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CONGRESO CONAMET/SAM 2004

FALLAS EN RECUBRIMIENTOS DE CROMO DURO EN BARRILES


DE BOMBAS DE EXTRACCION DE PETROLEO: CARACTERISTICAS
Y ORIGENES

Arturo L. Burkart(1)
(1)
Comisin nacional de Energa Atmica, U.A.Materiales, Av del Libertador 8250, Buenos Aires,
ARGENTINA, burkart@cnea.gov.ar

RESUMEN

La produccin petrolera en los yacimientos argentinos se realiza en condiciones cada vez ms exigentes para los
materiales de tubos y equipos. Para darle mayor resistencia a la corrosin y al desgaste, los barriles de las
bombas mecnicas llevan un recubrimiento interno de cromo duro aplicado por va electroltica. El incremento
en la frecuencia de fallas de este tipo de recubrimientos, llev a estudiar los diversos modos de falla para
establecer las causas y las posibles soluciones. Se evaluaron los recubrimientos en cuanto a su espesor, a la
calidad de la interfase acero cromo, la dureza y la red de microfisura de origen. En las distintas piezas
analizadas se observ, adems de las perforaciones y la reduccin de espesor por desgaste, la presencia de fisuras
en el recubrimiento de cromo y la formacin de ampollas alineadas. La presencia de fisuras presupone la
existencia de tensiones que superan la resistencia del material. Se analiz el posible origen de dichas tensiones y
su modo de accin.

Palabras Claves: corrosin, cromo duro,

buena resistencia a la corrosin en medios de


produccin petrolera. Este recubrimiento se aplica en
1. INTRODUCCIN un bao electroltico de CrO3 con H2SO4 como
catalizador sobre las piezas de acero y se le da una
La produccin petrolera en los yacimientos argentinos terminacin superficial homognea mediante un
se lleva a cabo en medios cada vez ms agresivos para pulido rotatorio bidireccional. Las fallas de los
los materiales de los equipos utilizados. Con el fin de recubrimientos de cromo duro producen rpidamente
otorgarle una adecuada resistencia a la corrosin y el la corrosin del acero subyacente en el medio
desgaste, los barriles de las bombas mecnicas de corrosivo de fondo de pozo y la perforacin de la
extraccin de petrleo, construidas en acero tipo SAE pared del barril (Fig. 1). Debido a eso la vida til de
1040, llevan un recubrimiento interno de cromo duro estas piezas depende marcadamente del
electroltico. La calidad de los recubrimientos se logra comportamiento del recubrimiento de cromo duro. Un
mediante una pelcula homognea de 80 a 90 m con relevamiento de gran nmero de casos (2) plantea que
buena adherencia al material base y una interfase sin los procesos de deterioro principales son el
heterogeneidades o poros. Durante la fabricacin, se desprendimiento localizado (flake off) y en menor
genera una red densa de microfisuras que, si tienen un medida el desgaste (wear out). En este trabajo se
tamao no superior al 10% del espesor de la pelcula y analizaron las caractersticas de distinto tipo de fallas
estn homogneamente distribuidas le otorgan la por corrosin y desgaste que fueron halladas en
ductilidad y la dureza adecuadas. La experiencia barriles usados con el objeto de establecer el origen y
indica que la dureza debe estar entre 850 Y 1050 los factores que influyen como desencadenantes en
Hv100 (1) o mayor de 67 HRc (2). Si bien el cromo es cada uno de ellos que comienzan necesariamente con
menos noble que el acero, est cubierto por una un debilitamiento y/o en la ruptura localizada de la
delgada pelcula de xido pasivo que le otorga muy pelcula de cromo.
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2. DESARROLLO DEL TRABAJO


que presenta este recubrimiento. Se hallaron ampollas
Los anlisis de las piezas falladas consistieron en la alineadas en sentido longitudinal, producto de la
observacin en los microscopios ptico y electrnico
de barrido de la superficie y de cortes transversales de
las partes en los sitios con indicios de falla. Se
revelaron las microfisuras superficiales con solucin
alcalina de ferricianuro de potasio (80 g/l de
K3{Fe(CN)6 } + 80 g/l de NaOH) durante 30 minutos
y a 30-35 C. Para la observacin en corte se atac el
cromo con NaOH 10% durante 4 segundos de 4 volts
de tensin. En algunos casos se revel la
microestructura del acero base con Nital al 4%. En
todos los casos las piezas estuvieron en operacin en
contacto con medios multifsicos de hidrocarburos, a
soluciones acuosas con ms de 100.000 ppm de
cloruros y sales incrustantes de calcio y bario. La
presin de servicio fue entre 5 y 6 MPa y la fase
gaseosa tiene alto contenido de CO2. La temperatura
media en fondo de pozo fue de 60 C. Estos fluidos
arrastran normalmente arena fina y sales precipitadas
duras que actan como agentes de friccin y desgaste.

Figura 2. Recubrimiento de cromo duro a) sin uso y


b) luego de un ao de servicio

corrosin del acero base y de la acumulacin de xido


en la interfase. La alineacin en sentido longitudinal
de las ampollas indica que se iniciaron en sitios
localizados de falla que son generados por el
desplazamiento del mbolo y el arrastre de partculas
Figura 1. Perforacin pasante a partir de falla en el duras de slidos. Las ampollas de algunos milmetros
recubrimiento de cromo duro

El primer caso fue un barril perforado en el cual,


alrededor de la falla pasante, Fig. 1, se hallaron otros
sitios con fallas incipientes en el recubrimiento,
precursoras de picaduras como la primera. Este barril
sufri un importante desgaste por friccin con
partculas slidas. La Fig. 2 muestra la superficie del
cromo duro de un recubrimiento nuevo (a) y de uno
usado (b). En ste ltimo desaparecieron las rayas de
pulido bidireccional a 45 de origen por el desgaste
con slidos y se ven las rayas longitudinales de
diverso espesor provocadas por la friccin con
partculas, fundamentalmente de arena, arrastradas por
el mbolo. En ambas imgenes se ve la red de
microfisuras del cromo duro que perdura a pesar del
desgaste en la pieza usada. La medicin en corte de la
prdida de espesor de la pieza usada indic una
reduccin de hasta 70% del espesor original. En las Figura 3. Poros y fisuras en un recubrimiento de
cromo duro con un ao de uso.
Figs. 3 y 4 se muestran las diversas formas de falla
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de tamao, corresponden a un proceso de corrosin poros alrededor de uno mas grande. Este tipo de poros
avanzado. La Fig. 4 muestra otros tipos de falla o desprendimientos localizados estn distribuidos en
incipientes que se hallaron en esta pieza. Estos son: toda la superficie del barril. En el centro se aprecia un
largas fisuras, de varios milmetros de extensin, usado. Estos poros, de algunos micrones de dimetro,
orientadas longitudinalmente como las rayas de son producto del desprendimiento de pequeos trozos
desgaste de la Fig. 2b y un agrupamiento de pequeos de cromo superficial y estn en algunos casos
asociados a las rayas de desgaste y en otros a las
fisuras longitudinales (ver flechas). Las fisuras se
hallaron primero en una zona de ampollas alineadas,
Fig. 3, pero luego se vieron tambin en sitios alejados
de las mismas, Fig. 4. Se hicieron cortes transversales
de la pared del barril usado en varios puntos para
corroborar las observaciones superficiales. La Fig. 5
muestra la pelcula nueva (a) de cromo duro de unos
100 m de espesor con la red de microfisuras de
origen. La pieza usada no slo perdi espesor sino que
presenta la rayadura provocada por la friccin. En el
borde de la misma se form una fisura pasante (flecha
izquierda) que dio lugar al inicio de la corrosin del
acero al carbono en la interfase. La imagen muestra
tambin otras fisuras pasantes (flecha derecha) fuera
del valle de la rayadura que dan lugar a corrosin,
indicando que la deformacin por friccin de
partculas duras no es la nica causa de formacin de
Figura 4. Ampollas alineadas fisuras pasantes. El recubrimiento sufri, tambin,
formacin de fisuras paralelas a la superficie,
precursoras de los desprendimientos localizados como
se marca con la flecha en la Fig. 6

Figura 6. Recubrimiento de cromo duro con fisura

Se realiz un corte sobre una de las ampollas que


muestra la Fig. 3 y se observ al SEM. La Fig. 7
muestra el recubrimiento de cromo que est separado
del acero base, cuya microestructura ferrtico perltica
aparece revelada con Nital 4%, por la acumulacin de
b productos de corrosin del acero (flecha). Se trata de

Fig. 5. Recubrimientos de cromo duro nuevo (a) y


usado (b)
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sea ms rpida que los procesos de difusin de estos


iones a la solucin y se produzca acidificacin
localizada. La morfologa de ataque coincide con la
forma de corrosin del cromo en solucin diluida de
cido clorhdrico como se puede ver en las Figuras 9 a
y b. Los sitios de inicio de corrosin estn asociados
con las microfisuras del cromo duro y con las
rayaduras de desgaste en el caso del barril usado. El
rea de cromo corroda est orientada en sentido
circunferencial y no longitudinal como sera de
esperar en un barril que estuvo en posicin vertical.
Esto que avala la hiptesis que es producto de la
formacin de un depsito o una rendija entre el barril
y el vstago de la bomba y que se produjo durante un
perodo con el pozo fuera de produccin. En otros
sitios, las fallas fueron nicamente por
desprendimiento de trozos de recubrimiento como se
Fig. 7. Corte de una ampolla (200x).
ve en la Fig. 10. Este barril no mostr signos de
xido de hierro, determinado por EDAX. En el centro desgaste por friccin, ya que el recubrimiento de
de la ampolla se aprecia la fisura que dio origen a la cromo duro conserv los 100 m de espesor en las
falla y se ven fisuras pasantes a los costados, producto distintas muestras tomadas y la dureza estuvo
de las tensiones generadas por el crecimiento del alrededor de 67 HRc. Sin embargo la observacin en
xido. corte y el revelado de las microfisuras, permiti

En un segundo caso estudiado, un barril presenta


fallas localizadas en el recubrimiento de cromo duro
que derivaron en picaduras y corrosin del cromo en
zona adyacente. La Fig. 8 muestra el aspecto de estos
sitios los cuales tienen aspecto de corrosin en
rendijas o bajo depsitos y que estn orientados en
sentido circunferencial. El cromo es resistente a la
corrosin en los fluidos de fondo de pozo. Se
requieren condiciones de acidificacin con pH< 5 para
que se produzca corrosin significativa del cromo. En
condiciones de rendija, la corrosin del acero aporta
iones Fe2+ que por hidrlisis producen H+ que
acidifica el medio. La condicin de rendija es
fundamental para que la cintica de formacin de H+ . a

Figura 9. Corrosin del cromo en medio acido. a)


corrosin rendija en un recubrimiento de cromo duro.
b) corrosin de cromo en HCl 0,1 M

Figura 8. Picadura con corrosin extendida del cromo


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Figura 12. Fisura observada al SEM (2000x)


Figura 10. Desprendimiento del recubrimiento de
cromo microporos observados en la Fig. 4. un factor
desencadenante es la presin hidrosttica del sistema
detectar fisuras cuyo largo casi alcanza el espesor del que, como se esquematiza en un croquis de un barril
recubrimiento. La Fig. 11 muestra dichas fisuras al en la Fig. 13, genera tensiones de traccin sobre las
microscopio ptico y en la Fig. 12 se ve, en detalle microfisuras. La tensin en el fondo de dichas
con 2000x de aumento, que las fisuras son producto microfisuras es funcin de la tensin y esta de la
del colapso y encadenamiento de mltiples presin total P. En conjuncin con este fenmeno, se
microfisuras de origen. Este tipo de figuracin no est presenta el fenmeno de corrosin - desgaste (wear-
asociada con procesos de friccin y desgaste ni, corrosin) (3) que es indicativo de que, junto con el
aparentemente, con fenmenos de corrosin. desgaste por friccin de la pelcula de cromo, se
produce un proceso de corrosin del cromo. La
existencia simultnea de medio corrosivo y tensiones,

Figura 11. Fisuras pasantes (200x)

detectar fisuras cuyo largo casi alcanza el espesor del


recubrimiento. La Fig. 11 muestra dichas fisuras al
microscopio ptico y en la Fig. 12 se ve, en detalle
con 2000x de aumento, que las fisuras son producto Figura 13. Croquis del corte transversal del barril
del colapso y encadenamiento de mltiples
microfisuras de origen. Este tipo de figuracin no est permite suponer el desarrollo de procesos de corrosin
asociada con procesos de friccin y desgaste ni, bajo tensiones en caso que el medio corrosivo ingrese
aparentemente, con fenmenos de corrosin. Deben dentro de las microfisuras. Clculos simples de
actuar otros factores para desencadenar el crecimiento fractomecnica permiten estimar las tensiones crticas
de las microfisuras que lleve al colapso de las mismas para el crecimiento estable de fisuras. Ese proceso se
y generen fisuras de tamao suficiente como para acelera marcadamente si el avance de una microfisura
producir desprendimientos localizados en el lleva al contacto con otra preexistente y permite el
recubrimiento de cromo duro que de lugar a los encadenamiento de las mismas. Se planea llevar a
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cabo futuros trabajos experimentales para explorar


esta hiptesis.

3. CONCLUSIONES

1. Los procesos de falla en recubrimientos de cromo


duro de barriles de bombas de extraccin de petrleo
que operan en yacimientos argentinos son,
predominantemente, el desgaste (wear off) y el
desprendimiento localizado (flake off).

2. Situaciones de salida de produccin dejan las


bombas en contacto con fluidos corrosivos el tiempo
suficiente para que se desarrollen procesos de
corrosin localizada del cromo, por mecanismos de
acidificacin localizada tpicos de corrosin en
rendijas o bajo depsito, que deterioran el
recubrimiento de cromo duro y dan lugar a corrosin
del acero subyacente.

3. Las fallas pasantes se inician en el desprendimiento


localizado en la pelcula de cromo duro. Estos
desprendimientos estn asociados, en algunos casos,
con rayaduras provocadas por friccin.

4. Se hallaron fisuras de un largo similar al espesor de


la pelcula de cromo que no estn asociadas con
procesos de friccin con partculas duras. Estas fisuras
pueden crecer por efecto de la presin hidrosttica del
sistema, cuya componente tangencial en presencia de
un medio corrosivo puede dar lugar a fenmenos de
corrosin bajo tensiones. El colapso de una
microfisura en crecimiento con otra similar cercana,

produce una marcada aceleracin del avance de la


fisura que llega ms rpidamente hasta el acero al
carbono.

4. REFERENCIAS

1. ASM Handbook, Vol. 13, 1987. pg. 871


2. SPE Image Library, 1995, SPE Inc. SPE 30640,
B.J. Williams, Particulate Problems for Rod Pumped
Wells
3. L. Fedrizzi et al, Wear 253(11-12), 1173(2002)