolgico. Conceptos binarios tales como barbarie y civiliza-
cin, tradicin y modernidad, comunidad y sociedad, mito y ciencia, infancia y
madurez, solidaridad orgnica y solidaridad mecnica, pobreza y desarrollo, en-
tre otros muchos, han permeado por completo los modelos analticos de las cien-
cias sociales. El imaginario del progreso segn el cual todas las sociedades evo-
lucionan en el tiempo segn leyes universales inherentes a la naturaleza o al es-
pritu humano, aparece as como un producto ideolgico construido desde el dis-
positivo de poder moderno/colonial. Las ciencias sociales funcionan estructural-
mente como un aparato ideolgico que, de puertas para adentro, legitimaba la
exclusin y el disciplinamiento de aquellas personas que no se ajustaban a los
perfiles de subjetividad que necesitaba el Estado para implementar sus polticas
de modernizacin; de puertas para afuera, en cambio, las ciencias sociales legiti-
maban la divisin internacional del trabajo y la desigualdad de los trminos de in-
tercambio y comercio entre el centro y la periferia, es decir, los grandes benefi-
cios sociales y econmicos que las potencias europeas estaban obteniendo del do-
minio sobre sus colonias. La produccin de la alteridad hacia adentro y la produc-
cin de la alteridad hacia afuera formaban parte de un mismo dispositivo de po-
der. La colonialidad del poder y la colonialidad del saber se encuentraban em-
plazadas en una misma matriz gentica.

19. Cf. R. Meek, Los orgenes de la ciencia social. El desarrollo de la teora de los cuatro estadios. Siglo XXI, Ma-
drid, 1981.

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Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

3. Del poder disciplinar al poder libidinal


Quisiera finalizar este ensayo preguntndome por las transformaciones sufri-
das por el capitalismo una vez consolidado el final del proyecto de la moderni-
dad, y por las consecuencias que tales transformaciones pueden tener para las
ciencias sociales y para la teora crtica de la sociedad.
Hemos conceptualizado la modernidad como una serie de prcticas orienta-
das hacia el control racional de la vida humana, entre las cuales figuran la insti-
tucionalizacin de las ciencias sociales, la organizacin capitalista de la econo-
ma, la expansin colonial de Europa y, por encima de todo, la configuracin ju-
rdico-territorial de los estados nacionales. Tambin vimos que la modernidad es
un proyecto porque ese control racional sobre la vida humana es ejercido hacia
adentro y hacia afuera desde una instancia central, que es el Estado-nacin. En
este orden de ideas viene entonces la pregunta: a qu nos referimos cuando ha-
blamos del final del proyecto de la modernidad? Podramos empezar a responder
de la siguiente forma: la modernidad deja de ser operativa como proyecto en la
medida en que lo social empieza a ser configurado por instancias que escapan al
control del Estado nacional. O dicho de otra forma: el proyecto de la modernidad
llega a su fin cuando el Estado nacional pierde la capacidad de organizar la vi-
da social y material de las personas. Es, entonces, cuando podemos hablar pro-
piamente de la globalizacin.
En efecto, aunque el proyecto de la modernidad tuvo siempre una tendencia
hacia la mundializacin de la accin humana, creemos que lo que hoy se llama
globalizacin es un fenmeno sui generis, pues conlleva un cambio cualitativo
de los dispositivos mundiales de poder. Quisiera ilustrar esta diferencia entre mo-
dernidad y globalizacin utilizando las categoras de anclaje y desanclaje de-
sarrolladas por Anthony Giddens: mientras que la modernidad desancla las rela-
ciones sociales de sus contextos tradicionales y las reancla en mbitos postradi-
cionales de accin coordinados por el Estado, la globalizacin desancla las rela-
ciones sociales de sus contextos nacionales y los reancla en mbitos posmoder-
nos de accin que ya no son coordinados por ninguna instancia en particular.
Desde este punto de vista, sostengo la tesis de que la globalizacin no es un
proyecto, porque la gubernamentabilidad no necesita ya de un punto arquimdi-
co, es decir, de una instancia central que regule los mecanismos de control social20.
20. La materialidad de la globalizacin ya no est constituda por las instituciones disciplinarias del Estado nacio-
nal, sino por corporaciones que no conocen territorios ni fronteras. Esto implica la configuracin de un nuevo mar-
co de legalidad, es decir, de una nueva forma de ejercicio del poder y la autoridad, as como de la produccin de
nuevos mecanismos punitivos - una polica global - que garanticen la acumulacin de capital y la resolucin de los
conflictos. Las guerras del Golfo y de Kosovo son un buen ejemplo del nuevo orden mundial que emerge despus
de la guerra fra y como consecuencia del fin del proyecto de la modernidad. Cf. S. Castro-Gmez / E. Mendieta,
La translocalizacin discursiva de Latinoamrica en tiempos de la globalizacin, en: Id., Teoras sin disciplina.
Latinoamericanismo, Poscolonialidad y Globalizacin en debate. Editorial Porra, Mxico, 1998, p. 5-30.

155
Santiago Castro-Gmez

Podramos hablar incluso de una gubernamentabilidad sin gobierno para indicar el


carcter espectral y nebuloso, a veces imperceptible, pero por ello mismo eficaz,
que toma el poder en tiempos de globalizacin. La sujecin al sistema-mundo ya
no se asegura mediante el control sobre el tiempo y sobre el cuerpo ejercido por ins-
tituciones como la fbrica o el colegio, sino por la produccin de bienes simblicos
y por la seduccin irresistible que stos ejercen sobre el imaginario del consumidor.
El poder libidinal de la posmodernidad pretende modelar la totalidad de la psicolo-
ga de los individuos, de tal manera que cada cual pueda construir reflexivamente
su propia subjetividad sin necesidad de oponerse al sistema. Por el contrario, son
los recursos ofrecidos por el sistema mismo los que permiten la construccin dife-
rencial del Selbst. Para cualquier estilo de vida que uno elija, para cualquier pro-
yecto de autoinvencin, para cualquier ejercicio de escribir la propia biografa,
siempre hay una oferta en el mercado y un sistema experto que garantiza su con-
fiabilidad21. Antes que reprimir las diferencias, como haca el poder disciplinar de
la modernidad, el poder libidinal de la posmodernidad las estimula y las produce.
Habamos dicho tambin que en el marco del proyecto moderno, las ciencias
sociales jugaron bsicamente como mecanismos productores de alteridades. Esto
debido a que la acumulacin de capital tena como requisito la generacin de un
perfil de sujeto que se adaptara fcilmente a las exigencias de la produccin:
blanco, varn, casado, heterosexual, disciplinado, trabajador, dueo de s mismo.
Tal como lo ha mostrado Foucault, las ciencias humanas contribuyeron a crear es-
te perfil en la medida en que formaron su objeto de conocimiento a partir de prc-
ticas institucionales de reclusin y secuestro. Crceles, hospitales, manicomios,
escuelas, fbricas y sociedades coloniales fueron los laboratorios donde las cien-
cias sociales obtuvieron a contraluz aquella imagen de hombre que deba im-
pulsar y sostener los procesos de acumulacin de capital. Esta imagen del hom-
bre racional, decamos, se obtuvo contrafcticamente mediante el estudio del
otro de la razn: el loco, el indio, el negro, el desadaptado, el preso, el homo-
sexual, el indigente. La construccin del perfil de subjetividad que requera el
proyecto moderno exiga entonces la supresin de todas estas diferencias.
Sin embargo, y en caso de ser plausible lo que he venido argumentando has-
ta ahora, en el momento en que la acumulacin de capital ya no demanda la su-
presin sino la produccin de diferencias, tambin debe cambiar el vnculo es-
tructural entre las ciencias sociales y los nuevos dispositivos de poder. Las cien-
cias sociales y las humanidades se ven obligadas a realizar un cambio de para-
digma que les permita ajustarse a las exigencias sistmicas del capital global. El
caso de Lyotard me parece sintomtico. Afirma con lucidez que el metarelato de
la humanizacin de la Humanidad ha entrado en crisis, pero declara, al mismo
tiempo, el nacimiento de un nuevo relato legitimador: la coexistencia de diferen-
21. El concepto de la confianza (trust) depositada en sistemas expertos lo tomo directamente de Giddens. Cf. op.cit.,
p. 84 ss.

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Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

tes juegos de lenguaje. Cada juego de lenguaje define sus propias reglas, que
ya no necesitan ser legitimadas por un tribunal superior de la razn. Ni el hroe
epistemolgico de Descartes ni el hroe moral de Kant funcionan ya como ins-
tancias transcendentales desde donde se definen las reglas universales que debe-
rn jugar todos los jugadores, independientemente de la diversidad de juegos en
los cuales participen. Para Lyotard, en la condicin posmoderna son los juga-
dores mismos quienes construyen las reglas del juego que desean jugar. No exis-
ten reglas definidas de antemano22.
El problema con Lyotard no es que haya declarado el final de un proyecto
que, en opinin de Habermas, todava se encuentra inconcluso23. El problema
radica, ms bien, en el nuevo relato que propone. Pues afirmar que ya no existen
reglas definidas de antemano equivale a invisibilizar es decir, enmascarar - al
sistema-mundo que produce las diferencias en base a reglas definidas para todos
los jugadores del planeta. Entendmonos: la muerte de los metarelatos de legiti-
macin del sistema-mundo no equivale a la muerte del sistema-mundo Equivale,
ms bien, a un cambio de las relaciones de poder al interior del sistema-mundo,
lo cual genera nuevos relatos de legitimacin como el propuesto por Lyotard. S-
lo que la estrategia de legitimacin es diferente: ya no se trata de metarelatos que
muestran al sistema, proyectndolo ideolgicamente en un macrosujeto episte-
molgico, histrico y moral, sino de microrelatos que lo dejan por fuera de la re -
presentacin, es decir, que lo invisibilizan.
Algo similar ocurre con los llamados estudios culturales, uno de los paradig-
mas ms innovadores de las humanidades y las ciencias sociales hacia finales del
siglo XX24. Ciertamente, los estudios culturales han contruibuido a flexibilizar las
rgidas fronteras disciplinarias que hicieron de nuestros departamentos de socia-
les y humanidades un puado de feudos epistemolgicos inconmensurables. La
vocacin transdisciplinaria de los estudios culturales ha sido altamente saludable
para unas instituciones acadmicas que, por lo menos en Latinoamrica, se ha-
ban acostumbrado a vigilar y administrar el canon de cada una de las discipli-
nas25. Es en este sentido que el informe de la comisin Gulbenkian seala cmo
los estudios culturales han empezado a tender puentes entre los tres grandes islo-
tes en que la modernidad haba repartido el conocimiento cientfico26.
22. Cf. J.-F. Lyotard. La condicin postmoderna. Informe sobre el saber. Rei, Mxico, 1990.
23. Cf. J. Habermas, Die Moderne Ein Unvollendetes Projekt . Reclam, Leipzig, 1990, p. 32-54.
24. Para una introduccin a los estudios culturales anglosajones, vase: B. Agger, Cultural Studies as Critical
Theory. The Falmer Press, London / New York, 1992. Para el caso de los estudios culturales en Amrica Latina, la
mejor introduccin sigue siendo el libro de W. Rowe / V. Schelling, Memoria y Modernidad. Cultura Popular en
Amrica Latina. Grijalbo, Mxico, 1993.
25. Es preciso establecer aqu una diferencia en el significado poltico que han tenido los estudios culturales en la
universidad norteamericana y latinoamericana respectivamente. Mientras que en los Estados Unidos los estudios
culturales se han convertido en un vehculo idneo para el rpido carrerismo acadmico en un mbito estructu-
ralmente flexible, en Amrica Latina han servido para combatir la desesperante osificacin y el parroquialismo de
las estructuras universitarias.
26. Cf. I. Wallerstein, et.al, Open the Social Sciences. Report of the Gulbenkian Commission on the Restructuring
of the Social Sciences . Stanford University Press, Stanford, 1996, p. 64-66.

157
Santiago Castro-Gmez

Sin embargo, el problema no est tanto en la inscripcin de los estudios cul-


turales en el mbito universitario, y ni siquiera en el tipo de preguntas tericas que
abren o en las metodologas que utilizan, como en el uso que hacen de estas meto-
dologas y en las respuestas que dan a esas preguntas. Es evidente, por ejemplo,
que la planetarizacin de la industria cultural ha puesto en entredicho la separacin
entre cultura alta y cultura popular, a la que todava se aferraban pensadores de tra-
dicin crtica como Horkheimer y Adorno, para no hablar de nuestros grandes
letrados latinoamericanos con su tradicin conservadora y elitista. Pero en este
intercambio massmeditico entre lo culto y lo popular, en esa negociacin planeta-
ria de bienes simblicos, los estudios culturales parecieran ver nada ms que una
explosin liberadora de las diferencias. La cultura urbana de masas y las nuevas
formas de percepcin social generadas por las tecnologas de la informacin son
vistas como espacios de emancipacin democrtica, e incluso como un locus de hi-
bridacin y resistencia frente a los imperativos del mercado. Ante este diagnstico,
surge la sospecha de si los estudios culturales no habrn hipotecado su potencial
crtico a la mercantilizacin fetichizante de los bienes simblicos.
Al igual que en el caso de Lyotard, el sistema-mundo permanece como ese
gran objeto ausente de la representacin que nos ofrecen los estudios culturales.
Pareciera como si nombrar la totalidad se hubiese convertido en un tab para las
ciencias sociales y la filosofa contemporneas, del mismo modo que para la reli-
gin juda constitua un pecado nombrar o representar a Dios. Los temas permi-
tidos y que ahora gozan de prestigio acadmico - son la fragmentacin del su-
jeto, la hibridacin de las formas de vida, la articulacin de las diferencias, el de-
sencanto frente a los metarelatos. Si alguien utiliza categoras como clase, pe-
riferia o sistema-mundo, que pretenden abarcar heursticamente una multiplici-
dad de situciones particulares de gnero, etnia, raza, procedencia u orientacin se-
xual, es calificado de esencialista, de actuar de forma polticamente incorrecta,
o por lo menos de haber cado en la tentacin de los metarelatos. Tales reproches
no dejan de ser justificados en muchos casos, pero quizs exista una alternativa.
Considero que el gran desafo para las ciencias sociales consiste en aprender
a nombrar la totalidad sin caer en el esencialismo y el universalismo de los me-
tarelatos. Esto conlleva la difcil tarea de repensar la tradicin de la teora crtica
(aquella de Lukcs, Bloch, Horkheimer, Adorno, Marcuse, Sartre y Althusser) a
la luz de la teorizacin posmoderna, pero, al mismo tiempo, de repensar sta a la
luz de aquella. No se trata, pues, de comprar nuevos odres y desechar los viejos,
ni de echar el vino nuevo en odres viejos; se trata, ms bien, de reconstruir los
viejos odres para que puedan contener al nuevo vino. Este trabajo terico, co-
mo lo denomin Althusser, ha sido comenzado ya en ambos lados del Atlntico
desde diferentes perspectivas. Me refiero a los trabajos de Antonio Negri, Mi-
chael Hardt, Fredric Jameson, Slavoj Zizek, Walter Mignolo, Enrique Dussel, Ed-
ward Said, Gayatri Spivak, Ulrich Beck, Boaventura de Souza Santos y Arturo
Escobar, entre otros muchos.

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Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro

La tarea de una teora crtica de la sociedad es, entonces, hacer visibles los
nuevos mecanismos de produccin de las diferencias en tiempos de globaliza-
cin. Para el caso latinoamericano, el desafo mayor radica en una descoloniza-
cin las ciencias sociales y la filosofa. Y aunque ste no es un programa nuevo
entre nosotros, de lo que se trata ahora es de desmarcarse de toda una serie de ca -
tegoras binarias con las que trabajaron en el pasado las teoras de la dependen-
cia y las filosofas de la liberacin (colonizador vesus colonizado, centro versus
periferia, Europa versus Amrica Latina, desarrollo versus subdesarrollo, opresor
versus orpimido, etc.), entendiendo que ya no es posible conceptualizar las nue-
vas configuraciones del poder con ayuda de ese instrumental terico27. Desde es-
te punto de vista, las nuevas agendas de los estudios poscoloniales podran con-
tribuir a revitalizar la tradicin de la teora crtica en nuestro medio28.

27. Para una crtica de las categoras binarias con las que trabaj el pensamiento latinoamericano del siglo XX, va-
se mi libro Crtica de la razn latinoamericana, Puvill Libros, Barcelona, 1996.
28. S. Castro-Gmez, O. Guardiola-Rivera, C. Milln de Benavides, Introduccin, en: Id. (eds.), Pensar (en) los
intersticios. Teora y prctica de la crtica poscolonial. CEJA, Santaf de Bogot, 1999.

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161
1

RAZA, TNIA" Y "NACION" EN MARIATEGUI:


CUESTIONES ABIERTAS.()

Anbal Quijano

La formacin del mundo colonial del capitalismo, di lugar a una estructura de poder
cuyos elementos cruciales fueron, sobre todo en su combinacin, una novedad histrica. De un
lado, la articulacin de diversas relaciones de explotacin y de trabajo - esclavitud, servidumbre,
reciprocidad, salariado, pequea produccin mercantil - en torno del capital y de su mercado. Del
otro lado, la produccin de nuevas identidades histricas, "indio", "negro", "blanco" y "mestizo",
impuestas despus como las categoras bsicas de las relaciones de dominacin y como
fundamento de una cultura de racismo y etnicismo (1).
De ese modo, el proceso de constitucin de tal estructura de poder mundial no consisti
solamente en el establecimiento de relaciones sociales materiales nuevas. Implic tambin y en
el mismo movimiento, la formacin de nuevas relaciones sociales intersubjetivas. Ambas
dimensiones del movimiento histrico, en sus correspondencias y en sus contradicciones, fueron
el fundamento de un nuevo tipo de poder colonial y, a largo plazo, de una nueva sociedad y de
una nueva cultura.
El racismo y el etnicismo fueron inicialmente producidos en Amrica y reproducidos
despus en el resto del mundo colonizado, como fundamentos de la especificidad de las
relaciones de poder entre Europa y las poblaciones del resto del mundo. Desde hace 500 aos, no
han dejado de ser los componentes bsicos de las relaciones de poder en todo el mundo.
Extinguido el colonialismo como sistema poltico formal, el poder social est an constitudo
sobre la base de criterios originados en la relacin colonial. En otros trminos, la colonialidad no
ha dejado de ser el carcter central del poder social actual. Todas las otras determinaciones y
criterios de clasificacin social de la poblacin del mundo y su ubicacin en las relaciones de
poder, desde entonces actan en interrelacin con el racismo y el etnicismo, especialmente,
aunque no slo, entre europeos y no-europeos (2).

Publicado en JCM y EUROPA: LA OTRA CARA DEL DESCUBRIMIENTO. AMAUTA 1992. LIMA,
PERU
1
.- An no es intil insistir, en el estado actual del debate, en que ninguna de esas identidades y categoras histricas
exista en el mundo antes de 1492. Son la marca de nacimiento de Amrica y la base misma de la colonialidad del actual
poder global.

2
. Esa distincin entre colonialismo y colonialidad y una discusin ms detenida de estas cuestiones, puede encontrarse
en mi texto sobre "Colonialidad y Modernidad/Racionalidad". En PERU INDIGENA, # 29, Lima 1991.
2

LAS RAICES DE LAS NUEVAS IDENTIDADES HISTRICAS.

La produccin de aquellas nuevas identidades histricas no podra ser explicada por la


naturaleza de las relaciones de produccin que fueron establecidas en Amrica, ni por las
actividades concretas que fueron cumplidas por las gentes que fueron involucradas en las nuevas
identidades. El hecho es que stas se mantuvieron cuando sus portadores cambiaron o fueron
forzados a cambiar de roles y actividades concretos y mudaron las formas de trabajo y de
explotacin. Y eso seala que las diferencias de identidad no dependan, ni eran el resultado, de
la naturaleza concreta de las actividades, ni de los roles sociales especficos.
Tampoco se trata solamente de las diferencias de hecho que se confrontaron entre los
conquistadores y los vencidos (por ejemplo, color de la piel, forma y color del cabello, de los
ojos; o vestimentas, instrumentos, ideas y prcticas sociales). Esas diferencias habran podido
traducirse seguramente, en los trminos actuales, en "etnicidades" y "etnicismos"; pero no
necesariamente combinados con "racismo". Despus de todo, la dominacin colonial ha
producido en todas partes identidades codificadas como "tnicas", originadas en la inposicin del
dominio de unos grupos sobre otros y en la distribucin del poder entre ellos.
La explicacin es otra. Con la formacin de Amrica se establece una categora mental
nueva, la idea de "raza". Desde el inicio de la conquista, los vencedores inician una discusin
histricamente fundamental para las posteriores relaciones entre las gentes de este mundo, y en
especial entre "europeos" y no-europeos, sobre si los aborgenes de Amrica tienen "alma" o no;
en definitiva si tienen o no naturaleza humana. La pronta conclusin decretada desde el Papado
fue que son humanos. Pero desde entonces, en las relaciones intersubjetivas y en las prcticas
sociales del poder, qued formada, de una parte, la idea de que los no-europeos tienen una
estructura biolgica no solamente diferente de la de los europeos; sino, sobre todo, perteneciente
a un tipo o a un nivel "inferior". De otra parte, la idea de que las diferencias culturales estn
asociadas a tales desigualdades biolgicas y que no son, por lo tanto, producto de la historia de
las relaciones entre las gentes y de stas con el resto del universo. Estas ideas han configurado
profunda y duraderamente todo un complejo cultural, una matriz de ideas, de imgenes, de
valores, de actitudes, de prcticas sociales, que no cesa de estar implicado en las relaciones entre
las gentes, inclusive cuando las relaciones polticas coloniales ya han sido canceladas. Ese
complejo es lo que conocemos como "racismo".
Como los vencedores fueron adquiriendo durante la Colonia la identidad de "europeos" y
"blancos", las otras identidades fueron asociadas tambin ante todo al color de la piel, "negros",
"indios" y "mestizos". Pero en esas nuevas identidades qued fijada, igualmente, la idea de su
desigualdad, conretamente inferioridad, cultural, si se quiere "tnica" (3).
3
. No de otro modo puede entenderse la polmica entre telogos y juristas espaoles, sobre la naturaleza de los
"indios" de "Amrica" respecto de los humanos; sobre si tienen o no "alma"; y si, por lo tanto, pueden ser tratados como
bestias o tienen que ser tratados como gentes, aunque por supuesto dominadas. Cuando se formaliza esa idea en la
categora "raza" y en el "racismo" resultante, no se refiere ante todo a las diferencias fenotpicas entre las gentes, color de
piel, ojos, cabello, etc., etc. Porque eso es real, pero banal. No tiene relacin con las "facultades" humanas, inteligencia,
etc., etc. La idea de "raza" se refiere a que esas diferencias son parte del desigual nivel de desarrollo biolgico entre los
3

Esa es la idea que comanda y preside, desde el momento inicial de la conquista, el


establecimiento de los roles sociales, inclusive de actividades, asignados a los no-europeos en
Amrica. Y es desde aqu que se transporta y se reproduce como modo especfico de las
relaciones coloniales entre europeos y no europeos, primero en Asia y Africa, y ms tarde
extendida a todas las relaciones entre europeos y no-europeos.
El colonialismo es un modo de poder de larga antiguedad. En todas partes ha producido
"etnias" y "nacionalidades". Y el "etnicismo" ha sido, probablemente, un elemento frecuente del
colonialismo en todas las pocas. En algunos casos fu llevado al extremo, se encostr en las
relaciones de "castas" y origin segregaciones brutales, como la de los "intocables" en la India o
la de los "burakumin" en el Japn. Pero en esos casos la discriminacin se funda no en
distinciones biolgicas, sino en la valorizacin social y cultural de las actividades de cada grupo.
En la India antigua, tal valorizacin parece asociada a las ideas de lo puro y de lo impuro dentro
del respectivo universo cultural (4).
El "racismo" no parece, pues, haber existido antes de Amrica y menos, en consecuencia,
la peculiar combinacin de "racismo" y "etnicismo" que se desarroll desde entonces hasta
convertirse en un componente central del poder en todo el mundo, la colonialidad, sobre todo
entre lo europeo y lo no-europeo.
La prolongada duracin del mundo colonial del capitalismo, enraiz profunda y
perdurablemente la idea de las distinciones biolgicas y su categora resultante, "raza", no
solamente entre los europeos, sino igualmente entre los colonizados. Sobre esa base, la
"superioridad racial" de los "europeos" fu admitida como "natural" entre todos los integrantes
del poder. Porque el poder se elabor tambin como una colonizacin del imaginario, los
dominados no siempre pudieron defenderse con xito de ser llevados a mirarse con el ojo del
dominador.
Respecto de la experiencia colonial americana, lo que hoy suele conocerse con los
trminos de "etnicidad" y "etnicismo", separado de sus connotaciones estrictamente racistas,
probablemente no se registra sino muy pasada la violencia cotidiana de la conquista,
acompaando, en ciertos casos, al asombro del descubrimiento de que los "indios" haban vivido
en mundos socioculturales desarrollados, inclusive ms sofisticados que los que habitaban las
pobres y rsticas estepas castellanas anteriores a la conquista americana. Y no se trataba
solamente de colosales "imperios" como el inca o el azteca, sino de los complejos universos
intersubjetivos de sus habitantes.
Sin duda fueron principalmente los intelectuales entre los conquistadores los que primero
admiten esos rasgos histricos de los vencidos. Los frailes en primer lugar, que se interesan por
esa subjetividad, la testimonian, la debaten, aunque sin dejar de reprimirla. As, por mucho que
su ideologa catlica de la Contrarreforma le mueva a condenar como diablicas las creencias de

humanos, en una escala que va desde la bestia al europeo. Se trata, pues, de una diferencia de naturaleza entre los
miembros de una misma especie. La discusin entre los conquistadores iberos fu ms lejos: estaba en cuestin la misma
pertenencia de los "indios" a la especie humana. Otras variantes de la idea de "raza" se refieren a la relacin entre las
diferencias fenotpicas y culturales entre los miembros de la especie humana. Pero ninguna variante ha dejado de otorgar
a los europeos la posicin primada en esa historia.

4
.- Vase acerca de estas cuestiones, de Louis Dumont "HOMO HIERARCHICUS. Le systeme de castes et ses
implications". Gallimard, 1986. Pars, Francia.
4

los sacerdotes aztecas, Fray Bernardino de Sahagn no lograr siempre ocultar su admirativo
asombro por el vasto, denso, complejo y encendido universo religioso, intelectual, mental, que
los sacerdotes aztecas van desplegando ante l. El fraile sospecha, pero no puede, o no quiere
quizs, impedir que a travs de l los sacerdotes estn trasmitiendo para muchos siglos despus
el mensaje de una extraordinaria cultura. Avila, por su parte, perseguir y reprimir sin tregua
ese universo, como reconocimiento implcito de que enfrentaba no solamente el desafo mayor
para la dominacin colonial, sino tambin la fuente central de la resistencia cultural por encima
del tiempo (5).
Y desde temprano, los propios intelectuales de las "razas" vencidas (Guaman Poma, Santa
Cruz Pachacuti Salcamayhua, o el profeta maya del Chilam Balam de Chumayel); o los
"mestizos" (Blas Valera, Garcilaso el Inca), aprendern los cdigos culturales de los vencedores
para trasmitir por encima del tiempo, cada "raza" a su modo, esa misma leccin.
En el largo perodo desde entonces, la idea de "raza" va llenndose de equvoco. No deja
su prisin original, que todo el tiempo mienta la diferencia de naturaleza entre vencedores y
vencidos, la "superioridad" biolgico/estructural de los primeros y en general de los "europeos"
sobre todos los no europeos, includos los "mestizos". Pero va admitiendo imgenes, inclusive
certidumbres, de que las diferencias entre europeos y no-europeos son histricas, culturales, no
de "naturaleza". Las ideas que se cobijan bajo las categoras actuales de "etnia", "etnicidad" han
terminado invadiendo y habitan ahora la categora de "raza" (6). Desde entonces ambas imgenes
nunca han dejado de andar entrelazadas para dirimir la desigualdad de europeos y no-europeos
en el poder y han producido de ese modo lo que en nuestros trminos de hoy llamamos
"racismo" y "etnicismo".
En las reas britanoamericanas, el proceso es bien distinto. Cuando los ingleses llegan a
Norte Amrica a comienzos del siglo XVII, lo que encuentran son "naciones" entre las
poblaciones aborgenes de ese territorio. Y durante la mayor parte del perodo colonial
establecieron con ellas relaciones inter-"naciones", aunque no del mismo nivel que entre las

5
. Fray Bernardino de Sahagun: "Historia General de las cosas de Nueva Espaa". Madrid, Alianza Editorial 1988. 2
vols. De Francisco de Avila "Dioses y Hombres de Huarochiri". Traduccin de Jose Maria Arguedas. Lima 1966.

6
. La separacin y distincin formal entre "raza" y "etnia" ingresa mucho ms tarde, probablemente ya en el siglo XIX.
Algunos estudiosos afirman que no hay registro del uso de los trminos "etnico" y "etnicidad" sino despus de la IIa.
Guerra Mundial. Pero "etnologia" y "etnografia" estan en uso desde temprano en el siglo XIX y es dudoso que
Mariategui haya inventado el termino "tnico", que usa - como se sabe - antes de 1930. Parece ser que fueron los
estudiosos franceses en sus colonias africanas, quienes acuan la categora de "etnia" para elaborar las diferencias
culturales dentro de una misma "raza", la "negra". A diferencia de la dominacin ibrica que en Amrica disolvi las
identidades originales en las dudosas identidades coloniales de "indios" y de "negros", el colonialismo ingls o francs en
el Africa, no logr - en realidad, no se propuso - lo mismo, sino en una medida limitada a sus necesidades de
dominacin. Era, por eso, indispensable introducir una categora ad-hoc, "etnia", para elaborar esas diferencias. Esa
categora no era, originalmente, menos derogativa que la de "raza". Porque, naturalmente, para entonces los europeos no
eran "etnias", sino "naciones". Son los otros, africanos, asiticos o americanos, que son "etnias". Lo son, inclusive
actualmente, habitando los mismos pases que las "naciones" europeas o de ese origen, en los EEUU o en la propia
Europa. Y en esa perspectiva, no hay duda de que actualmente ocurre un activo proceso de "etnificacin" entre las
poblaciones migrantes de Africa, Asia o Amrica Latina que habitan en Europa o en EEUU. Hay una produccin de
"etnias" nuevas, en ese sentido. Por ejemplo, los migrantes latinoamericanos no son "etnias" en sus pases de origen. Son
cubanos, mexicanos, peruanos, salvadoreos, etc. Pero en Estados Unidos son "hispanics" o "latinamericans" respecto de
los "wasp" dominantes, como lo son los "native americans" o los "african americans", los "newyoricans", "chicanos", etc.
5

europeas: comerciaron con las "naciones" indias; hicieron pactos con ellas; y las hicieron sus
aliadas en las guerras inter-europeas (ingleses, franceses y holandeses) por la hegemona en esos
territorios. El exterminio masivo de esas poblaciones es posterior a la Independencia o
Revolucin Americana. Sin embargo, cuando los "negros" son incorporados a la nueva sociedad
colonial, el tratamiento es bien distinto. Es la idea de "raza" lo que all cuenta. Y el "racismo"
adquiere all una extrema virulencia.
Es curioso a ese respecto, notable en verdad, que cuando los ingleses colonizan Africa ms
tarde, lo que all encuentran son "tribus". Lo notable de eso es que en esos territorios africanos
habitaban sociedades y organizaciones polticas mucho ms complejas y desarrolladas que entre
los aborgenes de Amrica del Norte en el siglo XVII. Esa nueva "categora" repercutir
enseguida sobre las relaciones con los "indios" norteamericanos. En el siglo XIX, en efecto, los
nuevos "americanos" del Norte, no tardarn en llamar tambin "tribus" a las sociedades
aborgenes que no fueron totalmente exterminadas. La idea de "raza" termin reemplazando a la
idea de "naciones", tambin para el trato de los dominantes con los "indios", ya no slo con los
"negros". Desde entonces, "racismo" y "etnicismo" forman , en Estados Unidos, una ideologa
ms explcita que en las reas "latinas" de Amrica y una prctica frecuentemente ms violenta
(7).
Los franceses, por su parte, acuaron el trmino "etnia", durante su dominacin colonial
sobre Africa, para dar cuenta de las especificidades y diferencias culturales entre los pueblos
africanos 8. Aunque el trmino indica un esfuerzo de separar las cuestiones culturales de la
cuestin "racial", est de todos modos originado inequvocamente en la perspectiva cognitiva
asociada a la colonialidad del poder. En apariencia sirve para marcar las diferencias histrico-
culturales entre los no-europeos. Pero termina sirviendo, ante todo, para marcar la desigualdad,
la "inferioridad", cultural de aquellos con los europeos.

PODER Y CULTURA EN AMERICA LATINA.

Porqu los iberos son llevados a polemizar tanto tiempo si los "indios" son bestias o
humanos? Porqu los colonos britanoamericanos al comienzo encuentran "naciones" entre los
"indios" de Amrica del Norte y reencuentran despus la idea de "raza" para los "negros" y para
los "indios" ?. Porqu los franceses acuan el calificativo de "etnias" para los pueblos no-
europeos? Porqu, finalmente, todos ellos terminan admitiendo, separadas o en sus curiosas
combinaciones, la idea de "raza" y la de "etnia", para manejar las relaciones entre europeos y no-
europeos ?.
Esas preguntas requieren an investigaciones muy extensas antes de ser contestadas. Pero
en el caso de los iberos conquistadores de la futura Amrica, no parece arbitrario sugerir, en
primer trmino, que se trata de un hecho en la cultura de los futuros colonizadores. En segundo
lugar, que ese hecho cultural est ligado originalmente a la experiencia e ideologa religiosas.
7
. A eso debe su explicacin, sin duda, la vigencia de toda un rea de los estudios y de la ctedra en las universidades
de los Estados Unidos: "race and ethnicity".

8
.- El trmino naci y existe impregnado de colonialidad. En rigor es un preciso signo de "etnicismo", puesto que a
ningn antroplogo se le ocurrira llamar "etnia" a los franceses o a los alemanes. Ellos son, obviamente, una "nacin".
6

Tercero, que la historia de Amrica seala, una vez ms, la cultura como una de las caras de todo
poder, de todo fundamento del poder.
Lo que diferencia a los iberos de los britanos, en su encuentro con los aborgenes de
"Amrica", es que cuando los primeros llegan aqu un siglo antes que los otros, estn apenas
saliendo de una larga guerra contra los musulmanes y de la conquista de las sociedades arbigas
del Sur de la Pennsula Ibrica (9). Esa guerra, en su etapa final se procesa ya junto con las
disputas religiosas y polticas que en Europa llevan a la Reforma y a la Contrarreforma. La
combinacin de ese conflicto intracristiano con el que los enfrenta a los musulmanes,
probablemente es una de los factores decisivos que conducen a la exasperacin de la ideologa
religiosa entre los iberos. De ese modo, al trmino de la guerra con los musulmanes, aquellos
estn listos para ser carne de la caldeada y feroz ideologa de la Contrarreforma y de la
Inquisicin, una forma y un momento de resistencia a la modernidad/racionalidad emergente. En
su libro, la idea del "pagano" llega a Amrica deformada hasta no caber, ya no slo en el reino de
los cielos, sino ni siquiera en el terrestre reino de lo humano. El encuentro con un "pagano" tan
desconocido y tan distinto como los aborgenes de las islas del Caribe, semidesnudos o desnudos
en el calor del trpico, habituados a baarse varias veces por da, exacerba ese ncleo ideolgico
hasta el punto de negar a los vencidos, ya catalogados como "indios", no tan slo derecho al
reino de los cielos, sino hasta un modesto lugar entre los pecadores 10
Los britanos, en cambio, un siglo despus, proceden, precisamente, de la Reforma,
elemento clave del matrimonio del poder con la modernidad/racionalidad. Por eso, es en su libro
(la Biblia de San Jaime) que encuentran los trminos apropiados a la relacin con otros pueblos,
"naciones".
As, entre iberos y britanos la categorizacin de las gentes de pueblos diferentes no
procede, al comienzo, de los mismos criterios, porque provienen de culturas diferentes. Y esas

9
. La nocin de "reconquista" es puramente mtica. Implica la idea de la existencia de la categora histrica "Espaa"
antes del siglo VIII d.c., lo que obviamente carece de todo sentido. Lo que los rabes ocupan y dominan son poblaciones
postromnicas. Y durante ocho siglos en ese espacio se configura una sociedad compleja, rica, productiva, culta, que
durante un momento se yergue como el "centro" del mundo del Mediterrneo de entonces. Esa sociedad es la que
derrotan y conquistan los seores del Norte de la Pennsula. Ellos son dominadores de sociedades seoriales, rurales, ms
bien atrasadas, poco sofisticadas culturalmente, poco productivas. Pero en la permanente guerra con los rabes
musulmanes se han hecho guerreros fuertes y diestros, capaces de dar origen no mucho despus a una innovacin
notable en la tecnologa militar de su tiempo, los famosos "tercios espaoles". Ella ser decisiva en la disputa
hegemnica en el resto de Europa y har, por un momento, de los seores castellanos, ya enriquecidos con Amrica, los
dueos de esa hegemona. Pero su atraso cultural puede medirse tambin, probablemente, por el hecho de que no fueron
capaces de dar a sus fabulosos recursos coloniales y a su poder militar, otro destino que perseguir, a escala europea esta
vez, la para entonces ya obsoleta gloria del seoro. Condenaron a "Espaa" y pronto a sus ex-colonias, a un largo
"subdesarrollo".
10
.- La figura de "limpieza de sangre", establecida en la Pennsula Ibrica en la guerra contra musulmanes y judos, es
probablemente el antecedente ms prximo de la idea que durante la conquista de las sociedades aborgenes de Amrica
se codifica como "raza", as como de la "limpieza tnica" practicada despus en la Alemania Nazi y ahora en la guerra en
la ex-Yugoeslavia. La "limpieza de sangre" es una figura que se origina en la lucha religiosa, implica curiosamente que
las ideas y prcticas religiosas, la cultura, se trasmiten por la "sangre". En la idea de "raza" posterior a la colonizacin de
los aborgenes americanos, esa es exactamente la idea; esto es, que es por deerminaciones raciales que los "indios",
"negros" y "mestizos" tienen cultura "inferior" o incapacidad de acceder a las culturas "superiores". Pues eso es, en
primer trmino, en lo que "raza" consiste: la asociacin entre biologa y cultura.
7

diferencias tienen sus principales races en las diversas ideologas religiosas. Fue, no obstante, la
comn experiencia de la colonizacin, de la explotacin y de la dominacin, de una parte; y de
otra parte, la formacin de la categora "Europa" como centro del mundo del capitalismo
colonial, lo que ir llevando a ambos grupos de colonizadores - esto es, ya como
iberoamericanos y britanoamericanos - a un cauce ideolgico comn respecto de las relaciones
de poder entre europeos y no-europeos.
El proceso de formacin del mundo colonial es el contexto histrico dentro del cual se va
constituyendo y definiendo "Europa" como categora histrica particular y distinta y como centro
hegemnico de ese mundo. Es parte del mismo proceso la elaboracin de la nueva racionalidad
que funda la modernidad y se asocia con ella. Por eso, los europeos y sus descendientes en las
colonias tienen el papel central en esa elaboracin. Una de las implicaciones de todo ello, es que
el nuevo modo de producir conocimiento, su perspectiva central y sus categoras especficas, no
podran ser elaborados independientemente de las experiencias, ideas, imgenes y prcticas
sociales implicadas en la colonialidad del poder.
La racionalidad/modernidad eurocntrica se establece, por eso, negando a los pueblos
colonizados todo lugar y todo papel que no sean el de sometimiento, en la produccin y
desarrollo de la racionalidad. O, como Hegel dira, expresamente ("Lecciones de Filosofa de la
Historia"), refirindose nada menos que a Mxico y Per precolombinos, que toda
"aproximacin del Espritu" implicaba necesariamente la destruccin de las culturas aborgenes
de America. El "Espritu", pues, resulta un exclusivo privilegio europeo. Pero, como ahora puede
verse, no hay nada de sorprendente en eso: se trata, desde el comienzo y en sus fundamentos, del
"Espritu" de la colonialidad.
Esa versin peculiar de la racionalidad/modernidad es, en la propia Europa, un producto de
la imposicin hegemnica del centro y norte europeos sobre el Mediterrneo, y de la derrota de
las opciones rivales en los propios pases dominantes. Gan ms tarde hegemona universal
porque esa nueva Europa retuvo su lugar de centro del mismo poder que se universalizaba, el
capitalismo. Pero de ese modo, la perspectiva general, los paradigmas centrales y las categoras
principales, fueron elaboradas tambin como expresin de esa centralidad europea y de la
colonialidad de las relaciones de poder. Esto es, resultaron eurocntricas. Y conforme Europa fu
diferencindose e identificndose ms perfiladamente, la racionalidad/modernidad fue
hacindose todava ms europea y eurocntrica, ms provinciana en consecuencia, sin dejar de
ser universalmente hegemnica. Esa es la racionalidad/modernidad en cuya crisis estamos hoy
envueltos (11).
Todo ello sirve para insistir en que aquellas identidades histricas coloniales - "indio",
"negro", "blanco" y "mestizo" - y el complejo "raza"/"etnia" y sus consecuencias en el poder
contemporneo, son hechos que ocurrieron y ocurren en la cultura, en las relaciones
intersubjetivas que forman la otra cara del poder, el otro fundamento del poder; y son
igualmente originados y fundados en esa misma dimensin de la existencia social. Que estn, sin
duda, todo el tiempo asociados a, e implicados en, las relaciones sociales materiales, ante todo en
las formas de explotacin o relaciones de produccin; que se modulan y se condicionan
recprocamente con estas relaciones; pero no son sus consecuencias, derivaciones, reflejos o

11
. Sobre estas cuestiones "Colonialidad y Racionalidad/modernidad", ya citado. Y "Modernidad, Identidad y Utopa
en Amrica Latina", Lima, Sociedad y Poltica, Ediciones, 1988.
8

superestructuras. Y no se identifican, ni se fundan, ni se agotan, en ellas (12).


Hay un hecho en la cultura de Amrica toda y en la de Amrica Latina en particular, que
implica a todo el mundo de hoy en su globalidad y que precisa ser reconocido, puesto en
cuestin, debatido y evacuado: la colonialidad del poder. Ese es el primer paso en direccin de la
democratizacin de la sociedad y del estado; de la reconstitucin epistemolgica de la
modernidad; de la bsqueda de una racionalidad alternativa.

RAZA, ETNIA Y NACION.

En la victoria final de esa versin eurocntrica de la racionalidad/modernidad, el "estado-


nacin" fu el agente central y decisivo. La derrota de las opciones rivales en la propia Europa
no hubiera ocurrido sin l. Porque este fenmeno, en su realidad y en su mistificacin, est
ligado siempre a un proceso de colonizacin y de desintegracin de unas sociedades y unas
culturas por otras.
La formacin del mundo colonial del capitalismo se caracteriz, entre otras cosas, por un
doble movimiento de colonizacin. En Europa implic la derrota de unas culturas en favor de
otras, cuyos portadores tomaron el control del proceso de formacin de los estados-nacin. En el
resto del mundo, implic la colonizacin de sociedades y culturas en favor de aquellos estados-
nacin. Ambos fenmenos ocurrieron en el mismo proceso, en el mismo movimiento histrico.
De otro modo, el carcter del mundo colonial americano, ibero o britano, no hubiera sido el
mismo. Inclusive, difcilmente habra sido practicable la colonizacin perdurable de las
sociedades no-europeas, y para comenzar, en Amrica (13).
Probablemente eso explica porqu la cuestin nacional emerge primero en el mundo
colonial americano, en el curso del siglo XVIII, porque la lucha contra la dominacin poltica de
Europa, al comienzo no se plantea solamente como ruptura y corte de esa dominacin, sino
tambin como descolonizacin, esto es, como democratizacin de la propia sociedad que pugna
por la independencia frente al imperio.
La independencia de las colonias britanoamericanas es el primer momento de ese proceso.
De all su nombre de Revolucin Americana. Sin embargo, la experiencia ms radical ocurre y
no por casualidad, en Hait. All, es la poblacin esclava y "negra", la base misma de la
dominacin colonial antillana, la que destruye junto con el colonialismo, la propia colonialidad
del poder entre "blancos" y "negros" y la sociedad esclavista como tal. Tres fenmenos en el
mismo movimiento de la historia. Aunque destrudo ms tarde por la intervencin neocolonial de
los Estados Unidos, el de Hait es el primer momento mundial en que se juntan la independencia

12
.- Eso es otro modo de decir que el poder es un fenmeno multidimensional, una vasta familia de categoras, que se
constituye en la articulacin histrica de distintas dimensiones de la experiencia humana como existencia social; que de
ese modo, y en esa medida, constituye una totalidad estructurada, presidida por una lgica central o hegemnica, pero
todo el tiempo disputada y contradicha por otras lgicas, diversas entre s; subalternas s, secundarias tambin, e
histricamente heterogneas. No es un edificio en que cada piso es engendrado en y por el anterior.

13
.- Los estudios acerca de las interdependencias entre los procesos de colonizacin de unas sociedades y culturas y la
formacin de "naciones-estados" en otras, no son an muy numerosos, pero la cuestin ha sido aludida ya ms de una
vez. Por ejemplo, Immanuel Wallerstein: "THE MODERN WORLD SYSTEM". Academic Press, 1974. New York,
USA. Vol. I.
9

nacional, la descolonizacin del poder social y la revolucin social.


En el mundo colonial iberoamericano, en cambio, la nica revolucin con real potencial
descolonizador, Tpac Amaru, es derrotada. Por eso la Independencia de las colonias
iberoamericanas no equivali a, no produjo, un proceso de descolonizacin, esto es, de
nacionalizacin de la sociedad y del estado; ni un proceso de revolucin de las relaciones
materiales de explotacin.
En Europa, por su lado, la cuestin nacional, como problema de democratizacin de las
relaciones de poder, se plantea en el marco del primer proceso radical de revolucin social,
durante la Revolucin Francesa. En ambas partes del mundo del colonialismo capitalista, la
cuestin nacional en ese perodo slo tiene sentido real cuando emerge como problema de
nacionalizacin de la sociedad, el cual consiste en todas partes en un proceso de democratizacin
ms o menos profunda, ms o menos radical, de la sociedad y de su estado.
Lo paradjico, desde esta perspectiva, es que despus de la Emancipacin, la cuestin del
estado-nacin en Amrica Latina - esto es, la Amrica postcolonial - no se plantea realmente en
el mismo sentido inicial. Derrotados los movimientos sociales descolonizadores desde fines del
siglo XVIII, el "estado-nacin" es establecido precisamente por los que heredan los privilegios
del poder colonial. Es decir, como imposicin de sus intereses sobre los de todos los dems
sectores y, en primer trmino, los de "indios" y "negros". En consecuencia, como una
mistificacin. De ese modo, el "estado-nacin" en Amrica Latina no ha dejado de ser - salvo
parcialmente en algunos pases -expresin poltica de la colonialidad de la sociedad. Y no ha
dejado de ser agente de la hegemona del eurocentrismo en la cultura latinoamericana.
Esa peculiar historia del problema de la nacin y del estado-nacin en la Amrica Latina
postcolonial, no podra ser explicada sino por el predominio, en realidad el pleno dominio, del
eurocentrismo entre las etnias/clases dominantes y en los grupos intelectuales desde fines del
siglo XVIII y que se hace particularmente virulento durante el siglo XIX. Es slo durante el siglo
XX, desde los comienzos de la revolucin mexicana, que el eurocentrismo ha sido puesto en
cuestin y gradual y parcialmente va siendo puesto en crisis.
La mirada eurocentrista de la realidad social de Amrica Latina, llev a los intentos de
construir "estados-nacin" segn la experiencia europea, como homogenizacin "tnica" o
cultural de una poblacin encerrada en las fronteras de un estado. Eso plante inmediatamente el
as llamado "problema indgena" y aunque innominado el "problema negro". Bajo su influencia,
se han llevado a cabo genocidios masivos de "indios" (as como en EEUU), en Argentina,
Uruguay y Chile. O se ha intentado llevar a "indios" y "negros" a optar por la "modernidad"
eurocntrica por la fuerza, no obstante la densidad de sus propias orientaciones culturales,
diferenciables sin duda an despus de 500 aos. O se recurre a velar, inclusive a negar, la
colonialidad de las relaciones, el racismo, el etnicismo y sus combinaciones.
La "nacin" que se sigue intentando inventar de ese modo, es una idea que en Europa casi
lleg a ser posible en ciertos casos (Francia, por ejemplo), porque la destruccin de una culturas
y "etnias" en favor de otras, pudo realizarse sin producir una colonialidad perdurable del poder,
porque no intervena en esos procesos el "factor raza" (como dira Maritegui) ( 14). El "estado-

14
.- Sin duda, una muy eficiente demostracin de la actuacin del "factor raza" en la formacin de la "nacion francesa"
antes de la Segunda Guerra Mundial, es la actual resistencia de una gran parte de los ciudadanos franceses, a considerar
igualmente franceses, esto es, miembros de la "nacin francesa" a los nacidos en Francia que no sean "blancos", como
ocurre con los hijos de los migrantes norafricanos. El debate actual sobre esa cuestion ilustra claramente como opera en
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nacin" pudo llegar a ser inclusive, despus de las revoluciones sociales de toda una centuria, un
instrumento de democratizacin relativa de la sociedad.
En Amrica Latina, en cambio, esa misma va es imposible si es pensada realmente con
autenticidad, mientras no sea erradicada la colonialidad del poder; o perfectamente transitable si
bajo ese memebrete se trata, como todo parece indicar hasta ahora, de perpetuar ese poder. Por
esas razones es indispensable abrir ahora, de nuevo, el debate de esas cuestiones. Maritegui
puede ofrecer un punto de partida.

CUESTIONES ABIERTAS.

Una de las intrigas no resueltas en el debate mariateguiano es su peculiar empleo de las


categoras "raza" y "etnia", de una parte; y, de la otra, el cordn umbilical que liga su nocin de
"raza" con sus ideas sobre la "cuestin nacional".
Como es sabido, l recus con rotundidad la pertinencia de la categora "etnia" para debatir
la problemtica de los "indios" en Amrica Latina: "La tsis de que el problema indgena es un
problema tnico no merece siquiera ser discutida", llega a decir ("Punto de Vista
Antimperialista". En adelante lo citar como PVA). En cambio, no hace reparo alguno a la
categora "raza", es cierto, pero hay que admitir que sobre sta sus ideas no estn libres de
ambiguedad.
Es temprano an para dejar estas cuestiones resueltas. Esto es, se requieren ms estudios
especficos acerca de las fuentes intelectuales de Jos Carlos Mariategui (En adelante lo citar
como JCM) en estos asuntos y sobre el movimiento de su propia reflexin. Por eso, aqu se trata
apenas de sugerir ciertas pistas.
En primer lugar, antes de 1930 la categora de "etnia" an estaba haciendo su ingreso en la
problemtica antropolgica, por medio de los franceses, y sobre todo respecto de las poblaciones
africanas colonizadas. Probablemente en la atmsfera intelectual europea de entreguerras, el olor
colonialista de la categora era muy intenso, puesto que era entonces ms patente que hoy que el
trmino serva para marcar las desigualdades, en trminos de "inferioridad"/"superioridad", no
tanto las diferencias, culturales, entre colonizados y colonizadores, entre europeos o "blancos" y
africanos o "negros. En todo caso, sin duda mucho ms que ahora. En esa atmsfera intelectual,
Maritegui no poda dejar de sentirse lejos de los atractivos del concepto de "etnia".
En cambio, la idea de "raza", no era exactamente recusada, pero haba llegado a ser en
algunos medios intelectuales y polticos europeos de entonces, suficientemente equvoca como
para admitir, si no una equivalencia, s una vecindad o un parentesco con la idea de civilizacin.
Esas son, seguramente, las versiones que recoge JCM durante su estada europea, sobre todo en
el debate del "materialismo histrico" centroeuropeo, ya bsicamente incorporado al dominio del
eurocentrismo (15). Por lo dems, aunque el trmino estaba en pleno auge en el debate europeo de

el mundo de hoy el complejo cultural "racismo"/"etnicismo".

15
.- En los debates de la socialdemocracia europea acerca de la cuestin nacional y colonial, durante la Primera Guerra
Mundial y en el perodo de entreguerras, los mas influyentes tericos y lderes mostraron una posicin racista y etnicista,
no obstante su oposicin al colonialismo. Kaustky, por ejemplo. Otros defendieron el colonialismo europeo como
favorable a los colonizados. Bernstein, entre otros. Otros eran abiertamente colonialistas y racistas, como Hildebrand.
Otras corrientes sostenan la necesidad de terminar con el colonialismo, pero no precisamente para dejar a los
colonizados libres de optar sus modos de existencia, sino para hacer ms lugar a polticas donde la cuestin nacional
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ese perodo, an no haba sido apropiado, lo que ocurrira muy poco despus de la muerte de
Maritegui, como bandera ideolgica de las corrientes polticas ms perversas, como el nazismo.
En efecto, es en esa lnea que se apoya en Pareto, no obstante la perspectiva autoritaria y
jerarquizante de ese autor, contra la idea de la "inferioridad racial" biolgica o natural, en la
discusin del problema racial en Amrica Latina (El Problema de las Razas en Amrica Latina.
En adelante lo citar como EPR). Pero admite la posible inferioridad histrica de las "razas"
indgenas: "Las razas indgenas se encuentran en la Amrica Latina, en un estado clamoroso de
atraso y de ingnorancia, por la servidumbre que pesa sobre ellas, desde la conquista espaola"
(EPR). Apela a la autoridad de Bujarin para el mismo propsito: "lo que nos interesa saber es si
existe una diferencia entre el nivel de cultura de los blancos y de los negros en general.
Ciertamente esa diferencia existe. Actualmente los blancos son superiores a los otros. Pero qu
prueba eso ?. Prueba que actualmente las razas han cambiado de lugar. Y eso contradice la teora
de las razas" (EPR).
De otro lado, en referencia a la situacin china de ese momento (1929), no titubea en decir
que la "colaboracin (de los trabajadores chinos en la lucha antimperialista) con la burguesa
china, y an de muchos elementos feudales, se explica por razones de raza, de civilizacin
nacional, que entre nosotros no existen" (PVA).
"Raza" parece ser, pues, en Maritegui una categora que se refiere simultneamente a las
caractersticas biolgicas y a la historia civilizacional particulares de un grupo humano. En esos
trminos puede hablar de la "raza blanca" y de las "razas indgenas" (EPR). En la primera de esas
dimensiones del concepto, no admite la idea de "inferioridad/superioridad" racial. En la segunda,
s. De hecho, en todos los textos est implcita la admisin de la idea de la "raza blanca" como la
ms avanzada. Esta es sinnimo de europea, obviamente, ya que siempre est colocada en
singular. Llega a frasear que hay una "civilizacin blanca": "En el agro feudalizado, la
civilizacin blanca no ha creado focos de vida urbana .."(EPR).
En cambio, existiran varias "razas indgenas". Seala, explcitamente: "Pueblos como el
quechua y el azteca, que haban llegado a un grado avanzado de organizacin social,
retrogradaron, bajo el regimen colonial, a la condicin de dispersas tribus agrcolas" (EPR).
Esa parece ser, quizs, la idea central mariateguiana acerca de la cuestin racial. "Raza"
sera una categora bsicamente bidimensional. Mienta al mismo tiempo las caractersticas fsicas
y el estado de desarrollo civilizatorio. Y aunque no hay ninguna indicacin acerca de las
relaciones entre ambas dimensiones de la categora, la ltima de ellas es, ante todo, vinculada a
las relaciones de produccin. Por eso es que puede sostener claramente: "Llamamos problema
indgena a la explotacin feudal de los nativos en la gran propiedad agraria". O, en el mismo
sentido: "El problema indgena se identifica con el problema de la tierra" (EPR).
Empero la primera dimensin, fsica o biolgica, de la categora no carece de importancia.
As, Maritegui afirma, de una parte, que la explotacin de las "razas indgenas" permite al
imperialismo una mano de obra barata: "La raza tiene, ante todo, esta importancia en la cuestin
del imperialismo", afirma. Y aade en seguida: "Pero tiene tambin otro rol, que impide asimilar
el problema de la lucha por la independencia nacional en los pases de la Amrica con fuerte
porcentaje de poblacin indgena, al mismo problema en el Asia o el Africa". Ese rol es la

fuera resuelta en trminos europeos. Ver a ese respecto Horace Davis: " Nationalism and Socialism". MR Press, 1967.
New York, USA.
12

diferencia de color: "los elementos feudales o burgueses, en nuestros pases, sienten por los
indios, como por los negros y mulatos, el mismo desprecio que los imperialistas blancos". Y
poco ms adelante: "Entre el seor o el burgus criollo y sus peones de color, no hay nada en
comn" (EPR).
Es mucho menos seguro lo que puede ser inferido acerca de su idea de "etnia". A veces
pareciera hacerla exactamente equivalente a lo que suele entenderse por "raza" en su acepcin
estrictamente biolgica. Pero eso no es inequvoco. Dice, por ejemplo, que: "La raza india no fue
vencida en la guerra de la conquista, por una raza superior tnica o cualitativamente; pero s fue
vencida por su tcnica, que estaba muy por encima de la tcnica de los aborgenes" (EPR).
Tampoco en la cuestin de "raza" se puede estar seguro completamente. Por ejemplo, es
arriesgado decir con certeza qu est realmente implicado en el "factor raza", trminos usados
ms de una vez en sus textos: "la influencia del factor raza se acusa evidentemente insignificante
al lado de la influencia del factor economa", dice en un momento, para oponerse a la idea de una
superioridad racial del indio y de su presunta misin racial en el "renacimiento americano"; y
para defender la necesidad de los productos mentales y materiales del capitalismo europeo para
un "Estado socialista". "Raza" aqu parece reducirse, de nuevo, a slo uno de sus elementos, el
biolgico.
De todos modos, con su reconocida perspicacia, Mariategui logr dos observaciones
cruciales. Una, que el "problema indgena" no podra ser resuelto sin la liquidacin del
gamonalismo y de la servidumbre. Otra, que las relaciones de poder entre "blancos", "indios",
"negros" y "mestizos", no consistan solamente en las relaciones de explotacin, ni se originaban
en ellas, sino que implicaban tambin fenmenos de otro carcter y de otro origen, como la idea
de "raza". Ese es el sentido necesario de su comparacin de las relaciones entre dominantes y
dominadores en China o en el Per, acerca de la cuestin nacional.

LOS PROBLEMAS BASICOS.

Sin embargo, a pesar del esfuerzo mariateguiano aquellas categoras no han dejado de
secretar sus inevitables implicaciones. Primero, la disolucin de una realidad heterognea y
diversa en un discurso homogenizador. Segundo, el bloqueo a percibir y poner en cuestin,
explcitamente, el hecho cultural que est implicado en la base misma del poder en Amrica
Latina: el complejo "raza"-"racismo"-"etnia"-"etnicismo". Esos problemas hacen difcil el debate
actual de la colonialidad del poder.
En un sentido muy preciso, la "nacin" en Amrica Latina implicara o una radical
redefinicin de la categora, sacarla de su matriz eurocntrica, aunque eso no parece viable
actualmente. O una destruccin prcticamente total de la diversidad "tnica" o histrico-cultural,
para producir una nueva etnicidad global o una nica "nacionaldad", en los trminos
eurocntricos. Eso levanta algunos problemas bsicos.

1) despus de 500 aos esa homogenizacn histrico-cultural no ha ocurrido, no solamente por la


resistencia cultural de los dominados, sino en la misma medida por la colonialidad
(etnicista/racista) de la perspectiva y de la prctica social de los dominadores. As se hace
visible, que la produccin, reproduccin o cambio de identidades histricas no son el resultado
del comportamiento de un agente histrico aislado, sino parte de la historia de las relaciones de
poder. La identidad no es un atributo inmanente a los pueblos, grupos o individuos. Es siempre
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un modo y un momento de las relaciones entre esas categoras.

2) Nada sugiere que los actuales dominadores, sus asociados en las capas intermedias o an los
propios dominados estn actualmemnte preparados para, o encaminndose hacia, el abandono
del complejo cultural "raza"-"racismo"-"etnia"-"etnicismo". Bajo la crisis cultural en curso, es
visible una suerte de re-legitimacin explcta de la domnacin "racial". En todo caso, un cambio
cultural de esa magnitud histrica no ocurrira sin un conflicto de vastas proporciones y
consecuencias, que subvirtiera las relaciones intersubjetivas del poder y produjera una mutacin
de identidades.

3) no hay ninguna razn que asegure que la descolonizacin del poder llevara necesariamente a
la formacin de una "nacin", en lugar del establecimiento de nuevas identidades, si se quiere,
"nacionales"; ni, por consecuencia, a afirmar los actuales "estados-nacin"; o a la formacin de
un "estado-nacin" en lugar de uno "plurnacional"; o, porqu no, de nuevos "estados-nacin"; o
candidatos a ello, disputando, inevitablemente con violencia, espacios de dominacin.
En primer trmino, porque la descolonizacin del poder social implicara el
reconocimiento de las diferencias histricas, culturales, "tnicas", entre los varios componentes
de la poblacin que habita el espacio de los actuales "estados-nacin". Segundo, porque por
debajo de las identidades coloniales es inevitable encontrar identidades histricas especficas,
diversas, sobre todo entre los "indios" (por ejemplo, aymaras, guaranes, mayas, tarahumaras,
etc.); pero quizs tambin, en cierta medida, entre los "negros", aunque en ese caso ha ocurrido,
probablemente, una "etnificacin" relativamente ms homognea, o que tiende en esa direccin,
dados el desenraizamiento cultural tan prolongado, y una tan continuada y larga presin
homogenizante de los dominadores.
Es necesario recordar que el "problema indgena" se plante, precisamente, para discutir y
resolver en trminos "raciales" la "cuestin nacional". Los liberales argentinos y los chilenos se
decidieron por el exterminio de la "raza india" para tener una poblacin "nacionalmente"
homognea. Porque es obvio que no se trataba de una homogenizacin cultural, si se tiene en
cuenta que la migracin de "eslavos", "judos y "latinos" se promova a pesar de sus recprocas
diferencas culturales o "tnicas", por ser todos ellos de "raza blanca". Esos son exactamente los
mismos problemas que se plantearon tambin en el spero debate norteamericano durante la
conquista de los territorios mexicanos y tambin estuvieron implicados en la guerra civil que
sigui a esa conquista.
Las categoras que estn en la base de la colonialidad del poder, han sido mantenidas y
reproducidas por los dominadores, precisamente junto con la del "estado-nacin". No osbtante,
los sectores urbanos de los grupos dominados e intermediarios, no han cesado de hacer esfuerzos
para empujar la realizacin de esa misma idea de "estado-nacin", sin duda como un modo de
lograr alguna democratizacin del poder. No por casualidad, tales esfuerzos no han sido exitosos,
o lo han sido muy parcialmente. Y an as, slo bajo condiciones revolucionarias. El actual
espejo mexicano es, en este sentido, ms que ilustrativo.
A la hora de la globalizacin del poder mundial, todos esos problemas vuelven al primer
plano del debate. Ese nuevo debate ya est asediado de riesgos. De una parte, una re-
colonizacin de los pueblos en los trminos de esa nueva globalidad y de sus controladores. De
otro lado, la produccin y reproduccin de identidades generadas, precisamente, en aquel
contexto de poder, y en consecuencia, como hace 500 aos, sobre la base de categoras de ese
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nuevo carcter colonial.


Todo ello apunta a la necesidad de abrir de nuevo estas cuestiones, sacar a luz los orgenes
y el carcter de las categoras que an dominan el pensamiento de los pueblos originados en la
violencia de la dominacin colonial y, por eso, con problemas de identidad. En tales cuestiones
parecen residir, an, las claves de Amrica Latina.