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TEMA 3 LOS REINOS CRISTIANOS

5. RECONQUISTA Y REPOBLACIN EN EXTREMADURA: REPERCUSIONES EN


LA OCUPACIN Y DISTRIBUCIN DE LA TIERRA.

La Reconquista de Extremadura (la palabra tiene su origen en la condicin de frontera


del ro Duero y se aplica a Extremadura porque fue frontera del Reino de Len),
comienza en el ao 1079, cuando Alfonso VI de Castilla toma la ciudad de Coria tras
vencer al rey taifa de Badajoz. La llegada de los almorvides devuelve estos territorios a
los rabes. Habr que esperar casi un siglo para que se reanude la Reconquista del
territorio extremeo, proceso que fue largo y en el que intervienen varios reyes, rdenes
militares (destacando la de Santiago, Alcntara y los Templarios), milicias urbanas
castellanas (como la de vila, sobre todo en el Campo Arauelo) y nobles (incluyendo a
obispos y abades).
Entre los monarcas destacaron Alfonso VII (el Emperador, rey de Castilla y Len), que
en el 1142 llega al Tajo; su hijo Fernando II, que impide que los portugueses se
apoderen de este sector; y Alfonso VIII de Castilla, que toma Plasencia en el 1178 y
la repuebla (aunque volver a perderse y recuperarse), as como otros lugares o
castillos.
La llegada de los almohades paraliza de nuevo este proceso, obligando a los cristianos
a retroceder hasta que tiene lugar la decisiva batalla de las Navas de Tolosa (1212). Es
a partir de ese momento cuando Alfonso IX de Len toma Cceres (1229),
Montnchez, Mrida (1230) , Badajoz (1230) y su hijo, Fernando III el Santo
conquista Trujillo, Medelln y dems fortalezas extremeas, internndose en
Andaluca para ocupar el Valle del Guadalquivir.
Tras la Reconquista hubo que efectuar la Repoblacin pues, al estar nuestra regin casi
despoblada, los reyes se ven obligados a entregar extensos territorios a las citadas
rdenes Militares y a la nobleza (incluyendo a la Iglesia), lo que repercutir
negativamente en los aspectos econmicos y sociales de aos y siglos posteriores
(formacin de latifundios). Las propias ciudades, como necesitaban atraer poblacin
cuando son fundadas o repobladas, recurren a la concesin de Fueros, (como el de
Plasencia), que favorecan a los recin llegados, a la vez que los reyes protegan a esos
ncleos urbanos del inters y poder de la nobleza: as, desde tierras abulenses (como en
el Campo Arauelo), leonesas (Valle del Alagn y Sierra de Gata) o desde el resto de
Castilla y Len en general (incluso desde Asturias), gradualmente van llegando los
nuevos pobladores, dejando su huella (lingstica, cultural, tradiciones, etc.) para el
futuro.
Pero esa nobleza, con el visto bueno de reyes dbiles posteriores (a menudo lo hicieron
para premiar su apoyo en las guerras), se haran en muchos casos con el control
jurisdiccional y/o territorial de ciudades y lugares, siendo una de las causas de los
latifundios posteriores y de los frecuentes abusos en todos los sentidos: slo las tierras
de realengo o dependientes de ciudades fuertes (caso de la Campana de la Mata)
mantendran cierta libertad frente a los Seoros como los Almaraz-Belvs, Oropesa o
Serrejn).
Esos mismos colectivos sociales (rdenes Militares, Nobleza y repobladores castellano-
leoneses), la propia escasez demogrfica, el mencionado reparto de la propiedad
(latifundismo) y las caractersticas edafolgicas y climticas de Extremadura
favorecern la economa pecuaria, en torno a la Mesta y la ganadera
trashumante, lo que impidi el desarrollo agrcola.

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