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Gilberto Aparecido Angelozzi

A guia e a Cruz: Identificao Crist pelos


romanos entre 54 e 117 d.C.

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps- Graduao em Histria da
Universidade Federal Fluminense, como
requisito para obteno do ttulo de
Mestre.

Orientadora: Prof. Dr. Sonia Regina


Rebel de Arajo

Niteri
2003
1

INTRODUO
2

INTRODUO
A presena dos cristos em Roma anterior a 49 d.C. Isto pode ser
comprovado atravs da obra de Suetnio, Vida de Cludio, captulo 25, onde o
autor nos informa: como os judeus se sublevavam continuamente por instigao
de Chrests, [Cludio] os expulsou de Roma.. Uma outra aluso presena dos
cristos em Roma no tempo de Cludio pode ser encontrada no livro dos Atos dos
Apstolos, captulo 18, versculos 1-2. Entretanto, durante muito tempo, os
cristos viveram sombra do judasmo, o que possibilitou as suas associaes e
prticas religiosas com maior liberdade.
Segundo James S. Jeffers, na obra Conflito em Roma1, os cristos
representavam em torno de 1.000 a 5.000 pessoas em Roma na metade do
sculo I, um nmero bem pequeno se comparado com a populao da capital do
imprio naquele momento.2
Os cristos reuniam-se em casas, pois at o sculo IV d.C. essa ex-seita
judaica, que depois se tornou religio oficial do Imprio Romano, no fora
reconhecida pelo Imprio e por isso era uma religio ilcita.
Para Marcel Simon e Andr Benoit3, a comunidade crist, naquele tempo,
era um corpo estranho e inassimilvel. Eram elementos recm-aparecidos,
revolucionrios e infiis, quer em relao tradio israelita, da qual se
originaram, quer em relao ao paganismo, do qual eram trnsfugas e
representavam um tertium genus, sem lugar nos quadros da sociedade antiga.
Plnio o Jovem, na sua Carta X, 96, identifica-os como uma superstio; e
Tcito e Suetnio, que, creio, eram conhecedores dessas cartas a Trajano,
seguem o mesmo caminho.
Segundo Tcito, os cristos eram vistos como inimigos do gnero humano;
e Suetnio os apresenta como homens afeitos a uma superstio nova e malfica.

1
Pgina 33.
2
Edward Gibbon, na obra Declnio e queda do Imprio Romano, pp. 230-231, estimou que a
populao de Roma no devia ser inferior a 1 milho de habitantes, dos quais, segundo ele, os
cristos representavam no mximo a vigsima parte.
3
Judasmo e Cristianismo Antigo, p.120.
3

A carta de Plnio um marco para o cristianismo, pois at ento os cristos


no haviam sido punidos como religio ilcita ou associao ilegal e nem mesmo
havia uma definio exata de como o processo contra eles deveria ser conduzido.
Alm desses escritores, h numerosos autores dos quais dispomos de
menos informaes, mas que tambm nos auxiliam a preencher o quadro que os
romanos faziam dos cristos. Entre eles situam-se Galeno, o filsofo que passou a
conhecer os romanos em Roma por volta de meados do sculo II, e Luciano, o
satirista que caoava dos cristos e de tudo mais neste mundo.
Muito do que os pagos dizem verdade, mas no pode se enquadrar na
compreenso dos cristos. Estou convencido de que a percepo de estranhos
nos diz algo sobre o carter do movimento cristo; e de que, sem as opinies dos
que fizeram o mundo em que o cristianismo chegou maturidade, jamais
chegaremos a compreender o que foi e o que o cristianismo. Isto vale
especialmente para o mundo social, onde a percepo dos outros parte
essencial da realidade das pessoas que o habitam.
Em seu livro Paganism in the Roman Empire, o historiador Ramsay
MacMullen4 faz uma observao interessante a respeito do livro The Mission and
Expansion of Christianity in the First Three Centuries, de Adolf von Harnack, um
dos estudos clssicos do cristianismo primitivo, publicado no sculo XX. Entre
milhares de referncias a fontes... no encontro nenhuma pag, e nem mesmo
uma linha explicando a tentativa de descobrir o que pensavam e criam os no
cristos. Assim, ignorar a viso anterior dos convertidos ou retratar a misso como
que agindo sobre uma lousa limpa faz com que o historiador seja considerado
como muito peculiar. Muitas coisas aconteceram no estudo do cristianismo
primitivo desde os tempos de Harnak, e, no estudo da histria romana h um
interesse crescente pelas religies do mundo romano, pela filosofia greco-romana
e pelo mundo social do incio do Imprio Romano. No entanto, s uma pequena
parte desse material chega aos relatos gerais do incio do cristianismo.
Esta distino entre histria romana e histria crist tambm se reflete nos
documentos antigos. Por quase um sculo o cristianismo passou despercebido

4
MACMULLEN, Ramsay. Paganism in the Roman Empire, p. 206.
4

pela maioria dos homens e mulheres do Imprio Romano. Os primeiros escritos


cristos, altamente teolgicos e dirigidos principalmente a leitores cristos,
apresentam a vida de Jesus e o incio da igreja como um momento decisivo na
histria, enquanto que os no cristos vem a comunidade crist como um grupo
religioso minsculo, peculiar, anti-social, que conseguia seus adeptos nas
camadas mais baixas da sociedade. Na seo sobre a Palestina, em Histria
Natural -- livro escrito aproximadamente uma gerao aps a morte de Jesus --
Plnio o Velho no menciona Jesus, nem o incio do cristianismo. quela poca,
alguns textos do Novo Testamento cristo j haviam sido escritos5. A primeira
meno ao movimento cristo -- feita por um historiador romano -- s ocorre
oitenta anos depois do incio do cristianismo.
Ao ler os apologistas cristos, percebo que devem ser compreendidos a
partir daqueles pensadores cujas atitudes so estranhas ao cristianismo. As idias
que os apologistas procuravam combater, bem como as convices que
consideravam compatveis com o cristianismo e em cuja moldura apresentavam a
mensagem crist, advinham das posturas e atitudes dos pagos em relao ao
cristianismo.
A maioria dos primitivos apologistas foi educada como pag e se converteu
ao cristianismo mais tarde na vida. O mundo espiritual e intelectual no qual foram
educados permaneceu como parte do seu pensamento, mesmo depois de se
converterem ao cristianismo. Por isso esses homens estavam aptos a combater o
paganismo e a apregoar e defender a ideologia crist.
Segundo Tzvetan Todorov:

Pode-se descobrir os outros em si mesmo, e perceber que no se uma substncia


homognea, e radicalmente diferente de tudo o que no em si mesmo; o eu um outro. Mas
cada um dos outros um eu tambm, sujeito como eu. Somente o meu ponto de vista, segundo o
qual todos esto l e eu estou s aqui, pode realmente separ-los e distingui-los de mim. Posso
conceber os outros como uma abstrao, como uma instncia da configurao psquica de todo
indivduo, como o Outro, outro em relao a mim. Ou ento como um grupo social concreto ao qual
ns pertencemos. Este grupo, por sua vez, pode estar contido numa sociedade: as mulheres para

5
Os primeiros textos do Novo Testamento cristo so as epstolas paulinas, sendo que as
primeiras escritas foram a 1 e a 2 epstolas aos tessalonicenses, que datam de aproximadamente
53 d.C. Aps as epstolas paulinas, seguindo-se a antigidade documental, encontraremos o
Evangelho escrito por Marcos em aproximadamente 65-70 d.C. Os demais escritos so posteriores
ao ano 80 d.C.
5

os homens, os ricos para os pobres, os loucos para os normais. Ou pode ser exterior a ela, uma
outra sociedade que, dependendo do caso, ser prxima ou longnqua: seres que em tudo se
aproximam de ns no plano cultural, moral e histrico, ou desconhecidos, estrangeiros cuja lngua
e costumes no compreendo, to estrangeiros que chego a hesitar em reconhecer que
6
pertencemos mesma espcie.

A questo proposta por Todorov com relao ao outro pode ser observada
na relao entre os cristos e o Imprio Romano, principalmente no que diz
respeito ao outro exterior, j que este o desconhecido, ou seja, aquele que
chego a hesitar em reconhecer que pertencemos mesma espcie.7 Ao escrever
sobre os cristos, os romanos agem assim. As palavras de Plnio em sua carta a
Trajano no deixam de refletir isso: Encontrei apenas uma superstio insensata
e exagerada.8 O mesmo se d quando os cristos se referiram aos romanos: Os
justos foram perseguidos, mas pelos injustos; foram aprisionados, mas pelos
mpios; foram aprisionados, mas pelos inquos; foram mortos pelos que tinham
sido tomados de inveja perversa e m. 9
Por isso, se o assunto desta pesquisa j foi explorado em outros trabalhos,
a perspectiva de estud-lo sob a tica do outro o torna novo. Para tanto, optei
pelas perseguies aos cristos, pois, apesar de os sculos I e II d.C. no
possurem uma legislao anticrist, o perodo das perseguies registrado
tanto pelos pagos quanto pelos cristos e assim, nesse perodo crtico e de
posies definidas de ambos os lados, a questo do outro se torna passvel de ser
estudada.
Demonstrarei atravs do meu trabalho que, durante a perseguio
empreendida por Nero, os romanos no diferenciavam os judeus dos cristos;
porm, aps essa ocorrncia, tornou-se pelo menos ntido que havia algumas
diferenas entre judeus e cristos. Isto porque, mesmo sendo provenientes do
judasmo, os cristos eram rejeitados pelos judeus especialmente pelos mais

6
A Conquista da Amrica. A questo do outro, p. 3.
7
Deve-se recordar aqui a afirmao de Suetnio sobre os cristos: genus hominum superstitionis
novae ac maleficae.
8
Plnio o Jovem, Carta X, 96. O original latino da Carta X, 96-97, foi extrado do siteThe Latin
Library, cuja edio foi coordenada por Guhl (Frauenfeld, Suia), a partir da edio de Oto Holtze
(Leipzig, 1843). Para a traduo do texto latino contei com o apoio da edio em lngua inglesa de
Michael Grant e da edio em lngua portuguesa publicada em J. COMBYe J-P LEMONON, Roma
em face de Jerusalm, pp.46-48.
6

ortodoxos, como os fariseus e por outro lado porque as suas prticas litrgicas
eram diferentes e eles acreditavam em um deus que morreu e ressuscitou. Mesmo
assim, a ocorrncia dessa diferenciao ainda que pequena ultrapassou Nero
e o ano dos trs imperadores. Foi somente aps a destruio do templo de
Jerusalm e a expulso dos cristos das sinagogas que tudo isso comeou a ficar
mais ntido, pois se antes da expulso os cristos eram rejeitados por alguns
judeus mais ortodoxos, depois passaram a ser vistos como inimigos do
judasmo.10
No perodo de Domiciano, os cristos eram conhecidos, mas ainda no
haviam desaparecido os boatos sobre as suas prticas e os seus cultos. Ainda
nesse perodo, a perseguio empreendida por Domiciano atingiu judeus e
cristos, sem que houvesse grande diferenciao entre uns e outros.
A diferenciao s comea a aparecer durante o perodo de Trajano, e
mesmo assim, os cristos ainda no eram plenamente conhecidos pelos romanos.
A Carta X de Plnio a Trajano pode ser considerada um marco dessa identificao,
porm parece que a situao dos cristos no era clara para todos, e por isso
homens cultos, como Tcito, evitaram um julgamento mais pormenorizado.
possvel observar isso em uma das redes de interpretao que se pode traar
cruzando os textos de autores romanos com os de escritores cristos. Enquanto
Plnio o Jovem escrevia as suas cartas, os cristos estabeleciam a sua doutrina
porque at ento haviam se expandido no como um movimento uniforme, mas
sim como um conjunto de heterodoxias.11 Nesse momento, Tcito estava
escrevendo os seus Anais e interessante notar o que diz sobre os judeus --
Iudaei speciem motus orta seditione -- e sobre as lutas entre galileus e
samaritanos -- igitur raptare inter se, immittere latronum globos.

9
Carta de Clemente Romano aos Corntios, XLV, 4.
10
No prprio judasmo, a heresia j era um conceito maduro e poderoso. Por conseguinte, depois
do colapso do cristianismo judeu, as autoridades judias ortodoxas no esperaram muito para
anatematizar o cristianismo como tal. Por volta do ano 85, o julgamento foi incorporado liturgia da
sinagoga: que os nazarenos e hereges sejam de pronto destrudos e removidos do livro da vida .
JOHNSON, Paul. Histria do Cristianismo, p. 57.
11
JOHNSON, Paul. Histria do Cristianismo, p. 59.
7

Observemos ainda que os cristos eram tratados pelos judeus como


nazarenos, numa aluso ntida procedncia de Jesus.12
Por isso posso inferir que, se na viso de Tcito os judeus so dados
sedio e os galileus e os samaritanos, que estavam em constante confronto, se
atacam mutuamente raptando e roubando uns aos outros, tambm no lhe
escapou o fato de que os nazarenos eram oriundos da regio da Galilia e
conseqentemente to perigosos quanto aqueles aos quais estavam relacionados
e dos quais se originavam, ou seja, dos galileus, como regio geogrfica, e dos
judeus, como raa e cultura. Cabe ainda observar que foi o mesmo Tcito quem
descreveu os cristos como superstitio rursum erumpebat, non modo per
Iudaeam, originem eius mali.13 Tcito cita, inclusive, a relao do nome cristo
com Cristo, morto durante o governo de Tibrio, sob a procuradoria de Pncio
Pilatos.
Sabemos que os judeus eram conhecidos de Tcito, assim como a Judia,
j que ele dedicou parte do Livro V das Histrias14 a um estudo descritivo dos
judeus e da sua histria, dos seus costumes, da geografia da Judia e da Guerra
Judaica. Ao referir-se aos judeus assim como fez em relao a outros povos -,
Tcito no se eximiu de comparaes, o que denota que o seu ponto de vista era
sempre relacional, na medida em que comparou o judasmo com outras religies e
as via todas como inferiores religio e cultura romanas. Este mesmo
posicionamento de Tcito pode ser observado quando lemos a sua obra
Germnia. Tambm na sua obra Anais o autor no se furtou s comparaes.

12
Os evangelhos registraram algumas questes importantes a esse respeito: 1. O captulo 2,
versculo 23, do evangelho de Mateus registrou: Ser chamado nazareno; 2. Lucas, no captulo 4,
versculo 16, escreveu: Ele foi a Nazar, onde fora criado; 3. Em Joo encontramos o registro da
placa colocada na cruz de Jesus, onde estava escrito: Jesus Nazareno, rei dos judeus; 4. Em
Atos dos Apstolos, captulo 24, versculo 5, Paulo identificado como um dos da linha de frente
da seita dos nazarenos
13
Uma superstio que tornava a grassar no s na Judia, origem do mal. Tcito, Anais, XV,
XLIV.
14
Captulos II ao XIII. O original latino da obra Histrias de Tcito foi extrado do site The Latin
Library, cuja edio publicada corresponde Edio Loeb feita por Sir W. Peterson em 1914. Para
a traduo do texto latino contei com o apoio da edio em lngua inglesa da Penguin Classics,
1995, de Kenneth Wellesley e a edio de lngua portuguesa publicada em J.COMBY E J-P.
LEMONON, Roma em face a Jerusalm, pp. 21-28.
8

O uso de comparaes para o reconhecimento do outro, ou seja, a viso do


outro a partir do que se ou daquilo em que se acredita, pode-se encontrar
tambm em Plnio o Jovem, porm com posturas um pouco diferenciadas.
Foi justamente a inexistncia de uma viso precisa por parte dos romanos
sobre o que era ser cristo que levou os apologistas a iniciarem um trabalho de
esclarecimento sobre o cristianismo e os cristos. Por isso ficam as perguntas que
orientam esta pesquisa: Como os romanos e os cristos viam uns aos outros?
Quais as identidades e identificaes surgidas nos sculos I e II da era crist?

Como expus anteriormente, o presente trabalho coloca o tema em questo


sob anlise e julgamento do tribunal do outro, refazendo o caminho da anlise e
da interpretao documental e repensando as representaes que os agentes tm
do mundo social, considerando que essa construo do mundo social, essa
representao desse mundo como produto de uma dupla estruturao a) do lado
objetivo, est socialmente estruturada porque as autoridades ligadas aos agentes
ou s instituies no se oferecem percepo de maneira independente, mas
em combinaes de probabilidade muito desiguais; b) do lado subjetivo, porque os
esquemas de percepo e de apreciao suscetveis de serem utilizados no
momento considerado e sobretudo os que esto sedimentados na linguagem --
produto das lutas simblicas anteriores e exprime, de maneira mais ou menos
transformada, o estado das relaes de foras simblicas. Tais fatores objetivos e
subjetivos esto ainda sujeitos ao elemento tempo, que os combina, rejeita e
sedimenta, produzindo as representaes.15
Os objetivos acima sero alcanados atravs do tratamento dado ao
material, ou seja, s fontes utilizadas pela pesquisa.
Aplicarei s fontes o processo de anlise isotpica para, a partir da,
observar as representaes nascidas do processo de interao entre romanos e
cristos no perodo de 54 a 117 d.C. e, assim, verificar quais as identificaes e
identidades construdas nesse processo de interao.

15
BOURDIEU, Pierre. O Poder Simblico, pp. 139-140.
9

Trata-se de um trabalho de Histria Cultural, no qual o conceito de


representao adotado segue a proposta de Jurandir Malerba na obra publicada
por ele e por Ciro Flamarion S. Cardoso, Representaes, contribuies a um
debate transdisciplinar. Nela, Ciro Flamarion escreveu:

Toda conduta humana, seja individual, seja coletiva, pode ser apresentada como o resultado
final de dois processos de seleo. O primeiro a passagem pelo filtro definido pelo conjunto de
limitaes estruturais sobre as quais os agentes no exercem controle , que reduz as
possibilidades alternativas de agir, de seu nmero terico a um conjunto menor de aes
efetivamente possveis. O segundo outro filtro, o do mecanismo que leva a escolher, dentre as
16
aes factveis remanescentes, aquela que ser efetivamente realizada.

Esses filtros orientaram o trabalho dos autores Tcito, Suetnio, Plnio o


Jovem, Galeno e outros, ao tecerem comentrios sobre os cristos. Esses
mesmos filtros serviram a autores cristos para escreverem suas apologias,
defendendo o cristianismo diante das vises pags, ou mesmo usando a viso
pag para construir mitos como o de Nero ou dos mrtires cristos. Isto porque,
como nos ensina Norbert Elias, estes elementos devem ser pensados de
indivduos interligados e interagentes, compondo configuraes cada vez mais
complexas e interligadas; quanto mais diferenciadas forem as funes no interior
da sociedade, mais diferenciado se torna o habitus (hbito social), de acordo com
a integrao do indivduo com o seu grupo.17

O primeiro captulo deste trabalho, intitulado O Imprio Romano entre 54 e


117 d.C., de Nero a Trajano, descrever as polticas interna e externa dos
governos dos imperadores Nero, Domiciano e Trajano, fornecendo elementos para
a anlise dos textos que se referem a estes perodos e para fundamentar a anlise
das representaes.
No segundo captulo - Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem: trs escritores e
trs histrias - apresentarei a vida e a obra de cada um desses autores, isto
porque a obra de um escritor fala muito mais dele mesmo e da maneira como

16
CARDOSO, Ciro F. S. & MALERBA, J. (Orgs.) Representaes, Contribuio a um debate
transdisciplinar, p. 33.
10

enxerga o mundo que o cerca do que propriamente desse mundo. Por isso,
compreender a vida e a obra dos nossos autores ajudar a compreender a viso
que os romanos tiveram dos cristos e que brota da obra desses trs autores.
Tcito e Plnio deram mais ateno aos cristos do que Suetnio. Na obra
de Tcito, os cristos so importantes, pois atravs deles o autor demonstra que a
crueldade de Nero superou o crime dos cristos dio ao gnero humano. J
para Plnio o Jovem os cristos so um problema a ser solucionado na Bitnia, e
foi na condio de governador e de advogado atuante nos tribunais de Roma que
ele consultou o imperador Trajano a fim de conhecer precisamente a atitude a ser
tomada. Para Suetnio, os cristos so somente uma citao, porm mesmo essa
citao possui significado.
Pressupondo-se que Tcito e Suetnio conheciam as cartas de Plnio o
Jovem, pois faziam parte do mesmo crculo, o captulo 3, intitulado Os cristos
segundo Tcito, Plnio o Jovem e Suetnio, destacar a viso desses trs autores
sobre os cristos.
Para ajudar a compreenso dos trabalhos desses autores, lano mo
tambm da Histria de Roma, de Tito Lvio, captulo XXXIX, e do discurso Otvio,
do cristo Mincio Flix.
Aparece ainda o Grafite do Palatino, encontrado em 1857, e que satiriza os
cristos e suas prticas cultuais.
Toda esta trajetria tem por objetivo principal concluir este estudo
compreendendo como os cristos eram vistos pelos romanos no perodo de 54-
117 d.C.

17
Ibid, p. 214. Ver tambm ELIAS, Norberto. A sociedade e os indivduos, pp.102-125.
11

CAPTULO 1
O IMPRIO ROMANO ENTRE 54 E 117 d.C.
-- DE NERO A TRAJANO
12

1. NERO, VIDA E MORTE.

Como, ento, cada um por sua vez o apressasse instantemente a se furtar o mais cedo
possvel dos ultrajes que o ameaavam, ordenou que se abrisse diante dele um buraco das
dimenses do seu corpo e se lhe arranjassem ao mesmo tempo quantos pedaos de mrmore
pudessem ser encontrados e trouxessem gua e lenha para as ltimas homenagens ao seu
cadver. A cada um desses preparativos chorava e repetia: Que artista vai morrer comigo!18

1.1 Memria, Mito e Histria.

Nero julgava-se um artista e tinha o sonho de eternizar o seu nome e


perpetuar a sua memria. Para Suetnio, era um sonho irrefletido19 e por isso
acabou gerando a derrubada de Nero.
O desejo de perpetuar a prpria memria levou Nero a mudar o nome do
ms de abril para ms de Nero20, reconstruir Roma em mrmore aps o incndio,
construir a Domus Aurea e a esttua do Colosso erigida nas proximidades do
local onde est o Coliseu entre outras obras.
Carlo Ginzburg demonstrou que tais obras atuam como representaes e
tm o objetivo de sugerir a presena do imperador, funcionando como o seu duplo.
Assim, mesmo aps a morte do construtor, como se houvesse dois corpos: um
que est no tmulo e l sobrevive como um deus, que lembrado e ao qual so
feitas oferendas; e o outro, que est presente no meio dos homens atravs das
obras que o construtor deixou, ou ainda, atravs das suas imensas
representaes em forma de esttuas.21 A mesma viso partilhada por Tzetan
Todorov, porm este parece ampliar ainda mais o conceito acima ao declarar
tambm as palavras como fatos e, logo, monumentos, memoriais, reconhecendo-
os como apenas uma parte do passado.

Os acontecimentos passados deixam dois tipos de rastros: uns chamados mnsicos, na


mente dos seres humanos; os outros no mundo, sob a forma de fatos materiais -- uma marca, um
vestgio, uma carta, um decreto (as palavras tambm so fatos). Esses diferentes rastros possuem

18
SUETNIO, Vidas, Nero, XLIX. O original latino da obra Vida dos doze Csares, de Suetnio foi
extrado do site The Latin Library, cuja edio foi coordenada por Gyuia Mayer, da Catholic
University of Hungary, e extrada do Loeb Text, de J. C. Rolfe, de 1907. Para a traduo do texto
latino contei com o apoio da traduo para a lngua inglesa da Penguin Classics, de 1989, de
Michael Grant e da edio em lngua portuguesa da Atena Editora, 1956.
19
SUETNIO, Vidas, Nero, LV.
20
SUETNIO, Vidas, Nero, LV.
21
GINZBURG, Carlo. Representaes. in: Olhos de Madeira. pp. 85-103
13

vrios traos em comum: primeiro, constituem apenas uma pequena parte dos eventos passados,
ficando perdido o resto;22

Antes da sua morte Nero foi declarado inimigo pblico23 pelo Senado, e isto
era um meio de se garantir que a sua memria fosse destruda, j que durante a
administrao desse imperador o Senado, e conseqentemente o patriciado,
foram relegados a um segundo plano. Mesmo assim, essa atitude no deu
resultado pois, segundo o prprio Suetnio, no faltou quem adornasse durante
muito tempo o seu tmulo com flores da primavera e do vero ou levasse aos
Rostros as suas imagens, como se ele estivesse vivo e no demorasse a voltar,
com grande dano para os seus inimigos. 24
A afirmao de Suetnio quanto presena daqueles que adornaram o
tmulo de Nero e o trataram como se estivesse prestes a retornar denota que a
memria do imperador se perpetuou, e tanto isso verdade que quase 50 anos
depois da morte de Nero, numa poca em que o regime e o poder dos Flavianos
j haviam desaparecido, Tcito e Suetnio estavam escrevendo sobre Nero. Isto
demonstra que a memria daquele imperador se perpetuara. Porm, estes autores
Tcito e Suetnio, cada qual segundo as suas intenes -- selecionaram os
fatos sobre Nero que atendiam aos objetivos da sua obra e, assim, o Nero da
Histria ficou sendo o vicioso, o no virtuoso, o monstro imperial, aquele que no
deveria ser imitado.
Mikhail Bakhtin, na obra Esttica da criao verbal, traou o caminho desse
processo de criao:

Quando o autor cria o heri e sua vida, guiado pelos valores em que se inspira nessa vida;
o autor, por princpio, no sabe mais que o heri e no dispe de elementos excedentes e
transcendentes para a criao que o prprio heri no possua em sua vida; em sua criao,
somente continua o que iniciado atravs da vida do heri. No h oposio fundamental entre o
ponto de vista esttico e o ponto de vista a partir do qual a vida do heri percebida: a biografia
sincrtica. Tudo o que o autor v em seu heri e quer para ele o que este v e quer em si mesmo
e para si mesmo em sua vida.25

22
TODOROV, Tzetan. Memria do mal e tentao do bem. Indagaes sobre o sculo XX. p.142.
23
SUETNIO, Vidas, Nero, XLIX.
24
SUETNIO, Vidas, Nero, LVII.
25
BAKHTIN, Mikhail. Esttica da Criao Verbal, p.177.
14

No conjunto de sua obra, verifica-se que Tcito exaltou primeiramente a


figura de Agrcola26, pois este representava o modelo do romano virtuoso a ser
imitado; da ento descreveu a Germnia e apontou para o perigo que o Comitatus
representava para o Imprio, j que aquele povo poderia vir a dominar Roma e
descreveu tambm os costumes brbaros daquele povo. Porm quando decidiu
escrever sobre aquilo que devia ser evitado, ou seja, os comportamentos no
virtuosos, a bajulao aos imperadores a que se submetia o Senado e a corrupo
dos costumes, ele escolheu a forma de Anais e trabalhou com a era julio-
claudiana. Depois, para retratar o perodo posterior, f-lo em forma de pequenos
relatos, na obra Histrias. No caso de Tcito, a prpria escolha do estilo da obra a
escrever j denota suas intenes, porm isto vai se tornando claro no decorrer do
texto, medida que ele revela os seus valores e crenas em contraposio aos
fatos que apresenta. Aos poucos ele constri o seu heri -- a Repblica Romana -
- e os seus anti-heris, representantes da no-virtude e do vcio, demonstrando
assim o que quer para si mesmo e o que deve ser rejeitado.
A estrutura adotada para os Anais denuncia as intenes de Tcito pois, se
observarmos, ele descreve rapidamente o governo de Otvio em seus momentos
finais, na inteno de anunciar a ascenso de Tibrio ao poder. Os Livros II a VI
descrevem o governo de Tibrio e a ascenso de Calgula. Vejo aqui uma forma
de descrever como aos poucos foi se construindo o desregramento, ou como os
valores republicanos, to exaltados por Tcito, foram sendo abandonados e a
virtude foi cedendo lugar ao desregramento. Infelizmente pela ao do tempo
ou talvez at por uma seleo medieval27, o que tambm possvel perderam-
se os livros VII a X, que correspondem ao governo de Calgula e ao incio do
governo de Cludio. Os livros XI e XII tratam do governo de Cludio e j exaltam o
poder de Agripina, alm da ao bajuladora do Senado. O livro XIII prepara a
ascenso de Nero ao poder, enquanto os livros XIV a XVI tratam do governo de

26
Antes veio o dilogo Oratoribus que exaltava a questo da boa oratria em modelo ciceroniano e
que, sem dvida, valoriza tambm o bom cidado e o modelo republicano que ele, Tcito, visava
exaltar.
27
A cpia que temos dos Anais foi-nos transmitida por um nico manuscrito medieval do sculo XI
encontrado na Abadia de Montecassino. Devo notar que a moral medieval pode ter selecionado os
textos que, segundo a concepo daquele momento, serviam edificao do homem.
15

Nero. Se levarmos em considerao que se perderam os livros correspondentes


ao final do governo de Nero e morte do imperador, e a possibilidade de que os
Anais fossem compostos por dezoito livros, posso afirmar que o governo de Nero
corresponde a cinco livros dos Anais, e mais o livro correspondente sua
ascenso, logo, seis livros. Se ainda levarmos em considerao que os livros XI e
XII tratam das artimanhas de Agripina para favorecer Nero em detrimento de
Britnico a fim de garantir a ascenso do filho ao poder, ser preciso somar mais
dois livros ao contexto da vida de Nero, logo, agora so oito livros. Quer dizer que
os Anais podem ser assim divididos:
1 parte Fim do governo de Augusto, ou do perodo de domnio das virtudes e
ascenso de Tibrio, ou como as virtudes republicanas gradualmente foram
cedendo lugar ao desregramento moral e poltico em Roma.

Com o transtorno do governo de Roma desapareceram todas as virtudes e costumes antigos.


Perdida a igualdade, j se no atendia seno s vontades do prncipe: e, apesar disso, todos
viviam satisfeitos com o presente, enquanto Augusto estava vigoroso, conservava a sua
autoridade, a sua famlia e a paz.28

2 parte ou Fase Intermediria O avano da loucura e do desregramento


apontando para as razes do desrespeito para com o Senado em Calgula e de
como o Senado permitiu isso atravs de uma atitude bajuladora. O governo de
Calgula e de Cludio.

Arrncio, porm, respondeu aos seus amigos que lhe rogavam no se apressasse tanto em
morrer: (...) vista de tudo isto, ele j estava adivinhando uma escravido ainda mais funesta; e,
portanto, s assim se poderia pr a salvo do presente e do futuro. Acabando de proferir essas
coisas como se fossem verdadeiras profecias, mandou abrir as veias, e o que depois foi
acontecendo terrivelmente comprovou que Arrncio fizera bem em se matar.29

3 parte Na viso de Tcito, a loucura atingiu o pice, o poder senatorial foi


substitudo pelo poder dos libertos, a justia abandonada e o governo conduzido
como uma grande pantomima. Trata-se do governo de Nero a quem, se

28
Tcito, Anais I, 4. O original latino da obra Anais foi extrado do site The Latin Library, cuja
edio foi coordenada por John W. Thomas e extrada da edio de Oxford, 1906. Para a traduo
do texto latino contei com o apoio da traduo inglesa da Penguin Classics, 1996, de Michael
Grant e da traduo para a lngua portuguesa de J.L. Freires de Carvalho, publicada por W.M.
Jackson Editores, 1950.
29
TCITO, Anais VI, 48.
16

prestarmos ateno, veremos que Tcito dedica cerca de 45% dos Anais.
Percentual grande para quem governou apenas 14 anos, porm coerente com os
objetivos de Tcito que, como demonstrei, eram exaltar os ideais republicanos e
demonstrar os comportamentos que no deveriam ser imitados, e ainda mostrar
quem so os inimigos da Repblica.

Por tudo isto (Lpida) teve sentena de morte, apesar da vigorosa oposio de Narciso que,
receando-se cada vez mais de Agripina, fama constante, dissera aos seus amigos: (...)
Certamente ningum podia duvidar que tal era a ambio que Agripina tinha de governar que no
se lhe dava de sacrificar tudo, at a honra, o pudor, e o seu mesmo corpo, contanto que pudesse
conseguir seus intentos. 30

Assim a jovem infeliz (Otvia), nos seus vinte anos de idade, cercada por centuries e
soldados, e podendo-se j considerar morta, com as lembranas das desgraas que antevia, no
podia contudo ainda gozar da paz da sepultura. (...) sua morte seguiu-se ainda outra crueldade
mais atroz: cortaram-lhe a cabea, que foi levada a Roma para que Popia a visse e examinasse.
Por todas essas maravilhas decretaram-se oferendas para todos os templos; o que de propsito
quero relatar para que aqueles que lerem os fatos deste tempo, escritos por mim ou por outros
autores, saibam de uma vez que em todas as ocasies em que o prncipe (Nero) ordenou
assassnios ou desterros sempre se mandaram dar graas aos deuses, de maneira que aquilo que
antigamente era um sinal de pblicas fortunas s veio a ser depois smbolo de pblicas desgraas.
Contudo nunca deixarei ainda de referir qualquer outro senatus consultum que se fizer notvel ou
por alguma nova espcie de adulao, ou por algum exemplo de excessiva pacincia.31

O mesmo se deu com Suetnio que privilegiou o detalhe picante ou


estranho da vida de cada um dos Doze Csares, retratando-os com malcia e
algum exagero, como o caso do incndio de Roma, em que Nero aparece
cantando a runa de lion.

Contemplava o incndio do alto da torre de Mecenas, extasiado confessava ele com a


beleza do fogo, e cantou vestido de sua roupagem de teatro a runa de lion. Com medo que lhe
fugisse a oportunidade de pilhar e rapinar o mais possvel, prometeu retirar gratuitamente os
cadveres e remover os escombros e no permitiu a ningum se aproximar dos restos das suas
32
propriedades destrudas.

Assim, aquilo que em Tcito33 era um boato que se espalhou, talvez uma
forma de satirizar a figura de Nero e ativar a ira do povo contra o imperador, na
obra de Suetnio transformou-se em afirmao aquinhoada de dramaticidade e
cuidado literrio pois, de fato, o palcio de Mecenas, construdo sobre o Esquilino

30
TCITO, Anais XII, 65.
31
TCITO, Anais, XIV, 64.
32
SUETNIO, Vidas, Nero, XXXVIII.
17

e ligado ao Palatino, no foi atingido pelo incndio. Porm o relato de Suetnio


tambm est em desacordo com o de Tcito porque, segundo os Anais34, no
momento do incndio Nero encontrava-se em Ancio e s chegou a Roma quando
o fogo j consumia o edifcio que ele mandara construir para unir o palcio aos
jardins de Mecenas.
O mesmo se deu com a tese do Nero incendirio, pois o que em Tcito era
um boato infamatrio35, em Suetnio tornou-se afirmao:

Simulando descontentamento com a fealdade dos antigos edifcios, com a estreiteza e a


tortuosidade das ruas, incendiou a cidade to patentemente que a maior parte dos consulares no
ousaram tocar nos escravos cubiculrios, surpreendidos nas suas casas com estopas e tochas. Os
celeiros situados em volta da Domus Aurea, cujos terrenos desejava vivamente possuir, foram
demolidos e incendiados por mquinas de guerra porque eram construdos de pedra. O flagelo
exerceu seu furor durante seis dias e sete noites.36

Estava criado o mito do Nero incendirio, que se perpetuou atravs de


outras obras e chegou aos nossos dias.
Porm devemos observar que Roma era uma cidade propensa a incndios,
terremotos e desabamentos pois ali a grandiosidade de domus, templos e prdios
pblicos convivia com os chamados insulae prdios que em geral abrigavam
atividades comerciais no andar trreo e quartos de aluguel nos andares
superiores. Eram construes de madeira e chegavam a ter oito andares de
altura. Por isso Juvenal escreveu:

Quero viver num lugar em que no haja incndio, onde as noites se passem sem alarme.
Ucalegon j reclama da gua, j retira suas bugigangas; o terceiro andar j est em chamas, e tu
no sabes de nada. Desde o andar trreo h pnico; o que vai assar por ltimo o locatrio, que
protegido da chuva s pelo telhado, onde as pombas langorosas vm pr seus ovos. 37

A stira de Juvenal encontra ressonncia na realidade de Roma, sempre


propensa a catstrofes como a do ano 64 d.C., sob o governo de Nero, e outras
que advieram posteriormente.

33
TCITO, Anais, XV, 33.
34
TCITO, Anais, XV, 39.
35
TCITO, Anais, XV, 44.
36
SUETNIO, Vidas, Nero, XXXVIII.
37
JUVENAL, Stiras, III, 190-203. Citado por J. COMBY E J-P. LEMONON, Roma em face a
Jerusalm, pp. 75-76.
18

O incndio do qual Suetnio acusa Nero no foi o primeiro nem o nico,


mas sim aquele que fixou o mito do Nero incendirio.
O quadro a seguir demonstra as catstrofes sofridas pelo povo de Roma
entre os anos 6 e 54 d.C., ou seja, no perodo anterior a Nero.

Imperador Data Registro


Augusto 6 d.C. Vrios incndios flagelaram a cidade em um breve perodo.
Augusto criou uma Corporao de Bombeiros.
27 d.C. Um incndio destruiu todo o bairro de Clio.
Nesse mesmo ano ocorreu o desmoronamento de um
anfiteatro deixando um saldo de 50.000 mortos e aleijados.
Tibrio 36 d.C. Catstrofes semelhantes arrasaram o Aventino e o bairro
que ficava junto ao grande circo.
Tibrio destinou cem milhes de sestrcios para reconstruir
Clio.
Calgula 37 d. C. Pouco depois de subir ao trono fez uma grande doao em
dinheiro para reconstruir as casas destrudas em 36 d.C.
Cludio 54 d.C. Um grande incndio arrasou o arrabalde do Campo de
Marte.
Para proteger os depsitos de cereais do porto de stia,
Cludio enviou uma coorte de bombeiros romanos.
Motivo: evitar a queima do trigo e a conseqente fome em
Roma.
Afirma-se que o prprio imperador dirigiu os trabalhos para
debelar as chamas.

Diversos autores contemporneos, entre os quais Massimo Fini, na obra


Nerone Duemila Anni di Calunnie, e Eugen Cizek, em La Roma di Nerone,
discordam dessa tese do Nero incendirio e apontam diversos argumentos para
combat-la.
19

Massimo Fini partiu das supersties romanas e da popularidade de Nero,


que diminura tambm como fruto do conflito aberto entre o imperador e o senado,
a aristocracia e os intelectuais. O argumento de Fini o seguinte:

Mas o argumento definitivo este: o ltimo que podia ter interesse em uma catstrofe desse
gnero era o prprio Nero. A plebe de Roma considerava o imperador como um tipo protegido dos
cus, protetor divino da cidade, ao qual atribua tudo aquilo de bem, mas tambm de mal que
acontecia. Nero sabia muito bem que um acontecimento desse gnero seria de qualquer modo
atribudo a ele. Como no mnimo sabia que se dizia que o imperador era portador de azar (Nota do
autor: Os romanos, eu j disse, eram muito supersticiosos e por uma superstio, no ano 60, faltou
pouco para que Nero perdesse o trono para Rubelio Plauto), ele sofreria como de fato sofreu
uma forte diminuio de popularidade junto plebe. A ltima coisa que Nero podia querer no ano
64, quando em ruptura aberta com o Senado, a aristocracia (e) os intelectuais, se apoiava agora
somente sobre o favor do povo. Alienar-se tambm deste, por um capricho sem sentido e sem
propsito, equivalia a um suicdio.38

Eugen Cizek preferiu apontar interesses polticos. Para ele, a acusao de


incendirio impetrada a Nero fruto dos interesses dos conspiradores, que se
aproveitaram da fatalidade para divulg-la. O historiador cr que o boato pode ter
nascido entre os saqueadores e se espalhado, e que tenha sido reforado depois
de Subrio Flvio. Alm disso, a reconstruo de Roma e a construo da Domus
Aurea, com toda a sua suntuosidade, colaboraram para firmar a tese na mente
popular.

Foi indubitavelmente enquanto a cidade era presa das chamas que se espalhou a voz da
culpabilidade do imperador. A oposio que preparava a conjura de Piso tinha interesse nisto.
Segundo Suetnio, da outra parte, os cnsules esto entre os primeiros acusadores e eles, como
conhecido, so freqentemente inimigos de Nero. A medida tomada contra os cristos, admitamos
que no ano 64 no tinham eles estado presos, testemunha a preexistncia dessa voz. A plebe, por
sua vez, estava dividida. Um ano apenas aps a catstrofe, Subrio Flvio definira Nero como
incendirio. Alguns fatos tinham encorajado essa hiptese e contribudo para a formao de uma
verdadeira e prpria tradio oral: inicialmente, a suntuosa reconstruo da capital e a construo

38
FINI, Massimo. Nerone Duemila Anni di Calunnie, p.166. ma largomento definitivo questo:
lultimo ad avere interesse a una catastrofe del genere era proprio Nerone. La plebe di Roma
considerava limperatore come una sorta di nume tutelare, di protettore quasi divino della citt, al
quale atribuiva tutto ci che di bene, ma anche di male, vi accadeva. Fu proprio per questo che
pot nascere la voce che Nerone era responsabile dellincendio. Nerone sapeva benissimo che un
avvenimento del genere gli sarebbe stato, in qualque modo, addebitato. Come minimo si sarebbe
detto che limperatore portava sfortuna (Nota do autor: I romani, lo si detto, erano molto
superstiziosi e per una superstizione nel 60, manc poco che Nerone perdesse il trono a favore di
Rubelio Plauto) ed egli avrebbe avuto come infatti ebbe un grave calo di popularit presso la
plebe. Lultima cosa che Nerone poteva volere nel 64 quando, in rotta aperta col Senato,
laristocrazia, gli intellettuali, si apoggiava ormai solo sul favore del popolo. Alienarsi anche questo,
per una bizzarria senza senso e senza scopo equivaleva a un suicidio.
20

da Domus Aurea sobre as runas dos armazns de gros onde primeiro se manifestara o incndio;
depois, o fato de alguns incendirios terem percorrido realmente as ruas de Roma, alimentando o
fogo, para poder dedicar-se mais facilmente ao saque. possvel que alguns, para se salvar da
39
clera da populao e evitar serem detidos, tenham dito que Nero os havia mandado.

Numa sucesso de deformaes que nascem dos historiadores do passado


vamos encontrar o mito de Nero como imperador louco, promscuo, devasso,
incendirio e perseguidor de judeus e cristos.40
Em funo da perseguio aos cristos, o mito Nero foi reforado por mais
um ttulo, o de anticristo, relacionando-o com o livro do Apocalipse41
Ao buscarmos a origem do mito nos depararemos com as intrigas
palacianas que recheiam a obra de Tcito e Suetnio, e tambm com os dios do
Senado diante do fato de Nero representar o imperador que deu poder aos libertos
em detrimento do patriciado e da camada eqestre. Surgem ainda mltiplas
teorias para explicar o surgimento do mito e a deteriorao das imagens dos
imperadores e, de maneira especial, de alguns Csares, como o caso de Nero.
Rgis F. Martin levanta a tese da megalomania e conseqentemente do abuso de
poder gerando desvios e paixes.

A imensido desse poder pessoal explica como ele agiu enquanto revelador dos impulsos
desses homens. O fato de deterem um poderio mundial influiu diretamente nas tendncias
megalomania e divinizao. (...) O carter francamente absoluto dessa monarquia sem controle
por parte dos magistrados e senadores permitia que o imperador agisse em tudo como bem
quisesse, e este nico aspecto do poder podia gerar uma desordem profunda na vida pessoal e,
com certeza, os excessos da tirania na vida poltica.

39
CIZEK, Eugen. La Roma di Nerone, p.278. Fu indubbiamente mentre la citt era ancora in preda
alle fiamme che si sparse la voce della colpevolezza dellimperatore. Lopposizione che preparava
la congiura di Pisone aveva interesse in ci. Secondo Svetonio, daltra parte, i consolari sono fra i
primi accusatori ed essi, come noto, sono spesso nemici di Nerone. Le misure prese contro i
cristiani, ammesso che nel 64 ne siano state prese, testimoniano la presistenza di questa voce. La
plebe, dal canto suo, era divisa. Un anno appena dopo la catastrofe, Subrio Flavio avrebbe perfino
definito Nerone un incendiario. Alcuni fatti hanno incoraggiato questa ipotesi e contribuito al
formarsi di una vera e propria tradizione orale: innanzitutto la sontuosa ricostruzione della capitale e
lerezione della Domus Aurea sulle stesse rovine dei magazzini di grano ove per prima si era
manifestato lincendio; poi il fatto che alcuni incendiari avessero percorso realmente le vie di Roma,
alimentando il fuoco per potersi dedicare pi facilmente al saccheggio. possibile che alcuni, per
salvarsi dalla collera della popolazione ed evitare di essere arrestati, abbiano detto che li aveva
mandati Nerone.
40
MARTIN, Rgis F. Les Douze Csars, p. 21.
41
SIMON, Marcel & BENOIT, Andr. Judasmo e Cristianismo Antigo, de Antoco Epifnio a
Constantino, p.119; CORSINI, Eugnio. O Apocalipse de So Joo, p. 21; CIZEK, Eugen. La Roma
di Nerone, p.15; MARTIN, Rgis F. Les Douze Csars, p.20.
21

Em resumo, a diferena entre o bom imperador e o mau imperador dependia da capacidade


de assumir essa moral do poder, de agir pelo bem de todos limitando suas paixes pessoais. (...)
alm mesmo dos prejulgados dos autores antigos, pode-se pensar que na natureza excepcional
42
desse poder que repousam certos aspectos essenciais do mito que cerca esses homens.

Devo observar que ao procurar as origens do mito corremos o risco de cair


no mero psicologismo ou na sacralizao do dessacralizado, o que no o
objetivo deste trabalho. Por isso construirei a biografia de Nero buscando fugir a
essa mitologizao to comum literatura, ao cinema e ao senso comum.

1.2 Lcio Domicio Enobardo, ou somente Nero.


O objetivo deste trabalho no reabilitar a imagem de Nero, como buscou
fazer a Socit Internationale dEtudes Nroniennes da qual Eugen Cizek
membro fundador, ou como fizeram outros autores, bigrafos de Nero, como o
caso mais recente de Massimo Fini ou, antes, de Philipp Vandenberg, ou mesmo
de David Shotter.
O meu objetivo, ao me predispor a estudar a figura de Nero, observar
como ele viu os cristos no seu tempo e por que escolheu os cristos como
supostos culpados43 para usar a expresso de Tcito para as perseguies
empreendidas em 64 e 65 d.C.
Na minha viso, essa escolha se deu por motivos de ordem eminentemente
poltica e porque os cristos eram, naquele momento, o grupo que traria menos
problemas a Nero. Por outro lado, o povo romano, assim como o prprio Nero, se
agradava com jogos, lutas de gladiadores, e mesmo com espetculos em que a
pessoa precisava enfrentar feras para garantir a vida. O panis et circences sempre

42
MARTIN, Rgis F. Les Douze Csars, pp. 45-46. Lnormit de ce pouvoir personnel explique
quil ait agi comme un rvlateur des pulsions de ces hommes. La dtention dune puissance
mondiale a influ directement sur des tendances la mgalomanie et la divinisation. (...) Le
caractre franchement absolu de cette monarchie sans contrle de la part des magistrats et des
snateurs permettait lempereur dagir en tout comme il le voulait, et ce seul aspect du pouvoir
pouvait gnrer un dsordre profond dans la vie personnelle et, bien sr, les excs de la tyrannie
dans la vie politique.
Bref, la diffrence entre le bon empereur et le mauvais empereur tiendrait dans la capacit
dassumer cette morale du pouvoir, dagir pour le bien de tous en limitant ses passions
personnelles (...) au-del mme des partis pris des auteurs anciens, on peut penser que cest dans
la nature exceptionnelle de ce pouvoir que reposent certaines donnes essentielles du mythe qui
entoure ces hommes.
43
em latim subdidit reos.
22

se apresentou como um bom instrumento para acalmar os nimos da populao e


desviar-lhe a ateno das questes polticas e sociais que poderiam lev-la a
questionar o poder, o regime, o governante, enfim, as estruturas do imprio, que
so as que nos interessam neste trabalho.
A comunidade crist em Roma, ao que se sabe, existe desde a dcada de
50 do sculo I d.C. Isto porque a Carta de Paulo aos Romanos foi escrita por volta
do ano 57 e, segundo as palavras de Paulo, parece que havia uma comunidade
organizada. Como apresentei, os cristos representavam uma pequena parte da
populao de Roma, que na poca era uma cidade inflada populacionalmente.
A insignificncia poltica dos cristos naquele momento atestada pelo
prprio Tcito e pela ateno a eles dispensada por este autor na obra Anais.
Tcito mencionou os cristos no seu relato do incndio de Roma no perodo
de Nero. Porm, na sua obra, Tcito pretendia documentar a transformao da
vida romana como resultado do estabelecimento do controle de uma nica
pessoa, o imperador. Ele refletia sobre os dias da Repblica antes da ascenso
de Augusto e queria mostrar que as sensibilidades morais dos lderes haviam sido
enganadas pela nova forma de governo. O cristianismo no faz parte da histria
de Tcito. Desta maneira, exceto por uma referncia em Anais, ele no
demonstra interesse pelo novo movimento. Quando no livro ele se refere aos
cristos, no por estar interessado no cristianismo como tal, nem porque visasse
informar os leitores sobre a nova religio, como fez, por exemplo, na longa
exposio sobre os judeus que apresenta em outra obra, Histrias44, mas porque
pretendia firmar uma opinio sobre a extenso da vaidade de Nero e a magnitude
dos vcios e mostrar os crimes que Nero cometera contra o povo romano.
Com base no relato de Tcito da queima dos cristos, a tradio crist criou
mais tarde um quadro fantstico da perseguio efetuada aps o incndio de
Roma; porm o relato foi escrito quase 60 anos depois do incndio e da punio
dos cristos; nele, a falta de detalhes do texto favoreceu a imaginao dos
cristos dos sculos posteriores.

44
TCITO, Histrias V, 1-13.
23

O relato de Tcito nos fala mais sobre as atitudes romanas da sua poca,
incio do sculo II, do que sobre as desgraas dos cristos no perodo de Nero.
Fica claro que este incidente extrnseco ao principal interesse de Tcito.
A obra de Tcito foi escrita aps a perseguio aos cristos na Bitnia. E as
cartas escritas por Plnio a Trajano. alm de serem o primeiro documento pago
sobre os cristos, certamente eram conhecidas de Tcito quando este escreveu
os seus Anais. Porm, a impresso que tenho aps a apreciao isotpica do
texto de Tcito que, ao apresentar os cristos como inimigos do gnero
humano45, ele o faz para contrapor esta imagem de Nero, para o qual usa o
adjetivo absumerentur que se traduz por destruidor, devorador ou brbaro. Ao
fazer uso deste adjetivo, Tcito deixa clara a sua inteno de demonstrar que os
crimes de Nero eram mais graves do que o crime dos cristos, j que este estava
destruindo a Repblica, a dignidade e as virtudes associadas a essa forma de
governo. A partir da, Tcito no se referiu mais aos cristos.
Creio que Suetnio, assim como Tcito, tinha conhecimento das cartas de
Plnio o Jovem. Na sua obra, seguindo os trabalhos de seus antecessores Plnio
o Jovem e Tcito e a viso de mundo romano que eles representavam, Suetnio
identificou o cristianismo como uma superstio.
Segundo Suetnio, os cristos eram uma genus hominum superstitionis
novae ac maleficae46, ou seja, uma espcie de homens afeitos a uma superstio
nova e malfica.
No sentido mais comum e familiar, a palavra superstitio se referia a
convices e prticas estrangeiras e estranhas aos romanos. O que era
estrangeiro ou estranho era definido pela pessoa que fazia o julgamento; mas para
um senador, ou para a classe governante romana, superstitio designava os tipos
de prticas e convices associadas aos cultos que haviam penetrado no mundo
romano provenientes das terras vizinhas.
Os cristos eram um corpo estranho e inassimilvel pelos romanos porque
se negavam prtica do culto cvico e tambm no eram assimilados pelos seus

45
TCITO, Anais, XV, 44.
46
Vidas, Nero, XVI.
24

pares, os judeus, porque seguiam um messias crucificado como herege a pedido


da alta hierarquia judaica. Os cristos eram uma superstio, uma associao
ilegal, e assim se mantiveram at o sculo IV, quando ascenderam condio de
religio oficial. Porm, apesar de ilegais e inassimilveis, eram com certeza menos
violentos do que os seus pares, os judeus, que j comeavam a se levantar contra
o imprio.
Uma outra comprovao de que os cristos no representavam perigo
poltico para Nero tambm o fato de que o imperador tinha como prisioneiras as
duas principais vozes do cristianismo naquele momento, ou seja, Paulo e Pedro.
Por seu lado, as cartas de Paulo foram escritas a partir da sua priso, e quero crer
que no deixavam Roma sem que o seu contedo fosse conhecido. Nelas, o
prprio Paulo conclama os cristos obedincia47 e subservincia aos seus
senhores.
Os principais lderes do cristianismo estavam presos, e mesmo assim os
cristos no se manifestaram contra o imprio porque, nas palavras do prprio
Paulo, morrer lucro. 48
Se os cristos no reagiram nem mesmo diante da priso dos seus
principais lderes, no representariam problemas para Nero porque, se para os
cristos havia lucro em morrer, para Nero haveria lucro poltico com a morte deles.
Posteriormente retornarei a este assunto.
Passarei agora s questes relativas s polticas interna e externa do
governo de Nero. As questes relativas vida pessoal do imperador foram
relatadas na cronologia e, se necessrio, as retomarei no momento oportuno.
Com Nero chegou ao fim a dinastia julio-claudiana. Muitas vezes, o reinado
de Nero visto como o pice da tirania, a degenerao final dos julio-claudianos,
um perodo em que o mau gosto e a imoralidade estavam em ascenso.
Agripina planejara cuidadosamente a ascenso de Nero e Britnico ficara
confinado ao segundo plano. Contudo, esperava-se que ele fosse herdeiro, em

47
Carta aos Efsios, VI, 5. As citaes dos textos do Novo Testamento Cristo so feitas seguindo
a seguinte conveno: Captulos so representados em algarismos romanos e os versculos em
algarismos arbicos.
48
Carta aos Filipenses, I, 21.
25

conjunto com o irmo adotivo, que tambm era seu cunhado. Com Agripina
manejando o poder dentro da casa imperial, a posio de Britnico foi sempre
frgil. Com a morte de Cludio, o rival de Nero era uma ameaa mais realista. E
quando Nero deixou o palcio imperial acompanhado por Burro e se dirigiu
coorte que ali fazia guarda, segundo Tcito por insinuaes do prefeito, foi bem
recebido com vivas e subiu liteira em direo aos quartis. Porm Tcito
tambm alega que houve um momento de hesitao, um momento implcito, ou
at mesmo explcito, em que se pediu por Britnico antes de Nero ser proclamado
sozinho.49
Nos quartis, Nero foi aclamado imperador depois de prometer um donativo
igual ao que Cludio concedera quando ascendeu ao trono. Esse apoio era de
suma importncia e o Senado, por sua vez, confirmou a aclamao das tropas.
Burro, o nico prefeito pretoriano e indicado por Agripina, garantira o apoio
dos pretorianos. O apoio do Senado foi obtido e mantido, pelo menos em parte,
atravs dos discursos preparados por Sneca (aparentemente) porm
pronunciados por Nero.50
Tcito atribuiu boa parte do sucesso de Nero em seus primeiros anos a
Sneca e a Burro, e a perda da influncia destes dois vista como levando
diretamente degenerao do regime de Nero.
No se nega aqui a influncia de Sneca e Burro na administrao de Nero,
porm o estudo de James Scott demonstrou que pode ter havido uma
predisposio de Tcito em silenciar Nero, na medida em que compe a sua obra
em oratio recta (discurso direto) e associa a inpcia oratria de Nero sua
imoralidade.

No incio dos livros de Nero, Tcito fala da instruo de Sneca a Nero no que se refere
eloqncia e s boas maneiras (13.2). Ao discutir as inseguranas devidas inexperincia do
jovem Nero, Tcito indiretamente apresenta vozes de cidados elogiando Sneca por sua vasta
experincia em assuntos pblicos e o efeito positivo disto sobre Nero (13.6). Quando Sneca pede
para se afastar de Nero, o imperador o elogia muito pelo seu poder de expresso, tanto preparada
quanto de improviso (14.55). Como no so as palavras exatas de Nero, ou seja, o veculo que
permitia a Tcito explorar o sarcasmo e/ou a ignorncia do imperador, mas sim quase (sic ferme)
as suas palavras, parece ento que o historiador provavelmente est sendo sincero no seu elogio

49
TCITO, Anais, XII, 69.
50
TCITO, Anais, XIII, 3
26

ao treinamento retrico que Sneca deu a Nero. Finalmente, quando Tcito manifesta viso
popular negativa em relao a Sneca -- principalmente a de que o mestre est quase
ultrapassando o aluno em arrogncia, riqueza e frivolidade (14.52) --, ainda assim no nega a
eloqncia de Sneca e o seu papel efetivo como tutor. Pode-se concluir que Tcito implicitamente
confirmou a educao retrica de Nero, propiciada por Sneca.
No entanto, ao retratar Nero como orador, Tcito arranjou o material de modo a associar a evidente
inpcia oratria do imperador sua imoralidade. 51

Isto reflete a viso de Tcito de que a perda ou a no aceitao da


disciplina restringia as tendncias morais. Assim, os primeiros sucessos de Nero
no eram um trao do prprio carter de Nero, mas sim um trao da administrao
competente de Nero por aqueles que o cercavam.52 No entanto, o surgimento de
Sneca e de Burro como importantes figuras , em si, o elemento a sugerir que
Nero pode ter tido agudo interesse nos desdobramentos polticos desde o incio do
seu reinado. Agripina preparara o caminho para Nero e fora a principal
responsvel pela sua ascenso, e h poucas dvidas de que tanto Burro quanto
Sneca devessem a ela o seu prprio destaque. Mas, apesar dos votos iniciais de
homenagens, do aparecimento de Agripina em moedas ao lado do filho, assim
como o destaque do slogan A melhor das mes, ela logo perdeu a influncia.53
Um exemplo disso que no incio de 54 d.C., quando uma delegao da
Armnia se apresentava perante o imperador, Agripina foi impedida de se reunir
ao imperador no tribunal pela sbita descida de Nero.54

51
SCOTT, James M. The Rhetoric of Suppressed Speech: Tacitus Omission of direct discourse in
his Annales as a technique in character denigration. In: The Ancient History Bulletin 12.1-2, 1998,
pp.13-14. In the very beginning of the Nero books, Tacitus speaks of Senecas instruction to Nero
in eloquence and good manners (13,2). In discussing the uncertainties regarding the youthful
inexperience of Nero, Tacitus indirectly has the voices of some citizens praising Seneca for his wide
experience in public affairs and the positive affect this has upon Nero (13,6). When Seneca
requests retirement from Nero, the emperor gives high praise to Seneca for his powers of
expression both prepared and impromptu (14,55). Since this is not a speech of Neros exact words,
that is, the vehicle in which Tacitus could exploit Neros sarcasm or ignorance, but rather almost
(sic ferme) his exact words, it then seems that Tacitus is probably being sincere in his praise of
Senecas rhetorical training upon Nero. Finally, when Tacitus expresses the popular and negative
view toward Seneca namely, that the teacher is about to surpass the student in arrogance,
wealth, and frivolity (14,52) even here there is no denial of Senecas eloquence and his effective
role as a tutor. One must conclude that Tacitus has implicitly validated the rhetorical education of
Nero as provided by Seneca.
However, portraying Nero as an orator, Tacitus has arranged his material so as to associate the
emperors evident oratorical ineptitude with his immorality.
52
TCITO, Anais, XIII, 2.
53
TCITO, Anais, XIII, 2; SUETNIO, Vidas, Nero, 9.
54
TCITO, Anais, XIII, 5.
27

Nos primeiros anos, Nero jogou um sofisticado jogo poltico. Devia a sua
posio me e a Cludio, e oficialmente homenageava a ambos. Cludio foi
deificado, para divertimento de muitos. Sneca, ligado to de perto corte,
produziu uma verso satrica, Apocolocyntosis divi Claudii (Transformao do
divino Cludio em abbora), na qual no apenas rejeitada a condio divina de
Cludio, proposta por Augusto, mas tambm Cludio castigado pelos seus
crimes e pela elevao dos libertos. O discurso de Nero no funeral de Cludio,
supostamente escrito pelo mesmo Sneca, causou risos no Senado, segundo
Tcito.55
Apesar deste ato de deificao de Cludio, Nero invocava o exemplo de
Augusto, mais do que o de Cludio, como sendo o seu ideal: foi a memria de
Augusto que ele mencionou no seu primeiro discurso no Senado, como se fosse
Augusto que privasse Cludio da divindade; e foi na carruagem de Augusto que
Nero fez sua entrada triunfal em Roma depois das vitrias na Grcia.56 Nero
realizou construes em escala muito maior do que qualquer dos seus
antecessores, exceto Augusto. Tetraneto de Augusto atravs de Agripina, e
bisneto da irm de Augusto, Otvia, atravs do pai, Cn. Domcio Enobarbo, essa
associao com Augusto deu-lhe o direito de reivindicar o trono
independentemente da sua adoo por Cludio, distanciando-o da herana
claudiana e tambm aumentando a sua condio em relao a Britnico. A
associao a Augusto deve ter sido adequada a Nero em outros aspectos, uma
vez que a sua subida ao trono aos 17 anos podia ser comparada aceitao por
Augusto do legado de Csar aos 19. Se o Divino Augusto pde fazer isso, Nero
tambm no seria excludo do poder com base na idade.
Voltando a Agripina, vemos que ela tambm foi fundamental alegao
dinstica de Nero, que precisava da me para dar ao regime um ar de
legitimidade. Aps consolidar os seus interesses ele se distanciou de Agripina,
mesmo porque a ao desta junto ao filho, ou a idia de uma mulher governando,

55
TCITO, Anais, XIII, 2-3.
56
SUETNIO, Vidas, Nero, 25.
28

no era algo visto com bons olhos pelo Senado.57 Prova disto so as palavras de
Tcito e os boatos que diz ter ouvido de Clvio, e as acusaes que Nero faz
me aps assassin-la:

...e pela sua cada vez mais ardente paixo por Popia. Esta, desesperanada de se casar
com o prncipe e do divrcio de Otvia enquanto vivesse Agripina, nunca perdia ocasio de
criminar o Csar, e at de o meter algumas vezes a ridculo, chamando-o de pupilo que, sujeito
58
aos caprichos da me, no s nem era imperador, mas nem mesmo tinha liberdade.

Conta Clvio que Agripina, para conservar a sua autoridade, chegara a tal excesso de
torpeza que at no meio do dia, quando Nero estava escandescido com as iguarias e com o vinho,
por muitas vezes se apresentava diante do filho brio ricamente ataviada e j disposta para o
incesto.59

Acumulava-lhe acusaes mais antigas, dizendo: que sempre mostrara ardentes desejos de
ter parte com ele no principado; que as cortes pretorianas lhe prestassem juramento de fidelidade;
e que por esta mesma vergonha passasse o senado e o povo. 60

Todas as citaes podem demonstrar que havia uma indisposio natural


quanto ao de governo exercida por Agripina junto a Nero e conseqentemente
isto se estendia tambm ao Senado Romano, onde se encontravam pessoas que
a admiravam e a temiam, alm de pessoas dispostas a tudo fazer para bajular o
imperador. Tal situao ajudou ainda mais a diminuir a influncia de Agripina
sobre o filho.
Com os conselhos de Sneca, Nero parece ter tentado conquistar o Senado
nos primeiros anos. Deu ao Senado considervel liberdade e os senadores
corresponderam com uma srie de leis, principalmente de matrias
61
administrativas. Tambm impediu a ecloso de distrbios de faces que tanto
arruinaram reinados anteriores. Aqueles que haviam sido inimigos de Agripina
provavelmente se alegraram ao verem que ela aparentemente perdia a influncia,
e se deliciaram com o banimento de Palas, escravo liberto e defensor de Agripina.

57
Sobre a ascenso e a queda do poder de Agripina em Roma durante o governo de Nero, ver
CIZEK, Eugen. La Roma di Nerone, pp. 86-90.
58
TCITO, Anais, XIV, 1.
59
TCITO, Anais, XIV, 2.
60
TCITO, Anais, XIV, 11.
61
TCITO, Anais, XIII, 5.
29

Em 55 morreu Britnico, supostamente envenenado por Nero. Essa morte no


foi sutil, uma vez que ele foi envenenado mesa de jantar do imperador62, mas
no provocou qualquer mudana poltica. Nero manteve relacionamento razovel
com o Senado. Embora a morte de Britnico significasse a brutalidade de Nero, o
choque causado no foi to grande.
Por seu lado, Nero continuou a eliminar disputas de faces, e pode ter havido
tentativas no seio da corte imperial. Tcito registra acusaes contra Agripina,
Rublio Plauto, Fausto Cornlio Sulla Flix e Burro.63 Nenhum desses casos foi
adiante. Nero manteve a corte e, juntos, evitaram conflitos mtuos e com o
Senado. Entre os anos de 61 e 62 tiveram incio os conflitos de Nero com
elementos da aristocracia senatorial. Tambm a essa poca a poltica de Nero
mudara e a corte dos primeiros anos se desintegrara.
Observemos alguns fatos que cooperaram para o degringolar das relaes
entre Nero e a aristocracia romana.
No ano 56 d.C., as orgias noturnas do grupo de Nero tornaram-se conhecidas.
Ele costumava vaguear pelas ruas disfarado, acompanhado de um grupo de
amigos. O bando visitava tabernas e bordis e se envolvia em distrbios uma
investigao do lado mais desagradvel de Roma qual muitos jovens
aristocratas de Roma se dedicavam desde a ltima Repblica. Numa dessas
aventuras o grupo encontrou o senador Julio Montano, com a esposa e um grupo
de escravos ou amigos de Montano. A esposa de Montano foi insultada e este
reagiu, atacando o grupo. Aparentemente, Nero ficou ferido e precisou se
esconder por alguns dias, devido s contuses. Nero quis deixar o incidente s
escondidas, porm o senador escreveu uma nota pedindo desculpas ao
imperador, tornando pblica a ocorrncia. Nero, ento, no podia fingir que no
estivera envolvido, nem manter a iluso de que o disfarce enganara o senador
Montano. Ao admitir saber o que tinha feito, Jlio Montano mudou a ofensa de ter
criado embaraos para o imperador para a de ter cometido traio ao atacar
conscientemente o imperador. Diante disso, Jlio Montano suicidou.64

62
TCITO, Anais, XIII, 16-17.
63
TCITO, Anais, XIII, 19-23.
64
TCITO, Anais, XIII, 25.
30

No ano seguinte manifestou-se o interesse de Nero pelos jogos, com a


construo do novo anfiteatro no Campo de Marte, embora s a partir de 59 d.C.
Nero tenha explorado as oportunidades que os jogos e as exibies teatrais
propiciavam para a sua publicidade pessoal, atravs de meios mais inovadores.
No mesmo ano de 57 d.C., Pomponia Grecina, esposa de Aulo Plucio, o
conquistador da Bretanha, foi acusada de supersties estrangeiras. Como
Plucio era muito importante e Grecina se aproveitara das suas ligaes com a
famlia imperial, isso poderia ser visto como um julgamento poltico. Mas Nero
permitiu que o julgamento se realizasse num tribunal familiar, segundo o costume
antigo.65
A corrupo nos julgamentos aconteceu em vrios nveis, e entre esses
julgamentos um certo Cossuciano Capito foi condenado como corrupto e exilado.66
Enquanto isso, nuvens de tempestade acumulavam-se pouco a pouco no
cenrio poltico de Nero. Sulio Rufo, que fora prximo de Messalina, foi julgado
em 58 por uma antiga acusao de aceitar pagamento por servios de advocacia
o que, segundo a Lei Cncia, era considerado uma forma de corrupo.67 Ele
respondeu com um ataque corrupo de Sneca, chamando o filsofo de
adltero e corruptor da sua famlia.68 Logo surgiram tambm testemunhas para
depor que Sulio, quando fora governador da sia, no s roubara os aliados
como tambm enriquecera com o dinheiro pblico. Porm essas testemunhas
pediram um ano para apresentar provas.69 Como Sulio era considerado um dos
melhores oradores da poca, provvel que o impacto e os sentimentos talvez
fossem reflexos autnticos do discurso.
Sulio e Cossuciano Capito representam o ressurgimento de velhas inimizades.
Os ataques a esses homens eram anteriores -- datam do governo de Cludio -- e
ambos tinham ligaes com Messalina.70

65
TACITO, Anais, XIII, 32.
66
TCITO, Anais, XIII, 33.
67
TCITO, Anais, XIII, 42.
68
TACITO, Anais, XIII, 42.
69
TCITO, Anais, XIII, 43.
70
TCITO, Anais, XI, 6.
31

Tambm no ano de 58 d.C. Sabina Popia entra no cenrio da vida de Roma e


de Nero.
Casada com um cavaleiro, Popia desenvolveu um relacionamento ilcito com
Oto, o futuro imperador, e um dos amigos prximos de Nero. Oto casou-se com
Popia e isso fez com que ela fosse para a corte imperial, onde se encontrou e se
envolveu com Nero. De repente, Oto tornara-se inconveniente e foi despachado
para a Lusitnia, que governou com certa habilidade. Mas Nero teve de enfrentar
um problema. Estava casado com Otvia, j enfrentara a morte de Britnico,
porm no poderia pagar o preo poltico da morte de Otvia. Outro empecilho
era sua me, Agripina, que, como Tcito demonstra, desaprovava o
71
relacionamento de Nero com Popia.
Para Agripina, Popia representava uma ameaa sua posio, e parece ter
feito um esforo crescente para exercer influncia sobre o filho. Nesse perodo a
dupla foi acusada de incesto. Corria o ano de 59 d.C. e, como podemos perceber,
o cenrio poltico vai ficando cada vez mais confuso. Aos poucos, a corte de Nero
se desfaz. Para ampliar a complexidade do quadro, nesse mesmo ano Nero
decidiu assassinar a me, que para ele se tornara persona non grata, algum que
impedia a consecuo dos seus interesses polticos e pessoais.
Os mtodos de Nero so narrados por Tcito e Suetnio72 e a princpio foram
teatrais, visando dar a impresso de um acidente. Mas todos falharam, e Nero
mandou assassinar a me.
Suetnio afirma que circularam pela cidade numerosas stiras em grego e em
latim com crticas a Nero, principalmente aps o incndio de Roma. Menciona
cinco, e em trs Nero identificado como parricida.73
Tcito se admira que diante da clareza do crime, os senadores ainda tenham
mandado celebrar as Quinquatrus, ou seja, festas em ao de graas a Minerva,
fingindo aceitar a idia de que de fato se havia descoberto uma conspirao.74

71
TCITO, Anais, XIV, 2.
72
TCITO, Anais XIV, 4-9; SUETNIO, Vidas, Nero, 34.
73
SUETNIO, Vidas, Nero, 39.
74
TCITO, Anais, XIV, 12. Miro tamen certamine procerum decernuntur supplicationes apud
omnia pulvinaria, utque Quinquatrus, quibus apertae insidiae essent,...
32

Parece que Tcito cr que a morte de Agripina foi uma linha divisria no
governo de Nero, porque descreve uma srie de prodgios que sinalizam um
perodo nefasto para Roma, que ele anuncia dizendo: ut multos post[ea] annos
Nero imperium et scelera continuaverit.75
Posso ver nisso que, por mais problemtica que fosse a relao entre me e
filho, na viso de Tcito a presena de Agripina ainda conseguia conter a
criminalidade do imperador e que da em diante nada poderia cont-lo.
Se pudermos comparar o mal-estar que o parricdio de Nero causou no
historiador e atribu-lo ao menos a uma parte dos romanos76, especialmente
queles que no so dados a bajular o imperador, poderemos visualizar a nuvem
negra que j se instalara no cu da poltica neroniana.
Nero acreditava que sara de uma crise, e por isso celebrava o triunfo em
Roma. Porm Tcito o identifica ac publici servitii victor, ou seja, a um vencedor
de um povo de escravos. Isto porque Nero saiu da crise com a posio poltica
transformada. Fez vrios inimigos, mas, estranhamente, o seu poder deve ter-lhe
parecido ilusoriamente maior. Demonstrara que podia cometer o pior dos crimes e
continuar no poder, embora tivesse poucas dvidas quanto atitude real dos
senadores.
Nero fez algumas tentativas para reconquistar o apoio senatorial -- chamou de
volta inimigos da me que estavam no exlio -- porm o seu relacionamento com o
senado estava mudando.
Em 60, convidou Rublio Plauto a se aposentar devido a um boato de que ele
seria um possvel rival do imperador.77
No ano 61, escndalos envolvendo senadores, o assassinato de Pednio
Segundo por um escravo e os conflitos na Britnia povoam o quadro histrico de
Roma. Observemos a questo da morte do prefeito Pednio Segundo.
Em 57 o senado promulgara uma lei que decretava que se um senhor fosse
morto pelos seus escravos, seriam mortos os libertos pela vontade do dono e que

75
TCITO, Anais, XIV, 12. Por muitos anos Nero continuou a governar criminosamente.
76
Tcito relata que mesmo Peto Trasia, homem afeito a adulaes, no suportou o relato de Nero
e as atitudes do Senado e mesmo correndo risco de vida, deixou a sesso.
77
TCITO, Anais, XIV, 22.
33

pertenciam casa.78 Isso reforava a lei que estabelecia que todos os escravos
do domiclio de um senhor assassinado por um escravo seriam considerados
culpados, e executados. Essa medida parece refletir uma preocupao geral com
a disciplina dos criados nesse perodo, e tambm pode ser vista como uma
proposta para limitar a independncia dos libertos, rejeitada no Senado no ano
anterior.79 Em 61, L. Pednio Segundo, antigo prefeito da cidade (antigo membro
do senado), foi assassinado por um dos seus escravos. Segundo, dono de
enorme propriedade, era conhecido pela severidade com que tratava os seus
muitos escravos. Houve considervel simpatia pblica e senatorial pelos escravos
no diretamente envolvidos no assassinato e a populao chegou a empunhar
pedras e fazer ameaas de incndios, porm todos foram repreendidos por Nero e
o Senado resolveu aplicar a lei.
O imperador apoiou o Senado, j que o fato representava o rompimento da
ordem natural, e o fato de um escravo matar um senhor deveria ser punido. Os
pretorianos foram chamados para garantir a ordem pblica quando os escravos
foram mortos.80
A morte de Burro aconteceu no ano 62 e as condies em que se deu
deixaram margem para que surgissem suspeitas de envenenamento.81 Se nos
fiarmos em Tcito, que desenhou Burro como figura chave, respeitada pelos
pretorianos, veremos que Nero enfraqueceu mais uma vez, agora diante daqueles
que podiam garantir a ascenso e a queda de imperadores: os pretorianos.
Sneca pediu permisso para se aposentar82, alegando doena, e quis abrir
mo da fortuna, o que foi recusado. A partir da Nero estava livre, porm o que ele
entendia ou interpretava como liberdade representava que se desfizera toda a
corte que at ento o sustentara na subida ao trono e no governo.

78
TCITO, Anais, XIII, 32. Na verdade, a lei citada por Tcito anterior a este perodo e provm
do tempo de Augusto. Essa lei foi aplicada em diversas ocasies, em casos iguais ou semelhantes.
79
TCITO, Anais, XIII, 26-27.
80
TCITO, Anais, XIV, 42-45.
81
TCITO, Anais, XIV, 51.
82
Tcito escreveu que com a morte de Burro diminuiu o valimento de Sneca; e o partido da
virtude deixou de ter a mesma autoridade, faltando-lhe j um de seus primeiros apoios, e
inclinando-se Nero cada vez mais para os homens perversos. (Anais, XIV, 52)
34

A crise se complicou quando Nero decidiu divorciar-se de Otvia, mulher


amada pelo povo e, como filha de Cludio, digna representante de Augusto, a
quem ele mesmo exaltara diversas vezes nos primeiros anos de governo. Aos
poucos, a humilhao a que Otvia foi submetida afastou o povo do imperador.
Nero divorciou-se, acusando Otvia de infertilidade, porm no conseguiu se
livrar dela facilmente. Multides protestaram em defesa de Otvia e atacaram as
imagens da sucessora, Popia. Assim, Nero buscou uma acusao mais sria: os
escravos de Otvia foram torturados para deles se obter uma confisso de
adultrio. Isso fracassou. Nero ento apelou para Aniceto, que evitava se
aproximar da corte desde a morte de Agripina, e o persuadiu a confessar o
adultrio, para depois exil-lo na Sardenha.
Otvia foi enviada para a priso na ilha de Pandatria e depois executada.83
No mesmo ano houve outras mortes e acusaes a senadores, entre os quais
destaco Antstio Sosiano, acusado de lesa-majestade por Cossuciano Capiton, por
haver composto uma stira em versos sobre o prncipe, apresentando-a
publicamente numa festa em casa de Ostrio Escpula. O Senado decretou a
pena mxima, ou seja, excluso do cargo de pretor e condenao morte. Peto
Trasia interveio e, com palavras mansas, convenceu Nero e o Senado de que
no convinha a um prncipe usar de tanto rigor. Conseguiu a comutao da pena
em deportao, como ato de clemncia do prncipe.84 Tambm Fabrcio Veiento
sofreu condenao por um ataque literrio contra Nero, intitulado Codicilo. Veiento
foi banido da Itlia e o seu livro queimado porm, segundo Tcito, isso aumentou
a popularidade do livro, que foi lido enquanto durou a proibio.85 (Tcito, Anais,
XIV, 50).
O relato de Tcito para o caso de Antstio revela o quadro de disputas polticas
que se instalou em Roma. Um senador capaz de denunciar outro com o objetivo
de garantir prestgio perante o prncipe. Adulao e bajulao da imagem do
prncipe so a moeda de troca para garantir os interesses de algum. J o relato

83
TCITO, Anais, XIV, 59-64.
84
TCITO, Anais, XIV, 48-49.
85
TCITO, Anais, XIV, 50.
35

do que aconteceu com Fabrcio Veiento denota a ironia com que se tratavam, j
naquele momento, as decises de Nero e at do Senado.
Em alguns casos melhor aceitar um crime que no se cometeu e assim
merecer a falsa clemncia do imperador e do Senado, a cair em desgraa com um
ou com outro e acabar recebendo como paga a morte infamante. Mesmo assim,
corria-se o risco de morrer no exlio, como nos casos de Otvia, de Fausto
Cornlio Sulla Flix (exilado por participar de uma conspirao em 58) e de
Rublio Plauto, todos mortos no exlio.86
A morte de Plauto, como outras, no foi marcada pelo segredo. Assim, mais
sangue foi derramado. Domcia Lpida, tia de Nero, e os libertos Palas e Dorforo
tambm foram mortos e, segundo Tcito, os motivos que levaram morte dos dois
ltimos foram que Palas era muito velho e rico e Dorforo porque se ops ao
casamento de Nero com Popia.87
Seguiu-se ainda a misteriosa acusao contra Sneca e L. Calprnio Piso.
Tcito diz que a nasceram os medos de Piso que deram origem desgraada
conspirao.88
Esse contexto de denncias e derramamento de sangue demonstra mudana
na atmosfera. A velha aliana entre Burro e Sneca fracassara em obter o apoio
do Senado e Nero mudara de atitude diante da poltica e do Estado.
O prprio Peto Trasia que, como vimos, defendera Antstio e lhe conseguira a
comutao da pena, passou a ser visto como uma espcie de no amigo do
imperador; e em 66 foi julgado e condenado pelo Senado. Trasia ficou marcado
como no amigo do imperador em 63. Essa excluso do favor imperial era sinal
de que viria uma grande ameaa. No entanto, Trasia sobreviveu at 66. Foi
julgado no Senado, embora a sua atitude geral em relao ao imperador parea
ter sido a questo, e no qualquer conspirao especfica. Cossuciano Capito
acusou-o de no honrar a Csar nem aos talentos do imperador e de desprezar a
divindade de Popia. Na verdade, tudo no passou de um revide, pois antes
Trasia acusara Capito de corrupo.

86
TCITO, Anais, XIV, 57-59.
87
TCITO, Anais, XIV, 65.
88
Ibid.
36

Aparentemente, Trasia debateu com os amigos se deveria se opor ao


julgamento, porm juntos decidiram que tal oposio seria intil e s dignificaria os
procedimentos. L. Junio Arulenos Rstico, tribuno poca, ofereceu-se para vetar
o julgamento, o que de certa maneira poderia causar uma crise ainda maior.
Quando o veredicto foi anunciado, Trasia se matou, instruindo a esposa a
continuar vivendo, pelo bem da filha de ambos.89
A corte mudou. Burro foi substitudo como prefeito pretoriano por Fenio Rufo,
que era estimado pelo povo pela sua inteireza na administrao dos vveres, e por
Sofnio Tigelino.90
Cossuciano Capito era genro de Tigelino. Juntos conduziriam os julgamentos
polticos de Nero. Ambos haviam sido previamente exilados pelo Senado e tinham
muitos inimigos. A sua proeminncia fez com que muitos temessem perder a vida
e a liberdade.
Na vida pessoal, Otvia foi substituda por Popia Sabina. Nero cercou-se de
um grupo de pessoas de condio social relativamente inferior: libertos e atores.
O tribunal no tentou mais se reconciliar com o Senado mas, em vez disso,
buscou novos meios de demonstrar poder e de representar a grandeza da sua
figura central. Nero comeou a fazer uso mais direto do prprio poder, um poder
que ficara claro com a morte de Agripina. Cada vez mais, Senado e Nero
rompiam os precedentes estabelecidos e transgrediam leis morais e polticas.
Com isso, estabeleceram a notria atmosfera de endeusamento artstico e de
lassido moral que caracterizou o reinado de Nero.
Economicamente, Nero parece no ter sabido administrar o tesouro romano e
realizou gastos excessivos com festas, jogos e doaes, pois achava que as
riquezas e o dinheiro s serviam para serem gastos e considerava srdidos e
avaros os que faziam contas dos seus gastos.91 Tal situao traria alguns
problemas, principalmente a partir de 64, quando ocorreu o grande incndio de
Roma.

89
TCITO, Anais, XVI, 21-35.
90
TCITO, Anais, XIV, 51.
91
SUETNIO, Vidas, Nero, 30.
37

Em 64-65 d.C., poca de conteno financeira em decorrncia dos gastos que


se seguiram ao incndio de Roma92, a cunhagem de moedas foi reformada. Os
fabricantes de dinheiro, artisticamente bem sucedidos no tempo de Nero,
comearam a fabricar, com cada barra de uma libra de ouro, entre 5 e 12% a mais
de moedas, e 14% a mais de moedas com cada barra de uma libra de prata.
Parece que a receita oriunda das propriedades imperiais e dos impostos era
insuficiente para atender s demandas de gastos e o nico meio de enfrentar essa
escassez era produzir mais moedas com as que entravam. Nero tambm
comeou a emitir moedas de valor mais baixo, talvez porque no conseguisse
reunir barras suficientes para atender s suas necessidades. A curto prazo, essa
reduo do contedo de metal provavelmente teve efeitos econmicos apenas
limitados, mas atenuaria uma queda na taxao. Essa crise fiscal deve ter
encorajado os agentes imperiais a pressionar as provncias com vistas obteno
de novas receitas. A taxao foi um problema na Judia, onde as demandas
financeiras do governador provocaram a fasca que eclodiu na revolta de 66-70
d.C. e que pode ter contribudo substancialmente para desestabilizar o regime de
Nero em outras provncias.93
Se, como vimos, Nero no continha os seus gatos, no se deteve diante dos
planos de reconstruir Roma e de erigir a Domus Aurea.
Para reconstruir Roma, Nero introduziu uma srie de regras de construo: a)
a altura dos prdios foi limitada e o afastamento entre eles regulamentado para
impedir que o fogo se alastrasse fcil e rapidamente de um prdio a outro; b) o
plano das ruas deve ter sido reorganizado para produzir ruas mais amplas e
menos becos, o que desencorajaria tambm a propagao do fogo e ajudaria no
combate aos incndios; c) criou o cargo de inspetores a fim de garantir a
distribuio e a aplicao de recursos na reconstruo das casas; d) chegou a
oferecer prmios a quem reconstrusse suas casas rapidamente.94 Ainda assim,

92
Em 64, um incndio varreu boa parte de Roma. S quatro dos 14 distritos sobreviveram mais ou
menos intactos, enquanto sete foram muito atingidos e trs destrudos.
93
ALSTON, Richard. Aspects of Roman History A.D. 14-117, p.121.
94
TCITO, Anais, XV, 38-43; SUETNIO, Vidas, Nero, 16.
38

parece que a suntuosidade da Domus Aurea no agradou ao povo nem ao


Senado.
A Casa Dourada de Nero foi uma enorme construo que unia os montes
Palatino e Esquilino. O vestbulo era de tamanho suficiente para acomodar uma
esttua de Nero, de 120 ps de altura. A entrada do palcio era uma colunata
tripla que se estendia por uma milha. Havia enormes jardins ligados casa,
inclusive vinhedos, bosques e pastagens, todos providos de animais apropriados;
em volta de um lago, modelos de prdios. Havia aposentos de imenso luxo: uma
sala de jantar com teto de marfim, outra cujo teto se abria. Os banhos eram
abastecidos com gua do mar e gua sulfurosa. Era um monumento fantstico: o
luxo exagerado demonstrava a riqueza, a construo transformava o monumento
no prprio domnio de Nero sobre a cidade de Roma e os jardins traziam para o
interior do palcio a natureza, a Itlia, o campo -- uma representao do mundo
dentro de uma cidade, e tudo supervisonado pela imponente presena de Nero.95
A Domus Aurea constitua a representao fsica do mundo de Nero, da
maneira como o imperador enxergava o mundo ao seu redor; era o seu duplo,
aquilo que lhe perpetuaria o nome para a eternidade. A casa de Nero era a
expresso pblica do seu poder, a verdadeira morada de um deus.

Por um lado, a representao faz as vezes da realidade representada e, portanto, evoca a


ausncia; por outro, torna visvel a realidade representada e portanto, sugere a presena. Mas a
contraposio poderia ser facilmente invertida: no primeiro caso, a representao presente, ainda
que como sucedneo: no segundo, ela acaba remetendo, por contraste, realidade que pretende
representar.96

O escritor Petrnio97 (Tcito, Anais, XVI, 17-21) ficou por um breve perodo
perto do centro da corte at se tornar outra vtima da conspirao de Piso. A
sofisticao do Satiricon, em que um luxuoso banquete satirizado e as

95
TCITO, Anais, XV 42-43; SUETNIO, Vidas, Nero, 31; VANDENBERG, Philipp. Nero, pp.178-
180; CIZEK, Eugen. La Roma di Nerone, pp. 113-117; Relatrios sobre a restaurao da Domus
Aurea, colhidos na Internet; BALL, Larry F. Archeologys Guide to the Domus Aurea. New York:
Archeological Institute of America, 2002.
96
CHARTIER, Roger. Le Monde comme reprsentation , in: Annales ESC, 1989, n.6, pp.1514-15.
Citado por GINZBURG, Carlo. Olhos de Madeira, p.85.
97
TCITO, Anais, XVI, 17-21.
39

capacidades artsticas e sexuais dos anti-heris so subvertidas, sugere que o


reinado de Nero no foi apenas uma consumao conspcua, mas sim uma
demonstrao de refinamento aparente.
A Conspirao de Piso foi uma das conspiraes que eclodiram no governo
de Nero a segunda foi a Conspirao Viniciana. Observemos ento a ocorrncia
de ambas.
Em 65 descobriu-se a conspirao de Caio Piso, descendente dos
Calprnios, orador aristocrata que obtivera fama e popularidade nos tribunais de
justia.
A descrio de Tcito para Caio Piso grave e denota a viso do
historiador sobre aquele perodo da histria romana:

...O fato que empregava a sua eloqncia em defender os cidados, era liberal com seus
amigos, e at mui polido e afvel com os estranhos. No lhe faltavam tambm os dons da fortuna,
como um corpo alto (esguio) e uma bela figura, mas desmerecia pela sua pouca gravidade e
excessivo amor aos prazeres, porque se dava muito moleza e ao fausto, que muitas vezes
degeneravam em verdadeira dissoluo. Porm isto mesmo era o que mais agradava multido
que, estando j afeita a uma grande devassido de costumes, no se podia acomodar com um
governo que tivesse demasiada austeridade. 98

Mesmo no sendo Caio Piso um julio-claudiano, o objetivo da conspirao


era livrar o estado romano de Nero e colocar Piso no trono. Isto porque todos os
conspirados queriam vingar injrias cometidas por Nero e desafetos gerados pelas
atitudes do imperador, como foi o caso de Lucano Aneu, que foi proibido por Nero
de publicar suas obras poticas em funo do medo do imperador de que Lucano
viesse a ofuscar os seus prprios talentos poticos.99
Piso queria que a morte de Nero fosse realizada de tal modo que o poder
passasse suavemente para as suas mos. Alguns sugeriram matar Nero quando
ele estivesse em Baias, na villa de Piso, quando estivesse no banho ou mesa,
pois nestas ocasies estava sempre sem os guardas, porm Caio Piso alegou

98
TCITO, Anais, XV, 48. ...namque facundiam tuendis civibus exercebat, largitionem adversum
amicos, et ignotis quoque comi sermone et congressu; aderant etiam fortuita, corpus procerum,
decora facies; sed procul gravitas morum aut vuloptatum persimonia: levitati ac magnificentiae et
aliquando luxu indulgebat. idque pluribus probabatur, qui in tanta vitiorum dulcedine summum
imperium non restrictum nec praeseverum volunt.
99
TCITO, Anais, XV, 49.
40

que no seria conveniente ensangentar a mesa e os deuses da hospitalidade


com um assassinato, sendo melhor realiz-lo in illa invisa et spoliis civium
exstructa domo, ou seja, no palcio edificado s custas da espoliao do povo.100
A afirmao de Piso, citada por Tcito, d-nos uma viso clara de como a
aristocracia romana encarou as reformas de Nero e a construo da Domus
Aurea. Para os aristocratas, o palcio de Nero era somente o fruto da espoliao
e, como tal, uma construo execrvel. Da porque devia o seu construtor morrer
dentro da sua execrvel obra, a fim de que estivessem unidos em um s lugar o
mal e a maldade.101
Depois de muita discusso, resolveram executar Nero durante os jogos do
circo, no dia em que se celebrava a festividade de Ceres, ou seja, 19 de abril,
porque o imperador, que raras vezes saa e se conservava sempre encerrado no
seu palcio e nos seus jardins, ia constantemente aos espetculos do circo, o que
tornaria possvel realizar os intentos dos conspiradores.102
Pela sua natureza poltica, a conspirao de Piso envolveu significativa
proporo da classe poltica romana103 porm, tambm por isso, os vazamentos
de informao foram inevitveis.
Em Anais, Tcito relata que Cevino pediu a honra de dar o primeiro golpe
em Nero, pois possua um punhal que tirara do templo da deusa Sallus, na Etrria,
ou, como dizem outros, do templo da Fortuna, em Ferento, porm esse nobre
romano agiu com tal descuido que, estando enferrujado o punhal, deu-o a um seu
liberto, Milicho, para que o mandasse afiar, recomendando que o deixasse com a
ponta bem afiada. O liberto Milicho no tardou a procurar Nero e contar-lhe que
corria perigo de vida, o que levou imediata priso de Cevino. No se obtiveram
evidncias conclusivas mas, mesmo assim, da em diante Nero iniciou a devassa
da conspirao.

100
TCITO, Anais, XV, 52.
101
Eximo-me aqui de qualquer juzo de valor; busco apenas interpretar a questo a partir das
informaes de Tcito e, assim, pensar como poderiam ter pensado os conspiradores naquele
momento.
102
TCITO, Anais, XV, 53.
103
TCITO, Anais, XV, 54.
41

O imperador lembrou-se que uma liberta chamada Epicaris fora presa por
uma denncia de Volsio Prculo e resolveu tortur-la para arrancar alguma
informao sobre a conspirao, mas isso no deu resultado positivo para Nero
porque, apesar de todos os tormentos sofridos, a mulher guardou fidelidade
queles homens os conspiradores que lhe eram estranhos ou que pelo menos
conhecia pouco.104
Denunciada a conspirao, muitos aconselharam Piso a agir de imediato,
porm ele, amedrontado, abriu as veias, deixando antes um testamento cheio de
adulaes a Nero.105
Depois, Antnio Natal foi sondado e denunciou uma suposta conferncia
que tivera com Sneca quando este estava doente e Natal fora visit-lo. Nessa
conferncia, Sneca teria dito que a segurana de ambos dependia da segurana
de Piso. Os pretorianos foram imediatamente enviados a Campnia, onde
Sneca se encontrava. Este, por seu lado, defendeu-se sem manifestar medo ou
pavor. Em resposta, Sneca deixara claro que nunca fora um adulador de Nero e
sempre se portara como homem livre e no como escravo.
A resposta de Sneca no agradou a Nero, que mandou de volta o tribuno
a fim de comunicar a Sneca o seu desejo de que o filsofo buscasse a morte
voluntria. Sneca, aps pedir que o deixassem terminar o seu testamento,
cumpriu a vontade do imperador.106
A devassa continuava, porm havia entre os conjurados aquele que era
cmplice e juiz, Fnio Rufo, que durante o interrogatrio e a tortura de Cevino foi
denunciado por este e depois todos os outros passaram a denunciar tambm
Fnio Rufo, levando-o priso.107
Aos poucos os envolvidos foram cercados para serem executados ou
exilados. Tcito diz que essa conspirao fora fabricada para possibilitar a Nero
se livrar dos inimigos, mas o prprio Nero publicou as confisses e os envolvidos

104
TCITO, Anais, XV, 54-57.
105
TCITO, Anais, XV,
106
TCITO, Anais, XV, 61.
107
Ibid.
42

confirmaram os detalhes da conspirao quando retornaram do exlio depois da


morte de Nero.
Muitos dos envolvidos so apenas nomes citados por Tcito e dos quais
no temos informaes. Havia senadores e cavaleiros, muitos oficiais importantes
da guarda, como Fnio Rufo. Entre outros, tambm foram implicados os tribunos
Pompio, Cornlio, Marcial, Flvio Nepos e Estcio Domcio, que perderam os
seus postos.
medida que aumentava o nmero de envolvidos diretamente na
conspirao, tambm foi ficando claro que entre eles estavam at pessoas
prximas ao imperador, e cada vez mais a aristocracia romana se tornou culpada
por associao, devido aos vnculos de amizade ou de famlia com conspiradores
ativos. Nero tambm atingiu homens com pouco ou nenhum envolvimento com a
conspirao. Um deles foi Rufo Crispino, morto porque se casara com Popia.
O filsofo Rufo Musnio foi exilado, pois suas aulas de filosofia excitavam a
emulao da mocidade romana. Tambm Nnio Prisco foi exilado por ter sido
amigo de Sneca.
A Conspirao de Piso foi devassada, porm a ferida aberta por Nero no
corpo da aristocracia romana no se fecharia. Mesmo diante das demonstraes
pblicas a seu favor, ocorridas quando da realizao das Nernias108 daquele ano,
65, Nero via no Senado o seu grande rival e as boas relaes no mais seriam
reatadas.
Seguiram-se desterros, como os de Cssio, sua esposa Lpida e Silano,
seu sobrinho. Tambm se seguiram mais mortes, como as de L. Veto, Sextia, sua
sogra, e Polcia, sua filha. Na verdade, todos os crimes alegados para esses
cidados eram fruto de frvolas e falsas acusaes colhidas a partir de denncias
de libertos.109
Cada exlio ou morte fazia com que os amigos e a famlia do morto
temessem pela prpria segurana e fossem postos sob suspeita. A escala da

108
TCITO, Anais, XVI, 4.
109
TCITO, Anais, XVI, 8-10.
43

conspirao e a extenso das mortes so testemunhos da rapidez com que se


desintegrava a posio poltica de Nero.
Nero encontrou outro meio de demonstrar a sua magnificncia: abril, maio e
junho foram renomeados para ms de Nero, ms de Cludio e ms de Germnico,
respectivamente.110 Agora a permanncia da dinastia imperial se construa no
calendrio, simbolizando a ordem natural das coisas, uma vez que desde maro
(que tinha esse nome em homenagem ao deus Marte, ancestral divino dos
Julianos), os cinco meses seguintes refletiam a nomenclatura da famlia
imperial.111
Em 66-67 seguiu-se a Conspirao Viniciana, da qual no possumos
muitas informaes, pois se perdeu a parte final dos Anais de Tcito; e Suetnio,
como discuti anteriormente, apenas a menciona, ao escrever a Vida de Nero,
dizendo que ocorreu em Benevento, cidade ao sul da Itlia, numa regio erma e
montanhosa entre Caserta, Avelino e Pompia, perto de Npoles, no caminho que
conduz Grcia. Ali os conspiradores planejavam assassinar Nero.112 Por isso,
dada a falta de informaes, fio-me em Eugen Cizek113 para descrever essa
conspirao.
Segundo Cizek, a conspirao muito semelhante de Piso e o objetivo
dos conjurados era colocar no poder do imprio o general Gneo Domcio
Corbulo.
A chamada Conspirao de Viniciano envolveu os mais diversos interesses
e dios, porm pecou por no possuir um plano de ao. O que de concreto havia
era que j naquele momento Nero vivia amedrontado ante a possibilidade de
conspirarem contra a sua vida. E no podia ser diferente porque a ameaa
tornara-se dupla, uma vez que os generais eram recrutados nas fileiras do Senado
e, mesmo quando estavam em combate fora de Roma, seus amigos permaneciam
na cidade.

110
TCITO, Anais, XVI, 12; SUETNIO, Vidas, Nero, 55.
111
ALSTON, Richard. Aspects of Roman History, A.D. 14-117, p.135.
112
CIZEK, Eugen. La Roma di Nerone, p.243.
113
CIZEK, Eugen, op. cit., pp. 240-244.
44

Enquanto comandavam as tropas, os generais poderiam revoltar-se contra


o imperador e iniciar uma guerra civil, ou mesmo tramar a morte do imperador.
Por isso Nero, em conflito com a aristocracia, duvidava da lealdade dos generais.
Corbulo era enrgico e disciplinado, com fortes ligaes em toda a
aristocracia romana; realizara brilhante carreira comandando os exrcitos na
Germnia Inferior e depois no Oriente. Aps doze anos de campanhas era a
pessoa viva mais importante da aristocracia romana no momento, e suas relaes
abrangiam os inimigos de Nero.
Corbulo era genro de Cssio Longino, que fora exilado em 65; o seu
sobrinho Salvidieno Orfito teve ligaes com a Conspirao de Piso; nio
Polione, casado com Servlia, filha de Sorano, e que se encontrava no exlio, era
irmo do seu genro. Teve ainda ligaes com Trasia, que se suicidou, e com
Musnio, exilado sob a acusao de emular a mocidade romana.
Parece que a Conspirao envolveu pessoas dentro e fora de Roma,
porque tambm estavam implicados os governadores das duas Germnias, os
irmos Escribonianos, como os intitula Tcito.114
Escribnio Rufo e Escribnio Prculo, governadores da Germnia Superior
e da Germnia Inferior, foram envolvidos porque, para os conjurados, o seu apoio
era importante at mesmo para conquistar o prprio Corbulo, que at ento
aguardava a chegada do genro a Roma.
nio Viniciano, que deu nome conspirao, interessava-se pela ascenso
do sogro Corbulo ao trono porque, como o general no tinha filhos do sexo
masculino, ele se tornaria herdeiro natural porque tambm era aparentado com os
julio-claudianos, pertencendo famlia de Marcus Vinicius, marido de Jlia Lvia,
filha de Germnico e sobrinha de Calgula.
Por muito tempo Viniciano serviu com Corbulo no Oriente e chegou a
Roma no incio de 66, escoltando Tirdates, que depois se tornaria rei da Armnia.
Diante do quadro que se formara, os medos de Nero aumentaram ainda
mais e, enquanto preparava a sua viagem Grcia, deve ter se espalhado o

114
TCITO, Anais, XIII, 48.
45

rumor de uma nova conspirao. Assim, analisando a situao, Nero mandou


convocar Viniciano para acompanh-lo na viagem Grcia.
Ainda s portas de Roma, a polcia de Tigelino e Ninfdio Sabino segue
Viniciano, que sente a necessidade de agir. Porm, assim que a comitiva de Nero
partiu em viagem, Viniciano e outros envolvidos foram aprisionados e mortos.
Informado de tudo, Nero tomou medidas severas: primeiramente, chamou
Corbulo Grcia, tratando-o na carta como seu pai e benfeitor. Porm, mal o
general desembarcou na Grcia, recebeu ordem para suicidar-se. Tambm os
irmos Escribonianos foram chamados Grcia e ordenados a suicidar-se.
Em Roma, sob as ordens do liberto lio, foram mortos e ordenados a
suicidar-se Marco Licino Crasso Frugi, que fora cnsul em 64, Quinto Sulpcio
Camerico, que fora procnsul da frica, e tambm seu filho.
Quanto a Nero, o seu dio para com o Senado e a aristocracia romana s
aumentava a cada dia, porm o caminho inverso tambm era verdadeiro.
Durante o governo de Nero quatro questes marcaram as relaes
exteriores: a Armnia e a Prtia, a Judia e a Germnia. Passemos ento ao
relato destas questes.
Comecemos pela Armnia e a Prtia, cuja ao de pacificao devem ser
atribudas a Corbulo.
Como vimos, Corbulo fora um dos principais generais romanos daquele
momento. Antes de Nero, ele fora chamado por Cludio a Roma, depois de uma
srie de campanhas na Germnia.
Em 54 os partos adotaram uma poltica mais intervencionista na Armnia,
embora impedidos de obter ganhos significativos devido a dificuldades internas.
Corbulo foi enviado Armnia como precauo contra a retomada das
hostilidades.115 A Armnia era o campo de enfrentamento entre a Prtia e Roma e,
por isso, cenrio de muitos conflitos. Ambos os estados reivindicavam autoridade
sobre a regio, fazendo da Armnia um constante campo de batalha onde partos e
romanos testavam suas foras.

115
TCITO, Anais, XIII, 6.
46

Corbulo reuniu as tropas e trabalhou de perto com o governador da Sria.


Uma guerra aberta fora retardada at 58, quando a Armnia foi invadida e tomada
pelos partos.116 Corbulo invadiu e conduziu longa campanha, sem chegar a uma
batalha decisiva. Contudo, conseguiu capturar e destruir a capital da Armnia,
Artxatos, e expulsar os partos da Armnia.
As campanhas continuaram at 60, com significativas vitrias romanas na
Armnia e nos territrios vizinhos. Os romanos tinham condies de impor o
prprio candidato ao trono e garantir a rea sob controle romano117 O governador
da Sria morreu e Corbulo concentrou as tropas na regio sob seu comando. No
entanto, entre os anos de 61 e 62 a guerra irrompeu com intensidade renovada.
Na ocasio, Corbulo passara o controle da Armnia para um novo governador,
Cesnio Peto, que continuava governando a Sria.118 A principal ao ocorrera na
fronteira entre Sria e Prtia e embora Corbulo no tenha levado os partos a uma
batalha decisiva, quase impossvel devido mobilidade bem maior das foras de
cavalaria partas, conseguiu evitar a invaso da Sria. Um avano parto na
Armnia resultou em notvel sucesso, com a derrota e a rendio de um exrcito
romano chefiado por Peto.119 A tropa de auxlio de Corbulo chegara tarde
demais.
Mais uma vez Corbulo se encarregou dos assuntos na Armnia e em 63
desencadeou uma invaso, com novo exrcito.
Os partos, por seu lado, enfrentaram a perspectiva de uma nova e dura luta
com Corbulo, que tinha meios de afast-los da Armnia, onde queriam se
estabelecer. Aps quase uma dcada de consecutivos conflitos, uma interrupo
temporria foi solicitada a Nero e a Corbulo, depois de importante derrota
romana. Corbulo negociou, os partos aceitaram a autoridade de Nero na
provncia e se curvaram perante a sua imagem. Os partos concordaram que
Tirdates tiraria o diadema da cabea e o deporia diante da esttua de Nero, e que

116
TCITO, Anais, XIII, 34-41.
117
TCITO, Anais, XIV, 23-26.
118
TCITO, Anais, XV, 6.
119
TCITO, Anais, XV, 11.
47

s voltaria a us-lo depois de receb-lo das mos de Nero.120 Realizou-se ento a


cerimnia em que Tirdates deps o diadema aos ps da esttua de Nero. Tcito
diz que Tirdates foi exposto a servir de espetculo s naes, em qualidade bem
pouco menor da de um cativo.121
Nero tirou o mximo proveito dessa visita. Era uma excelente ocasio para
cerimnias e uma oportunidade de exibir a sua glria militar. A guerra, na
verdade, conseguira muito pouco. Ambos os lados alegavam vitrias. O
compromisso foi firmado, o governante parto na Armnia precisava da bno do
imperador e preservaria a paz.
Se na Armnia os problemas estavam controlados, os desmandos e o
fiscalismo excessivo na provncia da Judia, nesse perodo, acabaram gerando
uma revolta que na verdade s teve fim com a destruio do templo de Jerusalm
por Tito, em 70 d.C.
A fonte para se estudar essa revolta Flvio Josefo, importante figura da
revolta e comandante das foras judaicas na Galilia, alm de membro da elite
judaica.
As disputas polticas prosseguiram entre os vrios elementos da populao
judaica e Josefo parece ter passado boa parte do seu tempo como general na
Galilia, tentando garantir a sua posio contra os que queriam destitu-lo do
comando, ou coisa pior.
A Judia fora um problema durante muitas dcadas, e era comum serem
enviadas da Sria foras militares para auxiliarem o governador da provncia. Os
romanos gozaram de um apoio significativo da aristocracia judaica durante muitos
perodos, e provavelmente os aristocratas conseguiram dificultar a mobilizao de
um exrcito maior contra os romanos. Contudo, os problemas dos anos
precedentes podem ter reduzido a influncia desses aristocratas.
Em 66, o procurador tentou aumentar os impostos e obter dinheiro dos
fundos sagrados do Templo. Ento, eliminou com violncia uma multido de
pedintes, mas foi incapaz de garantir Jerusalm e isso resultou num impasse que

120
TCITO, Anais, XV, 29.
121
Ibid.
48

logo se transformou em revoluo aberta. Sexto Galo, governador da Sria,


marchou sobre Jerusalm, mas infelizmente viu-se suplantado em nmero,
embora os judeus no estivessem suficientemente armados para superar as
foras romanas numa batalha aberta. Galo retirou-se, mas foi forado a enfrentar
uma batalha com os judeus para retirar da Judia at o que restava dos seus
exrcitos. Esse sucesso encorajou a mobilizao em massa da populao judaica
e os romanos precisaram enfrentar grave problema militar.
Nero estava na Grcia naquele momento e indicou Vespasiano para o
comando. Vespasiano servira com distino na Bretanha, mas era de origem
relativamente humilde e provavelmente no seria temido. Para a expedio,
comeou a reunir tropas no Oriente. A reunio das foras ps fim a outras
expedies ao Oriente, mas a posio poltica de Nero j estava to fraca que a
sua presena era exigida em Roma. Embora houvesse campanhas limitadas em
67 e 68, as guerras civis que ocorreram depois do suicdio de Nero atrasaram a
sufocao da revolta e s em 70 Tito, filho de Vespasiano, tomou Jerusalm.
A Germnia esteve relativamente tranqila no governo de Nero. De fato, os
comandantes achavam que a situao era suficientemente segura e que podiam
dedicar ateno a importantes projetos de engenharia para manter as tropas
empregadas.
O uso efetivo dos recursos econmicos de Roma, a presso militar limitada,
bem como a diplomacia, garantiram que as fronteiras permanecessem em paz
durante boa parte do reinado.
Nero herdou uma provncia meio conquistada na Bretanha, onde at 61
adotou uma poltica expansionista. Houve significativa inquietao nessa
provncia e os governadores, com ativa poltica militar, empurraram os limites
polticos e militares romanos mais para o norte, rumo ao Pas de Gales.
Nero continuou a poltica claudiana de expanso at a revolta de Boadicia,
depois da qual foi adotada uma poltica mais cautelosa.
O fim do governo de Nero foi marcado por distrbios oriundos no das
Germnias, embora os irmos Escribonianos tenham participado da Conspirao
49

Viniciana. Os reais problemas de Nero vieram da Glia e marcaram-lhe o retorno


a Roma, depois de toda uma turn pela Grcia. O problema chamava-se Galba.

Quando, porm, o orculo de Apolo, que ele consultara em Delfos, o aconselhara a tomar cuidado
com o septuagsimo terceiro ano, persuadido de que era esse o termo de sua vida, sem dar
ateno idade de Galba, alimentou a esperana de no somente esperar a velhice, mas ainda de
gozar de uma felicidade perptua e nica. A tal ponto que, como houvesse perdido num naufrgio
objetos preciosssimos, no hesitou em afirmar aos seus amigos que os peixes devolveriam. 122

Srvio Sulpcio Galba era advogado e j exercera elevados cargos oficiais


antes do nascimento de Nero. Destacara-se como pretor, governador na
Aquitnia123, cnsul e legado na Germnia124. Acompanhara o imperador Cludio
em sua campanha na Bretanha e, quando Nero tinha oito anos, fora procnsul na
frica.125 Sete anos antes Nero o enviara Glia, onde assumiu o cargo de
legado.126
lio, o liberto de Nero que ficara na administrao enquanto o imperador
viajava pela Grcia, parece ter apressado a volta do imperador. Possivelmente,
os rumores de uma conspirao haviam se espalhado. O fato que C. Jlio
Vndex, um nobre gauls de quarenta e trs anos, governador da Glia
Lugdunense, na condio de vice-pretor, rebelara-se contra o imperador. Ele
mesmo no queria se tornar imperador, reservando esse papel para Galba. Pelo
que se sabe, seu pai fora senador e os desmandos de Nero -- entre os quais a
liberdade concedida Grcia, alm dos constantes ataques ao Senado -- devem
ter motivado o levante. Tanto que, mesmo depois de vrios apelos para que o
Senado tomasse uma posio a favor de Nero e contra Vndex, no houve
manifestao alguma favorvel a Nero.127
Suetnio conta que Vndex chamava o imperador de Enobardo, e no de
Nero, talvez com o objetivo claro de afrontar-lhe a descendncia e os

122
SUETNIO, Vidas, Nero, 40. Ut vero consulo Delphis Apolline septuagensimum ac tertium
annum cavendum sibi audivit, quasi eo Galbea, tanta fiducia non modo senectam sed etiam
perpetuam singularemque concepit felicitatem, ut amissis naufragio pretioissimis rebus non
dubitaverit inter suos dicere pisces eas sibi relaturos
123
SUETNIO, Vidas, Galba, 6
124
SUETNIO, Vidas, Galba, 7.
125
SUETNIO, Vidas, Galba, 8.
126
Ibid.
50

antepassados; tambm chamava Nero de mau tocador de ctara128, ou seja, um


artista medocre que se impunha pelo poder.
A retrica de Vndex devia indicar que ele desejava ver restaurada a
liberdade de Roma. No entanto, o que de fato deve ter movimentado as
provncias foi o desconforto gerado pelas taxaes romanas e que, como vimos,
tinham se multiplicado desde 65. Mesmo assim, os governadores de provncia
no se declararam a favor de Vndex.
Porm, se Vndex avanava buscando reforo para as suas propostas,
Galba adiava uma declarao formal de intenes. Vndex forou a declarao de
Galba, declarando abertamente que apoiava a candidatura no declarada de
Galba. Provavelmente, a prpria posio de Vndex estava ficando cada vez
mais desesperadora. Nenhum outro governador se declarara a seu favor.
Galba declarou os seus propsitos e foi logo apoiado pelos governadores
de outras provncias espanholas, inclusive Oto, divorciado de Popia; assim, as
maldades de Nero voltaram-se contra ele.
Agora a posio de Nero se desintegrava por motivos no totalmente
bvios. Galba era uma importante figura poltica, muito mais do que Vndex, e
poderia contar com considervel apoio senatorial, alm de ser suficientemente
respeitado para garantir o apoio de pelo menos alguns governadores provinciais.
No entanto, em termos militares Galba no era preo para Nero. Possua apenas
uma legio, em comparao com o conjunto de foras do imprio, e Nero tambm
tinha os pretorianos e podia mais facilmente conseguir mais tropas e organizar
uma fora substancial. Politicamente, Nero foi perturbado pela rebelio de Galba,
mas no foi seriamente ameaado.129
Vndex entrou em negociaes com Vergnio Rufo, na Mogncia. Ao
encerramento dessas negociaes, as tropas de Vergnio atacaram e
massacraram as foras de Vndex, que se suicidou.

127
SUETNIO, Vidas, Nero, 41.
128
Ibid.
129
SUETNIO, Vidas, Nero, 42.
51

A notcia da morte de Vndex fez com que Galba pensasse em suicdio,


porm logo depois chegou a falsa notcia da morte de Nero e que ele, Galba, fora
indicado pelo Senado para ser imperador.
Vergnio Rufo fora aclamado imperador pelas suas tropas, mas recusou a
honraria.
Em Roma, a posio de Nero entrava em colapso. O preo dos gros
subia, talvez pelo medo de que o abastecimento de gros da frica falhasse, e
aumentava cada vez mais o dio contra Nero.130
Anunciou-se a Nero a defeco dos exrcitos e, segundo Suetnio, naquele
momento ele cantou em pblico a sua ltima pea, dipo Exilado.131 Depois de ter
ido dormir, acordou por volta da meia-noite e viu que todos os cortesos haviam
abandonado o palcio imperial. Desistiu de qualquer outro intento e aceitou a
ajuda do seu liberto Faonte para se esconder na casa de campo, entre a Via
Salria e a Via Naometana. Disfarado, deixou o palcio rumo ao seu destino final.
Ao fugir da cidade, Nero desertara e isso favoreceu ainda mais os intentos
do Senado, que o declarou inimigo pblico. A cavalaria foi mandada buscar Nero,
com ordens de traz-lo de volta, vivo. Ao receber a notcia, Nero comeou a
preparar o suicdio que, segundo Suetnio, foi antecedido por lgrimas e pela
exclamao: Qualis artifex pereo, ou seja, Que artista morre comigo!. E, pouco
antes da chegada dos cavaleiros, teria dito Vivo na torpeza e na vergonha! (E
falou-lhes em grego o texto latino transliterou os caracteres gregos): Isto no
prprio de Nero! No. Isto no lhe fica bem. preciso ser prudente em tais
conjecturas.132 Em seguida, enterrou o ferro na garganta com a ajuda de
Epafrdito, seu secretrio.

Queres saber o quanto o teu lugar diferente? Em mim, se as riquezas se forem, iro s
elas; mas quanto a ti, se as riquezas se retirarem da tua pessoa, cairs no estupor e te perecers
abandonado de ti mesmo; em mim elas ocupam apenas um lugar; em ti elas tm o lugar todo;
concluindo: as riquezas me pertencem, e tu pertences a elas.133

130
SUETNIO, Vidas, Nero, 45
131
SUETNIO, Vidas, Nero, 46.
132
SUETNIO, Vidas, Nero, 49. Vivo deformiter, turpiter - ou prepei Nerwni, ou prepei - nhfein dei
en tois toioutois - age egeire seauton.
133
SNECA, Da Vida Feliz, 22, in: Les stociens, Le Pliade, Gallimard, 1962, p. 744, traduo
Benni Lemos.
52

2. Domiciano: os flavianos no poder.

Ao tratar do governo de Domiciano, devo lembrar que as principais fontes


sobre o seu reinado so Tcito, Suetnio e Plnio o Moo. Tcito e Plnio o Moo
prosperaram durante o reinado de Domiciano, mas faziam parte do grupo
senatorial, em luta de morte com Domiciano. Para se opor a eles existem os
poetas Estcio e Marcial, protegidos de Domiciano, e por isso defensores da
imagem do imperador.
Com a repentina morte de Tito, Domiciano emergiu da sombra do irmo
para se tornar imperador. Desempenhou importante papel em 69, quando fora o
principal representante da famlia em Roma mas no desfrutara da mesma
proeminncia de Tito durante o reinado do pai nem chegara linha de frente da
vida poltica de Roma com a ascenso do irmo. O seu reinado foi condenado
pela tradio. Tcito, Plnio, Suetnio e Juvenal apresentam retratos
extremamente hostis do imperador. O seu comportamento pessoal, a sua forma
de lidar com o Senado e a conduo de assuntos militares e administrativos so
as principais reas que atraram antigas crticas. Qualquer reconstruo do
reinado de Domiciano fica prejudicada por essa hostilidade quase universal.
Tambm prejudicada pela ausncia de uma narrativa completa sobre o reinado.
Qualquer estudo sobre este imperador depende principalmente dos eptomes
bizantinos de Dion Cssio, e em conseqncia a cronologia dos eventos polticos
e militares um tanto confusa.
A primeira dcada do governo de Domiciano denota um imperador que se
mostrou extraordinariamente ligado aos costumes e tradies de Roma, alm de
ser bastante capaz. Porm, quando Suetnio avaliou o governo de Domiciano,
escreveu:
Quanto sua conduta no governo, foi varivel e misturada de vcios e virtudes, em igual
proporo, at o momento em que suas virtudes se transformaram em vcios tambm. Tanto
quanto se pode conjeturar, independentemente do seu poder natural, tornou-se rapace por
necessidade e cruel por medo.134

134
SUETNIO, Vidas, Domiciano, III.
53

Apesar das crticas que lhe so feitas assim como a Nero , sabe-se que
o seu governo representou um dos grandes perodos da construo romana.135
Em 79 e 82, novos incndios causaram runa e misria a Roma136. Mesmo
assim, Domiciano organizou um vasto programa de obras pblicas que visava dar
trabalho aos sem emprego e melhorar a condio econmica da populao.
No que diz respeito ao credo cvico, procurou estimular a velha f, com a
multiplicao e o embelezamento dos santurios. Ergueu de novo o templo de
Jpiter, Juno e Minerva, fazendo com que Roma se extasiasse com a sua obra
porm reclamasse do desperdcio.

. Restaurou numerosos grandes edifcios consumidos pelo fogo, entre os quais o Capitlio,
novamente vtima das chamas. Em todos, porm, mandou gravar somente o seu nome, sem
mencionar nenhum dos antigos fundadores. Erigiu no Capitlio um novo templo de Jpiter
Custdio. Construiu o Frum que ainda hoje conserva o nome de Nerva, o templo da famlia
Flvia, um Estdio, o Odeon, uma Naumaquia cujas pedras serviram, mais tarde, para a
reconstruo do Circo Mximo, inteiramente incendiado em ambos os flancos.137

Na administrao, Domiciano perseguia o peculato138 e mantinha todos os


funcionrios sob rigorosa fiscalizao. Como Tibrio havia tolhido as rdeas de
Germnico, assim Domiciano retirou Agrcola da Bretanha depois que este general

135
Vide Apndice II.
136
Devo observar que nestes incndios, como em outros, a culpa no foi imputada aos cristos
nem a outros. Pois sabido de todos que Roma estava constantemente sujeita a esse tipo de
catstrofe, dado o aglomerado de pessoas que viviam na cidade, assim como em funo das
construes feitas em madeira ou sem as devidas condies de segurana para evitar
desabamentos, incndios, etc. Sobre isto, Juvenal escreveu:
nam sic labentibus obstat
uilicus et, ueteris rimae cum texit hiatum,
securos pendente iubet dormire ruina.
uiuendum est illic, ubi nulla incendia, nulli
nocte metus. (JUVENAL, Stiras, III, 194-198).
Quanto a ns, moramos numa cidade apoiada, em grande parte, em vigas finas. assim que
evitamos os desmoronamentos; e quando se tapa a fenda de uma antiga rachadura, convida-se
todos a dormir em total segurana sob a ameaa de um desastre! Quero viver num lugar em
que no haja incndio, no qual as noites se passem sem alarme. (Traduo pessoal do texto
original extrado do site The Latin Library).
137
SUETNIO, Vida de Domiciano, V. Plurima et amplissima opera incendio absumpta restituit, in
quis et Capitolium, quod rursus arserat; sed omnia sub titulo tantum suo ac sine ulla pristini auctoris
memoria. Novam autem excitavit aedem in Capitolio Custodi Iovi, et forum quod nunc Nervae
vocatur, item Flaviae templum gentis et stadium et Odeum et naumachiam, e cuius postea lapide
maximus circus, deustis utrimque lateribus, exstructus est.
138
Peculato: subtrao ou mau emprego do dinheiro pblico. Este crime foi configurado por uma
54

alargou as fronteiras do imprio at a Esccia; aparentemente, Agrcola pensava ir


alm, porm Domiciano ops-se. A chamada de Agrcola a Roma foi levada
conta de cime e o imperador pagou caro por esse ato quando a histria do seu
reino foi escrita por Tcito, genro de Agrcola.
Em 86, quando os dcios cruzaram o Danbio e invadiram a provncia
romana da Mesia139 derrotando o exrcito imperial, Domiciano assumiu o
comando do exrcito, planejou a campanha e j estava a ponto de invadir a
Dcia140 quando Lcio Antnio (Saturnino), governador da Germnia, persuadiu
duas legies em Mainz a proclam-lo imperador. Essa revolta foi abafada pelos
generais de Domiciano mas permitiu que os dcios se preparassem.
Domiciano respondeu ameaa adotando medidas para garantir a lealdade
do exrcito. O pagamento das tropas foi aumentado de 225 para 300 sestrcios
por ano, e cada legio recebeu um campo separado141. No h informaes
sobre um possvel apoio de Roma revolta de Saturnino.
O imperador chegou a cruzar o Danbio e enfrentou os dcios e
aparentemente sofreu um revs. Fez as pazes com Decbalo, rei dcio paz
comprada e de volta a Roma celebrou um duplo triunfo, comemorando suas
vitrias sobre os dcios e os chatis. Depois disso, contentou-se com uma via
fortificada entre o Reno e o Danbio, e outra entre a curva norte do Danbio e o
Mar Negro.142
Nos captulos VIII e IX da Vida de Domiciano, Suetnio faz meno a
diversas obras e aes do imperador, que o apresentam praticando a justia e
livrando rus, alm de suprimir os escritos difamatrios espalhados entre o pblico
contra altos cidados e suas esposas, castigando seus autores. Porm a
impresso que temos que a rebelio de Lcio Antnio (Saturnino) funcionou
como uma espcie de marco para a mudana de comportamento do imperador
que, segundo Suetnio, no perseverou, porm, nem no caminho da clemncia,

Lex Julia, entretanto, j em 86 a.C. havia uma quaestio sobre este crime. ALVES, Jos Carlos
Moreira. Direito Romano, Vol. II, pp.270-272. GIORDANI, M.Curtis. Direito Penal Romano, p. 74.
139
Norte da Bulgria e Leste da Iugoslvia
140
Atual Ruma, na Srvia.
141
SUETNIO, Vidas, Domiciano VII, 2.
142
SUETNIO, Vida de Domiciano, VI-VII.
55

nem no da temperana. Todavia, se inclinou um pouco mais depressa para a


crueldade do que para a cupidez.143
Domiciano estava interessado em ganhar glrias militares e portanto
perseguia uma poltica expansionista na Bretanha e na Germnia. Continuou
tendo ganhos lentos na Germnia porm os eventos no Danbio mudaram
fundamentalmente a situao militar, forando a realocao de tropas, tirando-as
da Bretanha, e a uma retirada limitada. Essas longas guerras do Danbio
ocuparam a maior parte do reinado de Domiciano.
O reinado de Domiciado foi marcado no campo militar pela derrota, ou
pela consolidao, e no pela aquisio de novos territrios.
A atmosfera poltica do reinado de Domiciano era tensa e pode ser
comprovada pelos relatos de Plnio e Tcito. Em Agrcola, Tcito fala dos anos
em que o discurso era impossvel e que os senadores envelheceram em silncio,
temendo que suas palavras fossem distorcidas por informantes para derrub-los.
Plnio nos fala de Corlio Rufo que embora sofresse de uma dolorosa e incurvel
doena adiou o suicdio para ter o prazer de sobreviver a Domiciano. Rufo
mandou sair todos do aposento quando Plnio o visitou, para que ningum nem
mesmo a esposa pudesse registrar as palavras.144 Plnio tambm conta um
caso da corte centunviral quando ele se chocou com Rgulo. O caso mudou a
opinio legal de um certo Modesto, que fora exilado por Domiciano. Rgulo tentou
desacreditar a opinio de Modesto e perguntou a Plnio o que pensava daquele
homem. Elogiar Modesto significaria exlio ou pior, e atac-lo seria perder o caso.
Plnio contornou a questo tentando reconduzir o debate para o aspecto legal e
Plnio e Rgulo se tornaram inimigos jurados.145
J no incio do segundo decnio do seu governo Domiciano governava
autocraticamente; bem depressa foi tirando do Senado todos os poderes, e a sua
autoridade como censor tornou essa corporao ao mesmo tempo servil e
vingativa.

143
Sed neque in clementiae neque in abstinentiae tenore permansit, et tamen aliquanto celerius ad
saevitiam descivit quam ad cupiditatem. SUETNIO, Vida de Domiciano, X.
144
PLNIO O JOVEM, Cartas, I, 12.
145
PLNIO O JOVEM, Cartas, I, 5.
56

A atitude autocrtica de Domiciano pode ser vislumbrada na chamada


oposio filosfica. Sobre esta oposio existem diversos relatos que so
apresentados por Plnio o Jovem, Tcito e Suetnio.
As trs pessoas mais proeminentes afetadas foram: os jovens Helvdio
Prisco, Aruleno Rjstico e Herenio Sencio e os crimes desses homens eram
literrios.
Helvdio publicara uma farsa que foi interpretada como um ataque alegrico
a Domiciano e sua esposa146. Rstico publicou uma obra sobre Trasia Peto, e
Domiciano considerou um atrevimento elogiar um homem que fora um espinho
para o imperador. E a biografia que Sencio escreveu de Helvdio Prisco (o mais
velho) levou tambm desgraa. Esses trs homens caram em 93 d.C.147
Rstico, Prisco e Sencio no foram os nicos punidos. Jnio Maurico,
irmo de Aruleno Rstico, e Arria, Fnia e Gratila, mulheres do grupo, tambm
foram exilados148. Outros possveis membros incluem Materno, um filsofo que foi
morto porque fez um discurso sobre a tirania e Hermgenes de Tarso, historiador
que foi morto por certas aluses na sua histria149, e talvez o Artemidoro a quem
Plnio visitou em 93 tambm tenha sido exilado.150
Sabe-se muito pouco sobre o pano-de-fundo de todos esses casos, mas
parece provvel que o relacionamento entre Prisco, o seu crculo e Domiciano fora
tenso alguns anos antes de 93. A ligao de Domiciano com Crbulo (que
estivera no limiar desse crculo) pode ter encorajado Domiciano a procurar uma
reconciliao com o crculo de Trasia e de Helvdio. Os relatos das acusaes
sugerem que a oposio desses homens era clara, muito tempo antes de os seus
casos chegarem ao tribunal: difcil acreditar que aquelas obras literrias fossem
todas publicaes recentes. No entanto, Domiciano no tomou nenhuma atitude
bvia para prejudicar a carreira desses homens e talvez at os tenha ajudado a se
destacarem. Tanto Helvdio Prisco quanto Rstico151 ocuparam consulados. Avdio

146
SUETNIO, Vidas, Domiciano X, 2.
147
SUETNIO, Vidas, Domiciano X, 2-4; TCITO, Agrcola, 2; PLNIO, O JOVEM, Cartas, VII, 33.
148
PLNIO O JOVEM, Cartas, I, 5; III, 11 e VII,19.
149
SUETNIO, Vidas, Domiciano X.
150
PLNIO O JOVEM, Cartas, III, 11.
151
Rstico em 90 d.C. e Prisco em data incerta.
57

Quieto, que fora amigo de Trasia Peto, recebeu um consulado em 93, o mesmo
ano em que Plnio foi pretor, e teve permisso de Domiciano para se apresentar
pretoria um ano antes.152 Quieto foi ativo defensor da tentativa de Plnio de se
vingar daqueles que haviam perseguido Helvdio Prisco.153 Plnio alega que a sua
carreira da em diante foi bloqueada por Domiciano mas isso difcil de
comprovar. No entanto, ao permitir que essas pessoas chegassem a posies
destacadas, Domiciano simplesmente aumentou suas dificuldades posteriores e a
situao de 93 que se tornou explosiva quando o cnsul e o pretor se associaram
a homens que tentaram atos de traio.
Plnio relata esses acontecimentos que levaram eliminao da oposio
filosfica e os coloca firmemente no contexto senatorial. Sencio e Plnio
estavam envolvidos no julgamento de um governador corrupto, Bbio Massa. Eles
haviam vencido o caso, porm Massa no fora punido. Sencio e Plnio
propuseram medidas drsticas e Massa retaliou, perseguindo Sencio por
maiestas.154 Os eventos subseqentes no so claros, mas parece que a queda
de Sencio foi considerada uma desculpa para remover muitos do seu crculo.
Prisco e Rstico talvez tenham sido vtimas dessa exploso da luta da faco
senatorial. Massa claramente estava ameaado de runa, se as penalidades de
corrupo fossem levadas adiante e portanto a sua reao no foi surpresa. O
envolvimento de Domiciano fica demonstrado pelo envolvimento dos homens
prximos ao imperador nessas perseguies e no fracasso em det-las. Assim
como no reinado de Tibrio, as perseguies eram conduzidas pelos senadores,
mas o imperador estava por trs.
O relacionamento de Domiciano com o Senado provavelmente era difcil at
essa poca. No entanto, a eliminao desse grupo de destacados senadores fora
evitada. provvel que fossem considerados por todos como smbolo da
liberdade senatorial e que as suas mortes marcassem o trmino de um processo
em que a liberdade era destruda. Depois de 93 no havia fingimento de
cordialidade entre imperador e Senado e os senadores precisavam se comportar

152
PLNIO O JOVEM, Cartas, VII, 16.
153
PLNIO O JOVEM, Cartas, IX, 13.
154
PLNIO O JOVEM, Cartas, VII, 33.
58

como se o imperador fosse o senhor, para sobreviver dominao. O


rompimento de relaes com o Senado pode ter levado a uma atmosfera de
parania crescente e embora no se saiba praticamente nada das acusaes
subseqentes aristocracia, parece que o imperador comeou a temer at
mesmo os seus prximos.
O relato de Suetnio sobre os ltimos anos do reinado de Domiciano listam
os antigos cnsules e outros mortos nesse perodo e fornecem inmeros
exemplos de acusaes ridculas. lio Lama foi morto por uma piada s custas de
Domiciano. Slvio Coceiano foi morto porque comemorou o aniversrio do tio,
Oto. Salstio Luculo foi morto porque deu o seu nome a um novo tipo de lana.
Mettio Pompusiano foi morto depois de uma previso de que se tornaria
imperador. No se sabe se esses casos envolviam conspiraes srias ou a
destruio de faces polticas, nem se consegue datar essas mortes.
Domiciano tratou com rigor a questo religiosa em seu reinado, buscando
valorizar a religio romana e combatendo o atesmo. As execues por atesmo
no pouparam sequer Flvio Clemente, sobrinho do imperador.
As perseguies por atesmo nesse perodo tambm podem estar
vinculadas ao sentimento anti-judaico, mas talvez sejam mais relacionadas ao uso
que Domiciano fazia do culto imperial como forma de exibir a sua autoridade
O atesmo podia ser compreendido como crime poltico: a falta de vontade
de reconhecer a divindade do imperador.
O rigor religioso de Domiciano manifestou-se tambm no tratamento s
vestais. O seu governo testemunhou dois escndalos, um deles envolvendo a
principal vestal. A punio tradicional para uma vestal que rompesse os votos de
castidade era ser queimada viva. Cornlia, a principal vestal que j fora julgada e
absolvida certa vez por no manter a castidade, foi julgada novamente e desta vez
considerada culpada. Imps-se a punio tradicional. Trs outras vestais
puderam escolher o mtodo de morte. Muitos dos que elas supostamente
ofendiam eram punidos com morte, embora o antigo pretor que confessara o crime
tenha sido meramente exilado. O tratamento s vestais foi to cruel (o uso de
59

tortura leva a uma considervel dvida quanto culpa) que um senador


supostamente morreu de terror no Senado.155
O passo seguinte do imperador e que acirrou ainda mais os conflitos entre
ele e seus sditos foi a criao dos Flaviales, uma ordem sacerdotal, aps haver
proclamado a prpria divinizao e tambm a do pai, do irmo, da esposa e das
irms. Para atender a essa nova condio, ordenou que nos documentos o
tratassem como Dominus et Deus Noster Nosso Deus e Senhor. Estabeleceu
ainda para o seu palcio a etiqueta das cortes orientais.
As novas medidas do imperador provocaram reao imediata, no s da
aristocracia romana, como tambm dos filsofos e das religies do Oriente, entre
as quais, especialmente, o judasmo e o cristianismo.
Judeus e cristos recusaram-se a adorar o deus Domiciano; os filsofos
esticos criticavam o governo tirnico de Domiciano e constituam uma fora moral
contra o trono imperial.156 Em 89, Domiciano tinha expulsado os esticos de Roma
e em 95 baniu todos os filsofos da Itlia.157 Esta condenao alcanava tambm
os astrlogos, cujas predies sobre a morte do imperador haviam trazido novos
terrores a um esprito vazio de f e aberto superstio.158
No mesmo ano de 95 d.C. deu-se a segunda perseguio aos cristos, que
a princpio parece ter sido motivada pelo aumento do rigor na cobrana dos
impostos aos judeus. Por isso pode-se supor que o aumento do rigor na
percepo do fiscus judaicus tivesse fornecido ocasio para medidas contra os
cristos que, nessa circunstncia, no desejavam se ver confundidos com os
judeus.
Suetnio conta que estava presente quando do exame pblico e humilhante
da genitlia de um homem de 90 anos para ter certeza de que era judeu e que
devia pagar os impostos judaicos.159 O uso de informantes provavelmente
aumentou os abusos da lei, uma vez que qualquer pessoa que flertasse com o
judasmo podia ser sujeito ao pagamento de taxas e a acusaes criminosas.

155
SUETNIO, Vidas, Domiciano VIII.
156
SORDI, M. Il cristianeismo e Roma, pp. 105-117.
157
Ibid; SUETNIO, Vida de Domiciano X; ROSTOVTZEFF, M., Histria de Roma, p.207.
158
SUETNIO, Vida de Domiciano, XV.
60

Alm disso, h razes para se crer que Domiciano mandou executar ou


condenou ao exlio alguns membros da alta sociedade, censurados por atesmo e
costumes judaicos, qui por adeso ao cristianismo.160
Domiciano no puniu os cristos pelo crime de praticar a religio crist.
Puniu-os por haverem se negado a trat-lo e ador-lo como Dominus et Deus
Noster e, ainda, por se negarem a oferecer sacrifcios diante da imagem do
imperador, ou seja, estavam inseridos no contexto daqueles que praticavam o
atesmo. Porm estas punies de Domiciano se estenderam tambm aos
filsofos cnicos e esticos e aos membros da aristocracia romana.
Na Histria Eclesistica, Eusbio de Cesaria registra a expulso dos
filsofos e do patriciado que se opunha a Domiciano, alm de mencionar a morte
de pessoas ilustres e a perseguio aos cristos.

Domiciano demonstrou grande crueldade em relao a muitos. Mandou matar considervel


nmero de patrcios e importantes personagens de Roma, sem processo regular. Inmeros outros
homens ilustres foram condenados ao exlio, alm dos limites do imprio, e confiscao dos
bens, sem motivo algum. Finalmente mostrou-se mulo de Nero no dio a Deus e na luta contra
ele. Foi, sem dvida, o segundo a mover perseguio contra ns, embora seu pai, Vespasiano,
jamais houvesse concebido planos malvados contra ns.161

Apesar do discurso inflamado de Eusbio de Cesaria ao identificar


Domiciano como o autor da segunda maior perseguio contra os cristos, creio
que esta perseguio no se deu pelo crime de serem cristos, mesmo porque
no havia clareza do que era ser cristo.
Neste sentido, quero lembrar que existe muita relao entre o pensamento
estico e a pregao crist.162 J no sculo II, o cristianismo, difundindo-se em
reas de cultura helenstico-romana, apropriou-se de modelos expressivos da
filosofia greco-romana: estoicismo, mdio-platonismo e neoplatonismo.

159
SUETNIO, Vidas, Domiciano XII, 2.
160
Suetnio escreveu no captulo XIV da Vida de Domiciano, que este se achava constantemente
vtima da conspirao dos amigos e dos libertos mais ntimos. Narrou ento a condenao de
Epafrdito e logo depois, no captulo XV, relata a execuo de Flvio Clemente, primo de
Domiciano.
161
EUSBIO DE CESARIA, Histria Eclesistica, XVII.
162
PPIN, Jean. Helenismo e Cristianismo , in: CHTELET, Franois (Diretor), Histria da
Filosofia, volume I, pp. 173-180. O autor demonstra as ligaes entre os textos do Novo
Testamento Cristo especialmente as Epstolas Paulinas e a filosofia estica.
61

Se isso se deu no contexto da expanso crist do sculo II, no de


admirar que a capital do Imprio tenha vivido tal influncia, at mesmo antes do
cristianismo que se desenvolvia fora de Roma.
Um exemplo da semelhana entre o pensamento cristo e o estoicismo a
questo da submisso a Deus. Para Epicteto, a liberdade coincide com a
submisso ao ser divino: o homem de perfeita virtude submete o seu esprito a
quem governa o universo.163
Por seu lado, os cristos se submetem a Cristo e o sadam da seguinte
maneira: Digno o Cordeiro imolado de receber o poder, a riqueza, a sabedoria,
a fora, a honra, a glria e o louvor.164
importante observar que em pleno sculo II Galeno no via o cristianismo
como superstio, ou como culto estrangeiro; ao contrrio, indentificava-o como
uma escola filosfica, apesar de considerar que os cristos no viviam de acordo
com o ideal intelectual apropriado aos filsofos.165
Epicteto, antes de Galeno, havia se referido aos cristos e, apesar de t-los
identificado como galileus, apresentou-os como homens insensveis s ameaas
do tirano e dispostos a morrer. Porm, para ele, os cristos no eram movidos
pela razo e sim pelo fanatismo.166
Assim, possvel encontrar conceitos esticos extrados de Crisipo, Ccero,
Sneca e Epicteto em pensadores cristos, como Irineu, Tertuliano, Baslio de
Cesaria, entre outros.167
Acredito que ainda no havia clareza aos olhos romanos do que
representava ser cristo, pois os cristos tambm provinham do judasmo, sendo
porm rejeitados por estes. Tambm como os conceitos esticos se aproximam
das crenas judaico-crists e ambas as religies orientais judasmo e
cristianismo negavam-se a cultuar o imperador, assim como os esticos, os

163
EPICTETO, Diatribes, I, 12, 7-16. Citado por REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga,
volume IV, p. 103.
164
Apocalipse, V, 12.
165
WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, pp. 72-73.
166
EPICTETO, Entretenimentos, IV,7, 4-7, citado por COMBY, J & LEMONON, J-P. Roma em face
a Jerusalm. Viso dos autores gregos e latinos, pp. 50-51.
167
TIBILETTI, Carlo. Estoicismo e os Padres, in: Dicionrio Patrstico e de Antiguidades Crists,
pp. 515-517.
62

cristos foram perseguidos no por serem cristos, mas porque podem ter sido
classificados como mais uma variante filosfica dentro de Roma e que se
mostrava rebelde no somente religio romana, como tambm a cultuar o
imperador.
Naquele momento, embora no se tivesse ainda elaborado uma poltica e
uma legislao de cunho especificamente anti-cristo e o prprio grupo cristo no
fosse claramente conhecido pelos romanos, os cristos achavam-se envolvidos
em um clima de hostilidade, como demonstra o livro do Apocalipse ao se referir
aos sofrimentos dos cristos daquela poca168, e tambm Clemente Romano, ao
referir-se s dificuldades enfrentadas pelos cristos de Roma169.
O motivo desta hostilidade entre os cristos e o imprio pode ser
encontrado no fato de que os cristos atribuam ao Cristo os mesmos ttulos que
eram atribudos ao imperador: Kyris e Soter. Associado a isto vinha a crena de
que o Cristo devia reinar at que tenha posto todos os seus inimigos debaixo dos
seus ps170, ou ainda as alegaes de destruio dos imprios, e as do poder do
Cristo como Alfa e mega no Livro do Apocalipse171. Tudo isso, associado
semelhana entre o pensamento estico e o pensamento cristo, permitiu,
naquele momento, que se criasse uma indisposio do Imprio para com os
cristos, submetendo-os s acusaes de flagitia, contumacia, scelera, maleficia e
maiestas.172
Na pgina seguinte, apresento a rede de relaes entre o culto cvico
romano e o culto cristo. Sua observao pode ajudar a compreender melhor a
construo das representaes presentes no Apocalipse.

168
Joo escreveu no Apocalipse: Eu, Joo, vosso irmo e companheiro na tribulao... (I, 9.)
169
Clemente Romano escreveu aos corntios: Irmos, pelas desgraas e adversidades imprevistas
que nos aconteceram uma aps outra, acreditamos ter demorado muito para dar ateno s coisas
que entre vs se discutem. (I, 1.)
170
Epstola aos Corntios, XV, 25.
171
Apocalipse, I, 8.
172
Flagitia: Ao escandalosa ou vergonhosa, ao desonrosa, escndalo, infmia, torpeza,
ignomnia; obstinao, persistncia, constncia no erro. Persistncia orgulhosa, obstinada;
Scelera: criminoso, sacrlego, abominvel, mpio, infame; Maleficius: funesto, perigoso, mau,
malfazejo; Maiestas: crime de lesa-majestade. Sobre os crimes impetrados aos cristos, o debate
entre Ste. Croix e Sherwin-White, publicado em Estudios sobre Historia Antigua, pp.233-314,
discute, luz dos textos e idias divulgadas pelos cristos e a legislao romana, a imposio dos
63

A impopularidade de Domiciano perante certos elementos do Senado


aumentava o perigo de um assassinato. A eliminao da chamada oposio
filosfica mostrou que ele era incapaz de construir um consenso no Senado e
supostas conspiraes, depois de 93, colocaram-no em clima de constante medo
e tenso. At os que lhe eram mais prximos perceberam a ameaa. Domiciano
matou membros da prpria famlia e da corte. Talvez tivesse razes para temer
os seus prximos: afinal o seu assassinato foi realizado por membros da sua
prpria criadagem.
Aps a morte de Domiciano, o Senado aplicou-lhe a damnatio memoria,
objetivando retirar todos os traos de Domiciano dos arquivos pblicos e apagar o
seu nome das inscries, prdios pblicos e de remover suas esttuas.

crimes definidos acima ao grupo cristo e, consequentemente, por que os cristos foram
perseguidos pelo imprio, mesmo antes que viesse a existir uma legislao anticrist.
64

Rede de relaes entre o culto cvico romano e o culto cristo


65

3. Nerva e Trajano: O poder imperial e o estoicismo

Trajano ambicionava a fama, e enquanto a humanidade continuar a prodigalizar mais


aplausos aos seus destruidores do que aos seus benfeitores, a sede de glria militar continuar a
ser sempre o vcio das personalidades mais enaltecidas.173

Com o assassinato de Domiciano a 18 de setembro de 96 d.C., o Senado e


o exrcito romanos proclamaram Caio Coceio Nerva imperador. A substituio de
governo se fez sem derramamento de sangue.
Apesar de ter ascendido ao trono sem derramamento de sangue, a
ascenso de Nerva no foi totalmente pacfica, isto porque ele fora escolhido
contra a vontade dos soldados, que s muito dificilmente aceitaram reconhecer a
sua autoridade174. O que se manifestou em Roma por perturbaes no pretrio,
mas tambm nas provncias, onde os exrcitos, na Germnia Superior e na Sria,
foram reticentes em prestar o devido juramento ao imperador.
Para enfrentar esta dificuldade, Nerva, logo que subiu ao poder designou
como governador da Germnia Superior M. lpio Trajano, que contava na poca
com quarenta e trs anos.
Segundo nos informa Pierre Grimal175 a escolha de Nerva deu-se porque o
passado militar de Trajano o designava como o homem mais preparado para
captar a boa vontade dos soldados e, por esta razo, confiou-lhe a provncia da
Germnia Superior, um dos pontos mais fracos do Imprio, entre o Reno e o
Danbio.
Mesmo assim, Nerva era muito respeitado por todos especialmente pelo
Senado porm idoso, por isso governou apenas entre 96-98.
O nome de Nerva quase no aparece nos relatos mais antigos do reinado
de Domiciano, mas ele no pode ter ficado invisvel naquele perodo. Fora
destacado defensor de Vespasiano e ocupara um consulado como colega de
Domiciano em 90. Sua rpida elevao posio imperial em 96, bem como a
sua proteo aos antigos colegas de Domiciano, sugerem fortemente que ele

173
GIBBON, Edward. Declinio e queda do Imprio Romano, p. 33.
174
GRIMAL, Pierre. O Imprio Romano, pp. 94-95.
175
Ibid.
66

tambm era membro do grupo de amigos ntimos de Domiciano, embora no haja


provas para sugerir que tenha se distanciado do regime em 93.
Em 97, Nerva adotou solenemente Marco lpio Trajano, de famlia romana
residente na Hispnia, reconhecido como hbil e experimentado general, e
tambm como defensor sincero da teoria estica de governo.176 Com isso,
cumpriu-se a primeira condio para a ascenso de um imperador: ser aceito
pelos soldados. Era o mesmo Trajano que pacificou a Germnia e que
possvelmente, pelas glrias militares que acumulava e tambm pelo apoio das
tropas, poderia ascender sozinho ao trono ao qual agora era elevado oficialmente
pelo imperador Nerva.
Com Nerva e Trajano teve incio o perodo dos Antoninos no principado
romano. Durante esse perodo, a principal caracterstica foi a harmonia entre a
autoridade suprema e a comunidade. Esta reconheceu o principado como
indispensvel e se prontificou a servi-lo. Em troca, o princeps aceitava
integralmente a teoria estica do poder imperial, e tacitamente se comprometia a
respeitar os sentimentos e privilgios da classe dominante. A observao sobre o
exerccio do pontificado, feita por Tcito no Livro III, Captulo LVIII dos Anais,
parece bem pertinente com esta postura em relao ao imperador: ... mas agora,
ainda bem, o sumo pontificado estava na suprema pessoa do imprio; a qual era
superior a toda emulao, a todo dio, e a todas as paixes particulares.
No houve modificao essencial do principado resultante dessas
concesses. Pelo contrrio, o poder do princeps aumentou em funo da
reconciliao com a comunidade, tornou-se menos limitado e mais autocrtico, j
que o Senado tornou-se apenas um rgo consultivo do imperador.
Aps o curto reinado de Nerva, as bases da nova poltica foram lanadas
pelo seu sucessor, Trajano, que reinou entre 98-117.

176
O Estoicismo, tomando por base a prtica de Alexandre, sustentou que, em certo sentido, todos
os homens so iguais, embora durante os tempos imperiais a escravido existisse em grande
escala. Seguindo esta linha de pensamento, o estoicismo enfatizou a distino entre a lei natural e
a lei das naes. Neste caso entende-se por direito natural aquilo a que um homem tem direito,
precisamente devido sua natureza humana. A doutrina dos direitos naturais exerceu alguma
influncia benfica na legislao romana, ao mitigar a sorte dos que eram privados de uma
condio social plena.
67

Trajano foi aclamado pelos historiadores como um grande militar e um


estadista de viso177 que compreendeu claramente os problemas imediatos do
imprio e os perigos que o ameaavam externamente. O talento de Trajano para o
governo civil, a agressividade popular de suas prticas militares e a sua
personalidade agradvel ao povo deram-lhe o ttulo de Optimus Princeps178, o
governante mximo.

3.1 A Poltica Externa


Desde a sua adoo por Nerva, Trajano optou imediatamente por uma
poltica agressiva no mbito externo. As duas reas de atividade militar se
localizaram na fronteira do Danbio e no Oriente.
Desde Domiciano179, as dificuldades de Roma estavam situadas alm do
Danbio; e o prprio Trajano fora designado por Nerva para conter possveis
levantes, por isso, desde esse perodo, Trajano voltou-se para a Germnia.
A interveno de Trajano na Dcia durou de 101-106 d.C.; com a vitria
definitiva dos romanos, a capital Sarmizegetuza foi tomada e destruda, seu rei
Decbalo levado ao suicdio e todo o reino da Dcia tornou-se provncia romana,
alm do que enormes somas de ouro e prata foram confiscadas e levadas para
Roma.180
O fim da luta na Dcia significou uma nova linha de fronteira, mais longa, a
ser protegida, e a partir de ento a superioridade numrica das foras de fronteira
passou das guarnies do Reno para as guarnies do Danbio e da Dcia.181
Apesar da vitria romana, a Dcia continuaria sendo um lugar problemtico mais
adiante no tempo.182

177
ROSTOVTZEFF, M. Histria de Roma, p.209; GIBBON, E. Declnio e queda do Imprio
Romano, pp. 33-34, 41-42, 87; GRIMAL, P. O Imprio Romano, p.95; MONTANELLI, Indro.
Histria de Roma, pp. 255-256.
178
GRANT, M. Histria de Roma, p. 256.
179
Domiciano viu-se obrigado a abandonar a Dcia sem domin-la.
180
GRANT, M. Histria de Roma, p. 254.
181
Ibid.
182
GIBBON, Edward. Declnio e queda do Imprio Romano, p. 111; 189.
68

Em cerca de 107 d.C., Trajano expandiu o imprio anexando a Arbia. Os


detalhes da campanha permanecem obscuros. No entanto, possvel que tenha
havido apenas uma resistncia limitada.
A ltima aventura militar de Trajano foi um ataque geral Prtia e ao
Oriente. A cronologia exata da guerra matria de discusso, porm desde 112,
ou pouco depois, Trajano preparava a invaso. Os partos parecem no saber ao
certo os motivos de Trajano. A regio fora razoavelmente pacfica desde as
campanhas de Crbulo. Houve esforos para chegar a uma soluo diplomtica
nos mesmos moldes do povoamento de Crbulo. Os governantes arscidas da
Armnia estavam preparados para se render em pblico e propiciar a Trajano o
tipo de cerimonial de vitria que satisfizera tanto a Augusto quanto a Nero. No
entanto, em vez de simplesmente devolver aos arscidas o trono da Armnia,
Trajano decidiu transformar a Armnia numa provncia.183
A guerra era inevitvel e parece provvel que Trajano buscasse infligir uma
derrota definitiva aos partos e aos seus aliados e assegurar o imprio parto para
Roma. Durante geraes, os lderes romanos buscaram inspirao nas
realizaes de Alexandre o Grande; e a conquista do Mediterrneo Oriental ps as
foras romanas em situao para competir com Alexandre ao derrotar o estado
sucessor do imprio persa.
Trajano obteve significativos ganhos territoriais. A Armnia caiu e ele fez
campanhas bem sucedidas na Mesopotmia. No entanto, o problema na regio
no era garantir o sucesso militar inicial. As foras romanas eram capazes de
atravessar a fronteira e tomar o controle da Armnia e do territrio parto. O
problema que os romanos precisavam enfrentar era trazer para uma batalha
decisiva as foras partas altamente mveis e manter o controle sobre os povos
isolados que se espalhavam naquele imenso territrio. O sistema poltico e militar
dos partos parece ter sido extremamente flexvel e os partos demonstravam
capacidade de liderar as tropas apesar das aparentes derrotas catastrficas,
polticas e militares.

183
ALSTON, Richard. Aspects of Roman History, AD 14-117, p. 203.
69

A invaso de Trajano em 116 culminou com a captura da capital parta,


Ctesiphon. possvel que Trajano pensasse que a guerra acabara. Em vez de
consolidar o controle sobre esse territrio, ele avanou rumo ao golfo Prsico, o
limite efetivo do imprio de Alexandre. No entanto, os partos se mostraram
capazes de pr em campo um exrcito, e embora Trajano tivesse assegurado o
poder militar romano, ainda no possua o controle poltico.184
Em 115, um grande terremoto destruiu a cidade de Antioquia. Tem sido
sugerido que esse acontecimento precipitou uma significativa revolta no Oriente.
Entre 115-117, comunidades judaicas na Cirenaica, em Chipre, no Egito e
provavelmente na Judia se revoltaram. No h uma explicao bvia para esse
repentino surto de violncia. As comunidades judaicas da dispora haviam
enfrentado perseguies peridicas no sculo anterior, sem desencadear uma
revolta nessa proporo. Tambm no existem evidncias sugerindo que Trajano
tivesse institudo poltica anti-semtica. mais provvel que as comunidades
judaicas estivessem respondendo a um movimento comum, cultural e poltico,
talvez de natureza messinica. Tanto o terremoto no Oriente quanto a guerra na
Prtia, onde havia uma grande comunidade judaica, podem ser interpretados
como acontecimentos religiosos significativos que encorajaram a revolta. No
sabemos a verso judaica dessa histria. Em todo caso, a revolta provocou
ruptura considervel no imprio e forou a chamada das unidades que estavam na
Prtia.185
Em 116 ou no incio de 117 os povos recm conquistados se revoltaram.
Foram realizadas mais campanhas para manter o territrio; as cidades de Nisbis,
Selucia e Edessa foram saqueadas pelas foras romanas. A Arbia se revoltou e
o prprio Trajano foi expulso dos muros de Hatra. As foras romanas envolvidas
no cerco a Hatra foram atingidas por doenas causadas pelas pssimas condies
sanitrias. O prprio Trajano adoeceu e morreu. Adriano no queria manter o
controle sobre as novas provncias e chegou a um acordo com os partos pelo qual
cedia boa parte do territrio conquistado.186

184
GRANT, M. Histria de Roma, p. 254.
185
ALSTON, R. Aspects of Roman History, AD 14-117, p. 204.
186
Ibid, p. 205; GRANT, M. op. cit., p. 256.
70

A aventura de Trajano no Oriente terminou com um fracasso. Ele deixou de


garantir o controle poltico da rea e talvez tenha fracassado em reconhecer a
natureza bastante difusa do poder no imprio parto. A extenso da revolta e das
campanhas de Trajano em 116-117 provavelmente foraram um reconhecimento
das dificuldades em governar a regio. No se sabe as causas da revolta, mas
pode-se especular que Roma tentasse estabelecer sistemas de governo
provinciais. A tarefa de pacificar e transformar em provncias o territrio
conquistado estava longe de ter sido encerrada por ocasio da morte de Trajano e
outras campanhas longas talvez no fossem atraentes para o novo imperador,
ainda inseguro da sua posio poltica. Sobre isso Gibbon escreveu:

as ricas naes da Armnia, Mesopotmia e Assria estavam reduzidas condio de


provncias. A morte de Trajano logo veio anuviar a esplndida perspectiva; e era muito de temer
que tantas naes distantes se livrassem do jugo a que no estavam acostumadas logo que no
as contivesse mais a mo poderosa que o tinha imposto.187

3.2 - Administrao
No que tange administrao do errio pblico, no possuimos informaes
muito concretas alm do que citado no Panegrico de Plnio o Jovem ou nas
grandes obras realizadas por Trajano, exaltadas at os dias de hoje.
Quando Nerva se tornou imperador, Domiciano sofreu damnatio memoriae.
Um dos efeitos benficos disso foi que as esttuas de Domiciano foram destrudas
e como pelo menos algumas eram feitas de metais preciosos, encheram os cofres
de Nerva. Nerva tambm criou um comit para aconselh-lo na reduo de
gastos pblicos188. Isso sugere que enfrentava alguma dificuldade financeira.
Tambm pode ter elevado alguns novos impostos: Plnio se refere criao de
plera vectigalia (vrios impostos). O nico detalhe de que dispomos uma
discusso das mudanas nos 5% da taxa de herana. A comprovao no
Panegrico 37 bem difcil de se compreender, mas parece que Nerva mudara a

187
GIBBON, Edward. Declnio e queda do Imprio Romano, p. 34.
188
PLNIO O JOVEM, Cartas, II, 1.
71

base de iseno da taxa de herana e isso teve um efeito de aumentar a renda.


Plnio apresenta essa medida que aumentou a eqidade na administrao da taxa.
A reduo do nmero de processos levou a uma queda na renda do estado,
uma vez que parte da propriedade dos acusados muitas vezes passava para o
estado189. A propriedade que no era reclamada pelos que retornavam do exlio
foi vendida por Trajano190. Isso resultaria numa perda de renda dessa
propriedade; e vender bens do estado pode refletir problemas de fluxo de caixa no
reinado de Trajano.
Contudo, a evidncia de uma certa prosperidade nesse anos forte. Nerva
presumivelmente buscou garantir a lealdade das tropas e da plebe atravs de
doaes costumeiras. Declarou publicamente que o perodo de duras imposies
de taxas sobre os judeus e de taxas sobre transportes na Itlia havia acabado,
embora a taxa sobre os judeus continuasse sendo cobrada. Nerva tambm
precisou enfrentar as exigncias financeiras feitas ao estado pelos que retornavam
do exlio e que alegavam que as suas propriedades haviam sido confiscadas por
Domiciano. Dion Cssio, na sua Histria de Roma191, alega que foram devolvidas
terras eqivalentes a sessenta milhes de sestrcios, embora esse nmero seja
questionvel. Os projetos de construo de Nerva no foram muitos, embora ele
completasse o Forum Transitorum (ou Frum de Nerva).
Trajano conseguiu atender s doaes normais plebe, embora pagasse
apenas metade da doao s tropas por ocasio da sua ascenso ao trono192.
Realizou jogos luxuosos193. Tambm cancelou os impostos do Egito e at enviou
uma ajuda de emergncia para essa provncia, que parece ter tido uma colheita
desastrosa194.
Quanto s obras pblicas realizadas por Trajano, este desenvolveu um
programa que introduziu o seu governo na histria como um dos mais memorveis
no que tange urbanstica, engenharia e arquitetura.

189
PLNIO O JOVEM, Panegrico, XXXVI, 42. Citado por ALSTON, Richard, op. cit. p. 206.
190
Ibid.
191
DION CSSIO, Histria de Roma, LXVIII, 2. Extrado do site The Latin Library. Traduo
pessoal.
192
PLNIO O JOVEM, Panegrico, XXV. Citado por ALSTON, Richard, op. cit. p. 206
193
PLNIO O JOVEM, Panegrico, XXXIII. Citado por ALSTON, Richard, op. cit. p. 206
72

So realizaes de sua administrao: o novo porto de stia, quatro


grandes estradas, o anfiteatro de Verona e a mais notvel de todas, o Frum de
Trajano, atribudo ao gnio de Apolodoro, um grego de Damasco que j construra
para Trajano, em poucos dias, a ponte sobre o Danbio permitindo, assim, que
Trajano apanhasse Decbalo pelas costas. Diante da Baslica lpia mandou erigir
a coluna Trajana, para a qual foram transportados de Paros dezoito cubos de
mrmore especial pesando cinqenta toneladas cada, e onde esto gravadas em
baixo-relevo duas mil figuras que retratam e comemoram as vitrias de Trajano na
Dcia.
As evidncias de Plnio sugerem que Trajano gastou livremente nos
primeiros anos do reinado. O Panegrico no d a impresso de que o estado
romano estivesse beira de uma crise financeira, e a extensa discusso de
assuntos financeiros por parte de Plnio talvez no fosse poltica, se acontecesse.
A menos que Nerva e Trajano tivessem conseguido alguma espcie de milagre
financeiro, parece muito provvel que tenham herdado de Domiciano uma
situao financeira bastante saudvel, e no houve grandes problemas financeiros
durante o reinado de Nerva nem na primeira fase do reinado de Trajano.195
Em geral assume-se que o sucesso das guerras contra a Dcia transformou
a situao financeira de Trajano e lhe permitiu gastar livremente em monumentos
como o Frum. Como vimos, as finanas no precisavam de mudanas. Tambm
impossvel avaliar o significado do dinheiro proveniente da Dcia e esta riqueza
roubada, como est retratada na coluna de Trajano, deve ser vista em contraste
com as despesas da guerra e com os custos para se estabelecer uma nova
provncia.
As finanas de Trajano continuaram saudveis. Ele pde se dedicar a
ambiciosos planos expansionistas, continuar e completar o amplo programa de
construes e tambm financiar um nova iniciativa na Itlia, o esquema alimenta.
Esse esquema se destinava a propiciar uma certa quantidade de alvio s crianas
pobres da Itlia. A idia era que certos proprietrios de terra hipotecassem suas

194
PLNIO O JOVEM, Panegrico, XXX. Citado por ALSTON, Richard, op. cit. p. 206
195
ALSTON, Richard, op. cit. p. 207
73

terras ao estado. Os juros dessa hipoteca seriam pagos a um fundo para propiciar
alvio aos pobres. Os proprietrios de terras eram encorajados a esse emprstimo
por uma baixa taxa de juros, embora parea que na maioria dos casos s uma
pequena parte das propriedades fosse hipotecada assim. Os proprietrios de
terras provavelmente se beneficiariam com a injeo de capital que podia ser
usado para melhorar ou ampliar as suas propriedades. Os pobres se
beneficiariam do dinheiro acumulado, e assim a populao seria encorajada a
crescer. O encargo financeiro do sistema recaa principalmente sobre o estado.196
No se sabe ao certo a extenso do sistema alimenta na Itlia, mas
provvel que representasse um desembolso financeiro macio. Era uma tentativa
ousada para garantir segurana financeira para as crianas da Itlia. Embora a
demografia da Itlia fosse matria de certa preocupao para o estado romano
durante sculos, essa interveno era muito direta e cara. Tamanha concesso
de generosidade imperial simboliza a riqueza, a confiana e o poder do Principado
de Trajano.197

3.3 Trajano e os cristos


A exemplo dos seus predecessores, os Antoninos no chegaram a legislar
contra o cristianismo mas, durante os seus reinados, com maior freqncia do que
no passado, a presso da opinio pblica hostil induziu os magistrados a dar
tratamento brutal aos cristos.
O Livro X das Cartas de Plnio o Jovem todo consagrado
correspondncia entre este, ento procnsul e governador da Bitnia, e o
imperador. Entre as cartas desse livro, especialmente a 96 e a 97 merecem a
nossa ateno particular porque constituem o testemunho imperial mais antigo
sobre o Cristo e os cristos.
O questionamento que Plnio o Jovem, ento governador da Bitnia (111-
112 d.C.), fez a Trajano quanto atitude que deveria adotar diante dos cristos, e
a conseqente resposta de Trajano, foram tambm registradas pela literatura

196
Segundo Moses Hadas, na obra Roma Imperial, p. 67, Trajano tomou o equivalente ao
oramento imperial de um ano para financiar a alimenta.
197
ALSTON, Richard, op. cit. p. 207.
74

crist. Eusbio de Cesaria, em Histria Eclesistica, XXXIII, 1-3, nos d notcia


no somente das cartas, como tambm do teor das mesmas. Eusbio identificou
Plnio o Jovem como algum muito ilustre entre os governadores e de certa
maneira atribuiu atitude de Plnio o Jovem, de escrever ao imperador, a extino
da ameaa de perseguio, que atingira o grau mximo. Porm, se a ameaa se
extinguiu, o mesmo Eusbio de Cesaria informa-nos que os chefes regionais
armavam ciladas contra os cristos e que nas provncias havia perseguies
parciais.
A parte das cartas referente aos cristos, apesar de pequena, lana as
bases para o conhecimento dos cristos pelo imprio e a sua respectiva punio
sob o aspecto jurdico, pois naquele momento instalam-se processos especficos
sob a acusao de prtica crist. Alguns trechos da carta de Plnio o Jovem
demonstram claramente isto:

Nunca participei de processos contra os cristos; no sei por isso, a quais fatos e em que
medida se aplicam ordinariamente a pena ou as perseguies. Eu me pergunto, no sem
perplexidade, se h diferenas a observar segundo as idades ou se a tenra infncia est no
mesmo nvel que o adulto, se deve-se perdoar a quem se arrepende ou se quem foi cristo no
ganha nada quando se retrata, se necessrio punir o simples nome cristo, na ausncia de
crimes, ou os crimes implicados pelo nome.198
[Trajano respondeu] Meu caro Plnio [...] No h motivo para persegui-los ex-officio. Se forem
denunciados e a acusao provada, necessrio conden-los, mas com a seguinte restrio:
aquele que negar ser cristo e der a prova manifesta disto pelos atos, quero dizer, sacrificando aos
deuses, mesmo que ele seja suspeito no que se refere ao passado, obter o perdo como prmio
de seu arrependimento.199

Trajano lanou as duas bases fundamentais para os processos contra os


cristos: se forem culpados, ou seja, se a acusao for provada, a autoridade
pblica posta em ao deve proceder judicialmente contra os mesmos e, sendo o
caso, conden-los. Porm, no devem ser perseguidos ex-officio. Ou seja, a
iniciativa no deve partir da autoridade pblica.
O imperador Trajano fez reviver uma antiga lei sobre associaes ilcitas, o
que constitua uma ameaa aos cristos, apesar de no ser uma legislao

198
PLNIO, O JOVEM, Cartas, X, 96.
199
PLNIO, O JOVEM, Cartas, X, 97.
75

anticrist. Diante disso, iniciaram-se as perseguies por parte de Plnio o Jovem,


ento governador da Bitnia (111-112 d.C.).
A partir daquele momento, apesar de ainda no haver uma legislao
especfica contra os cristos, abriu-se um precedente e o nome cristos passou a
indicar um crime e a religio crist uma prtica criminosa que se negava a
sacrificar aos deuses romanos, ou seja, no praticava o culto cvico e como tal
merecia ser punida. Neste momento ela ganhou o cunho de religio illicita e por
isso passvel de punio como prtica criminosa.
Bitnia-Ponto ficava na costa norte da sia Menor. Eram duas provncias,
cada qual com a sua prpria histria antes da anexao ao Imprio Romano, mas
agora ligadas em uma unidade administrativa que inclua uma estreita faixa de
terra de 50 a 70 milhas ao longo da costa sul do mar Negro.
A Bitnia, a oeste, era a mais populosa e mais helenizada, enquanto Ponto
tinha poucas cidades grandes e ainda guardava traos da cultura nativa. A terra
era montanhosa, mas interrompida por vales e plancies adequados lavoura e
com amplas pastagens. A l dos carneiros era muito procurada, especialmente
pelas provncias vizinhas, onde era muito escassa. Ricas florestas nas montanhas
propiciavam boa madeira para a construo de barcos e moblia e as rvores de
bordos e nogueiras eram especialmente adequadas para se construir mesas,
segundo o gegrafo Estrabo200. A abundncia de terras, combinada com a boa
pesca ao longo da costa, tornava a Bitnia-Ponto comercialmente importante para
o mundo romano.
A regio da Bitnia tornara-se uma provncia senatorial durante a
reorganizao do imprio poca de Augusto, em 27 a.C., significando que o
governador era indicado pelo Senado e no pelo imperador. A deciso de Trajano
de enviar Plnio como seu representante pessoal no sculo II d.C. revelava a sua
opinio de que a provncia necessitava de uma superviso mais prxima do que a
recebida at ento.
Como governador, as atribuies de Plnio eram as seguintes:

200
ESTRABO, Geografia, XII, 3.2, Paris: Belles Lettres, C.U.F., 1975, traduo Benoni Lemos.
76

1. Examinar as irregularidades na administrao dos recursos (algumas cidades


estavam beira da falncia);
2. Examinar a administrao municipal das cidades;
3. Eliminar qualquer desordem poltica existente ou em potencial;
4. Resolver casos criminosos que estivessem pendentes;
5. Investigar a situao militar nas provncias.201
Uma das principais razes para enviar Plnio Bitnia-Ponto foi inspecionar
as cidades e ajud-las a lidar com os seus problemas financeiros. Mas havia
outros problemas: o imperador tivera notcias de inquietao poltica e luta de
faces.
Tambm havia sinais de inquietao social. Depois de um aumento de
preos em Nicomdia202, uma das principais cidades da Bitnia, o conselho teve
dificuldade em controlar a populao e precisou apelar ao pr-cnsul de Roma
para restaurar a autoridade. Possivelmente uma das diretivas que Plnio recebera
de Trajano fora a de dissolver todas as associaes ou clubes, polticos ou no,
na esperana de manter a ordem na provncia.
Plnio comeou a sua viagem provincial em Crusa, cidade do oeste da
Bitnia, de l seguindo para Nicomdia, de onde partiu para Claudipolis, uma
cidade prxima, e continuando at Snope, Amisus.
Depois de Amisus, o itinerrio de Plnio incerto. A referncia geogrfica
seguinte, nas suas cartas, Amastris203, cidade situada quase cem milhas a oeste
de Amisus, no caminho de volta para a Bitnia. Entre a carta escrita em Amisus e
a carta de Amastris, Plnio escreveu a sua carta a respeito dos cristos204. Por
no mencionar a cidade onde a escreveu, assumindo que sem dvida Trajano
sabia onde ele se encontrava, no possvel afirmar se o contato de Plnio com
os cristos aconteceu em Amisus, em Amastris ou em outra cidade entre essas

201
WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, pp. 10-11.
202
Nicomdia: capital da provncia da Bitnia, h muito uma das cidades favoritas dos imperadores
romanos. J na poca de Augusto, os cidados haviam erigido um templo a Roma e outro a
Augusto, e ao longo dos anos Nicomdia suplantara as cidades vizinhas na escala e na proporo
das construes pblicas.
203
PLNIO O JOVEM. Cartas, X, 98.
204
PLNIO O JOVEM. Cartas X, 96.
77

duas. S se pode afirmar que a carta foi escrita em uma cidade costeira do norte
do Ponto, possivelmente no outono de 112 d.C.
Deixando de lado outras cartas, a correspondncia com Trajano, reunida no
livro X, mostra-nos Plnio como um governador honesto mas tmido, submetendo a
Roma assuntos to secundrios como a inexistncia de um corpo de bombeiros
(collegium fabrorum) e baldes para gua na Nicomdia. As respostas do
imperador, muitas vezes um tanto secas, so precisas, claras, e denotam um
governo que sob Trajano atingiu um grau extraordinrio de centralizao.
Pouco depois da chegada de Plnio cidade, um grupo de cidados locais
aproximou-se para reclamar dos cristos que viviam nas vizinhanas. No se
sabe exatamente qual foi a reclamao mas, por vrios indcios na carta,
possvel inferir que a acusao talvez tenha sido trazida pelos mercadores locais,
aougueiros e outros ocupados na matana e na venda de carne para sacrifcio.
No fim da carta205, escrita depois que Plnio lidou com o problema, este observou
que carne para sacrifcio est venda por toda parte, embora at recentemente
no houvesse quem a comprasse. Sem dvida, acontecera algum problema
entre os cristos e outras pessoas da cidade, o que no causa admirao alguma
porque problema semelhante j surgira em Corinto206 onde alguns cristos se
negavam a comer as carnes imoladas nos sacrifcios pagos. O conflito entre
cristos e pagos confirmado pelo registro da primeira carta de Pedro, escrita
aos cristos da Bitnia e do Ponto, bem como de outras partes da sia Menor:

Amados, exorto-vos. (...) Seja bom o vosso comportamento entre os gentios, para que, mesmo
que falem mal de vs como se fsseis malfeitores, vendo as vossas boas obras glorifiquem a Deus
no dia da Visitao.207

No entanto, Plnio no diz o que especificamente causou a hostilidade em


Ponto.

205
PLNIO O JOVEM. Cartas X, 96.
206
I Corntios, X, 23-33.
207
I Pedro, II, 11-12.
78

Plnio j devia ter ouvido falar dos cristos, pois o seu nascimento ocorreu
pouco antes do grande incndio de Roma e com certeza a perseguio de Nero
no passou desapercebida a esse membro do patriciado, embora ainda criana.
Posteriormente, Plnio fazia parte do governo de Domiciano quando os cristos
foram expulsos e perseguidos pelo imperador, juntamente com os filsofos
esticos, judeus e membros do patriciado. Naquele momento, Plnio fazia parte do
governo de Domiciano. Mesmo assim, no h meno aos cristos em nenhuma
outra carta, e o seu conhecimento desse movimento, manifestado no Livro X, 96,
d a impresso de ser superficial.
Ao escrever para Trajano: Nunca participei de processos contra os
cristos, Plnio informa que apesar de ser um advogado experimentado nos
tribunais romanos, desconhece quem so os cristos e desconhece tambm que
atitudes ter para com eles diante de suas prticas ou crenas:

Senhor, uma norma para mim submeter a ti todos os pontos sobre os quais tenho dvidas;
quem melhor poderia orientar-me quando hesito, ou instruir-me quando ignoro?
Nunca participei de processos contra os cristos; no sei por isso a quais fatos e em que
medida se aplicam ordinariamente a pena ou as perseguies. Eu me pergunto, no sem
perplexidade, se h diferenas a observar segundo as idades ou se a tenra infncia est no
mesmo nvel que o adulto, se deve ser perdoado quem se arrepende, ou se quem foi cristo no
ganha nada quando se retrata, se necessrio punir o simples nome cristo, na ausncia de
208
crimes implicados pelo nome.

Plnio sabia que em ocasies anteriores os oficiais romanos tiveram de lidar


com alguns grupos religiosos estrangeiros problemticos como, por exemplo, os
druidas, as bacantes e os judeus. Lvio, o historiador romano cujos escritos Plnio
conhecia, relata uma histria particularmente famosa do incio do sculo II a.C.,
quando o Senado romano sufocou a difuso dos rituais bquicos na Itlia. Porm
no tratarei deste assunto aqui, e mais frente retornarei a ele. Por ora basta
verificar que, embora Plnio buscasse crimes contra os cristos e chegasse a
submeter tortura duas diaconisas, encontrou apenas uma superstio insensata
e exagerada.209 Observemos, entretanto, como Plnio chegou a esta concluso.

208
PLNIO O JOVEM. Cartas, X, 96.
209
Ibid.
79

O primeiro passo depois de ouvir as acusaes foi convocar os cristos. O


grupo inclua velhos e jovens, ou seja, famlias, pessoas abertamente associadas
ao movimento cristo, pessoas que haviam sido crists e no eram mais, e
pessoas de diferentes classes sociais.
Os romanos s vezes obedeciam a um procedimento legal conhecido como
cognitio extra ordinem. Esse procedimento, mais simples e mais eficiente do que
os julgamentos comuns, no exigia vrios juzes, advogados, nem corpo de
jurados; exigia simplesmente que as partes comparecessem perante o
governador, que este ouvisse as provas e julgasse a matria segundo a prpria
autoridade.210

Eis, entretanto, a norma que tenho seguido para aqueles que me foram denunciados como
cristos. Perguntei-lhes se eram cristos. Aos que confirmavam, perguntei segunda e terceira vez,
ameaando-os com o suplcio; aqueles que perseveraram mandei executar; seja qual for o
significado da sua confisso, eu estava certo de que era necessrio punir pelo menos essa
teimosia e essa obstinao inflexveis

poca em que Plnio teve contato com o cristianismo, muitos cristos


haviam adotado o termo ecclesia, palavra traduzida como igreja, para referirem-
se a eles mesmos. Usavam este termo para se referir aos convertidos, quer
falando de reunies locais em determinadas cidades, quer da rede de cristos
espalhada pelo mundo do Mediterrneo. Por exemplo, um cristo, bispo em
Roma, comeou uma carta para Corinto assim: Da igreja (ecclesia) de Deus que
reside em Roma para a igreja de Deus que reside em Corinto...211. O livro dos
Atos dos Apstolos, escrito praticamente mesma poca, ou seja, no fim do
sculo I, fala da igreja espalhada pela Judia, Galilia e Samaria.212
Os romanos no usaram o termo ecclesia para se referir ao novo
movimento. Chamaram-no simplesmente de cristianismo. Na verdade este
termo, christianus, nome que seria caracterstico dos seguidores de Jesus, foi
usado pela primeira vez por estranhos213. Plnio tambm os chama de christiani,

210
STE. CROIX, G. E. M. de. Por que fueron perseguidos los primeros cristianos? In: FINLEY, M.
I. Estudios sobre Historia Antigua, p.242.
211
1 Carta de Clemente Romano aos Corntios, I, 1.
212
Atos dos Apstolos, IX, 31.
213
Ibid., XI, 26.
80

identificando-os ao fundador, assim como os seguidores de Pitgoras eram


chamados de pitagricos, os de Epicuro de epicuristas, os de Dioniso de
dionisacos. Se Plnio tivesse ouvido o termo ecclesia teria ficado surpreso pois no
uso corrente do latim e do grego essa palavra se referia assemblia poltica do
povo de uma cidade, em contraste com um grupo menor de funcionrios eleitos
que formava o conselho (boul). Numa carta a Trajano, escrita poucas semanas
depois do caso com os cristos, Plnio se refere ao voto das boul e ecclesiae
locais214.
Alm da palavra especfica christiani, Plnio tambm usou o termo hetaeria
para identificar o grupo cristo.

De resto, afirmavam que toda a sua falta, ou o seu erro, tinha-se limitado ao costume de
se reunirem em um dia fixo, antes de levantar o sol... e de se reunirem outra vez para tomarem sua
refeio... mesmo a essa prtica tinham renunciado depois do meu dito pelo qual, segundo as
215
tuas instrues, proibi as hetaeriae.

A palavra hetaeria, transliterao para o latim de uma palavra grega, em


geral considerada como clube poltico ou associao. Como vimos no
captulo anterior, a mesma palavra usada por Plnio em outra carta a Trajano
para se referir associao dos bombeiros em Nicomdia. A hetaeria tinha
potencial para se tornar poltica e, portanto, perturbar a vida da cidade. Como
esses grupos promoviam as faces nas cidades que, por sua vez, alimentavam a
inquietao social ou poltica, os oficiais romanos desencorajavam-lhes a
formao.
Embora o termo hetaeria ressalte os aspectos polticos dessas
associaes, muitos clubes no eram polticos, como Trajano reconheceu. As
associaes existiam no mundo romano desde o sculo III a.C. Segundo a
tradio, algumas supostamente foram formadas na ocasio do estabelecimento
da cidade de Roma. Diz-se que o lendrio rei Numa dividiu os cidados em
collegia (associaes), segundo as suas profisses: tocadores de flauta, ourives,
carpinteiros, tintureiros, trabalhadores com couro, caldeireiros e oleiros. Cada

214
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 11.
215
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 96.
81

grupo tinha a prpria funo e os seus deuses ou deusas distintos, alm de rituais
religiosos. Contudo, mais provvel que as associaes no tenham surgido
muito depois, quando Roma crescera e as pessoas buscavam oportunidade para
recreao e companheirismo entre aqueles com quem trabalhavam e
compartilhavam de certos interesses. As associaes muitas vezes assumiam a
responsabilidade de providenciar enterro decente para os membros.
Costumeiramente, a associao adotava um determinado deus ou deusa como
patrono e, quando os membros se reuniam para uma refeio em comum,
celebravam os ritos em homenagem divindade padroeira. Embora as
associaes fossem freqentemente compostas por membros do mesmo ramo de
negcio, no eram corporaes nem embries de sindicatos. O propsito era
social, recreativo e religioso.
Igualmente no mundo grego, especialmente do sculo III em diante, quando
a cidade perdeu a sua importncia como foco primrio da identidade dos
cidados, os clubes e as associaes comearam a se espalhar. Os clubes
gregos eram mais variados do que os romanos alguns se organizavam em torno
de profisses e ocupaes, outros eram explicitamente religiosos como, por
exemplo, os Dionysiastai, os Herakleistai (cultuadores de Dioniso e Hracles);
alguns eram denominados segundo os seus fundadores e outros eram
simplesmente grupos de pessoas que se reuniam para se divertir e se fazer
companhia. Havia associaes de trabalhadores com l, teceles, banqueiros de
Delos, padeiros, pescadores, apicultores, verdureiros, Aigyptioi (egpcios),
Salaminioi (habitantes de Salamina), e muitos outros. Todos combinavam culto
religioso com intercmbio social e s vezes ofereciam vantagens comerciais e
educao. Todas essas sociedades eram locais e constitudas de pessoas que
viviam numa cidade especfica. No eram internacionais, ou seja, grupos de
associaes reunidas numa organizao que se estendia pelo mundo do
Mediterrneo. No mximo incluam pessoas de determinada ilha ou provncia
especfica. Em geral eram pequenas, com um nmero de membros em mdia
abaixo de cinqenta; poucas tinham mais de vrias centenas.
82

As associaes podem ser divididas em trs tipos principais: 1) corporaes


profissionais como, por exemplo, associao de donos de navios, mercadores de
frutas, pessoas que trabalhavam a l, ou estucadores; 2) sociedades funerrias,
cujo principal propsito era garantir as despesas de enterro para membros
falecidos e garantir que cada membro recebesse um enterro decente; 3)
sociedades religiosas, compostas de cultuadores de uma divindade em particular
como, por exemplo, os devotos de Baco ou sis. No entanto, raramente as
atividades das associaes se limitavam a uma dessas funes. A maioria
combinava vrias, seno todas. Todos os tipos incluam alguma forma de culto
religioso.
Para o observador comum, as comunidades crists nas cidades do Imprio
Romano pareciam semelhantes a essas associaes religiosas como a descrita
acima, ou mesmo com uma sociedade funerria. Assim como essas outras
associaes, a sociedade crist se reunia regularmente para uma refeio em
comum; tinha o seu prprio ritual de iniciao, regras e padres para os membros;
quando o grupo se reunia, os membros ouviam discursos e celebravam um rito
religioso que envolvia oferecimento de vinho, oraes e hinos; e certos membros
do grupo eram eleitos para servirem de oficiais e administradores dos negcios da
associao. Tambm possuam um fundo comum obtido de contribuies dos
membros, cuidavam das necessidades dos membros, propiciavam um enterro
decente, e em algumas cidades tinham os prprios cemitrios. Assim como os
seguidores de Hracles foram chamados de heraclistas, os devotos de Asclpio,
asclepiates ou os seguidores de sis, isacos, os cristos foram chamados de
christiani. As comunidades crists, escreve Jean Gag, historiador de histria
social romana, ofereciam, primeira vista, uma surpreendente semelhana com o
tipo de associao fraterna, principalmente com a sociedade funerria ou de
enterros216.
Assim, Plnio e outros observadores do cristianismo no se furtaram a
comparar os cristos a uma hetaeria e mesmo que algumas destas tenham
recebido permisso de Trajano para existir, isso aconteceu porque j existiam h

216
GAG, Jean. Les classes sociales dans lempire romain, p. 308.
83

mais de trs sculos antes e podiam comprovar que no eram clubes polticos
nem associaes perigosas vida e aos costumes romanos, como as sociedades
bquicas. Porm, os cristos no podiam comprovar isso e, ao contrrio,
pareciam-se mais com uma sociedade secreta ou religio de mistrio.
Os cristos devem ter preocupado Plnio, porque parece que por causa
deles e de suas crenas os templos no estavam sendo freqentados com
regularidade e tambm a prpria carne vendida nos aougues e que advinha dos
sacrifcios rituais j no estava sendo consumida. Sobre isso Plnio escreveu:

Inegavelmente, os templos, que estavam quase abandonados, comeam a ser


freqentados; as cerimnias rituais, h tanto tempo interrompidas, so retomadas, e por toda parte
vendida a carne das vtimas, a qual at o presente tinha rarssimos compradores.217

Situao semelhante ocorreu cinqenta anos antes na cidade de Corinto,


na Grcia onde, por volta do ano 54 d.C., associaes e grupos profissionais
entre os quais os cristos organizavam manifestaes nos templos para clamar
contra algo que os desagradasse. Parece que no caso cristo, estes
manifestavam-se contra os sacrifcios aos dolos e contra a carne sacrificada aos
dolos e que depois era vendida nos aougues.
Em Corinto, alguns cristos no se importavam com essas questes e
tomavam parte nos banquetes e nas reunies das suas associaes, porm eram
criticados por outros mais radicais, que acreditavam que isso era sinal de idolatria.
O problema de Corinto foi parcialmnete sanado quando Paulo lhes escreveu
a primeira carta cujo captulo 8 dedicou a examinar a questo. Paulo lana mo do
argumento de que a liberdade justa mas no deve ser exercida s custas da
conscincia do outro. Trs anos depois, em 57 d.C., na carta que escreveu aos
romanos, Paulo retomou o assunto da liberdade justa, nos captulos 14 e 15:

sabemos que o dolo nada no mundo... No o alimento que nos far comparecer para
julgamento diante de Deus: se deixamos de comer, nada perdemos; e se comemos, nada
lucramos. Tomai cuidado, porm, para que a vossa liberdade no se torne ocasio de queda para
218
os fracos.

217
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 96.
84

Creio que o problema na Bitnia no foi diferente do ocorrido em Corinto, j


que ali tambm deviam existir os mais radicais que criticavam as prticas pags e
tambm eram contrrios ao consumo das carnes sacrificadas aos deuses. Porm,
diferente do que se deu em Corinto, onde no houve represso aos cristos,
acredito que com a proibio s heterias e a ocorrncia das primeiras prises, o
grupo cristo da Bitnia reviu as suas posies. Sabendo-se que os documentos
do cristianismo as cartas paulinas e algumas cpias de textos com palavras de
Jesus j circulavam pelo mundo cristo naquele momento, no impossvel que
justamehte o argumento paulino -- associado, claro, s represses -- tenha
favorecido a mudana de postura dos cristas da Bitnia.
Mesmo assim, a questo preocupou Plnio pois, apesar de relatar
orgulhosamente que os templos j estavam funcionando e que as carnes eram
vendidas em todos os mercados, das cidades, das aldeias e dos campos em que
se espalhou o contgio da superstio, esse mesmo Plnio escreve: Creio,
contudo que possvel det-la e cur-la. Ou seja, no so perigosos esses
cristos, porm so fanticos e como tal merecem a ateno do imprio para que
esse mal possa ser extirpado, ou para que se encontre o melhor remdio para
debel-lo.
A carta de Plnio leva-nos a discutir sobre os crimes cometidos pelos
cristos. Essa discusso tem fomentado o debate entre juristas e historiadores.
Entre estes debates, destaca-se um mais recente, entre Ste. Croix e Sherwin-
White acerca das acusaes aos cristos. Segundo esses estudiosos, podemos
incluir os cristos em duas categorias de crimes: contumacia, que, segundo
Sherwin-White, pode eqivaler a desacato, e obstinationem, pela insistncia dos
cristos em afirmar a sua f.
Ste. Croix interpretou as palavras de Plnio da seguinte maneira:

Plinio no est dando uma justificao formal e tcnica de seus atos: no era preciso. O que
ele est dizendo que [os cristos] eram um bando de obstinados e mereceram o que tiveram.
Apesar da sua nescio quid... puniri soleat, as suas prprias aes (ver as primeiras sentenas do
pargrafo terceiro da sua carta) demonstram que ele sabia que os que confessavam deviam ser

218
I Corntios, VIII, 4.
85

executados por serem cristos. A obstinao era uma das indesejveis manifestaes da
superstio crist.219

Por seu lado, A. N. Sherwin-White defende a teoria da acusao dos


cristos pelo crime de contumacia, tese esta que no partilhada por Ste. Croix.
Por isso, White escreveu:

Agora est seguramente fora de dvida que quando Plnio afirmava que qualquer que
pudesse ser a natureza subjacente do nome, via que se devia executar os cristos com base na
sua pertinaciam... et inflexibilem obstinationem, estava se referindo ao desafio que este supunha
sua autoridade governamental. (...) Contumacia em alguns textos legais pode eqivaler meramente
a uma classe de desacato.220

Seguindo ainda as palavras do prprio Plnio, podemos inserir os cristos em


outra categoria criminal, a flagilitia cohaerentia nomini, por serem uma superstio
exagerada, uma associao ilegal, e mesmo pela insistncia e obstinao diante
do governador. Porque desafiar e provocar uma autoridade imperial j dava base
suficiente para a punio do sdito romano. Mas continuemos a seguir os passos
de Plnio.
Entre os que foram levados perante Plnio, alguns possuam cidadania
romana. Como governador de provncia, o Imperium no lhe permitia condenar
cidados e sumariamente mand-los para a priso para serem executados.
Assim, ele ps essas poucas pessoas na priso, acrescentou seus nomes a uma
lista de outros cidados j presos, e preparou-as para irem a Roma para serem
julgadas. No se sabe o que aconteceu a essas pessoas.
Nesse momento, Plnio prope um teste para aqueles que diziam ter
abandonado a prtica crist ou no serem cristos:

Aqueles que negavam ser cristos ou t-lo sido, se invocavam os deuses segundo a frmula
que eu lhes ditava, e se faziam oferendas de incenso e de vinho diante da tua imagem, que para
este fim eu mandava trazer, com esttuas das divindades, e se alm disso blasfemavam o Cristo
coisas essas que, segundo se diz, impossvel obter-se daqueles que so verdadeiramente
cristos pensei que devia deix-los ir.221

219
STE. CROIX, G. E. M. de. Por que fueron perseguidos los primeros cristianos? Una Replica
In: FINLEY, M. I. Estudios sobre Historia Antigua, p.282.
220
SHERWIN-WHITE, A. N. Por que fueron perseguidos los primeros cristianos? Una Correccion
In: FINLEY, M. I. Estudios sobre Historia Antigua, p.278.
221
PLNIO O JOVEM. Cartas, X, 96.
86

A frase usada por Plnio faziam oferendas de incenso e de vinho tem uma
longa histria na religio romana. Sculos antes, por ocasio de catstrofes
nacionais, como desastres naturais ou derrota na guerra, ou em tempo de jbilo
pblico como, por exemplo, uma vitria na guerra, o povo de Roma corria aos
templos para agradecer aos deuses pela ajuda e comemorar a boa sorte. Nessas
ocasies, os suplicantes usavam a forma comum de oferecimentos no
sanguneos -- vinho e incenso --, como estavam acostumados a fazer em casa
quando cultuavam os deuses da famlia, Lares. O que originariamente ocorria
apenas em certas ocasies passou a ser regular, como forma de culto. As
splicas (termo tcnico) tornaram-se o padro de ato religioso para comemorar
acontecimentos memorveis, como o nascimento ou a ascenso de um
imperador, o aniversrio de uma batalha e ocasies semelhantes. Como a
oferenda consistia em derramar vinho e gros sobre o altar, e como isso era muito
menos caro do que matar e assar um porco ou um boi, adquiriu popularidade
como forma simples de devoo aos deuses. Por exemplo, podia acompanhar
outras ocasies pblicas e rituais.
Quando o ritual ficou mais popular, as autoridades romanas iniciaram a
prtica de determinar dias em que a populao podia fazer essas oferendas.
Depois da vitria de G. Pompeu na guerra mitridtica (63 a.C) foram estabelecidos
dez dias para as suplicationes. Como a prtica de oferecer suplicaes era mais
freqente em ocasies assim, a distino entre as suplicaes oferecidas aos
deuses e as oferecidas a homens que se destacavam comeou a ficar pouco
ntida. Por exemplo, Ccero observa orgulhosamente que o Senado ordenou
suplicaes depois que ele exps a conspirao de Catilina. Obedecendo a esses
procedimentos, as suplicaes comearam a aparecer em inscries que
homenageavam as conquistas dos imperadores.222

222
WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, pp. 26-27.
87

Na poca do Imperador Augusto, o historiador Suetnio registra que este


determinava que antes de tomar assento cada membro do Senado deveria
oferecer incenso e vinho ao deus em cujo altar se realizava aquele encontro223.
Na famosa inscrio encontrada em Ancara, na Turquia, Augusto narra
alguns dos prprios sucessos, dizendo:

Pelos sucessos que consegui em terra e em mar atravs dos meus representantes sob o meu
comando, o Senado decretou que fossem oferecidas suplicaes, cinqenta e cinco vezes, aos
deuses imortais. Alm disso, o nmero de dias nos quais, por decreto do Senado, essas
suplicaes seriam oferecidas, chegaria a 890.

Em outro ponto da mesma inscrio, Augusto menciona que os cidados


individualmente ou como membros de municipalidades rezavam pela sua sade
em templos e santurios. Acontecimentos da vida do imperador nascimento,
vitrias militares, aniversrio da ascenso ao trono tornaram-se ocasies para
suplicaes. Em suas cartas, Plnio observa regularmente essas ocasies.
Prticas como a mencionada, somadas percepo popular de que no se
deve empanar o culto cvico, podem estar por trs do uso que Plnio faz do teste
que envolvia o oferecimento do po e do vinho. O que parece novo na ao de
Plnio o uso de um ritual de oferecimento de incenso e vinho como teste de
fidelidade religiosa. Talvez ele tenha tirado essa idia do que ouviu falar sobre os
rituais cristos poca do imperador Domiciano, vrias dcadas antes. Flvia
Domitila e o marido, Flvio Clemente foram condenados com uma acusao
envolvendo atesmo e isso provavelmente tinha alguma associao com o
judasmo, que era uma superstio aos olhos dos romanos.224 Quaisquer que
fossem os precedentes, Plnio descobrira um teste simples porm eficiente para
determinar quem era cristo.
A carta sobre os cristos chega quase no fim da correspondncia entre
Plnio e Trajano e da temporada de Plnio em Bitnia-Ponto. Logo depois, no ano
seguinte, Plnio morreu sem ter chance de voltar a Roma. Temos praticamente
certeza da data do seu falecimento, 113 d.C., pois vrias das ltimas cartas

223
SUETNIO, Augusto, XXXV, 3.
224
SUETNIO. Domiciano, XV.
88

mencionam o aniversrio da ascenso de Trajano ao trono (28 de janeiro) e os


votos anuais pelo bem-estar do estado (3 de janeiro).
Rezamos para que os deuses Vos preservem e ao estado em prosperidade e
segurana, e que Vos mostrem o favor que mereceis por Vossas muitas virtudes,
e sobretudo por Vossa santidade, reverncia e piedade, escreve Plnio a
Trajano225.
Como as cartas de Plnio para Trajano cessam antes do aniversrio deste
em setembro de 113 d.C. , presume-se que Plnio morreu entre janeiro e setembro
daquele ano.
Como governador da Bitnia-Ponto, foi sucedido por Cornuto Tertulo, um
amigo que ocupara o consulado junto com ele alguns anos antes, porm vinte
anos mais velho.
A seguinte inscrio testemunha a maneira pela qual Plnio foi lembrado
pelos seus concidados:

Gaius Plinius Caecilius Secundus, filho de Lucius, da tribo de Oufentina, cnsul; ugure,
pretor, com total poder consular na provncia de Ponto e Bitnia, enviado quela provncia por
decreto do Senado pelo imperador Nerva Trajano Augusto, vitorioso na Germnia e na Dcia,
protetor deste Pas; curador do leito e das margens do Tibre e dos esgotos de Roma; oficial do
Tesouro de Saturno; oficial do Tesouro Militar; pretor; tribuno do povo; questor do Imperador; oficial
dos cavaleiros romanos; tribuno militar da Terceira Legio da Glia; magistrado do conselho dos
Dez; deixou por testamento banheiros pblicos a um custo de... e mais 300.000 sestrcios para
equip-los, com juros de 200.000 para que sejam conservados... e tambm para a cidade um
capital de 1.866.666 2/3 sestrcios para sustentar uma centena de libertos que lhe pertenciam e
conseqentemente proporcionar um jantar anual para as pessoas da cidade [...] Igualmente,
durante a sua vida, deu 500.000 sestrcios para o sustento de meninos e meninas da cidade, e
mais 100.000 para a conservao da biblioteca...226

Por isso, fica a pergunta: como os romanos viam os cristos? Porque se as


fontes crists do estas respostas s perseguies, importante observar
tambm a tica do outro, ou seja, desvendar qual a viso que brota das fontes
romanas sobre o cristianismo e sobre os cristos. Isto porque no basta dizer que
o cristianismo era visto como uma religio de mistrio e ilcita, ou como uma
superstio e que assim permaneceu at o sculo IV d.C.

225
PLNIO O JOVEM. Cartas, X, 100.
226
RADICE, Betty. Introduction. Appendix A: Inscriptions. In: The Letters of the Younger Pliny,
pp.303-304.
89

Quando Tcito e Suetnio estavam escrevendo as suas obras, j haviam


se passado quase 50 anos da ocorrncia da perseguio de Nero e
aproximadamente 20 anos da ocorrncia das perseguies de Domiciano. Mesmo
assim, ambos viveram e se desenvolveram na corte de Domiciano e certamente
ouviram histrias sobre os cristos e as perseguies de Nero. Devo ainda
lembrar que ambos os autores fizeram parte do crculo de amigos de Plnio o
Jovem e devem ter tomado conhecimento de suas cartas a Trajano. Mesmo
assim, nenhum dos dois autores menciona uma legislao contra os cristos, ou
mesmo uma definio dos crimes cometidos por eles.
Sabe-se ainda que os romanos associavam os cristos aos cultos
dionisacos que desde o sculo II a.C. estavam proibidos em Roma, como nos
demonstra Tito Lvio.227 Mesmo assim, at o final do sculo II d.C. no havia uma
legislao anti-crist e nem uma definio clara do que era ser cristo. A grande
mudana ser iniciada por Plnio o Jovem que, a fim de dar conhecimento de seus
atos ao imperador, buscou consult-lo sobre os cristos.
Acredito que, tomando por base esses trs momentos e essas duas
localidades distintas Roma e Bitnia , seja possvel traar uma viso mais
ampla das relaes entre os cristos e o Imprio Romano durante os sculos I e II,
bem como das identidades e identificaes assumidas por ambos os grupos e a
eles atribudas nas suas inter-relaes.
Os sculos I e II d.C. correspondem ao perodo de organizao doutrinria,
moral e institucional do cristianismo, que com o tempo acabar passando de
perseguido a perseguidor atravs de processos de acomodao e sedimentao
nos sculos seguintes.

227
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8-19; tambm sobre a presena dos cultos orientais em
Roma, Livro XXV, 1.
90

CAPTULO 2

TCITO, SUETNIO E PLNIO O JOVEM:


TRS ESCRITORES E TRS HISTRIAS
91

1. Tcito: autor e personagem da histria.


1.1 A Histria de Tcito: algumas observaes biogrficas.

Chamou-se L. Publius (?) Cornelius Tacitus228. Acredita-se que nasceu em


Terni, na mbria, regio no muito distante de Roma, por volta do ano de 55 d.C.,
ou seja, um ano aps a ascenso de Nero ao poder.
Sobre si mesmo, Tcito escreveu na obra Histrias: Minha situao poltica
comeou durante o reinado de Vespasiano, melhorou com Tito e subiu ainda mais
com o de Domiciano. 229
Pelo que se sabe sobre a carreira poltica de Tcito, ele foi Tribunus Militum
e ocupou um dos cargos de Viginvirate na poca de Vespasiano.230 Foi ainda
questor durante o governo de Tito e Pretor sob o governo de Domiciano (88 d.C.).
No ano de 78 d.C. casou-se com a filha de Cneio Agrcola, general de
magnfica reputao. Naquele momento, Agrcola era cnsul e estava de partida
para realizar a sua grande conquista, a Bretanha.
O historiador Tcito possua grande respeito e admirao por Agrcola,
tendo posteriormente exaltado a memria do sogro, ao escrever a biografia deste
general, na qual fez uma descrio detalhada das tribos e da regio da Germnia.
Essa biografia veio a pblico entre 97 e 98 d.C., poca em que Tcito contava
com 53 anos de idade. Dezesseis anos antes (81. d.C.), Tcito escreveu Dialogus
de Oratoribus (Dilogo sobre os oradores).
O Dialogus de Oratoribus foi escrito em estilo ciceroniano e nesse dilogo
se discute a oratria sob uma tica diferente da de Quintiliano, mais preocupado
com os aspectos tcnicos e literrios.

228
Sobre o nome completo de Tcito pairam algumas dvidas. Aqui nesta dissertao fao opo
pelo nome de Cornelius Tacitus, e o usarei em portugus, designando-o somente Tcito.
229
TCITO, Histrias I, 1.
230
Tribuni Militum: Cada Legio do Exrcito Romano estava sob o comando de um dos seis Tribuni
Militum. Viginvirate: Originalmente Vigintisexvirate, em Roma eram 26 funcionrios pblicos
constituindo juntas para a execuo de tarefas secundrias atribudas ao governo da cidade.
Essas juntas incluam os decemviri stibus judicandis (junta de dez cidados, que funcionava como
jri nas causas relativas liberdade e cidadania); os tresviri capitales (assistentes dos
magistrados em causas criminais); os tresviri monetales (incumbidos da cunhagem de moedas); os
quattuorviri viis purgandis (encarregados da limpeza das ruas da cidade). Estas compunham os
vingivirate.
92

Os primeiros 27 captulos so introdutrios e tratam da superioridade da


oratria em relao poesia, pelas recompensas que a primeira traz.
Na Roma Antiga, o orador dirigia-se tribuna pronto para aceitar os
imprevistos da polmica e improvisava as suas alocues. Uma alocuo produzia
efeito tanto maior quanto as sentenas fossem percucientes, sendo de suma
importncia a grandeza vocabular, que denotava a grandeza de um romano.
No captulo 28 do Dialogus de Oratoribus, Tcito passa s causas do
suposto declnio da oratria e identifica a causa desse declnio na educao
descuidada dos jovens em contraste com os mtodos do passado e no preparo
deficiente que recebem dos chamados oradores e de seus professores de
retrica.231
Ainda segundo Tcito, o declnio da retrica parece dever-se s mudanas
nas condies da vida pblica. A calma do Imprio e a Pax Romana eliminaram
esses incentivos.232
A preocupao com a oratria surge tambm em outras obras de Tcito,
como nos Anais onde, segundo James M. Scott233, Tcito usou de tcnicas
literrias para silenciar Nero pois, apontando para a inabilidade retrica do
imperador, atacou a conduta e a probidade moral de Nero, assunto que retomarei
adiante.
No ano de 99 d.C. veio a pblico a obra Germnia, uma espcie de livro de
viagem sobre os costumes, no qual se pode vislumbrar a advertncia de Tcito
quanto a uma possvel dissoluo do Imprio Romano pelos brbaros. Esta obra
fruto do perodo em que Tcito esteve ausente de Roma, entre 90 e 93 d.C.,
quando possivelmente governou a Glia Belga.
Retornando a Roma em 93 d.C., Tcito indisps-se com o regime autoritrio
de Domiciano e recolheu-se a uma obscuridade voluntria, na qual aceitou aquele
governo de desconfiana e terror para poder sobreviver.

231
HARVEY, Paul. Dicionrio Oxford de Literatura Clssica Grega e Latina, p. 162.
232
Ibid.
233
SCOTT, James. A retrica da supresso do discurso: a omisso de Tcito do discurso direto
nos seus Anais como tcnica de difamao do carter. In: The Ancient History Bulletin 12.1.2
(1998) pp. 8-18. (James M. Scott professor da Universidade de Montana).
93

Naquele momento, Domiciano expulsara os esticos de Roma porque estes


criticavam o seu governo e porque constituam uma fora moral contra o trono
imperial.
Os esticos rejeitavam toda forma de tirania e toda ao que ferisse o livre
arbtrio do cidado. Acreditavam ainda que s a virtude importa, isto porque o
tirano pode privar um homem de todas as coisas externas que ele possui mas no
lhe pode tirar a virtude, que uma posse interna e inalienvel.234
O pensamento estico de Tcito f-lo valorizar a virtude como principal e
inalienvel bem e por isso, apesar de no concordar com o governo de Domiciano,
recolheu-se para manter a prpria vida e a virtude.235 Depois dessa ausncia
voluntria, Tcito sucedeu Vergnio Rufo como cnsul em 97 d.C.
No ano 100 d.C., Tcito falou como Conselheiro da Provncia da sia contra
o ex-governador Mrio Prisco. De algum modo as suas palavras contra Prisco, ou
os seus trabalhos de 98 (Agrcola) e 99 (Germnia) devem ter desagradado
Trajano, pois Tcito sempre deixava transparecer suas reservas poltica de
Trajano. O desagrado do imperador valeu-lhe o afastamento dos cargos
importantes at 112-113, quando foi nomeado Procnsul da sia. A atitude parece
ter sido conveniente naquele momento, j que Tcito era contrrio transmisso
do poder imperial por via hereditria e era partidrio da monarquia eletiva.236
A ausncia de Tcito dos cargos de importncia e o seu envio para o
Oriente entre 112-113 d.C. so vistos por Elaine Fantham237 como um perodo de
perda de liberdade de fala, porm para a autora este episdio o instigou a
abandonar a narrativa por uma expresso pessoal de desprezo opresso,
malcia e destruio da sua prpria classe, que ele era obrigado a registrar
nesse perodo. Como conseqncia destes perodos de perda de fala, voluntria
ou involuntria, vieram tona as obras Histrias (entre 104-109 d.C.) e Anais
(entre 115-117 d.C.).

234
RUSSELL, Bertrand. Histria do Pensamento Ocidental, p. 154.
235
Cizek, na obra citada, pp.229-232, defende a idia de que Tcito adequa-se melhor ao modelo
da Nova Academia. Mais frente discutirei este assunto.
236
CIZEK, Eugen. Histoire et historiens Rome dans lantiquit, pp. 218-219.
237
FANTHAM, Elaine. An Inhibited Generation: Suppression and Survival, in: From Cicero to
Apuleius, p. 129.
94

Para Cizek238, os Anais foram publicados durante o governo de Adriano, e


de uma s vez, pelos amigos do historiador. Cizek tambm acredita que antes da
publicao os Anais devem ter sido lidos em pblico pelo prprio Tcito, j que
Suetnio os teve como fonte (Nero 52 e 36), ao citar os poemas de Nero dos quais
Tcito tratou em Anais, XIV, 16. Outra justificativa para a afirmao de Cizek que
a apario de Histrias e o projeto de escrever Anais era conhecido de Juvenal,
que fala disto na Stira 2, 102.

1.2 Tcito, o Historiador.

Seguiu-se logo um grande desastre, o qual se foi casual ou obra da malcia de Nero ainda
hoje no fato certo, porque uma e outra coisa lemos nas histrias. Foi um fogo o mais
horroroso e o mais devastador de todos quantos nos tempos passados se tinham visto em
Roma. O grande incndio comeou na parte do Circo, que est contgua aos montes Palatino e
Clio; e dando nas lojas onde encontrou bastantes matrias combustveis, apareceu logo com
tal violncia, ajudado pelo vento, que tomou todo o espao do Circo, em que os palcios no
tinham ptios em roda, nem os templos muros alguns, e enfim nada havia que o pudesse
retardar. Estendendo-se depois com grande mpeto, e passando ora das plancies s alturas,
ora destas aos baixos da cidade, antecipou com sua incrvel rapidez todos os remdios que se
lhe poderiam aplicar; porque achava todas as facilidades possveis dentro de uma capital que,
como a antiga Roma, constava de ruas estreitas, e de quarteires mui extensos. Alm disto,
os alaridos das mulheres assustadas, os muitos velhos e crianas, e a imensa gente que corria
ou para salvar-se ou para salvar os outros, e que ou conduzia doentes ou esperava por eles,
com as suas mesmas pressas, ou com as suas mesmas demoras aumentavam ainda mais a
confuso e o embarao. Muitas vezes, s enquanto olhavam para trs, viam-se cercados por
diante e pelos lados; e se tinham a lembrana de passarem aos bairros vizinhos j tambm os
achavam envolvidos nas chamas, no podendo, ainda que quisessem, buscar os que eram
mais retirados, porque tambm l encontravam o mesmo flagelo. Sem saberem afinal nem que
perigo evitar, nem que asilo demandar, ficavam em montes pelas ruas ou deitados pelos
campos, de sorte que uns, havendo perdido toda a sua fortuna, e no tendo j com que se
poder alimentar, e outros com a dor de terem visto morrer os seus parentes sem lhes poderem
acudir, entregavam-se voluntariamente morte, ainda quando tinham meios de evit-la.
Ningum mesmo se atrevia a impedir tanto mal, porque ou se ouviam os gritos ameaadores
de muitos que j estavam preparados para estorvar quem tal intentava, ou se viam outros
aumentar o incndio com fachos acesos que publicamente arremessavam, clamando em altas
vozes que tinham ordem para isto, ou fosse para assim roubarem melhor e mais sua
239
vontade, ou porque realmente as ordens eram verdadeiras.

A descrio de Tcito para o incndio de 64 d.C. demonstra realmente o


horror daquele momento. Para ele, que contava entre 8 a 10 anos de idade no
momento do desastre, o fato deve ter-lhe marcado muito a memria, pela

238
op. cit. p. 225.
239
TCITO, Anais, XV, 38. Texto da Biblioteca Virtual Latin Library, traduo pessoal.
95

intensidade e dramaticidade que devem ter sido atribudas aos fatos transmitidos
por via oral ou mesmo em jornais e folhetins da poca 240.
O boato, ou a notcia que passa de boca em boca, se faz fortemente
presente na obra do historiador e faz dele um mestre na arte da insinuao, das
sugestes sutis e das conotaes variadas. Tcito manipula boatos e rumores.
Graas a eles, sugere uma incerteza perturbadora que traduz a sua viso
filosfica de mundo. Os boatos evitam que ele tome partido nitidamente e so
utilizados como forma de expressar a evidncia da opinio pblica, a expresso e
o comportamento coletivo.241
Parece que Tcito partilhou do conceito ciceroniano de histria, segundo o
qual a Histria era a contempornea dos sculos a tocha da verdade a alma
da recordao a mestra da vida.242 Assim, a histria deveria ser o relato fiel da
verdade e esta deveria ser procurada nos documentos oficiais ou nas
conversaes com figuras austeras, sobreviventes s ocorrncias narradas.243

Tudo quanto se escreveu no governo de Tibrio, de Cludio, de Caio, e de Nero, mentiroso


em conseqncia do medo: e o que depois da morte deles se publicou tem o mesmo carter, por
estarem os dios ainda muito recentes. Lembrei-me pois de dizer pouco de Augusto, e s os
ltimos acontecimentos de sua vida: e continuar logo com os de Tibrio e seus sucessores, sem
dio nem afeio, porque nenhum motivo tenho para isso. 244

Segundo Eugen Cizek245, Tcito deve ter conhecido e utilizado diretamente


as obras dos escritores do sculo I d. C. e tambm, como senador e homem de
ao, deve ter tido contato e utilizado documentos bsicos dos quais se via

240
Como apresentei anteriormente nos dados biogrficos de Tcito, acredita-se que ele nasceu em
Terni, na mbria, regio no muito distante de Roma e na qual a notcia do grande incndio de 64
d.C. deve ter chegado rapidamente e de diversas maneiras, por intermdio daqueles que foram
afetados pelo incndio, ou por aqueles que dele conseguiram escapar, ou ainda atravs de
notcias oficiais que chegavam atravs dos funcionrios de Roma que estiveram presentes ao
incndio, ouviram falar dele ou noticiavam-no oficialmente. Como comentei anteriormente, os
boatos em Roma se espalhavam com grande facilidade e com certeza todos tinham uma estria
para contar depois do grande incndio.
241
...o qual, se foi casual ou obra da malcia de Nero, ainda hoje no fato certo, porque uma
coisa e outra lemos nas histrias...
242
CCERO, De legibus, I, 2. Citado por Pierre Grimal in: Tacito, pp. 306-307.
243
GRANT, Michael. Translators Introduction. The Life and works of Tacitus. In: TACITUS. The
Annals of Imperial Rome , p.13. Tambm SILVEIRA, Breno. Prefcio. In: Anais. Rio de Janeiro: W.
M. Jackson Inc., 1950. pp. XVI e XVII.
244
TCITO, Anais, I, 1.
245
Histoire et historiens Rome dans lantiquit, pp. 222-223.
96

necessitado a se servir para o seu trabalho como Senador do Imprio. Porm


Cizek soma a tudo isso os contatos e o convvio com os senadores ancios do
tempo de Cludio e Nero, ou seja, uma tradio oral que est muito alm das
fontes escritas.
Mesmo tendo consultado vrias fontes, Tcito se manifesta crtico em
relao a elas, e chegou a confessar em Anais, IV, 33 que a sua narrativa
dependia do relato freqentemente tendencioso das fontes literrias.

... A descrio dos diferentes povos e dos diferentes pases, a variedade das batalhas e as aes
ilustres dos grandes capites naturalmente prendem e levam as atenes dos leitores: mas eu no
posso nem tenho para contar seno ordens e decretos atrozes; acusaes continuadas; prfidas
violaes da amizade; runa e desgraa de muitos inocentes; e ao mesmo tempo quais foram as
suas causas; objetos estes que, por serem quase em tudo semelhantes, chegam por fim a
enfastiar.

O trecho acima pode nos mostrar ainda que Tcito compreendia que
naquele momento histrico tudo dependia da figura do prncipe, e assim a poltica
se alterava de acordo com aquele que estava no poder.
Tcito parece ter nostalgia da Repblica, mas percebe que impossvel
restaur-la. Segundo ele, na anti-cidade que o Imprio, a condio de poder
estaria na autoridade de um s homem246: o imperador. Mesmo assim, o
historiador toma conscincia tambm dos fundamentos militares do principado, da
capacidade dos soldados e at das provncias de fazerem um novo Csar, e
neste sentido o fim de Nero demonstra claramente isto, pois tornou possvel a
criao de um novo prncipe fora de Roma.247
Tcito, diante do seu mundo, manifesta horror ao autoritarismo excessivo,
atravs da sua crena na liberdade e assim, para o historiador, claro e ntido que
os prncipes so mortais, enquanto o Estado eterno como a histria dos homens
e da humanidade. Atribui todos os desastres histricos aos vcios dos homens e
s ms inclinaes destes. Para ele, a virtude poderia triunfar mas o homem era
fascinado pelo vcio: Enquanto houver homens haver vcios, mas este mal no
contnuo e de tempos em tempos compensado pelo advento do bem.248

246
TCITO, Anais, I, 6.
247
TCITO, Histrias, I, 4.
248
TCITO, Histrias, 4, 74.
97

Aos olhos do historiador, a grande misso de Roma era levar e instalar a


civilizao em todas as partes e assim ele capta os aspectos da poltica externa
romana no primeiro sculo. Percebe que havia estreitas relaes entre a poltica
interna e o imperialismo, onde a discrdia interna tendia a favorecer os inimigos do
Imprio, ao passo que a concrdia provoca um reforo no imperialismo.
Tcito, apesar de no ter sido um filsofo, tambm no esteve isento da
reflexo filosfica, e esta tende a se fazer presente em toda a sua obra. Esta obra
vem, na verdade, marcada de contedos do estoicismo e do ceticismo. O
pensamento platnico apesar de no explcito faz-se presente na obra de
Tcito, assim como o pensamento aristotlico, e a multiplicidade de citaes
poderia ser usada para exemplificar tudo isso. Tal forma de pensamento aproxima
Tcito de Ccero e do Ecletismo por este desenvolvido.249
Ccero, quando jovem, ouviu o epicurista Fedro e, mais tarde, o epicurista
Zeno; ouviu tambm lies do estico Diodoro, conheceu a fundo o pensamento
de Pancio e estabeleceu estreitas relaes de amizade com Possidnio; foi
influenciado por Filo de Larissa e ouviu por certo tempo lies de Antoco de
Ascalnia. Leu Plato, Aristteles exotrico, alguns filsofos da Antiga Academia
e do Perpato. De todos tomou algo e em todos procurou confirmaes sobre
determinados problemas, com exceo talvez dos epicuristas, com os quais
polemizou vivamente.250
Como os neo-acadmicos, ele tambm adota a discusso do pr e do
contra sobre qualquer questo, pois isso lhe dava a possibilidade de conhecer
vrias posies sobre o problema, fazendo grande exibio de erudio, porm o
seu ceticismo era moderado.
Eugen Cizek escreveu: Em conseqncia, Tcito no absolutamente um
estico; ope-se ao dogmatismo filosfico e prefere os mtodos pragmticos e
probabilistas da Nova Academia. 251

249
REALE, Giovanni. Histria da Filosofia Antiga. Vol. III, p.454-458.
250
Ibid.
251
Par consquent, Tacite nest nullement un stocien; il oppose au dogmatisme philosophique et
prfre les mthodes pragmatiques et probabilistes de la Nouvelle Acadmie. op. cit. p.232.
98

No discordo de Cizek quando este diz que Tcito preferiu os mtodos


probabilsticos dos neo-acadmicos, porm devo lembrar que ele bebeu esse
mtodo na fonte ciceroniana e que o seu ecletismo muito mais enraizado em
Ccero (dado o saudosismo republicano de Tcito) do que nos helenistas. Por
outro lado, isto se fez porque ele mesmo se desagradava como pude observar
anteriormente da situao social do mundo em que vivia e da prpria juventude,
dos hbitos e dos mtodos educacionais do seu tempo. Tcito ressentia-se dos
valores do passado republicano que no eram mais cultivados.

No interior tudo estava sossegado; e os magistrados conservavam ainda os mesmos nomes:


porm a gente mais nova j era nascida depois da vitria de Actium: quase todos os velhos eram
do tempo das guerras civis; e quo poucos havia que tivessem visto a Repblica?
Com o transtorno do governo de Roma desapareceram todas as virtudes e costumes antigos.
Perdida a igualdade, j se no atendia seno s vontades do prncipe... 252

Na minha opinio, no devemos classific-lo como neo-acadmico, mas sim


como um ps-neo-acadmico, para o qual a forma de pensar uma interpretao
e uma assimilao dos mtodos da Nova Academia via Ccero e sua obra.
Por outro lado, fica difcil classificar filosoficamente quem no se classificou.
Mesmo quando se tratava de questes referentes s crenas romanas, ele era
reticente e preferia no se definir.

Eu, porm, que no s tenho ouvido isto mas outros casos semelhantes, fico sem poder
decidir-me, se as coisas humanas se governam por uma fatalidade, e fora necessria, ou so
efeitos de smplices acasos. Entre os mais antigos filsofos e todos os seus discpulos no h
unanimidade alguma de opinies.

Diante de tudo o que foi observado acima, Tcito se faz autor e personagem
dentro da sua obra e assim vai transformando e adaptando o material que possui:
as suas fontes. Esta manipulao f-lo mostrar os quatorze anos de reinado de
Nero como um tempo longo, pois representaram a runa da disciplina militar253.
Entretanto, o passado glorioso, a Repblica, ele percebe com um tempo breve,
sucedido pelo tempo longo das ditaduras do sculo I a.C. e pelo tempo breve do

252
TCITO, Anais, I, 3-4.
253
TCITO, Histrias, I, 5.
99

reinado de Augusto, que desembocou nos longos e terrveis reinados dos seus
sucessores.
Nos Anais, Tcito mostra-se ao mesmo tempo fiel e infiel receita analtica;
despreza-a com freqncia para contrastar acontecimentos de natureza diferente
ou para acentuar certos pontos, administrar uma progresso dramtica e pr em
relevo um personagem significativo.
Como homem do seu tempo, Tcito lia os documentos e remexia em suas
lembranas ou nas de outras pessoas, mas com os olhos cravados na prpria
realidade. Por isso, como ele mesmo esteve afastado dos altos cargos durante o
governo de Trajano e Adriano, provavelmente por suas concepes e vises de
mundo, esta situao se refletiu em sua obra, na qual ele ao mesmo tempo autor
e personagem. Assim, na viso de Eugen Cizek254, por toda parte da sua obra
Tcito alude ao seu prprio tempo. Por isso o seu Nero subentende Adriano; j os
amigos e piores conselheiros do ltimo Jlio-Cludio fazem aluso aos favoritos e
altos funcionrios do sucessor de Trajano; os ataques lanados contra a
mentalidade helenstica no reinado de Nero, assim como as medidas demasiado
absolutistas, referem-se igualmente ao reinado de Adriano; ao atacar Tibrio e
incriminar a hipocrisia do seu reinado e a orientao autoritria que este praticou
no final do mesmo, Tcito se referia a Trajano, assim como vertente absolutista
adotada pela poltica do grande conquistador em 112 e nos anos seguintes.
A questo da manipulao dos fatos analisada tambm por James M.
Scott255, que demonstra a tcnica para silenciar Nero utilizada por Tcito em sua
obra. Segundo Scott, Tcito identificava o declnio da oratria em seu tempo como
um colapso da educao moral. Para ele, o jovem que no tinha educao e
alimentao apropriadas em casa nem modelos inspiradores dos nobres romanos,
e que mais tarde era constrangido pelo Estado, no podia aprender a falar bem e
tendia a degringolar para a imoralidade. Desta maneira, baseado em tais
princpios, Tcito buscou material de modo a associar a evidente inpcia oratria

254
op. cit. p. 227.
255
SCOTT, James. A retrica da supresso do discurso: a omisso de Tcito do discurso direto
nos seus Anais como tcnica de difamao do carter. In: The Ancient History Bulletin 12.1.2
(1998) pp. 8-18. (James M. Scott professor da Universidade de Montana).
100

de Nero sua imoralidade; tanto que no Livro XIV ele apresenta uma seqncia
que denigre a habilidade retrica de Nero e culmina em um ataque sua
probidade moral, especialmente no captulo 20, quando escreve sobre as
Nernias:

J que os ptrios costumes estavam bem decados, e agora viriam finalmente a perder-se de
todo por esta viciosa inovao, pois que com ela se veria dentro de Roma todo gnero de
corrupes, e quanto as podia fomentar; fazendo-se com que a mocidade toda se perdesse com
esses exerccios estrangeiros e se ocupasse na ginstica, no cio e nos torpes amores, instigada
pelo prncipe e pelo Senado, que j se no contentavam em permitir-lhe tais desenvolturas, mas
at a violentavam para elas. Se os mesmos homens mais ilustres de Roma, com o pretexto de
quererem passar por grandes oradores e poetas j se no envergonhavam em se desonrar sobre o
teatro, que mais lhes faltava agora do que apresentar-se nus, pegarem do cesto256 e preferirem
estes combates milcia e s armas? Porventura as decrias dos cavaleiros aprenderiam a
exercer mais dignamente o santo ministrio dos agouros, o nobre ofcio de julgar, se tivessem os
ouvidos acostumados a apreciar com gosto a harmonia de sons lascivos? E para que a
honestidade no tivesse um s instante de recato tambm se escolhiam as noites, a fim de que
nestes promscuos ajuntamentos qualquer homem depravado pudesse satisfazer livremente nas
trevas os desejos que tinha concebido de dia.

Tcito, nos Anais, inverteu o discurso de Quintiliano que, em seu Tratado


sobre a oratria, escreveu que um bom homem hbil na fala, isto porque vai
demonstrando aos poucos na figura de Nero que um homem mau no hbil
na oratria e vai provando isto atravs dos silncios que impe a Nero. Pois,
negando-lhe a demonstrao retrica, consegue com sucesso provar que Nero
um homem mau, fundamentando a a depravao do imperador.
Enfim, Tcito no acredita que seja possvel uma boa monarquia,
respeitadora das tradies. Mesmo assim, construiu uma obra onde aluses,
boatos, intrigas e representaes abriram espao para a reflexo poltica e moral,
centrada nas individualidades, porque acreditava que:

... assim igualmente agora que tudo est mudado, e que temos um s prncipe que governa,
no me pareceu fora de propsito indagar e escrever essas coisas. H sempre poucos que sejam
capazes de distinguir por si mesmos o que bom do que mau, ou o que til do que
prejudicial; e a maior parte da gente precisa, para se instruir, de exemplos alheios: apesar disto,
tambm sei que quanto mais instrutivos so estes objetos menos devem agradar. 257

256
Instrumento com que combatiam os lutadores.
257
TCITO, Anais, IV, 33.
101

Para Tcito, a verdade devia ser apresentada de tal forma que o leitor,
influenciado pelo horror dos fatos condenveis, se sentisse impelido a agir de
maneira diversa da maneira condenada ou se deixasse levar pela inspirao dos
grandes feitos, quando os grandes feitos pudessem servir de exemplo para
melhorar a conduta cvica, poltica e social do cidado.

No meu intento referir seno opinies que se fizeram notveis pela sua decncia ou pela
sua insigne baixeza: porque creio ser o principal objeto dos anais pr em evidncia as grandes
virtudes, assim como revelar todos os discursos e aes vergonhosas, para que ao menos o receio
da posteridade acautele os outros de carem nas mesmas infmias. 258

258
TCITO, Anais, III, 45.
102

2 Suetnio: a expresso da camada eqestre


2.1 O homem e sua obra.
Suetnio (Gaius Suetonius Tranquillus) deve ter nascido entre 69 e 75 d.C.
em stia, porto de Roma259, filho de Suetonius Leto, que como tribuno da 13
Legio combateu em Bedriacum260. Seu nascimento insere-se no perodo que se
estendeu do ano em que Roma atravessou a crise imperial que lhe valeu a
ascenso de quatro imperadores ao poder em um nico ano e a primeira metade
do governo de Vespasiano (69-79 d.C). Por outro lado, os acontecimentos
relativos a Nero e perseguio dos cristos j so parte da memria do povo
romano, pois Vespasiano encarregou-se de fazer com que isso acontecesse.
A amizade de Suetnio com Plnio o Jovem, valeu-lhe que este requeresse
a Trajano a concesso do Jus Trium Liberorum a Suetnio.
Suetnio durante algum tempo foi secretrio imperial de Trajano, o que lhe
permitiu consultar os arquivos imperiais que estavam sua disposio. Em
seguida dedicou-se aos estudos histricos e sobre a Antigidade. Acredita-se que
viveu at os dias de Antnio Pio (aproximadamente 160 d.C.), porm a data de
sua morte no definida com preciso.
De seus escritos voltados para a Antigidade, a maior parte se perdeu. As
obras conservadas foram:
Vidas dos Csares (De Vita Caesarum), onde o autor biografa as vidas dos
Csares, de Jlio Csar a Domiciano, e;
De Viris Illustribus, conservada somente em parte. Ambas as obras foram
compostas durante o reinado de Trajano.
Restaram ainda De Grammaticis e De Rhetoribus, porm partes destas obras,
geralmente atribudas a Suetnio, no so genunas.
Ao estudar a obra de Suetnio, cabe distinguir entre o trabalho deste e o
que foi desenvolvido por Plutarco. Isto porque, ainda que ambos tenham tido
como modelo a biografia helenstica, os elementos presentes na composio de
cada um so diferentes.

259
CIZEK, Eugen. Histoire et historiens Rome dans lantiquit, p.256.
260
Situada entre Cremona e Verona. Ali, em 69 d.C., as foras de Oto foram derrotadas pelos
Vitlios e mais tarde os Vitlios sofreriam a derrota diante dos adeptos de Vespasiano.
103

Enquanto em Plutarco encontramos um relato cronologicamente


organizado de uma vida, em Suetnio est presente a descrio sistemtica de
um indivduo. Entretanto, em ambos pode-se encontrar uma similaridade: a
descrio da vida e das virtudes dos biografados. Os dois tipos de biografia o de
Plutarco e o de Suetnio refletem-se na distino entre vida e esboo de carter
ou perfil.261
A obra de Suetnio Vida dos Doze Csares demarca em grandes linhas
o terreno onde os Csares exerceram o poder. A imensido desse poder pessoal
o dos Csares explica que agiu como revelador de impulsos desses homens.
Para apresentar o poderio dos Csares, o roteiro definido por Suetnio em sua
obra foi o seguinte:
A. Como deuses, os Csares governaram o mundo e o imperador dominava o
mundo conhecido, independente do rito de deificao dos imperadores a
partir da sua morte;
B. O carter francamente absoluto da monarquia, sem controle por parte dos
magistrados e senadores, permitia que o imperador agisse em tudo como
bem quisesse;
C. O ilimitado poder dos Csares podia gerar uma desordem profunda em
suas vidas pessoais e com certeza excessos de tirania na vida poltica;
D. Ser bom ou mau imperador dependia da capacidade de assumir essa moral
do poder, de agir pelo bem de todos limitando suas paixes pessoais;
E. Assim, as biografias dos Csares so apresentadas diante dos Antoninos,
muitas vezes com exageros, mas como forma de demonstrar como no
governar, ou seja: ser um bom imperador no incorrer nos erros dos seus
antecessores, os Julio-Claudianos.262
Rgis F. Martin263 nos recorda que os retratos dos Csares foram
deformados no passado, tanto quanto o so no presente pelo cinema e pela
literatura.

261
MOMIGLIANO, Arnaldo. Histria e Biografia, in: FINLEY, M.I. O legado da Grcia, p. 197.
262
MARTIN, Rgis F. Les Douze Csars: du mythe la ralit, p. 19-46.
263
op. cit. p. 47.
104

Para melhor compreender os retratos deformados dos Csares, creio que


devemos ter em mente as palavras de Arnaldo Momigliano:

Es preciso distinguir entre lo que el bigrafo dice sobre su hroe y lo que quiere decir por s
mismo. Y esto vale tambin (aunque no tan rigurosamente) para la autobiografia, donde lo que un
hombre dice sobre su propio pasado no coincide por fuerza con lo que cree en el presente y quiere
hacernos creer. 264

Assim, para compreender melhor a Vida dos Doze Csares de Suetnio,


temos de caracterizar o Csar que brota das biografias, o Csar que apreciado,
e o Csar que repudiado por Suetnio, e tambm o tipo de poltica que ele quer
e acredita ser o melhor para Roma, em contraposio quela que repudia.
Mais uma vez lano mo da tica de Eugen Cizek265 que estabeleceu quatro
categorias, a partir de quatro paradigmas, para as narrativas da Vida dos Doze
Csares de Suetnio, a saber:
Monstro imperial: Gaius Caligula, Nero, Vitlio (o prncipe que Suetnio
abomina mais que a todos os outros);
Imperador mau e vicioso: Tibrio, Galba e Domiciano;
Os bons prncipes, mesmo assim vistos como possuidores de muitos defeitos:
Csar e Vespasiano;
Os melhores prncipes: Augusto, Oto e Tito.
A simetria acima prejudicada por Cludio pois, para Suetnio, o prncipe
est prximo da segunda categoria e no da terceira, como seria normal.
Na sua impessoalidade e frieza, o bigrafo dos Csares rejeita os termos
bom e mau, o que lhe permite dar ao leitor a opo de escolha e o uso destes
termos.
O universo, depois de ter suportado um tal prncipe durante pouco menos de
quatorze anos, acabou por abandon-lo.266
Vida dos Doze Csares foi tambm um alerta para Adriano de que este
deveria governar diferente dos Csares do sculo precedente. Mesmo assim,

264
MOMIGLIANO, Arnaldo. La Biografa Antigua, in: De Paganos Judios Y Cristianos, p. 271.
265
op. cit. p. 260.
266
SUETNIO, Vidas, Nero, XL.
105

parece que Adriano no se agradou das exortaes feitas a ele na obra e se


indisps com Suetnio.267 Assim, aps uma carreira meterica e fulgurante, em
122 d.C., aps a publicao dessa obra, tanto o bigrafo dos Csares quanto o
seu protetor foram destitudos das funes a pretexto de terem se comportado
muito familiarmente diante de Sabina, mulher do Imperador Adriano. Parece que
Suetnio acabou se tornando vtima das intrigas palacianas que to bem
conheceu e retratou em sua obra.

2.2 O homem e o seu tempo.


Seguindo os prprios passos de Suetnio em suas biografias, caracterizarei
sucintamente o incio da dinastia dos Flavianos, a fim de compreendermos melhor
Roma na poca do nascimento de Suetnio.
Em 69 d.C., aps haver vencido Vitlio, Vespasiano inaugurou a Dinastia
dos Flvios. Por seu lado, o exrcito que naquela poca tinha fora para garantir
a ascenso e a queda dos imperadores arriscava-se a fundar o regime da
monarquia militar, tendo frente um general advindo da camada eqestre:
Vespasiano.
Vespasiano buscou fortalecer financeira e politicamente a ordem dos
cavaleiros. Apesar de cultivar o bom relacionamento com a nobreza e com o
Senado, a suprema instncia encontrava-se naquele momento nas mos da
famlia imperial e da camada eqestre. Por isso reservou para si, para Tito e para
alguns cavaleiros os cargos decisivos do governo do Estado, incluiu vrios
homens de finanas na alta assemblia e permitiu que, como os senadores,
tambm os membros da ordem dos cavaleiros usassem um anel de ouro, tendo
com isso direito de audincia com o imperador.268
Entretanto, foi sob Vespasiano e seus sucessores que o Senado modificou,
de certo modo, o seu carter. Os altos postos da casa imperial, j reconhecidos
como demasiado importantes para serem ocupados somente por escravos
libertos, passaram a ser entregues aos eqestres e o Senado passou a funcionar

267
Segundo Eugen Cizek, op. cit. p. 257, era costume de Adriano colocar-se em polmica com os
artistas e depois reprimi-los.
268
ROSTOVTZEFF,M. Histria de Roma, pp. 205-215.
106

como um corpo superior de funcionrios pblicos. Graas experincia


acumulada pelos seus membros em cargos de autoridade em todo o imprio, a
Cmara tambm se transformou num rgo do Conselho Administrativo. Quando
ruiu a dinastia flaviana, foi essa modificao no papel do Senado que lhe permitiu
tomar a si a tarefa de nomear um imperador.
O primeiro imperador flaviano tambm deu apoio cultura e o seu ato mais
significativo foi a criao das ctedras de retrica, uma latina e uma grega,
custeadas pelo fisco. Mesmo assim, a aprendizagem da retrica atendeu somente
aos filhos das famlias mais abastadas, aqueles que depois iriam assumir os
postos de responsabilidade na administrao do imprio. O espanhol M. Fabio
Quintiliano foi o primeiro a ocupar a ctedra de retrica latina.
A renovao literria do perodo dos flavianos vinculou-se ao poder, na
medida em que se apresentou como defensora dos valores do Ocidente.
No que tange filosofia, as escolas helensticas seguiram tendo
representantes no Ocidente Romano. O prprio Vespasiano foi amigo pessoal de
alguns, sendo bem constatada a sua estreita relao com o estico Trasea Peto.
Porm houve casos de perseguio a filsofos, como Helvdio Prisco, que em 70
d.C. foi condenado morte. Entretanto, tal situao no deve ser entendida como
uma perseguio aos filsofos ou aos pensadores em geral, mas sim como uma
represso contra aqueles que manifestavam aberta e contnua oposio forma
de governo dominante. Tanto que a condenao de Prisco est aliada revolta de
um grupo de senadores helenistas, e a punio estava associada ao crime de
lesa-majestade.
Em 72 d.C., Vespasiano iniciou a construo do Anfiteatro Flaviano, depois
denominado Coliseu em funo da grande esttua de Nero que lhe ficava prxima.
Foi construdo no mesmo local onde antes ficava o lago da Domus Aurea de Nero.
O Coliseu evidenciou com majestade singular o gnio dos arquitetos
romanos para os efeitos dramticos e mais tarde exerceu influncia sobre as
construes da Europa.
Do ponto de vista poltico, o Coliseu marcou o poder de Roma sobre as
provncias e o poder da dinastia flaviana sobre Roma. Disto testemunha o Arco
107

de Tito, em Roma, que mostra nos relevos da sua face interna soldados
carregando esplios do Templo de Jerusalm, no ano 70 d.C., e no alto a
dedicatria de Tito a Vespasiano.
A situao expressa nos relevos ganhou luz recentemente, com a
descoberta de uma inscrio no interior do Coliseu que associa essa estupenda
obra arquitetnica ao Templo de Jerusalm.
No interior do Coliseu uma grande pedra, como de um altar, possui uma
inscrio esculpida em latim que diz como o senador Lampaudius restaurou o
Coliseu no ano de 443. Mas os buracos na superfcie correspondem a uma
inscrio diferente, feita previamente na pedra, e que a seguinte: Imp. T. Caes.
Vespasianus Aug. Amphitheatrum Novum Ex Manubis Fieri Iussit. A inscrio foi
decifrada pelo professor Geza Alfldy, da Universidade de Heidelberg, na
Alemanha, sendo seu texto: O imperador Csar Vespasiano Augusto mandou
construir este novo anfiteatro com butim de guerra. Por seu lado, a diretora de
restaurao do Coliseu, Cinzia Conti, atribui essa referncia ao butim de guerra
como estando associada destruio de Jerusalm por Tito, assim confirmando e
aclarando os relevos do Arco de Tito.269
Voltando a Suetnio, devo observar que a sua principal obra, Vida dos Doze
Csares, foi publicada provavelmente no final de 121270, ou no incio de 122
d.C.271, tendo o autor iniciado a coleta de material para essa obra durante o
governo de Trajano. Assim, quando da publicao da obra, Suetnio contava com
aproximadamente 47 a 53 anos, dependendo da data considerada para o seu
nascimento. Logo, o seu trabalho, a sua condio social, a sua formao, enfim, a
sua histria pessoal, tudo isso ser determinante na trajetria da obra e da
maneira como o autor construir as suas biografias.
Na sua obra, Suetnio adotou uma abordagem poltica adequada poltica
da ordem dos cavaleiros, que era a de uma estreita colaborao com os

269
Publicado no Telegraph of London, de sexta-feira, 15 de junho de 2001, por Bruce Johnston,
correspondente do jornal em Roma. Encontrado em 20 de junho de 2001 no site www.telegraph.uk.
270
Durante o governo de Adriano (117-138 d.C.)
271
Cizek, Eugen. Histoire et Historiens Rome dans lAntiquit, p. 258.
108

senadores. Essa poltica j existia desde a Repblica e ganhou nova fora a partir
da dinastia flaviana.
Primeiro, Suetnio esteve sob a proteo de Plnio o Jovem, quando iniciou
sua carreira eqestre. Depois, com a morte deste, passou a freqentar o crculo
de amigos de Septicius Clarus, importante cavaleiro que se tornou administrador
do pretrio no reinado de Adriano. Sob a proteo de Septicius, Suetnio foi
dirigente do escritrio dos documentos imperiais studis , diretor das bibliotecas
do prncipe bibliothecis e chegou funo de procurador das epstolas latinas
procurator ab epistulis latinis , chefe da correspondncia de Csar. Tornou-se
membro de primeira grandeza do Conselho Imperial, controlando a chancelaria do
estado, os arquivos, os documentos, e redigindo as snteses de que Adriano
necessitava.
Isto leva a crer que, se por formao marcada pela retrica Suetnio
teve acesso aos textos clssicos que cooperaram tanto na sua formao quanto
na constituio da sua obra, tambm o seu trabalho na corte de Adriano
possibilitou-lhe o acesso a uma vasta documentao.
Parece claro tambm, ao se ler a obra de Suetnio, que o mesmo tinha
conhecimento da obra de Tcito e de outros autores. A sua funo eqestre
permitiu-lhe ainda consultar panfletos e elogios dos meios senatoriais, assim como
numerosos dossis e arquivos. Em suma, haviam ocorrido fatos memorveis, que
pediam um cronista contemporneo do povo que os viu.272
Ao penetrar nos arquivos de Roma em busca de documentao para a sua
pesquisa, Suetnio tornou-se um leitor e pesquisador. E como tal selecionou os
acontecimentos e fatos que interessavam ao tipo de obra que desejava produzir.
Devo observar ainda que tal seleo passou pelo crivo da sua prpria
memria e dos fatos que de um modo ou de outro influenciaram-lhe a formao e
a histria pessoal. Isto porque, como bem nos recorda Paul Ricoeur, em cada
escala vem-se coisas que no se vem em outra, e cada viso tem a sua
legitimidade.273

272
FINLEY, M.I. Uso e abuso da Histria, p. 25.
273
RICOEUR, Paul. La Mmoire, lHistoire, lOubli. Citado por Jacyntho Lins Brando em A Justa
Memria, Folha de So Paulo Jornal de Resenhas, 12.05.2001, pgina Especial 3.
109

Suetnio exprimiu as preocupaes daqueles que freqentavam a corte


imperial, suas memrias coletivas. Em suas biografias transparece a tica dos
burocratas. Neste ponto cabe lembrar ainda que a histria em si no feita s de
memrias, como tambm no se constri com as lembranas -- feita tambm de
esquecimentos, e estes se prolongam desde a fase de constituio de
testemunhos e arquivos.274

No apresentou, como pensam alguns, trabalhos de outrem como de sua autoria. Tive nas
mos pranchetas e papis com versos convencidssimos escritos do seu prprio punho. Deixam
ver facilmente que no foram nem transcritos nem copiados, mas traados por um homem que
pensa e cria. Tanto assim que havia rasuras, intercalaes, emendas. Teve tambm um vivo
pendor pela pintura e pela escultura.275

Escrevendo sua narrativa com destreza, sob a capa do distanciamento e da


imparcialidade, Suetnio sugere a irresponsabilidade de certos imperadores, sua
monstruosidade ou, ao contrrio, sua elevada qualidade moral.

Esforou-se, mesmo, por transformar em mulher, arrancando-lhe os testculos, o jovem Esporo.


Carregou-o com rgia pompa, observando todos os ritos esponslicos, e o tratou como mulher. 276

Em nenhuma outra coisa dissipou mais dinheiro do que nas construes. Estendeu seu palcio
do Palatino s Esqulias. Primeiramente, com a casa da passagem, depois, como o fogo a tivesse
277
destrudo, reconstruiu-a e deu-lhe o nome de Domus Aurea.

Na nsia de dar uma idia ainda mais ntida do seu carter, aps haver declarado que reinaria
de acordo com os princpios de Augusto, no perdeu nenhuma ocasio de demonstrar a sua
liberalidade, a sua clemncia e at mesmo a sua amabilidade. Aboliu ou diminuiu os impostos mais
pesados. Reduziu a um quarto os prmios concedidos aos delatores pela Lei Ppia. Depois de ter
distribudo ao povo quatrocentos sestrcios por cabea, estabeleceu para os senadores, porm
sem fortuna, um ordenado anual que montava, para alguns, at cem mil sestrcios.278

Mesmo tendo cultuado a boataria e a intriga, Suetnio tambm mostrou-se


cuidadoso com o detalhe. Aos poucos, nas biografias dos Csares, vai
desenhando para o leitor segundo a sua prpria viso um retrato da alma dos

274
RICOEUR, Paul. La Mmoire, lHistoire, lOubli. Citado por Jacyntho Lins Brando em A Justa
Memria, Folha de So Paulo Jornal de Resenhas, 12.05.2001, pgina Especial 3.
275
SUETNIO, Vidas, Nero, LII
276
SUETNIO, Vidas, Nero, XXVIII.
277
SUETNIO, Vidas, Nero, XXXI.
278
SUETNIO, Vidas, Nero, X.
110

imperadores, dos mecanismos da vida na corte imperial, de intrigas e conchavos


polticos, do cotidiano da vida imperial no sculo I.

Ningum duvida que tenha desejado coabitar com a sua prpria me e que desse intento haja
sido dissuadido pelos prprios inimigos dessa mulher feroz e difcil de ser contida, sob o temor de
que se viesse prevalecer daquele gnero de prestgio, mormente depois que ele admitira, entre
suas concubinas, uma cortes que se parecia muito diz-se com Agripina.279

De maneira geral, Vida dos Doze Csares deixa transparecer a viso do autor,
de que a administrao imperial funciona bem, que a monarquia o melhor tipo de
Estado, porm a vida privada dos Csares se revelou indigna, de modo que era
preciso desmistific-la.

Acho importante o conhecimento de vrios membros desta famlia para que se evidencie
melhor que se Nero degenerou das virtudes dos seus antepassados, contudo, reproduziu os vcios
280
de cada um deles como se houvesse herdado pelo sangue.

A vida pblica dos Csares na viso suetoniana coincidia com as


virtudes dos imperadores, enquanto a vida privada dos Csares era marcada
pelos vcios. Por isso, ao retratar homens como Nero e Domiciano, ele faz
transparecer que a morte desses imperadores deveu-se vida viciosa que
levavam.
Se por um lado, em Suetnio, os Csares aparecem mais humanizados e
menos divinos, isto se d tambm porque o bigrafo privilegiou o detalhe picante
ou estranho. Gostava de revelar sobretudo o mal, que retratou com malcia,
austeridade e desprovido de finura e sutileza.
Mesmo sendo um malicioso disfarado, Suetnio respeitava a religio
tradicional e desconfiava dos cultos estrangeiros. Rejeitou o dogmatismo, o
estoicismo mstico e aderiu aos valores patrcios da poca. Por isso, em suas
biografias, apenas a dosagem dos vcios e das virtudes difere de uma biografia
para outra.281

279
SUETNIO, Vidas, Nero, XXVIII.
280
SUETNIO, Vidas, Nero, I.
281
Cizek, Eugen. Histoire et Historiens Rome dans lAntiquit, p. 261.
111

Foi proibido vender nas tabernas qualquer alimento cozido, fora legumes e hortalias, quando
antes eram servidas nesses lugares comidas de todos os tipos; os cristos, espcie de gente dada
a uma superstio nova e perigosa, foram entregues ao suplcio;282

[Tibrio] proibiu as religies estrangeiras e o culto egpcio e judaico, obrigando os adeptos


dessa primeira superstio a queimar as vestes e objetos sagrados. A juventude judia foi
mandada, a pretexto de servio militar, para provncias insalubres e outros membros dessa nao
ou pessoas de culto anlogo foram expulsos de Roma, sob pena de servido perptua em caso de
desobedincia. Ele queria banir tambm os astrlogos, mas diante das splicas e com a promessa
de que renunciariam sua arte, perdoou-os.283

Como os judeus se sublevavam continuamente por instigao de Chrests, [Claudio] os


expulsou de Roma.284

Suetnio foi o cronista do seu tempo: olha o mundo que o cerca como quem
acredita estar do lado de fora. Vai aos poucos tecendo com palavras um retrato
desse mundo, misturando seus valores pessoais, suas crenas, seus juzos, as
posturas do grupo social que representa ou onde est inserido e,
conseqentemente, aquilo que julga ser a verdade. Mas aquilo que julga ser a
verdade a memria coletiva que aos poucos vai sendo metamorfoseada pela
ao seletiva do bigrafo.
No mais os determinantes, porm seus efeitos; no mais as aes memorizadas nem mesmo
comemoradas, mas o vestgio dessas aes e o jogo dessas comemoraes; no os
acontecimentos por si mesmos, porm a sua construo no tempo, o desaparecimento e a
ressurgncia de suas significaes; no o passado tal como se passou, mas suas reutilizaes
permanentes, seus usos e seus abusos, sua pregnncia sobre os presentes sucessivos; no a
tradio, mas a maneira como ela se constituiu e transmitiu.285

282
SUETNIO, Vidas, Nero, XVI.
283
SUETNIO, Vidas, Tibrio XXXVI.
284
SUETNIO, Vidas, Cludio, XXV.
112

3. Plnio o Jovem: Destinado ao Sucesso.286


3.1 Um novo Ccero ou uma trajetria brilhante.
Plnio o Jovem nasceu em 62 d.C., em Como, pequena cidade aos ps dos
Alpes, no muito distante da atual Milo, e entrou para a vida pblica entre 79-80.
Pouco sabemos sobre seu pai, mas a famlia da me pertencia aristocracia rural
dos municpios do norte da Itlia. O irmo desta, G. Plnio Segundo (o Velho),
adotou Plnio (o Jovem) ainda moo, proporcionando-lhe a linhagem necessria
para que ele progredisse na vida pblica.
O tio de Plnio Plnio o Velho, ou o Antigo foi o autor de uma obra
monumental em 37 volumes intitulada Histria natural, dedicada ao imperador
Tito. Era um destacado cidado romano da classe senatorial.
Plnio o Velho morreu em 79 d.C.; seu sobrinho, Plnio o Jovem, herdou do
tio a propriedade familiar na Toscana, que rendia 400.000 sestrcios por ano.
Portanto, atravs da famlia da me, Plnio adquiriu os requisitos para uma carreira
de sucesso: boa famlia e dinheiro.
Como de costume entre o patriciado romano, Plnio recebeu a primeira
educao de tutores particulares, em casa. Mesmo quando os filhos ainda eram
crianas, os romanos abastados cuidavam para que as amas falassem
corretamente. Desde o incio considerava-se importante que uma criana se
acostumasse a um estilo de falar que no precisasse ser desaprendido no futuro.
Na poca de Plnio, a educao romana consistia principalmente no estudo da
retrica, a habilidade mais necessria para um jovem que ambicionasse levar a
vida nos tribunais ou em algum cargo da burocracia civil. A principal parte da
educao de Plnio consistiu de gramtica, recitao, anlise de textos literrios
clssicos, imitao dos grandes escritores. Aos 14 anos foi enviado a Roma para
continuar seus estudos de retrica com Quintiliano, o maior retrico da histria

285
NORA, Pierre. Les lieux de mmorie. Paris Gallimard, 1993. Tomo III, Vol. 1, p. 26. Citado por
Franois Dosse, in: A Histria prova do tempo. So Paulo: Unesp, 1999.
286
As informaes biogrficas sobre Plnio o Jovem, foram extradas de: RADICE, Betty.
Introduction. In: The Letters of the Younger Pliny. London: Penguin Books, 1995, pp. 12-33;
HARVEY, Paul. Dicionrio Oxford de Literatura Clssica Grega e Latina. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Editor, 1998; e Dicionrio Patrstico e de Antigidades Crists. Petrpolis: Vozes/Paulus,
2002.
113

romana, homem que tinha uma ctedra concedida pelo imperador, e de quem
Plnio adquiriu o amor pelo idioma e pela literatura.
Embora talvez tenha acalentado ambies literrias, Plnio contentou-se em
escrever cartas. Agrupadas em nove volumes, elas foram escritas em vrios
perodos da sua vida. Estas, e mais um dcimo volume de sessenta cartas
escritas a Trajano enquanto Plnio era governador da Bitnia-Ponto, constituem a
principal fonte e o guia mais seguro para se conhecer a vida do autor, o homem, o
mundo em que viveu e os seus interesses. Por outro lado, trata-se do mais antigo
testemunho pago sobre os cristos. Ao comentar essas cartas, escreveu Ronald
Syme287, bigrafo de Tcito288:

[Plnio] mostra as pessoas nas suas tarefas dirias, ou confrontando os importantes


eventos das classes alta e mdia, numa sociedade estvel caracterizada pelo conforto e pelo
refinamento. Noivado e casamento, heranas e testamentos, a doena de um amigo ou o luto em
uma famlia, as primeiras manifestaes de algum gnio da poesia ou da oratria, os primeiros
estgios de uma ambio juvenil por uma carreira de honrarias, as variadas ocupaes da vida
metropolitana, as cerimnias fnebres de homens ilustres tudo isso constitui alguns dos temas
dos ensaios epistolares de Plnio

.
Quando a sua educao se completou, a carreira de Plnio comeou a
adquirir um tom convencional. Ele se tornou advogado perante a corte centunviral,
um tribunal inferior que tratava de casos de propriedade e herana. Permaneceu
ali por um curto perodo porque ainda no servira o exrcito. Como a experincia
militar era um pr-requisito para uma carreira poltica de sucesso, Plnio foi para a
Sria servir como tribuno numa unidade ali estacionada. Conseguiu um trabalho
fora das tropas, fazendo auditoria na contabilidade de legies auxiliares.
A breve temporada de Plnio servindo na Sria foi a nica vez em sua vida
em que ele viveu fora da Itlia, at a sua nomeao para governador na sia
Menor em 111 d.C.

287
Ronald Syme. Tacitus (Oxford, 1958), I:97; a respeito da vida de Plnio, ver pp.75-85. Tambm
M. Shuster, in Pauly-Wissowa, Realencyclopdie der classischen Altertums-Wissenschaft
(Stuttgart, 1951), 21.1:439 ff., citado por RADICE, Betty. The Letters of the Younger Pliny,
Introdution. London: Penguin Books, 1995, p. 13.
288
Plnio o Jovem foi amigo pessoal de Tcito e Suetnio. A estes dois dirigiu algumas cartas.
Entre elas a mais famosa talvez tenha sido aquela presente no Livro VI, 16, onde Plnio o Jovem
descreve a erupo do Vesvio e a morte do seu tio, Plnio o Velho.
114

No se sabe quanto tempo Plnio permaneceu na Sria. De volta a Roma,


foi nomeado quaestor augustus (questor do imperador), com cerca de 25 anos de
idade, honraria reservada aos homens de nascimento nobre. Assumiu este cargo
no governo de Domiciano.
Como questor do imperador, Plnio tinha a delicada tarefa de transmitir as
mensagens de Domiciano ao Senado, onde podiam ser encontrados muitos dos
oponentes do imperador.
Naquele momento pairava no ar uma atmosfera de medo e desconfiana
porque Domiciano no apenas banira de Roma alguns retricos e filsofos, mas
tambm porque exilara arbitrria e indiscriminadamente cidados distintos e
retirara da vida pblica homens bons e capazes. Assim, os homens bons no
queriam expor suas idias aos amigos com receio de serem implicados como
traidores e sumariamente banidos para o exlio ou para a morte. Mas Plnio
conseguiu superar os conflitos da poca, sobrevivendo a eles e ao governo de
Domiciano.
Subindo rapidamente os patamares da vida poltica romana, Plnio se tornou
tribuno do povo, cargo mais importante no ttulo do que na influncia. Mas esse
foi apenas mais um degrau na sua prestigiosa ascenso.
Aps cumprir o prazo nas funes de tribuno, Plnio tornou-se pretor, o mais
alto cargo honorrio em Roma, perto do de cnsul. Assumiu diversos postos
administrativos no governo -- primeiro como prefeito das finanas militares e mais
tarde como prefeito do tesouro estatal.
No ano 100 d.C., Plnio tornou-se cnsul, juntamente com o seu amigo
Cornutus Tertullus.
Depois do consulado, o ltimo cargo da cursus honorum, Plnio ainda era
jovem, no chegara aos quarenta anos. Voltou prtica legal privada esperando
nova indicao do imperador. Enquanto isso, aguardava ser nomeado para um
dos sacerdcios oficiais do estado, honraria costumeira e cobiada porque havia
apenas 60 cargos para duzentos ou quatrocentos homens dispostos e em
condies de ocup-los. Muitas vezes era preciso esperar anos at o cargo ficar
vago. Como os romanos achavam que os cultos oficiais faziam parte da vida
115

pblica da cidade, assumiam que os sacerdcios seriam oferecidos s figuras


mais proeminentes, social e politicamente.
Em 103 d.C., Plnio foi nomeado para preencher o cargo vago de Julius
Frontinus, eminente e destacado cidado que ocupara o augurato, o mesmo
sacerdcio ocupado 150 anos antes por Ccero, o grande estadista e orador
romano. Para seu grande prazer, Plnio foi indicado ainda mais jovem. Ele no
deixou escapar a comparao e escreveu a um amigo:

Obrigado pelas congratulaes pela minha nomeao para o cargo de ugure [...] Como
cheguei ao sacerdcio e ao consulado em idade inferior de [Ccero], espero chegar perto do seu
gnio pelo menos mais tarde na vida289

Pouco depois da nomeao como ugure, Plnio foi eleito presidente dos
curadores do Tibre, uma equipe responsvel por manter as margens do rio que
estavam sendo consertadas, bem como o sistema de esgotos de Roma.
Plnio atingia o ponto mais alto da sua carreira poltica no momento em que
Edward Gibbon descreveu o Imprio de Roma como aquele que abrangia a mais
bela parte da terra e o segmento mais civilizado da humanidade e por isso, nesse
mesmo imprio, a imagem de uma constituio livre era mantida com decoroso
respeito: o Senado Romano parecia estar investido de autoridade soberana e
delegava aos imperadores romanos todos os poderes executivos de governo, era
a fase mais feliz da histria da humanidade.290
Apesar da rpida escalada e do brilhantismo da sua carreira poltica, o mais
importante ainda estava por vir e aconteceu entre 109-110 d.C., quando Plnio foi
indicado como legado pessoal do imperador na provncia asitica de Bitnia-Ponto.
Naquele momento chegou o seu apogeu porque ele se juntou ao clube exclusivo
de algumas dezenas de homens que administravam o poder romano em terras
distantes e que eram smbolos de autoridade, bem como juzes e rbitros em
matrias legais das provncias. Assumindo que seria o seu ltimo cargo antes da
morte, ele o exerceu com brilhantismo at o final.

289
PLNIO O JOVEM, Cartas IV, 8.
290
GIBBON, Edward. Declnio e Queda do Imprio Romano. Edio Abreviada. p. 29.
116

Numa carta a um amigo que governava a Acaia, na Grcia, definiu assim o


seu conceito de um bom governo:

Ningum que ocupe o cargo de autoridade suprema desprezado, a menos que seja
mesquinho e ignbil a ponto de ser o primeiro a desprezar a si mesmo. lamentvel se a
autoridade testar os seus poderes insultando os outros e se as homenagens forem obtidas pelo
terror; o afeto bem mais efetivo do que o medo, para fazer com que se atinja os fins. O terror
desaparece por ocasio da partida, o afeto permanece, e enquanto o terror engendra o dio, a
afeio se desenvolve em considerao genuna. No esqueas nunca (devo repetir isto) o cargo
oficial que ocupas, e tem claro na tua mente o que isso significa e o quanto significa estabelecer a
ordem na constituio de cidades livres, pois nada pode servir to bem a uma cidade quanto um
governo ordeiro, e nada to precioso quanto a liberdade.291

Em meados de agosto de 111 d.C., Plnio partiu de Roma em direo


Bitnia. Parece ter planejado desembarcar em feso e prosseguir por terra at o
seu destino na Bitnia, provncia romana situada duzentas milhas a nordeste, s
margens do mar Negro; porm o clima estava opressivamente quente e mido e
pouco depois que o grupo iniciou a jornada ele caiu doente com uma febre.
Em 17 de setembro chegou Bitnia para assumir o cargo de governador da
provncia e representante do imperador M. Ulpius Trajano. Naquele momento
escreveu a Trajano:

Eu esperava ter chegado antes, mas no posso lamentar o atraso pois cheguei a tempo de
comemorar o Vosso aniversrio na minha provncia, e isso foi um bom augrio. Agora estou
examinando as finanas da cidade de Prusa -- gastos, receitas e dbitos -- e quanto mais verifico a
contabilidade deles, mais considero a inspeo absolutamente necessria292

291
PLNIO O JOVEM, Cartas VIII, 24.
292
PLNIO O JOVEM, Cartas X,17.
117

CAPTULO 3
OS CRISTOS SEGUNDO TCITO, PLNIO O JOVEM E SUETNIO
118

Os cristos segundo Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem


Na metade do primeiro sculo como expus anteriormente a importncia
dos cristos era bastante pequena, tanto que o prprio Tcito, na obra Anais, no
lhes dispensou grande ateno.
Tcito mencionou os cristos no seu relato do incndio de Roma no perodo
de Nero. Porm na sua obra Tcito pretendia documentar a transformao da vida
romana como resultado do estabelecimento do controle de uma nica pessoa, o
imperador. Ele como discuti no captulo anterior refletia sobre os dias da
Repblica antes da ascenso de Augusto e queria mostrar que as sensibilidades
morais dos lderes haviam sido enganadas pela nova forma de governo. O
cristianismo no faz parte da histria de Tcito. Desta maneira, exceto por uma
referncia em Anais, ele no demonstra interesse no novo movimento. Quando no
livro se refere aos cristos, no por estar interessado no cristianismo como tal,
nem porque visasse informar os leitores sobre a nova religio como fez, por
exemplo, na longa exposio sobre os judeus que apresenta na sua obra
Histrias293, mas porque pretendia firmar uma opinio sobre a extenso da
vaidade de Nero e a magnitude dos vcios e mostrar os crimes que esse
imperador cometera contra o povo romano. Mais tarde, com base no relato de
Tcito da queima dos cristos, a tradio crist criou um quadro fantasioso da
perseguio efetuada aps o incndio de Roma.
O relato de Tcito nos fala mais sobre as atitudes romanas da poca, incio
do sculo II, do que sobre as desgraas dos cristos no perodo de Nero. Fica
claro que este incidente extrnseco ao principal interesse de Tcito.

O autor desse nome foi Cristo, que no governo de Tibrio foi condenado ao ltimo suplcio
pelo procurador Pncio Pilatos. A perniciosa superstio (superstitio), que at ali tinha estado
reprimida, j tornava de novo a grassar no s por toda a Judia, origem desse mal, mas at
dentro de Roma, aonde todas as atrocidades do universo e tudo quanto h de mais vergonhoso
vm enfim acumular-se, e sempre acham acolhimento.294

293
TCITO, Histrias V, 1-13.
294
TCITO, Anais XV, 44.
119

No entanto, precisamente porque Tcito no tem um interesse especial,


que o seu testemunho mais interessante pois reflete como outra pessoa, que
vivia mesma poca de Plnio, via o movimento cristo. Os Anais foram escritos
entre cinco e dez anos depois do encontro de Plnio com os cristos na Bitnia.
Ele tambm descreve a execuo dos cristos, mas esclarece que no
esto sendo mortos por haverem tomado parte no incndio, mas sim por
tendncias anti-sociais (literalmente, dio ao gnero humano), e pela
absumerentur, ou seja, selvageria, brutalidade, barbaridade de Nero. 295
Alguns autores identificaram a obra de Tcito como histrico-etnogrfica,
especialmente a Germnia296. Esta viso no incorreta, porm h que se
observar que ele escreveu suas obras sempre com a crena de que a virtude
deveria triunfar e essa virtude passa sempre pelo ser romano e partilhar do modo
de vida romano. Assim, Tcito tinha sempre dois pontos de comparao: a sua
viso da nobilitas romana e aquilo que conhecia de outros povos e lhe servia de
padro de aproximao. Outras vezes, lanou mo de trabalhos como o de Tito
Lvio, servindo-se do que j existia e das opinies dos seus contemporneos para
julgar o outro, ou seja, outros povos e culturas diferentes, que considerar
antecipadamente brbaros.
Por tudo isso que, a fim de identificar as religies e fazer distino entre
elas e a religio romana, Tcito lana mo do elemento comparativo. Desta
maneira, ao encontrar traos semelhantes mesmo que de pequena semelhana
tende a identific-los com outros cultos e prticas conhecidas. Tomarei a seguir
as afirmaes que Tcito faz sobre judeus e germanos, a fim de melhor sustentar
esta minha tese.
Observo que isso se d quando Tcito descreve os judeus e tambm os
germanos que cultuam a Mercrio, dada a semelhana que o autor v no culto a
esse deus e no culto a Wotan. Diz tambm que os suevos sacrificam a sis,
confundindo as prticas cultuais deusa egpcia que conhecia pois haviam se

295
TCITO, Anais XV, 44.
296
Gian Domenico Mazzocato em palestra proferida aos 21 de fevereiro de 2003, no Ateneo de
Treviso, Pallazzzo dellUmanesimo Latino.
120

espalhado por Roma, especialmente aps o governo de Calgula com o culto


que os germanos prestavam a Nertho.297
A aproximao que Tcito faz entre o culto a sis e o culto a Nertho pode
estar fundamentada no fato por ele mesmo citado, de que os germanos tinham os
cavalos como confidentes dos deuses298. E como os egpcios prestavam culto aos
animais, deve ter encontrado tambm a um motivo para relacionar as prticas
germanas com as egpcias.
Ainda referindo-se aos germanos, Tcito reconhece a antigidade dos seus
299
ritos , no deixa de identific-los como supersticiosos, j que faz questo de
dizer que nada supera a sua observncia a auspcios e orculos300 e tambm,
referindo-se s prticas cultuais, diz-nos que os germanos (semones) tendem a
celebrar horrveis prembulos do seu rito brbaro. E escreve ainda que todas as
supersties dos germanos objetivam afirmar a origem da sua nao.301
Ao se referir aos germanos, Tcito no est isento de prenoes e o faz
sempre tendo como ponto de comparao, em primeiro lugar, o seu conceito de
cidade e anti-cidade, atravs da sua crena na liberdade (libertas) no sentido de
que esta se ope licenciosodade (licentia), relacionada necessidade de
disciplina,302 ou seja, est imbudo da Res publicae303 romana e do conceito de
virtus304, valor eminentemente aristocrtico, qualidade prpria do indivduo que
nunca deveria ser rompida, pois une o indivduo aos seus mais prximos e aos
mais afastados no tempo, liga-o s tradies que o identificam com a nobilitas e o
afastam do barbarismo, ou seja, referem-se ao ser romano e o diferenciam dos
demais, que so brbaros. Por isso Tcito atribui grande valor civilizao em

297
TCITO, Germnia, IX, 1-2. Edio espanhola, Biblioteca Csica Gredos, Traduo e notas J.
M. Requejo, 1999. Traduo pessoal para a lngua portuguesa.
298
TCITO, Germnia, X, 5.
299
TCITO, Germnia, XXXIX, 1.
300
TCITO, Germnia, X, 1.
301
TCITO, Germnia, XXXIX, 2-3.
302
CIZEK, Eugen, Histoire et historiens Rome dans lantiquit, p.233.
303
Levando-se em considerao que os romanos dataram o incio da sua liberdade no findar da
monarquia e a relacionaram com a forma republicana de governo e que o ideal de libertas estava
ligado ao conceito de civitas, sendo que em essncia a idia de liberdade significava o estatuto do
indivduo livre, enquanto a noo de cidade denotava sua posio em relao comunidade.
MENDES, Norma Musco. Roma Republicana, pp. 11-12.
304
GRIMAL, Pierre. Tcito, p. 174.
121

geral e considera a misso de Roma instaurar a civilizao por toda a parte do


mundo habitado.305
Se Tcito muitas vezes se admira e no deixa de elogiar algumas
caractersticas dos outros povos, como o caso dos judeus, em quem valoriza a
honestidade obstinada e a compaixo sempre pronta306, no deixa de v-los
como ambiciosos, a ponto de, ao seu ver, aceitarem dinheiro como paga de
converso. A ele identifica o crescimento do poder dos judeus; tambm os
considera desenfreados em seus costumes e pessoas que renegam a ptria e a
famlia, porque desconhecia a viso de povo judeu, de nao judaica, que os unia
pela cultura onde quer que estivessem.
Com os germanos Tcito no faz diferente, pois se por um lado admira
nesse povo a fidelidade e a escassez de adultrios307, a hospitalidade308, a
coragem e a dedicao para a guerra309, tambm os v como preguiosos e
comiles, passando a maior parte do tempo sem se ocupar de nada, entregues
ao sonho e comida310; eram beberres e dormiam demais311; eram tambm
violentos312, viciosos313 e dados a jogos de azar314. Enfim, tudo isso os fazia
brbaros, no possuidores da virtu, indignos da liberdade. Da porque Tcito no
entende o motivo da demora dos romanos em submet-los, j que eles, os
romanos, eram muito superiores.315
Passarei agora apropriao que Tcito faz da obra de outros autores,
utilizando assim o conhecimento ou os relatos destes em comparao com as
opinies dos homens do seu tempo para julgar outros grupos e culturas e, mais
propriamente, o objeto deste trabalho: os cristos.

305
CIZEK, Eugen, Histoire et historiens Rome dans lantiquit, p. 239.
306
TCITO, Histrias, V, 5.
307
TCITO, Germnia, XIX, 2.
308
TCITO, Germnia, XXI,2.
309
TCITO, Germnia, XIV, 1.
310
TCITO, Germnia, XV, 1.
311
TCITO, Germnia, XXII, 1-XXIII,2.
312
TCITO, Germnia, XIV, 2.
313
TCITO, Germnia, XXIII, 2.
314
TCITO, Germnia, XXIV, 3.
315
TCITO, Germnia, XXXVII, 2.
122

Edward Gibbon, na obra Declnio e queda do Imprio Romano316, Ambrogio


Donini, na obra Histria do Cristianismo, das origens a Justiniano317, e tambm
Pierre Grimal em sua biografia de Tcito318, observam que Tcito, ao escrever,
muitas vezes cita quase literalmente trechos de Tito Lvio, sendo que Donnini e
Gibbon vem ainda proximidade entre os relatos de Tito Lvio sobre os cultos
bquicos e o relato de Tcito sobre os cristos. De fato, existe uma relao entre
ambos e devo observar que Tcito foi buscar fundamentao na obra de Plutarco
e na Carta de Plnio, antes de usar esse parmetro de comparao. A seguir
demonstrarei pormenorizadamente os pontos de contato entre eles, j que isto nos
reporta relao que os romanos faziam entre os cristos enquanto superstio,
prtica cultual de mistrio, e os praticantes dos cultos dionisacos.
Em primeiro lugar, observemos como ambos descrevem a origem dos cultos
cristo e bquico:

Um grego de ascendncia obscura, carente de todo conhecimento


adequado educao da mente e do corpo com que a admirvel civilizao
helnica nos enriqueceu, estabelecera-se na Etrria;319

O autor desse nome foi Cristo, que no governo de Tibrio foi condenado ao
ltimo suplcio pelo procurador Pncio Pilatos.320

No de se estranhar que Tcito tenha consultado documentos ou pessoas


para chegar informao sobre Cristo, pois a sua preocupao com a Histria j
descrevi; mesmo assim, devo observar que ele se limita ao termo Cristo, que
identifica os cristos, sem se referir a Jesus de Nazar, ou a Jesus o Galileu, ou
algo que de fato pudesse identificar melhor aquele que foi condenado ao ltimo
suplcio. Porm pouco lhe interessa isso, j que v o fundador da superstio

316
Op. Cit. 230.
317
Ibid, p.167
318
Ibid, pp. 13, 102 e 103.
319
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8.
320
TCITO, Anais, XV, 44.
123

como algum de ascendncia obscura, como o grego a quem se referiu Tito


Lvio como tendo sido o introdutor dos cultos bquicos na Itlia.
Passemos agora expanso dos cultos e sua respectiva instalao em
Roma, sede da Repblica, do Imprio e do ideal republicano que norteava os
pensamentos tanto de Tito Lvio quanto de Tcito.

Essa asquerosa mcula passou como uma epidemia da Etrria a Roma, espalhando-se
321
tanto que aquelas prticas podiam facilmente escapar aos olhares.

Eles [os vossos ancestrais] jamais reconheceram essas divindades estrangeiras cuja
infame liturgia enegrece as almas e as empurra como delrio fantico a um sorvedouro de
maldades e aviltamentos. (...) Ficai sabendo que h muito tempo se celebram bacanais na Itlia e,
322
mesmo, em muitos bairros de Roma.

Mas a verdade que nunca a repblica se viu merc de dano maior ou mais contagioso:
todos os desvarios da libertinagem, todos os atentados cometidos nos ltimos anos procedem,
323
sabei-o bem, dessa nefanda instituio.

...castigou com as penas mais impressionantes a certas pessoas j dantes detestadas por
suas torpezas, que o vulgo chamava de cristos... A sua perniciosa superstio, que at ali tinha
estado reprimida, j tornava de novo a grassar, no s por toda a Judia, origem desse mal, mas
at em Roma, aonde todas as atrocidades do universo e tudo quanto h de mais vergonhoso vm
324
enfim acumular-se e sempre encontram acolhimento.

Se observarmos bem, ambos deixam clara a origem estrangeira dos cultos


por eles analisados; logo, como tais so prticas brbaras e, nas palavras de Tito
Lvio, at mesmo aquela que supostamente veio da Grcia, a admirvel civilizao
helnica, tambm era fruto de um farsante que fingia dedicar-se ilustrao do
povo, incutindo-lhe temores supersticiosos325. Se incutia temores supersticiosos,
no poderia identificar-se civilizao helnica j que esta no era uma
superstio e o grego no era afeito s supersties, sendo antes uma prtica
brbara, fruto da mente de um homem de ascendncia obscura.

321
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 9.
322
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 15.
323
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 16.
324
TCITO, Anais, XV, 44.
325
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8.
124

O mesmo se d quando analisamos a afirmao de Tcito ao identificar a


origem geogrfica do culto cristo. Ele refere-se Judia como origem do mal e
bem sabemos que apesar de considerar que os ritos judaicos podem ser
justificados pela sua antigidade, possuam outras observncias sinistras e
infames que foram mantidas pela depravao326; logo, da Judia nada poderia vir
alm de infmia e depravao, supersties dignas tambm de povos brbaros.
Quanto aos praticantes de ambos os cultos, observamos que Tito Lvio
utiliza os seguintes termos para identificar os praticantes dos cultos bquicos:
asquerosa mcula, delrio fantico, sorvedouro de maldades e aviltamentos,
nefanda instituio; Tcito ir contrapor: perniciosa superstio, mal, atrocidades
do universo, vergonhoso. Assim sendo, penso que no h dvida de que Tcito
est olhando para a obra de Lvio e identifica tambm os cristos com a mesma
viso deste. Mesmo porque Tcito descreve os cristos como pessoas j dantes
detestadas por suas torpezas. Assim, na viso de Tcito, mesmo que os cristos
no fossem fruto da superstio bquica, deveriam ter ao menos relao com ela.
Para tanto, Tcito podia buscar fundamento em Plutarco, j que o discurso
Simposaca, ou Conversaes mesa, identifica o culto judaico aos cultos a Baco;
a partir da no seria difcil identificar os cristos com os cultos bquicos j que
estes so provenientes do judasmo.
Tcito, em seu livro Histrias, demonstrou no conhecer bem os judeus e ao
referir-se s suas origens relata que os judeus foram banidos da ilha de Creta e
estabeleceram-se nas extremidades da Lbia327. Sabe-se tambm que o mesmo
Tcito que escreveu:

Mas como seus sacerdotes cantavam acompanhados de flautas e tambores e cingiam a


fronte com hera e como foi encontrada em seu templo uma videira de ouro, alguns pensaram que
eles adorassem a Baco, o vencedor do Oriente; mas esses ritos no tm nenhuma relao. Com
efeito, os que Lber instituiu so risonhos e alegres; as prticas judaicas so estranhas e
srdidas.328

Apesar da afirmao acima parecer negar a tese inicial, verifico que se


Tcito chegou a afirmar a no identidade entre o judasmo e os cultos bquicos,

326
TCITO, Histrias, V, 5.
327
TCITO, Histrias, V, 2.
125

ele o faz sem pleno conhecimento das prticas judaicas, j que as identifica das
mais diferentes formas, inclusive relacionando-as aos cultos egpcios e dizendo
que os judeus prestavam culto ao asno.329
Por outro lado, a obra Anais veio a pblico entre 115-117 d.C., em perodo
posterior carta de Plnio o Jovem a Trajano, onde surgem termos como: teimosia
e obstinao inflexveis, loucura, superstio insensata e exagerada para
identificar as prticas crists. Na carta de Plnio o Jovem tambm podemos ler:

Afirmavam eles que toda a sua falta, ou o seu erro, tinha-se limitado ao costume de se
reunirem em dia fixo antes do levantar do sol, de cantar entre si alternadamente um hino a Cristo
como Deus... terminados esses ritos, tinham o costume de se separarem e de se reunirem outra
vez para tomarem a sua refeio que, apesar do que dizem outros, simples e inocente.

Assim, como discuti anteriormente, Tcito tinha conhecimento da carta de


Plnio a Trajano e o livro X, onde consta a carta sobre os cristos, foi publicado
aps a morte de Plnio, em aproximadamente 112 d.C. Logo, a carta afirma que se
reuniam antes do amanhecer para cantar um canto a Cristo como deus.

Na obra Conversaes Mesa, Plutarco escreveu:

Eles (os judeus) tm ainda como festa uma espcie de procisso de ramos ou procisso
dos tirsos, durante a qual entram em seu santurio levando tirsos. O que fazem depois de ter
entrado no sabemos, mas provvel que se trate de uma cerimnia bquica, visto que fazem uso
de trombetas como fazem os argivos nas dionisacas, para invocarem o deus, enquanto outros
avanam tocando ctaras; eles do a esses ltimos o nome de levitas, e os chamam assim em
referncia seja a Lsios, seja, melhor, a vios. Penso que tambm a festa aos sbados no
completamente estranha a Dionsio, porque atualmente ainda muitos chamam de sabes os
iniciados de Baco, e estes emitem esse grito quando realizam ritos orgacos em honra ao deus.330

J Tito Lvio relata o barulho dos bquicos pela cidade, ao escrever: Estou
certo de que alguma notcia tendes disso graas a esses rudos discordantes, a
esse ulular que de noite ressoa por toda a cidade.331 Mais adiante escreve:

328
TCITO, Histrias, V, 5.
329
TCITO, Histrias, V, 4.
330
PLUTARCO, Conversaes Mesa IV, 6. In: COMBY, J. & LEMONON, J-P. Roma em face a
Jerusalm, viso dos autores gregos e latinos, p.43.
331
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 15.
126

fanticos embrutecidos pelas noitadas, pela bebedeira, pelo rudo dos


instrumentos e pelos gritos noturnos.332 E ainda quanto refeio dos bquicos,
escreve: associou os prazeres do vinho e da mesa s prticas puramente
religiosas.333
Em primeiro lugar, cabe observar que possivelmente era a Plutarco que
Tcito se referia quando escreveu nas Histrias: alguns pensaram que eles
adorassem a Baco, o vencedor do Oriente.334 Por outro lado, se Tcito afirmou
que os judeus no tinham relao com os cultos a Baco, ele no tinha conscincia
total das prticas judaicas, como expus anteriormente. Porm acredito que tivesse
uma noo, embora vaga, da diferena entre judeus e cristos e deveria saber
como os judeus repudiavam os cristos.
Assim, o simples fato de os judeus haverem repudiado os cristos era um
indicativo de que estes no eram dignos sequer de partilhar das tradies dos
seus pares e antepassados. Some-se a isso o fato de que cultuavam como deus
um homem levado ao ltimo e infamante suplcio, o que os tornava indignos de
confiana.
Tcito, ao referir-se aos judeus em sua obra Histrias, escreveu que os
judeus tm uma hostilidade rancorosa a tudo o que no judeu. Assim, isto
justifica a averso dos judeus aos cristos. E se os judeus so rancorosamente
hostis a tudo o que no judeu, Tcito podia associar os cristos aos cultos e
prticas repudiadas pelos judeus e romanos e, conseqentemente, aos cultos
bquicos.
Tanto Tito Lvio como Tcito tendem a apresentar seus objetos de anlise
como grupos perigosos vida de Roma, criminosos que deveriam ser punidos
pelo bem pblico.
Perniciosa superstio a expresso utilizada por Tcito para identificar o
culto cristo. Este termo encontra eco no somente na carta de Plnio o Jovem, de

332
Ibid.
333
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8.
334
TCITO, Histrias, V, 5.
127

onde deve ter sido extrado, mas tambm na obra de Tito Lvio, que escreveu:
Coisa alguma contribui tanto para extraviar o homem quanto a superstio.335
Analisando a questo, podemos refazer o raciocnio romano sobre o
assunto. A seita crist, repudiada pelos judeus, era nova. Nascera na poca de
Pncio Pilatos e portanto, no momento em que Tcito estava escrevendo, era
bastante recente.
Para o romano, se uma prtica tida como religiosa era recente, no poderia
ser religio j que, por definio, uma religio devia ser antiga, possuindo
tradies que remontassem h muitos sculos. Assim, sendo novo e recente, o
cristianismo no poderia ser uma religio e ento seria uma superstio e, como
tal, no era uma boa prtica.
Por serem perniciosos, os cristos so dignos de punio e o prprio Tcito
reconhece que esta, apesar de cruel e brutal, foi merecida para que se evitasse o
crescimento desse mal que j se espalhara em Roma, onde tudo o que
vergonhoso vai acumular-se e encontra acolhimento.336
Em Tito Lvio tambm encontraremos o modelo de Tcito para avaliar os
cristos, j que o historiador republicano escreveu sobre os cultos bquicos:

Dia a dia vai o mal crescendo e se espalhando, e j fez demasiados progressos para ficar
encerrado mais tempo no mbito das violncias particulares; j se propem os infames a atacar o
Estado inteiro. Vigiai, cidados, do contrrio esta reunio celebrada luz do dia, convocada
legalmente pelo cnsul, presto ser substituda por um concilibulo noturno igualmente
337
numeroso!

Tambm a idia de subverso e desestruturao da Pax Deorum, j includa


na citao anterior de Tito Lvio, far com que Tcito apresente os cristos como
inimigos do gnero humano.
Observemos o que Tito Lvio diz sobre os cultos bquicos e que
possivelmente serviu de modelo para a afirmao de Tcito:

335
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 16.
336
TCITO, Anais, XV, 44.
337
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 16.
128

O infame comrcio de homens e mulheres no constitua o nico escndalo daquelas


orgias: dali saam, quais sementes impuras, falsos testemunhos, assinaturas adulteradas,
testamentos apcrifos, denncias caluniosas e, s vezes, envenenamentos e assassinatos to
bem acobertados que no se achavam os cadveres das vtimas para dar-lhes sepultura. A astcia
e a violncia presidiam esses atentados; com gritos selvagens, alarido de tmpanos e cmbalos,
338
abafavam-se os gemidos dos que eram violentados e assassinados.

No difcil ver exagero no modo de Tito Lvio identificar os cultos a Baco.


Moses I. Finley caracterizou a descrio de Lvio como inteiramente tendenciosa,
melodramtica e, em certos pontos, fictcia, pois insiste numa conspirao em
massa que foi suprimida com xito.339 Mais adiante, na mesma obra, afirmou que
o historiador republicano concentrou-se nos atos hericos do Senado e ignorou as
opinies e o comportamento dos cidados comuns.340
As afirmaes de Finley servem tambm para uma leitura tacitiana do
evento que envolveu os cristos do tempo de Nero, porque identificou os cristos
como multido inumervel, assim como Tito Lvio tambm fez com os bquicos ao
escrever que chegavam aos milhares de adeptos341. Tal afirmao incorreta,
pois os cristos eram uma pequena comunidade em Roma, como pude observar
anteriormente. Tambm os praticantes do culto a Baco no deviam ser tantos
como afirmou Lvio.
Tanto em Lvio como em Tcito encontramos termos exagerados para
identificar as duas prticas; e se Tcito no identificou literalmente os cristos
como subversivos, no deixou de apresent-los como culpados e dignos de
punio, pois deviam ter sido imolados utilidade pblica e no crueldade e
brutalidade de um nico homem, o que os torna criminosos perante o Estado
romano.
A relao do culto cristo com os cultos bquicos atestada tambm por
um documento cristo do sculo II que, apesar de cristo, relata um debate entre
um cristo e um pago sobre as prticas crists. Trata-se do dilogo Otvio,
escrito por Mincio Flix.

338
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8.
339
FINLEY, M.I. A poltica no mundo antigo, pp. 33-34.
340
Ibid, p.122.
341
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 15.
129

Mincio era advogado e imita o cenrio de Ccero, ou seja, apresenta um


dilogo entre trs interlocutores: Ceclio Natlis (pago), Otvio Janurio (cristo)
e o autor, passeando beira-mar em stia. Ceclio censurado ao reverenciar
uma imagem de Serpis e disso resulta uma discusso a propsito do
cristianismo.342 Na discusso, Ceclio faz pesadas crticas aos cristos e s
prticas crists, chamando-os de bando de desesperados, faco miservel
proibida por lei, bandidos dos nossos deuses, ral que forma uma conjurao,
ignorantes da ltima escria.343
bem possvel que o apologista Mincio Flix tenha exagerado nos termos
usados por Ceclio para se referir aos cristos, porm a existncia de um
documento assim leva-nos a crer que havia pelo menos um certo desconforto
entre romanos e cristos, que a seita recm sada do judasmo no era acolhida
com tranquilidade. E se alegarmos simplesmente que o discurso era uma forma de
os cristos se fazerem de vtimas aos olhos alheios, teramos de aceitar que no
havia animosidade alguma entre romanos e cristos. Assim sendo, observo que a
existncia de um texto cristo fazendo referncia a alegaes pags um indcio
da indisposio entre romanos e cristos.
No captulo XI, o dilogo faz meno a um incndio com o qual os cristos
ameaam todo o orbe:

E o que dizer sobre o incndio com que ameaam todo o orbe da Terra e tambm ao mundo
com todos os seus astros, a runa que tramam, como se fosse possvel perturbar a ordem eterna,
fundada nas divinas leis da natureza, ou que, destruda a aliana de todos os elementos e desfeita
a sua conexo celeste, esse tecido em que est contido e atado em unidade, pudesse ser
derrubado? 344

O trecho acima deixa transparecer que a fama de incendirios dos cristos


no desaparecera e que os mesmos eram vistos como perturbadores da natureza,
ou seja, pessoas que influenciavam maleficamente a sociedade. Creio ainda que a
cada nova investida contra os cristos reapareciam as acusaes de terem sido

342
HARVEY, Paul. Dicionrio Oxford de Literatura Clssica, p. 344.
343
MINCIO FLIX, Otvio, VIII, 3-4. Texto original em latim extrado do site The Latin Library.
Traduo pessoal para a lngua portuguesa.
344
MINCIO FLIX, Otvio, XI, 1. "Quid quod toto orbi et ipsi mundo cum sideribus suis minantur
incendium, ruinam moliuntur, quasi aut naturae divinis legibus constitutus aeternus ordo turbetur,
130

responsveis pelo incndio de Roma, assim multiplicando-se a fama dos seus


supostos crimes345.
Os romanos tambm mantinham a crena de que a eficcia das artes
mgicas no podia ser posta em dvida. Acreditavam que no s era possvel
prejudicar aos outros por meio de feitios, como tambm destruir terras e
colheitas. Por isso todos esses comportamentos eram punidos desde o tempo da
Lei das XII Tbuas, com sanes que poderiam chegar at mesmo morte.346
A relao ntima entre autoridade poltica e religiosa era um trao comum a
muitos centros urbanos greco-romanos. A religio era parte integrante do
funcionamento do estado. A prtica religiosa garantia a pax deorum e impedia
que os deuses atingissem a cidade. Em certas circunstncias, como desastres
naturais, pestes ou o fracasso de uma colheita, que pudessem ameaar at a
mais prspera das comunidades, a retribuio divina podia ser considerada
ameaa muito real. Como os sacerdotes representavam a comunidade perante os
deuses e lideravam a comunidade em importantes cerimnias pblicas, adquiriram
considervel prestgio; e no admira que a elite poltica tendesse a monopolizar a
autoridade religiosa. A religio podia ser usada para legitimar a ordem poltica
mas seria um erro ver a religio apenas como um meio de garantir a legitimidade
poltica. O inter-relacionamento entre religio e poltica era ntimo demais para
isso. A autoridade poltica tambm trazia legitimidade autoridade religiosa: os
lderes polticos eram aqueles que queriam representar a comunidade perante os
deuses, como se esperava que liderassem o povo na guerra e na paz. Esperava-
se que os polticos garantissem a prosperidade do estado atravs da realizao de
rituais, como cuidavam de finanas e assuntos militares. Religio e poltica no
eram assuntos isolados.
Neste contexto claro que os cristas eram considerados como interferindo
na Pax Deorum; e mesmo o fato de no ter sido esquecida a acusao de
incendirios denota que, por certo, a piedade dos romanos quanto perseguio

ut, rupto elementorum omnium foedere et caelesti conpage divisa, moles ista, qua continetur et
cingitur, subruatur?
345
Uso propositalmente a expresso supostos culpados por estar relacionada usada por Tcito
na obra Anais, XV, 44.
131

de Nero ocorreu muito mais porque a brutalidade do imperador era tamanha que
envergonhava at quando punia um grupo de pessoas odiadas pelos seus
crimes ou por odiarem o gnero humano, no dizer de Tcito.
A presena da acusao de incendirios no dilogo de Mincio Flix faz-nos
crer que no s a acusao no estava extinta, como tambm para algumas
pessoas em Roma e ser difcil precisar nmeros os cristos ainda eram
perigosos. E se de fato tivessem o poder de atentar contra o orbe, eram ento
feiticeiros e por isso deveriam ser punidos como pessoas que, usando de artifcios
mgicos, perturbavam a paz pblica. bem possvel que por isso Trajano tenha
escrito a Plnio: No h motivo para persegui-los ex-officio. Se forem denunciados
e a acusao provada...347. Ou seja, diante do desconforto social existente, no
bastaria apenas uma denncia: era preciso haver uma prova. No havia
necessidade de se buscarem culpados presumveis.348 Se ficasse provado o crime
dos cristos, ento os culpados seriam punidos. A atitude do imperador refora
ainda que alguns possam crer o contrrio a tese de que os cristos causavam,
sim, um desconforto social em Roma e esse desconforto se dava, como veremos,
por um desconhecimento das prticas, crenas e significados dos costumes
cristos, vistos ora como exilados do judasmo, ora como praticantes de uma
religio de mistrio que poderia ser um culto bquico, ou mesmo algum tipo de
magia.
O dilogo escrito por Mincio Flix apresenta diversos trechos que se
relacionam diretamente a Tito Lvio e conseqentemente fazem meno s
prticas cultuais crists como sendo um culto bquico. Outros trechos foram
extrados de Tcito e Plutarco e mencionam a relao dos cristos com os judeus.
E na medida em que, como observei, Plutarco relaciona os judeus aos cultos
bquicos, essa relao feita com os cristos, pela aproximao destes com os
seus ex-pares. Observemos o quadro abaixo:

346
BRETONE, Mario. Histria do Direito Romano, p.77.
347
PLNIO O JOVEM, Cartas, X,97.
348
BRETONE, Mario. Histria do Direito Romano, p. 176.
132

Mincio Flix, Otvio Tito Lvio, Histria de Roma, XXXIX


VIII, 4 Ral que forma uma conjurao Cap. 17 Ao todo, dizia-se que eram
sacrlega de homens ignorantes da mais de sete mil os conjurados.
ltima escria da plebe e mulherzinhas Cap.15 ...liturgia enegrece as almas...
crdulas, fceis de enganar pela mesma Parte deles so mulheres origem do
fragilidade do seu sexo, que se juntam mal , parte so efeminados, corruptos
em noturnos concilibulos e se ligam e corruptores, fanticos embrutecidos
entre si por jejuns solenes e comidas pelas noitadas, pela bebedeira e pelos
inumanas, quer dizer, antes por um gritos noturnos. (...) esses miserveis
sacrilgio do que por um sacrifcio; manchados de atos de prostituio em
que foram alternadamente vtimas e
fautores
Cap. 16 Vigiai, cidados, do contrrio
esta reunio celebrada luz do dia,
convocada legalmente pelo cnsul,
presto ser substituda por um
concilibulo noturno igualmente
numeroso. (...) se existir algum a quem
a libertinagem e a loucura hajam
arrastado para o abismo, no seja mais
considerado membro da famlia e sim do
bando a que se filiou por facinoroso
julgamento.
Cap. 8 - ... Infame comrcio de homens
e mulheres...
VIII, 4 casta que ama os esconderijos Cap. 13 a adoo da noite favorecia a
e foge da luz, muda em pblico e desordem...
barulhenta nas esquinas.
Cap. 8 comportava-se como ministro
de uma religio misteriosa, sempre
envolta em trevas noturnas. (...) com
133

gritos selvagens, alarido de tmpanos e


cmbalos, abafavam-se os gemidos dos
que eram violentados e assassinados.
Cap.15 falta de melhor, estou certo
de que alguma notcia tendes disso
graas a esses rudos discordantes,
esse ulular que de noite ressoa por toda
a cidade;
Cap. 16 - fizeram (os deuses) sair os
malvados da obscuridade em que se
ocultavam para a luz plena do dia...
IX, 1 Contudo, como o mal se propaga Cap. 9 Essa asquerosa mcula
com estranha fecundidade, favorecido passou como uma epidemia da Etrria a
pela crescente corrupo dos costumes, Roma, espalhando-se tanto que aquelas
vemos que por toda a terra esto se prticas podiam facilmente escapar aos
multiplicando os lugares secretos dessa olhares.
mpia e crescente conjurao. Cap. 15 At agora foi uma associao
sem fora, mas tende a se tornar
temvel porque diariamente vai
arrebannhando novos entusiastas.
Cap. 16 Dia a dia o mal vai crescendo
e se espalhando, e j fez demasiados
progressos para ficar encerrado no
mbito das violncia particulares; j se
propem os infames a atacar o Estado
inteiro

IX, 1 Assim sendo, esta execranda Cap. 14 Antes cumpria perseguir os


conspirao deve ser totalmente que se juntassem ou jurassem atentar
extrada! contra a vida dos cidados.
Cap. 16 Por isso julguei de bom alvitre
134

previnir-vos para que ignoreis todo


temor supersticioso quando nos virdes
destruindo os bacanais e dissolvendo as
nefandas reunies... e no para deix-
los impunes, mas para esmag-los ao
peso do castigo.
Cap. 17 Apanhados logo em seguida
e conduzidos ao cnsul, confessaram
tudo e foram sumariamente executados.
IX, 2 A cada passo que se d entre Cap. 8 - ...associou os prazeres do
eles h uma estranha mescla de religio vinho e da mesa s prticas puramente
e obscenidades... religiosas. A embriaguez, a obscuridade
da noite, a mistura de sexos e idades
baniram para logo o pudor,
abandonando-se todos a todo gnero de
excessos...
IX, 5 O iniciante convidado a Cap. 10 O nefito era entregue como
descarregar golpes que, graas vtima nas mos dos sacerdotes, que o
superfcie de farinha, acredita conduziam a um lugar onde terrveis
inofensivos, ocultas as feridas, mata s bramidos, rudos de instrumentos, sons
cegas a infeliz criana, e eles, que de cmbalos e tmpanos afogavam os
horror!, lambem avidamente o seu gritos do pudor ultrajado
sangue e repartem obstinadamente
entre si os seus membros.
IX, 6 No dia marcado, juntam-se para Cap. 13 Corria voz de que os deuses
comer com todos os seus filhos, irms, arrebatavam os desgraados, que na
mes, homens de todos os sexos e verdade eram amarrados a engenhocas
idades. Ali, depois de bastante fartos, e enfurnados em cavernas escuras.
quando os convidados entram no calor e Escolhiam-se entre os que se
no fervor da embriaguez, incendiados recusavam a jurar participao nos
de uma paixo incestuosa, jogam um crimes ou teimavam em no se deixar
135

pedao de carne a um cachorro que desonrar. A seita estava j to


mantm atado a um candelabro mas ao numerosa que quase formava um povo,
alcance da corda, e assim o provocam no estando ausentes homens e
para que salte, impetuoso; derrubado o mulheres de famlias nobres; h dois
candelabro e apagada a luz -- quem anos ficara resolvido no aceitar quem
poder testemunhar entre as impudicas tivesse mais de vinte anos, porque
trevas? --, unem-se por incerta sorte e abaixo dessa idade os jovens se
indizvel torpeza. prestam mais facilmente seduo e
desonra.
Cap. 15 Que pensareis desses
ajuntamentos noturnos onde homens e
mulheres se confundem? Se soubsseis
com que idade so os homens iniciados,
no vos limitareis a lament-los,
enrubescereis por eles.

Como podemos observar, se o modelo e o cenrio do dilogo de Mincio


Flix foram extrados de Ccero, sua fonte foi Tito Lvio; e se os termos no so
idnticos, impossvel no ver a semelhana, pois logo de incio se faz presente a
afirmativa de conjurao. E o termo ral aparece diretamente relacionado com os
pejorativos usados por Tito Lvio, como: corruptos e corruptores, fanticos
embrutecidos, miserveis manchados e bando a que se filiou por facinoroso
julgamento. Em ambas as narrativas faz-se presente o substantivo concilibulo,
acompanhado do qualificativo noturno, afim de denegrir as reunies feitas s
escuras, sem autorizao e s escusas dos olhos de todos, ou seja, reunies
passveis de reprimenda.
Prosseguindo na minha observao, encontraremos em Mincio a
expresso mulherzinhas crdulas relacionada a mulheres origem do mal em
Tito Lvio, o que denota uma crena de que a mulher era mais fcil de se deixar
136

enganar do que o homem. Tambm podemos relacionar jejuns solenes e


comidas inumanas, em Mincio, com infame liturgia em Tito Lvio.
Podemos ainda relacionar a casta que ama esconderijos, em Mincio, com
o infame comrcio de homens e mulheres de Tito Lvio. Devo ainda observar que
em ambos a noite o momento de realizao dos cerimoniais; entretanto, esta
vista como acobertadora de crimes, pois as trevas omitem as faltas e os crimes.
Segundo Juvenal, as noites de Roma eram perigosas pela presena de
ladres e pela falta de policiamento adequado349 e, assim sendo, propcia ao crime
e a toda sorte de malefcios.
Os cultos bquicos, como as prticas crists, eram celebrados noite e
muitas vezes os cristos realizavam reunies para tomarem juntos uma refeio.
A partir da a imaginao popular criou suas fantasias.
Pelas palavras de Juvenal sobre os perigos da noite em Roma, de que as
pessoas no saam com toda liberdade noite, e na medida em que as reunies,
tanto dos cristos quanto dos bacantes, eram realizadas a portas fechadas ou nos
bosques350, seus ritos no eram totalmente conhecidos; e assim, o pouco que
deles se conhecia dava margem a comparaes e imaginaes de toda ordem.
Uma prova da imaginao crescente quanto ao cristianismo que diante da
afirmao de Tito Lvio351 sobre os desgraados amarrados a engenhocas criou-
se toda uma fbula sobre ces atados a candelabros e a comportamentos
promscuos quando esses candelabros eram derrubados. E at a iniciao dos
nefitos demonstra um processo de apropriao e associao com a idia de que
os cristos comem carne e bebem sangue humano. Assim, diante dos boatos de
que o nefito entregue nas mos dos sacerdotes e levado para um lugar onde
terrveis bramidos, rudos de instrumentos, sons de cmbalos e tmpanos
afogavam os gritos do pudor ultrajado, o povo imaginou uma criana coberta de
farinha sendo sacrificada e servindo de alimento para os brbaros cristos que

349
JUVENAL, Stiras, III, 302-314. Citado por J. COMBY e J-P. LEMONON in: Roma em face a
Jerusalm, pp. 75-76.
350
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 12.
351
TITOLVIO, Histria de Roma, XXXIX, 13.
137

lambiam o seu sangue e comiam a sua carne, como se encontra no dilogo de


Mincio Flix.
No podemos crer literalmente nas palavras de Mincio, assim como no
podemos crer totalmente nas palavras de Tito Lvio, j que ambos como vimos
exageram; porm a utilizao das informaes de Lvio, do seu roteiro, por
Mincio Flix, denota, sem dvida, que havia uma associao entre os cristos e
os bacantes e conseqentemente tudo o que havia de negativo nos seguidores de
Baco era transmitido e adaptado para os cristos. Isso denota, antes de mais
nada, que os cristos eram vistos como uma estirpe de criminosos.
Se retornarmos a Tcito, na obra Anais, XV, 44, encontraremos a seguinte
afirmao: os cobriam com peles de animais ferozes para serem devorados pelos
ces, ou foram crucificados, ou os queimaram de noite para servirem de archote
para o pblico.
Vejo que a cena dos cristos cobertos com peles de animais faz jus a uma
comparao com a cena na qual Penteu, filho de Agave, foi confundido por sua
me que havia sido confundida pelo prprio Dionsio com um grande javali e
as mulheres, transtornadas pelo vinho, os destroaram. Levando-se em
considerao que Nero amante da cultura grega, no difcil fazer a associao.
Assim sendo, a aproximao entre os cristos e os cultuadores de Dionsio pode
ter ocorrido j no perodo de Nero. Por outro lado, se as prticas dionisacas e
crists acontecem noite que, como vimos, propcia para acobertar crimes, que
os criminosos cristos servissem ento para iluminar a noite dos romanos,
principalmente dos desabrigados pelo incndio por eles causado.
Embora merecedores da piedade pblica, os cristos eram tambm dignos
de zombaria, pois no passavam de culpados, miserveis e inimigos do
gnero humano, ou seja, subversores da ordem e da paz pblica, como
apresentei anteriormente.
Como vimos, se a aproximao do culto cristo com o culto dionisaco era
possvel, tambm o era com as prticas judaicas; e sobre estas tambm a
mentalidade romana criou suas fantasias como, por exemplo, afirmando que os
138

judeus cultuam a cabea de um asno. Vejamos a seguir as afirmaes extradas


de Tcito e Plutarco:

Nada os atormentava tanto como a falta de gua e, prximos da morte, j tinham cado por
toda parte na plancie, quando uma tropa de asnos selvagens, de volta do pasto, se retirou para o
lado de uma rocha sombreada por um pequeno bosque. Moiss os seguiu e, pela erva que cobria
o solo, adivinhou e abriu abundantes veios de gua. Foi um alvio, e depois de seis dias de marcha
ininterrupta, no stimo tomaram terras, das quais expulsaram os habitantes e nelas construram
uma cidade e consagraram um templo.
Procurando assim assegurar-se para sempre o domnio sobre esta nao, Moiss lhe deu
ritos novos, em contraste total com os de outros homens. L profano tudo o que para ns
sagrado; em contrapartida, entre eles permitido tudo o que para ns abominao. Erigiram num
santurio, para lhe prestarem honra, a efgie de um animal que os guiara e os livrara da sede,
352
mostrando-lhes que se tinham extraviado;

Creio, portanto, que se os judeus sentissem repugnncia pelo porco, mat-lo-iam... Ora,
proibido a eles tanto mat-lo como com-lo. Parece lgico que venerem o porco, que lhes ensinou
353
o processo da semeadura e da arao, como honram o asno, que descobriu a gua da fonte...

A mesma afirmativa de que os judeus cultuavam a cabea de um asno no


escapou a Flvio Josefo, que escreveu na sua defesa Contra pio:

pio atreveu-se, portanto, a dizer, sob sua afirmativa, que os judeus tinham em seu tesouro
sagrado uma cabea de burro, toda de ouro e de grande valor, que eles adoravam e que foi
encontrada quando Antoco saqueou o templo. Respondo, antes de tudo, que mesmo quando essa
acusao fosse to verdadeira quanto falsa, no lhe competiria, sendo egpcio, como ele ,
censurar-nos, porque um burro no mais desprezvel do que um bode, um crocodilo ou outro
354
animal que os egpcios colocam no nmero dos seus deuses.

De onde surgiu a afirmao ou a comparao difcil identificar ou afirmar


com certeza, porm podemos aventar a possibilidade de uma relao com Set, o
deus egpcio, pois os hebreus tinham estado no Egito antes mesmo de serem um
povo ou uma nao organizada, e por isso mesmo eram estrangeiros. Por outro
lado, Set foi cultuado por Seti I (1291-1278 a.C.)355, pai de Ramss II, sob o qual

352
TCITO, Histrias, V, 3-4.
353
PLUTARCO, Conversaes mesa, 5-6. In: COMBY, J. & LEMONON, J-P. Roma em face a
Jerusalm, viso dos autores gregos e latinos, p. 41.
354
FLVIO JOSEFO, Contra pio, II, 4. Traduo Vicente Pedroso. In: FLVIO JOSEFO, Obra
Completa. Rio de Janeiro: Casa Publicadora das Assemblias de Deus, 2001. p.730.
355
SALES, Jos das Candeias. As divindades egpcias, uma chave para a compreenso do Egito
antigo, p. 154-159.
139

se deu o xodo judaico, considerado como a libertao desse povo, em


aproximadamente 1250 a.C.
O que nos importa que essa idia da adorao a um asno como deus
passou dos judeus para os cristos, que tinham sido seus pares e depois
excludos do grupo. possvel que a alegao de que os cristos adoravam a um
asno tenha partido dos prprios judeus, como forma de ridicularizar os cristos;
porm tambm pode ter partido dos prprios romanos, na medida em que os
cristos eram tidos como adoradores de um homem condenado ao ltimo
suplcio , o que para um romano no poderia ser considerado racional e coerente,
mas sim degradante e digno de zombaria. E de fato o era, pois no dilogo de
Mincio Flix esse o tom de Ceclio ao afirmar que os cristos adoram uma
cabea de asno.

Ouo dizer, e ignoro a razo desta tolice, que estes estpidos homens veneram uma
cabea de asno elevada categoria divina, besta torpssima: culto digno e de tais costumes
356
nascido.

A crena, ou zombaria a mim soa como zombaria de que os cristos


adoravam uma cabea de asno deve ter se espalhado e ganho fora rapidamente,
pois no ano de 1857 foi encontrado no Monte Palatino um grafite representando
um homem diante de um crucificado com cabea de asno e ao lado uma inscrio
que diz: Alessameno adora deus357. Os arquelogos identificaram o grafite como
sendo do sculo II, e como um mote dos romanos para com os cristos. Assim
sendo, podemos dizer que, pelo que o grafite expressa, alguns romanos viam nos
cristos muito mais um motivo de escrnio e desprezo do que de preocupao.
Neste sentido pode ser interpretada tambm a afirmao de Plnio o Jovem,
quando escreveu a Trajano: Encontrei apenas uma superstio insensata e
exagerada358. To exagerada que no merecia ateno, pois no poderia ser
considerada racional e coerente. Plnio faz essa afirmao depois de haver
investigado inclusive a relao dos cristos com os bacantes. Podemos observar

356
MINCIO FLIX, Otvio, IX, 3. Audio eos turpissimae pecudis caput asini consecratum inepta
nescio qua persuasione venerari: digna et nata religio talibus moribus!
357
Apndice IV.
140

isso se compararmos o que ele escreveu para Trajano com o texto de Tito Lvio.
Vejamos a relao:

De resto, afirmavam eles que toda a sua falta, ou o seu erro, tinha-se limitado ao costume
de se reunirem em dia fixo, antes de levantar o sol, de cantar entre si alternadamente um hino a
Cristo como deus, de se comprometerem por juramento no a cometerem algum crime, mas a no
cometerem nem roubo, nem pilhagem, nem adultrio, a no faltarem palavra dada e a no
359
negarem um depsito reclamado em justia;

No discutirei novamente a questo da reunio em dia fixo, j tratada


anteriormente, porm devo observar que o texto de Plnio vai de encontro ao de
Tito Lvio por ser justamente o oposto do discurso apresentado por aquele
advogado. Da a certeza de que ele chegou a investigar a relao dos cristos
com os bacantes e depois disso s encontrou uma superstio exagerada ou,
poderamos dizer, uma sandice, na viso romana. Vejamos o texto de Tito Lvio:

dali saam sementes impuras, falsos testemunhos, assinaturas adulteradas, testamentos


apcrifos, denncias caluniosas e, s vezes, envenenamentos e assassinatos bem acobertados...
no havia excesso ou infmia que no se realizasse, com os homens entregando-se mais aos
desmandos entre si que na companhia de mulheres. Quando algum mostrava repugnncia
queles vcios monstruosos ou parecia pouco disposto a perpetr-los, acabava imolado como
360
vtima, pois o melhor indcio de religiosidade era no furtar-se a nenhum tipo de crime.

A seguir apresentarei a anlise isotpica da Carta X, 96 de Plnio o Jovem:


Rede Temtica: Cristos x Autoridade romana
Elementos Temticos Elementos Figurativos Elementos Axiolgicos

INFRAES DOS (...) se necessrio OBEDINCIA DO


CRISTOS x PUNIES punir o simples nome GOVERNADOR
DAS AUTORIDADES cristo (...) crimes (SEGUIR A LEI DO
ROMANAS implicados pelo nome; IMPERADOR)
(...) a norma que tenho
seguido [quanto aos
denunciados como
cristos] Perguntei-lhes
se eram cristos (...)
segunda e terceira vez,

358
PLNIO, O JOVEM, Cartas, X, 96.
359
Ibid.
360
TITO LVIO, Histria de Roma, XXXIX, 8.13.
141

ameaando-os com o
suplcio; aqueles que
perseveraram, mandei
executar (...); Eu estava
certo de que era
necessrio punir pelo
menos essa teimosia e
obstinao inflexveis;
outros dominados pela
mesma loucura [mas
como eram cidados
romanos foram] enviados
para Roma; (...)
afirmavam eles (...) sua
falta... seu erro (...)
[tinham] o costume de se
reunirem em dia fixo (...)
cantar um hino a Cristo
como um deus (...) se
comprometerem a no
cometer algum crime (...)
tomarem sua refeio (...)
simples e inocente (...)
depois do meu edito (...)
proibi heterias. Julguei
mesmo necessrio extrair
a verdade de duas
escravas, que eram
chamadas diaconisas,
mesmo submetendo-as
tortura. Encontrei apenas
uma superstio
insensata e exagerada.;
No somente nas
cidades, mas tambm
nas aldeias e pelos
campos que se espalhou
o contgio dessa
superstio; creio,
contudo, que possvel
det-la e cur-la.
142

Plnio era atuante nos tribunais romanos361, mas apesar disso reconhece a
sua ignorncia quanto a processos contra os cristos. Tambm desconhecia o que
era ser cristo e isso o obrigava a uma investigao, conduzida com base em uma
denncia, ou seja, uma ao cognitio extra ordinem, que lhe dava, na condio de
magistrado romano, o direito de punir inclusive com a pena mxima. Porm punir
o que? O crime de ser cristo? A prtica crist? A incoerncia crist? A insistncia
em no adorar o imperador? E por fim, se ser cristo era um crime, como
enquadr-lo na justia romana?
Plnio deve ter investigado o que se dizia dos cristos e as relaes que se
faziam entre cristos, judeus e bacantes, para ento conduzir a sua investigao.
Depois de investigar os cristos, com certeza veio-lhe mente a obra do
seu amigo Tcito, que j conhecia, e onde o autor discute a relao dos judeus
com os cultos bquicos e tambm a origem e as prticas, e tambm a obra de Tito
Lvio, dada a descrio pormenorizada que faz dos bacantes. Logo, Plnio teve os
subsdios para avaliar os cristos e interrog-los. Depois de longo interrogatrio,
s encontrou a teimosia de muitos cristos que insistiam no martrio362. Da a sua
afirmao de nada ter encontrado alm de uma superstio exagerada.
Nota-se que Plnio tinha uma conduta firme com relao aos cristos,
caracterizada pelo equilbrio na busca da justia. Devemos observar ainda o
tratamento diferenciado que os acusados recebiam de Plnio: os habitantes da
provncia eram agidos em pblico, respondendo a um inqurito sobre o possvel
crime de que eram acusados; os cidados romanos culpados, ou supostamente
culpados, eram enviados a Roma; os escravos poderiam ser torturados para que
confessassem a culpa363, e at serem condenados ao ltimo suplcio.
A carta espelha-se no texto de Lvio pois, enquanto nessa carta Plnio
afirma que os cristos se comprometiam por juramento a no cometer crime
algum, o texto de Tito Lvio afirma que os particantes dos cultos bquicos
comprometiam-se a no furtar-se a nenhum tipo de crime. E quanto aos crimes
citados por Plnio, podem ser encontrados nas acusaes feitas aos bacantes.

361
ALSTON, Richard. Aspects of Roman History A.D. 14-117, p. 316.
362
BOYARIN, Daniel. Dying for God, p. 95.
363
CARDOSO, Ciro F. S., O mundo romano, In: Trabalho compulsrio na Antigidade, pp. 52-61.
143

Chama ainda a ateno o fato de que Plnio submeteu tortura duas


mulheres que eram chamadas diaconisas. Isto se deu possivelmente porque
eram escravas e como tal passveis de tortura para extrair-lhes uma confisso
culposa364 e tambm para confirmar se acaso no seriam sacerdotisas de Baco.
Como afirmei anteriormente, com Nero, em 64-65 d.C., comeou a se
manifestar publicamente a diferena entre judeus e cristos, porm esta diferena
ainda no era clara.
De fato, acredito que naquele momento os cristos no foram perseguidos
por serem cristos, mas sim pelo crime de odiarem o gnero humano, porque j
poca os romanos viam relao entre os cultos bquico e cristo.
A partir do ano 70 d.C., com a destruio do Templo e a expulso dos
cristos das sinagogas, deu-se o rompimento definito entre judeus e cristos; e os
frutos da separao devem ter chegado a Roma na forma de hostilidades e
antemas entre os dois grupos, o que foi observado pelos romanos.
Com Domiciano, a perseguio que atingiu os cristos foi a mesma que
atingiu judeus e filsofos em geral, e creio no ter sido direcionada ao grupo,
como alguns escritores cristos quiseram demonstrar nos perodos posteriores.
Em resposta a Plnio, Trajano escreveu: Porque no possvel instituir uma
regra geral que tenha, por assim dizer, uma forma fixa. No h outro motivo para
persegui-los ex-officio365. Ou seja, como no havia norma penal estabelecida para
o crime de ser cristo, tambm no poderia haver uma descrio formal e penal
do crime por eles praticado. Assim, a simples denncia no seria suficiente para
incrimin-los.
Os cristos poderiam, sim, ser punidos por estarem interferindo na ordem
pblica, mas isso se faria com eles como a qualquer outro membro da
comunidade romana, guardadas as diferenas somente quanto ao status do
indivduo na sociedade romana.
Trajano mandou punir os cristos, no com o zelo implacvel de um
inquisidor ansioso por descobrir as menores partculas de heresia e exultante pelo

364
Ibid.
365
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 97.
144

nmero de vtimas, mas mandou pun-los, isto sim, por serem culpados366, e
quando esse crime pudesse ser descrito e identificado. Assim, o que estava sendo
punido era justamente a insistncia dos cristos em manterem suas prticas, em
no cultuarem o imperador e os deuses romanos, e por interferirem no bom
andamento da vida romana templos, aougues e vida pblica em geral. Tanto
isso verdade que logo em seguida vem a declarao de Trajano:

aquele que negar ser cristo e der prova manifesta disso pelos atos, quero dizer, sacrificando aos
nossos deuses, mesmo que seja suspeito no que se refere ao passado, obter o perdo como
367
prmio de seu arrependimento.

Em primeiro lugar, o termo perdo utilizado por Trajano no se refere ao


perdo jurdico, mas sim ao perdo concedido pelo imperador na figura de um
deus. O imperador de Roma, o Pontifex Maximus, quem concede o perdo
quele que, mesmo suspeito de crime anterior, recebe o perdo pelo ato de
arrependimento, por assumir a sua irracionalidade diante do Estado e do Imprio.
Trajano diz que deveriam ser punidos aqueles que fossem culpados, porque
o Direito Penal Romano no punia a inteno ou o mero desgnio criminoso, mas
sim o ato criminoso.368 Neste sentido, interessante observar que Trajano
emudeceu diante de outra pergunta de Plnio: Eu me pergunto, no sem
perplexidade, se h diferenas a observar segundo as idades, ou se a tenra
infncia est no mesmo nvel que o adulto...
Isso acontece justamente porque no havia ainda como definir o crime de
ser cristo, pois no havia uma descrio penal do crime praticado por aquele que
se intitulava cristo.
Se no h descrio do crime, ele tambm no poder ser definido
juridicamente e, assim, no haver como definir a pena a ser aplicada; e nem a
diferena entre as penas de acordo com as idades nas quais o mesmo crime

366
BRETONE, Mario. Histria do Direito Romano, p. 176.
367
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 97.
368
GIOFFREDI, Carlo. I principi del Diritto Penale Romano, p. 96.
145

praticado. Se o crime no pode ser definido, tambm no possvel dizer se foi


praticado por induo ou no pleno uso da razo de quem o cometeu.369
Assim, com relao a Plnio, observo que ele, tendo agido como advogado
atuante que era, e na condio de magistrado romano, definiu legalmente o que
era ser cristo e as prticas crists, estabelecendo um parmetro inicial para
posteriores processos contra os cristos. Isto porque, como observei, era
necessrio haver uma descrio do crime, um precedente penal, para que se
estabelecesse o crime e a respectiva punio.
medida que a Carta X, 96-97, de Plnio o Jovem foi publicada e se tornou
conhecida dos magistrados romanos, estes passaram a dispor de mecanismos
para reconhecer e julgar as prticas crists. Assim, ser cristo era seguir uma
superstio exagerada. S isso, em si, j uma definio jurdica do que era ser
cristo e de suas prticas. Definia que o cristianismo no era reconhecido como
religio, e como tal, era uma prtica ilegal.
Outras definies importantes referem-se s prticas crists, ou seja, quilo
que os cristos faziam ou deixavam de fazer. Neste sentido, eles no praticavam
crimes, no eram mgicos, nem se assemelhavam aos seguidores de Dionsio.
O crime dos cristos situava-se no fato de seguirem uma superstio
monotesta que se negava a cultuar o imperador e os deuses romanos, assim
excluindo-se dos deveres cvicos a que se deviam submeter todos os que
estivessem sujeitos s leis de Roma, exceo dos judeus que, apesar de no
oferecerem sacrifcio ao imperador nem aos deuses romanos, comprometiam-se a
oferecer ao seu deus sacrifcios dirios pelo imperador e pelo Estado Romano.
Com certeza, nem toda a populao romana participava desse processo de
conscientizao e assim, por muito tempo ainda surgiram confuses e conflitos
entre cristos e a populao romana, especialmente porque o sculo II marcou o
incio da organizao doutrinria e filosfica do pensamento cristo e com ela
surgiriam novos conflitos ideolgicos. Mas isto excede os limites temporais deste
trabalho.

369
GIOFFREDI, Carlo. I principi del Diritto Penale Romano, p. 96.
146

Observarei a partir de agora alguns aspectos da religio romana que


considero importantes para a compreenso do meu estudo.
A tarefa de compreender e apreciar a religio romana no fcil devido
apologtica tradio crist, especialmente dos primeiros autores que em seus
livros e ensaios criticaram essa tradio e defenderam o movimento cristo. Entre
esses apologistas, o de maior influncia foi Agostinho, que em Cidade de Deus --
cujo ttulo na ntegra Cidade de Deus contra os pagos -- discutiu a religio
romana extensamente e com riqueza de detalhes. Agostinho ridicularizava os
deuses romanos e tentava mostrar que os romanos cultos no acreditavam
verdadeiramente no poder dessa religio sobre os assuntos humanos;
consideravam que a crena nos deuses era til ou vantajosa para a vida na
sociedade e para o estado. A religio romana tradicional enfatizara a utilitas da
convico religiosa para o bem-estar da comunidade romana, e um dos
destacados tericos da religio romana, Terncio Varro (116-27 a.C.),
desenvolveu o seu pensamento baseado nesta concepo.
A idia de utilidade da crena religiosa se apoiava na compreenso da
relao ntima entre religio e ordem social, mas foi apresentada por Agostinho
como sendo uma explorao cnica e manipuladora da religio para fins polticos.
Segundo Agostinho, Varro quase admite a falsidade das histrias dos deuses.
Sua obra mostra que foram inventados ostensivos ritos religiosos aos deuses
quando isso podia trazer vantagens aos cidados.370 Considerando-se este ponto
de vista, no admira que Agostinho e a tradio intelectual que se seguiu tivessem
dificuldade em levar a srio a religio romana. Mesmo os estudiosos modernos
consideram a religio romana como principalmente poltica, uma religio de
lealdade ao estado, e que suas instituies envolviam poucos impulsos e
sentimentos religiosos autnticos. No entanto, a menos que desconsideremos o
que os prprios romanos diziam, devemos examinar a religio mais atentamente e
com mais profundidade. A religio romana preservava uma genuna sensibilidade
religiosa.

370
SANTO AGOSTINHO, Cidade de Deus 3,4, Petrpolis: Vozes, 1991.
147

O termo usado com mais freqncia para se designar as atitudes religiosas


de homens como Plnio e Tcito era piedade (pietas, em latim, e eusebeia, em
grego). Uma ilustrao da piedade romana pode ser encontrada no relato de
Tcito em Histrias sobre a reconstruo do Capitlio, o templo de Jpiter
Optimus Maximus, Juno e Minerva, situado em uma das colinas de Roma. O
templo fora destrudo nas guerras civis de 68-69 d.C. e Tcito descreve nos
seguintes termos o ritual de reconsagrao do terreno no qual o templo seria
reconstrudo:

A responsabilidade pela reconstruo do Capitlio foi conferida a Lcio Vestino, um


homem da ordem eqestre. Ele convocou os adivinhos, que o aconselharam a afundar nos
pntanos os vestgios do templo primitivo e reconstruir o templo nas mesmas fundaes que
restassem; era vontade dos deuses que o antigo projeto fosse preservado sem alteraes. Toda a
rea que seria dedicada ao local do templo foi marcada com uma linha contnua de filetes e
guirlandas, e no dia 21 de junho, sob um cu sem nuvens, soldados com nomes auspiciosos
entraram no recinto portando galhos de oliveiras e loureiros, seguidos de Virgens Vestais
acompanhadas de um menino e uma menina cujos pais ambos ainda estavam vivos. Todos
espalharam cuidadosamente no local gua proveniente de fontes e rios. Ento o pretor Helvdio
Prisco, guiado no ritual pelo pontfice Plautio Aeliano, purificou a rea com o sacrifcio de um porco,
um carneiro e um boi, e ofereceu as entranhas num altar de relva, pedindo a Jpiter, Juno e
Minerva, divindades que governavam o Imprio, para que se dignassem permitir que os trabalhos
ora iniciados prosperassem, pois a construo daquela casa sagrada estava sendo assumida pela
piedade dos homens para exaltar essas divindades pela divina assistncia. Ento, o pretor ps a
mo sobre os filetes da pedra fundamental que estava presa a eles por cordas. No mesmo
instante, outros oficiais, sacerdotes, o Senado, cavaleiros e boa parte da populao, contentes e
felizes, pegaram a corda e puxaram para o local o enorme bloco de pedra. Por toda parte nas
fundaes lanaram oferendas de ouro e prata pepitas de metal no refinado, em estado natural.
As instrues do adivinho eram que a construo no fosse profanada pelo uso de pedra ou de
ouro que tivesse outro propsito. A altura da construo foi aumentada. Foi a nica mudana que
o sentimento religioso (religio) permitiu e o nico aspecto no qual o templo anterior carecia de
371
esplendor.

O relato da reconstruo do Capitlio ao mesmo tempo uma ocasio


religiosa e cvica. Religiosa pois a reconstruo do templo era um ato de piedade
para com os deuses, mas cvica pois era uma ocasio pblica de envolver a
populao como um todo, sob a presidncia do imperador, representante do povo
e chefe poltico do imprio. Sacerdotes, senadores, eqestres, soldados e grande
nmero de pessoas participaram do evento; e um pretor, cargo honorrio
concedido apenas a destacados servidores civis romanos, ofereceu o sacrifcio de
um porco, um carneiro e um boi; foram feitas oraes aos trs deuses do Capitlio
148

-- Jpiter, Juno e Minerva -- implorando-lhes auxlio e proteo para Roma. Tcito


descreveu uma cerimnia religiosa que inclua todos os cidados, no
simplesmente os membros de uma religio, comunidade ou associao em
particular.
Originariamente, a palavra piedade372 era usada para designar a
homenagem e o respeito que se demonstrava aos membros de uma famlia: os
filhos para com os pais, filhos e pais para com os avs, e todos para com os
ancestrais. Mas o termo passou a ser usado em sentido mais amplo, designando
lealdade e obedincia aos costumes e tradies de Roma, s leis herdadas,
queles que haviam vivido em geraes anteriores em resumo, ptria. Com
o passar do tempo, o termo adquiriu um significado mais especificamente
religioso, de reverncia e devoo para com os deuses e para com o ritual ou os
atos de culto em que os deuses eram homenageados como, por exemplo, a
oferenda de sacrifcios. Porm o sentido mais antigo da palavra jamais se perdeu.
Piedade abrangia tanto o sentido de reverncia pelas tradies da famlia e da
cidade quanto, mais especificamente, o sentido de culto. A separao do
conceito de piedade em metade familiar e outra de culto claramente um produto
das sensibilidades modernas; na Antigidade a piedade formava uma unidade.
Muitas moedas dos trs primeiros sculos do Imprio Romano trazem a
palavra pietas, ou uma combinao de palavras junto com esta, por exemplo:
pietas augusta. Em algumas dessas moedas as legendas so o busto do
imperador, de um lado, e do outro estampas de figuras de instrumentos litrgicos
usados para oferendas e sacrifcios. Outras retratam o imperador de p ao lado
de um altar, ou fazendo uma oferenda; outras apresentam animais sendo
preparados para o sacrifcio. Outras moedas trazem uma figura feminina de mos
erguidas em gesto de orao. Com a figura feminina encontram-se legendas
como: vota publica (orao pblica) ou pietas, pietas augusta. Vota publica era
oferecida em feriados e aniversrios oficiais.373 Por exemplo, um calendrio militar
romano descoberto num quartel do exrcito em Dura Europos, na fronteira leste

371
TCITO, Histrias, IV, 53.
372
WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, p. 57.
373
Ibid, pp. 58-59.
149

do Imprio, na Mesopotmia, designa o dia 3 de janeiro como feriado para


promessas cumpridas e oferecidas para a preservao do Nosso Senhor Marco
Aurlio Severo Alexandre Augusto e para a eternidade do Imprio do Povo
Romano. Os sacrifcios eram acompanhados de oraes: Para Jpiter, o melhor
e maior, um boi; para Juno, uma vaca; para Minerva, uma vaca. Para soldados
aquartelados longe de casa, esses feriados e os sacrifcios que os
acompanhavam eram ocasies no apenas de manifestao pblica de piedade,
mas tambm de boa comida e muita bebida.
No entanto, a religio romana no estava confinada ao mbito pblico.
Tambm desempenhava um papel na vida familiar, nas associaes e nos clubes,
bem como nas vidas pessoais dos indivduos. Plutarco, em Consolao sua
mulher, escreveu:

Aqueles que estiveram junto de ti dizem-me, com admirao, que no te vestiste de luto,
que no vos impusestes, tu e tuas servas, nenhum gesto inconveniente e nenhuma mortificao;
que nos funerais no houve pompa dispendiosa e requintada, e que tudo se passou de forma
374
conveniente e sem manifestaes ruidosas, na companhia s de nossos vizinhos.

A religio no apenas um apndice: pressupe maneiras de ser e se


comportar, diz respeito tambm s atitudes e prticas cotidianas das pessoas.
Entre os romanos no h procisses com roupas de luto, expresses de
tristeza e acompanhadas de lamentos e queixas de mulheres pelo
desaparecimento de divindades, como as que os gregos realizam ao comemorar o
rapto de Proserpina, as aventuras de Baco e muitas outras coisas da mesma
natureza. Mas toda reverncia para com os deuses demonstrada tanto em
palavras quanto em aes, e muito mais do que a praticada entre os gregos e os
brbaros.375
Para o romano, a religio possua ainda uma funo pblica. Desde a
Repblica, representava para eles a estabilidade do Estado e do lar; era todo o
fundamento da vida privada, a mais antiga das coisas. A base de tudo estava na

374
PLUTARCO, Consolao sua mulher. Paris: Les Belles Lettres, C.U.F., 1980. Citado por
COMBY, J. & J-P. LEMONON. Vida e Religies no Imprio Romano. So Paulo: Paulinas, 1988,
p.67.
150

crena de que os deuses no abandonariam Roma contanto que fossem


alimentados com sacrifcios adequados. Eles os deuses estavam ligados a um
esprito de proteo quando o perigo rondasse a cidade. Tais convices sobre o
Imprio e a divina providncia visavam assegurar a paz e a prosperidade ao
governo do imperador, educao, ao treinamento militar, s moedas, aos
monumentos e esttuas pblicos que se alinhavam nas ruas e adornavam os
mercados e as construes pblicas.
A sagrao do solo do Capitlio foi um evento religioso mas tambm de alto
significado poltico. Tcito considerou a destruio do templo como o mais
lamentvel e mais apavorante desastre de toda a histria da comunidade
romana376.
Os romanos no apenas eram religiosos, como tambm se consideravam
religiosos. Achavam que a devoo religiosa os distinguia dos outros povos. Se
compararmos as nossas caractersticas nacionais com as dos povos estrangeiros,
descobriremos que enquanto em todos os outros aspectos somos iguais ou at
mesmo inferiores, no que se refere ao sentido da religio e ao culto aos deuses
somos bem superiores.377 Segundo uma antiga lenda, quando o rei Numa fundou
a cidade de Roma estabeleceu o temor aos deuses (metus deorum) como um
dos princpios que deveriam governar a vida da cidade.378 Ccero, em De Natura
Deorum379, diz que ao estabelecer a religio romana Numa estabeleceu as
fundaes da cidade de Roma.
Nas cidades do mundo antigo a religio estava intrinsecamente entrelaada
vida social e poltica. No se falava em acreditar nos deuses, mas sim em ter
deuses, tal como uma cidade deveria ter leis ou costumes. Considerava-se que
a piedade para com os deuses garantiria o bem-estar da cidade, promoveria o
esprito de solidariedade e responsabilidade mtuas e, de fato, uniria os cidados.
Com toda a probabilidade, o desaparecimento da piedade para com os deuses
possibilitar o desaparecimento da lealdade e da unio social entre os homens,

375
WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, p.58.
376
TCITO, Histrias, III, 72.
377
CCERO, De Natura Deorum 2, 8. Edio espanhola, Biblioteca Clssica Gredos.
378
TITO LVIO, Histria de Roma, 1, 19.
151

bem como da prpria justia, a rainha de todas as virtudes.380 Se tivssemos de


escolher uma idia que captasse o sentido religioso dos romanos, seria a de
divina providncia, noo segundo a qual os deuses exerciam influncia sobre os
negcios dos homens e os acontecimentos da histria. Por esta razo os deuses
mereciam culto e devoo. E assim Ccero escreveu:

H e houve filsofos que sustentavam que os deuses no exerciam controle sobre as


questes humanas. Mas se a opinio deles fosse verdadeira, como poderiam existir a piedade, a
reverncia e a religio? Pois todos esses so atributos que temos o dever de manifestar com
pureza e santidade aos poderes divinos, exclusivamente na suposio de que eles constatem isso
e que em retribuio concedam alguns benefcios raa dos homens. Mas se, ao contrrio, os
deuses no tiverem nem poder nem vontade de nos ajudar, se no se preocuparem conosco nem
observarem as nossas aes, se no puderem exercer uma influncia possvel na vida dos
homens, por que deveramos prestar qualquer tipo de culto, homenagem ou orao a deuses
imortais? No entanto, a piedade, como as outras virtudes, no pode existir apenas como uma
demonstrao aparente, ou como um fingimento; e com a piedade, a reverncia e a religio podem
igualmente desaparecer. E quando tudo isso desaparecer, a vida logo se tornar um amontoado
381
de desordens e confuso.

Assim como pietas, a palavra providentia tambm apareceu nas moedas


romanas do perodo. Considerava-se que os deuses preservavam a cidade de
Roma e garantiam a transio ordeira de um imperador para outro. Atravs da
providncia dos deuses a terra revivia a cada primavera, o trigo florescia, as
rvores davam frutos e os cus se abriam propiciando chuva. Em algumas
moedas aparecia uma guia voando em direo ao imperador, trazendo no bico o
cetro de Roma, simbolizando a transio pacfica do poder atravs da providentia
dos deuses. Em outras, o imperador era apresentado como o restaurador do
mundo (restituto orbis terrarum), devido providentia deorum. At mesmo
pequenos detalhes, mincias das cerimnias religiosas (por exemplo, alimentar
galinhas ou prestar ateno ao grito de um pssaro), eram marcos da piedade que
contribua para o bem-estar e para o sucesso da repblica romana. Nessa
moldura de convices possvel distinguir as prticas verdadeiras das falsas, a
religio que alimentava as convices tradicionais e as que solapavam a

379
CCERO, De Natura Deorum 3,5.
380
CCERO, De Natura Deorum 1,4.
381
CCERO, De Natura Deorum, 1, 3-4.
152

sabedoria do passado. Da no ser imprprio contrastar religio genuna e


superstio. A religio se distinguiu da superstio no apenas pelos filsofos,
mas tambm pelos nossos ancestrais. Pois superstio implicava em um temor
infundado em relao aos deuses, enquanto que religio consistia em um culto
piedoso aos deuses.382 A pessoa supersticiosa se dedicava a prticas religiosas
que nem honravam os deuses nem beneficiavam homens e mulheres.
Data do fim do primeiro sculo um filsofo grego contemporneo de Plnio e
Tcito que escreveu um pequeno tratado sobre superstio (deisidaimonia). Em
geral, atribui-se esse trabalho a Plutarco (50-120 d.C.), nativo da Grcia, que
viajara muito pelo Egito e pela Itlia e que escreveu bastante sobre tpicos morais
e religiosos. Piedoso e devoto da antiga religio da Grcia, Plutarco serviu como
sacerdote em Delfos, o grande santurio religioso da Grcia Central. Escreveu
livros sobre a religio egpcia de sis e Osris e sobre os orculos religiosos, bem
como sobre outros tpicos.383 O tratado Sobre a superstio reflete as idias de
um pensador grego espiritualmente sensvel sobre superstio e piedade. No
entanto, ele no menciona o cristianismo.
Segundo o tratado Sobre a Superstio, a superstio afasta as pessoas do
resto da sociedade, pois o supersticioso no usa a inteligncia ao pensar sobre os
deuses. Em vez disso, cria imagens apavorantes e aparies horrveis que levam
a um comportamento bizarro e extremo. O supersticioso tambm fantico.
Seus sentimentos para com os deuses so exagerados; ele os venera com um
temor excessivo e acredita que a vida de cada um depende no do que ele faz
ou seja, da responsabilidade humana mas sim dos decretos do Destino (Fato)384
e da Fortuna, sobre os quais no tem controle. O supersticioso no desfruta do
mundo como o resto da humanidade (166). Para esse homem, os deuses so
temerrios, desleais, volveis, vingativos, cruis e se ofendem facilmente porque
lidam caprichosa e arbitrariamente com homens e mulheres (170).385

382
CCERO. De Natura Deorum, 1, 117; 2, 72.
383
WILKEN, Robert L. The Christians as the romans saw them, p.61.
384
Em Roma o destino era chamado de Fatum e tem nas Parcas e na Fortuna os seus ministros.
385
Ibid.
153

Como a superstio leva a idias irracionais sobre os deuses, a


conseqncia inevitvel o atesmo. Os ateus no vem os deuses, mas o
supersticioso acha que eles existem e evoca idias falsas a respeito. Imagina
deuses volveis e voluntariosos que lidam com os homens como brinquedos, e
foge s idias dos filsofos e estadistas que tentam mostrar que a majestade de
Deus associada bondade, magnanimidade, benevolncia e solicitude.
Por esta razo o tratado afirma: eu me admiro de quem diz que o atesmo
impiedade e no diz o mesmo em relao superstio. O ateu pensa que no
existem deuses, porm o supersticioso acredita neles contra a vontade, pois tem
medo de no acreditar. Da a superstio precisar ser banida, pois a semente
de onde nasce o atesmo (167). No existe enfermidade que englobe essa
multido de erros e emoes e que envolva opinies to contraditrias ou
antagnicas como a superstio. um mal pior do que o atesmo, porque em vez
de produzir uma religio genuna, eventualmente leva homens e mulheres a terem
dvidas a respeito da prpria existncia dos deuses. Pois ao tentarem fugir da
superstio, as pessoas se precipitam num atesmo duro e feroz, e assim passam
por cima da piedade (eusebeia) que existe entre elas (171).386
Em matria de religio, os romanos tendiam a suspeitar de inovaes e
desconfiavam de novas idias ou prticas religiosas. No mesmo tratado sobre a
superstio supra-citado podemos ler que no se deve distorcer nem sujar a
lngua com nomes estranhos e frases brbaras, desonrando e transgredindo a
ancestral dignidade da nossa religio (eusebeia) (166).387 O teste primrio da
verdade em assuntos religiosos era o do costume e da tradio, as prticas dos
antigos. Havia poucas dvidas nas mentes das pessoas de que as prticas
religiosas de uma gerao deviam ser compartilhadas sem mudanas pela
seguinte [...] Ser pio, em todo caso, ser respeitvel e decente, exigia a
perpetuao do culto, escreve Ramsay MacMullen.388
Para o romano, a religio era um patrimnio do passado que sustentava a
vida do Estado. A religio romana no pode ser reduzida, como tentou Agostinho,

386
Ibid p. 62.
387
Ibid.
388
Op. Cit., p. 2.
154

poltica ou aos negcios de estado. Com certeza, a religio dos romanos estava
intrinsecamente ligada vida do estado, idia de Roma e da sorte do imprio,
mas isso acontecia com a maioria das religies do mundo antigo.
No estudo clssico Conversion, A. D. Nock389, historiador da religio
romana, mostra que em tempos antigos considerava-se que religio e sociedade
eram complementares. Quando algum se mudava de uma cidade para outra,
adotava os deuses da nova cidade. A idia de converso ou seja, da deciso
individual e consciente de abraar determinado credo ou maneira de viver era
completamente estranha aos antigos. Portanto, no se encontram ali a intensa
experincia pessoal nem a especulao metafsica ou teolgica dadas como
certas no cristianismo. A estudiosa clssica Agnes Kirsopp Michels afirma:

Se algum estudar a religio romana buscando conceitos metafsicos originais ou interesse


no transcendental ficar decepcionado, como ficaria se procurasse essas coisas em outros
aspectos da cultura romana... no quer dizer que a religio fosse sem vida ou insatisfatria para
os romanos, mas sim que est se fazendo as perguntas erradas e portanto deixando de descobrir
390
quais eram os valores positivos para aqueles que a criaram.

Pelos padres de religio conhecidos pela maioria dos ocidentais, e devido


nossa propenso em ver a religio como experincia privada e individual, as
atitudes dos romanos parecem superficiais e emocionalmente insatisfatrias. Mas
se a examinarmos como forma de piedade pblica, a antiga religio romana
bastante compreensvel. A religio pode estar to preocupada com a vida pblica
da sociedade como com a vida privada dos indivduos. H mais de cem anos,
Fustel de Coulanges escreveu: uma idia muito falsa da natureza humana
acreditar que a religio antiga fosse uma impostura ou, por assim dizer, uma
comdia.391
Uma das funes da religio relacionar instituies, papis e
acontecimentos da famlia e da sociedade a uma realidade definitiva, quer esses
acontecimentos sejam o nascimento de uma criana, a coroao de um rei, comer
ou beber vinho, a guerra ou a paz, ou a maturidade de um rapaz ou de uma

389
Citado por WILKEN, Robert L. The Christians as the Romans saw them, p.64.
390
Ibid.
391
COULANGES, F. de. A cidade antiga, pp. 166-167.
155

jovem. A religio insere os eventos ordinrios e extraordinrios da vida individual


e social em moldura de referncia sagrada e csmica. As moedas que as
pessoas usam em transaes de negcios, as esttuas pelas quais se passa nas
praas da cidade, os prdios pblicos onde se realizam negcios, os arcos
triunfais e os pilares, os feriados pblicos, a literatura, a arte e a educao todos
esses so veculos atravs dos quais os sentimentos religiosos podem ser
manifestados e foram manifestados no mundo antigo. A religio est no centro da
vida social e cultural.392
Diante deste quadro, era inevitvel que os romanos entrassem em conflito
com o novo movimento que comeara na Palestina. Os cristos eram vistos como
fanticos religiosos, estrangeiros seguros de si, inovadores arrogantes, que
achavam que s as suas crenas eram verdadeiras.
Quando Tcito escreveu que os cristos eram inimigos do gnero
humano, simplesmente no quis dizer que no gostava dos cristos, mas sim que
eles eram uma afronta ao seu mundo social e religioso. Quando crticos
posteriores culparam os cristos de no participar das questes cvicas ou
militares, o foco da crtica era igualmente religioso e social; e embora os atos
especficos mencionados no nos paream religiosos, os jogos romanos eram
acontecimentos religiosos, bem como as lutas de gladiadores e as competies
tambm possuam conotao religiosa.
As observaes de Plnio, Tcito e Suetnio prenunciavam a reao dos
romanos ao movimento cristo durante as centenas de anos seguintes.
Por mais estranho que a palavra superstio possa soar aos ouvidos dos
cristos modernos, a designao era apropriada.
Plnio narra que havia considervel nmero de cristos na Bitnia.

H uma multido de pessoas de todas as idades, de todas as condies e dos dois sexos
que esto ou sero colocados em perigo. No somente nas cidades, mas tambm nas aldeias e
pelos campos que se espalhou o contgio dessa superstio; creio, contudo, que possvel det-
la e cur-la.393

392
SCHEID, John. O sacerdote, in: GIARDINA, Andrea. O homem romano, p.61-62.
393
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 96.
156

Ao iniciar o processo contra os cristos, Plnio percebeu que a atitude desse


grupo implicava em outros conflitos que interferiam no andamento da vida pblica.
Relata que grande nmero de pessoas estavam potencialmente implicadas e que,
sugere a carta, a prtica crist estava interferindo no comrcio de carnes no
mercado porque os cristos se negavam a comprar a carne que havia sido
sacrificada aos deuses.394
A prtica religiosa romana tendia a ser conservadora. A pax deorum era
garantida seguindo-se o costume ancestral. Porm os cristos, na medida em que
se negavam a consumir a carne vendida nos aougues, que era a carne dos
sacrifcios, estavam gerando um problema de ordem social, econmica, religiosa e
tambm poltica.
O cristianismo era uma religio que dependia de converso e esta tambm
causava problemas ao imprio.
A religio romana no estava associada somente ao culto pblico: havia
tambm o culto domstico e os deuses eram convidados a abenoar
determinados atos. Nesses casos, a menos que a famlia inteira se convertesse, o
cristianismo podia causar problemas domsticos.
Os cultos pblicos eram vinculados de perto s estruturas polticas da
cidade e do Imprio. O cristianismo tambm baniu a participao no culto imperial.
Foi o fato de os cristos se negarem a fazer oferendas a vrios deuses e esttua
de Trajano que fez Plnio se sentir no direito de conden-los morte sem outras
investigaes. Retirar-se do culto imperial era visto como negao da ordem
poltica e religiosa. Na opinio de Plnio, essa deslealdade precisava ser punida.

Eis, entretanto, a norma que tenho seguido para aqueles que me foram denunciados como
cristos. Perguntei-lhes se eram cristos. Aos que confirmavam, perguntei segunda e terceira vez,
ameaando-os com o suplcio; queles que perseveravam, mandei executar; seja qual for o
significado de sua confisso, eu estava certo de que era necessrio punir ao menos essa teimosia
395
e obstinao inflexveis.

A carta de Plnio sugere que os cristos estavam interferindo em toda a


estrutura poltica, social e religiosa.

394
Ibid.
157

Inegavelmente, os templos, que estavam quase abandonados, comeavam a ser


freqentados; as cerimnias rituais, h muito tempo interrompidas, so retomadas, e por toda parte
vendida a carne das vtimas, a qual at o presente tinha rarssimos compradores. fcil pensar
396
que a multido das pessoas poderia ser curada, se o arrependimento fosse aceito.

Diante do exposto, mais fcil compreender por que o prprio Tcito disse
que os cristos estavam sendo punidos pelo seu dio ao gnero humano. Para ele
os cristos so brbaros, no civilizados, pessoas que pouco diferem daquele que
primeiro as puniu, ou seja, Nero. A diferena entre Nero e os cristos que ele
um romano, da famlia dos Csares, descendente da mais alta tradio e do
passado histrico de Roma, mas havia abandonado tudo isso para agir como um
brbaro (absumerentur). J os cristos eram somente um povo insignificante e
que, mesmo diante de toda a grandeza do imprio, da cidade de Roma e da
civilizao que esta representava, insistia em manter-se na mesma teimosia e
obstinao inflexveis a que se referiu Plnio.
Em Roma como j observei havia a constante preocupao de que no
fosse perturbada a Pax Deorum. A religio estava ligada ao Estado e representava
uma prtica cvica, logo estava ligada ao pblico. Assim, era preciso punir
qualquer elemento ou situao conflitante e at mesmo desconhecida que
perturbasse o bom andamento da vida, da poltica ou da religio enquanto coisas
pblicas. Porque funo do Estado punir o ato ilcito a fim de manter a
segurana estatal, quer interna, quer externa; e, para tanto, a comunidade
ameaada ou agredida constitua-se em assemblia judicante. Aos crimina cabia a
poena capitis, na qual, fossem eles humiliores, seriam submetidos cruz, atirados
s feras, ou algo semelhante.397 Assim, creio que estes foram os princpios que
orientaram a viso de Tcito e tambm a de Lvio.
Passarei agora anlise isotpica do texto de Anais, XV, 44, de Tcito,
onde como se sabe ele se refere perseguio aos cristos empreendida por
Nero, mas onde a proposta de Tcito no tanto descrever a perseguio, mas

395
PLINIO O JOVEM, Cartas, X, 96.
396
Ibid.
397
GIOFREDI, Carlo. I principi del diritto penale romano, p.14-18.
158

sim tornar tcita a crueldade e a ausncia de virtude de Nero. Esta anlise


importante porque confirma a viso de Tcito quanto aos cristos.

Texto em Latim:
igitur primum correpti qui fatebantur, deinde indicio eorum multitudo ingens
haud proinde in crimine incendii quam odio humani generis convicti sunt. et
pereuntibus addita ludibria, ut ferarum tergis contecti laniatu canum interirent
aut crucibus adfixi [aut flammandi atque], ubi defecisset dies, in usu[m]
nocturni luminis urerentur. hortos suos ei spectaculo Nero obtulerat, et
circense ludicrum edebat, habitu aurigae permixtus plebi vel curriculo
insistens. unde quamquam adversus sontes et novissima exempla meritos
miseratio oriebatur, tamquam non utilitate publica, sed in saevitiam unius
absumerentur.

Traduo:
Em primeiro lugar, prenderam os que confessavam ser cristos e depois,
pelas denncias destes, uma multido inumervel, os quais todos no tanto foram
convencidos de haverem tido parte no incndio, como de serem inimigos do
gnero humano398. O suplcio desses miserveis foi ainda acompanhado de
zombarias, porque ou os cobriam com peles de animais ferozes para serem
devorados pelos ces, ou foram crucificados, ou os queimaram noite para
servirem de archotes e tochas para o pblico. Nero ofereceu os seus jardins para
esse espetculo e ao mesmo tempo realizava os jogos do Circo, confundido com a
plebe, em hbitos de auriga, ou conduzindo carros. Desta forma, ainda que
culpados e dignos dos ltimos suplcios, mereceram a compaixo universal por se
ver que no eram imolados menos pblica utilidade, mas pela crueldade
(brutalidade) de um s homem (absumerentur: destruidor, devorador, brbaro).

398
quam odio humani generis convicti sunt pode ser traduzido como: por odiarem o gnero
humano, o que os faz naturalmente inimigos do gnero humano.
159

Montagem da Rede Temtica


Rede Temtica 1: Perseguio Neroniana Desprezo pelos cristos.

Elementos Temticos Elementos figurativos Axiologia


Tipos de castigos Confessavam ser Desprezo pelos
infligidos aos cristos na cristos cristos.
perseguio encetada por Multido inumervel [de Ambivalncia.
Nero em 64 pessoas denunciadas por
d.C.Tratamento serem crists]
dispensado aos cristos [cristos acusados por]
por Nero. haverem tido parte no
incndio [de 64 d.C.] [e
de] serem inimigos do
gnero humano.
o suplcio desses
miserveis (...) zombarias
(...) devorados por
animais ferozes (...)
crucificados (...)
queimados noite (...)
servirem de archotes e
tochas para o pblico.
[cristos] culpados e
dignos dos ltimos
suplcios (...)

Rede Temtica 2: Nero perseguidor de cristos. Condenao aos atos de


Nero durante a perseguio aos cristos.

Elementos temticos Elementos figurativos Axiologia


Nero exorbita das funes (...) cristos (...) Cristos so dignos de
160

de evrgeta e de multido inumervel [de pena.


imperador. cristos] suplcio desses Ambivalncia.
miserveis (...) serviram Nero, imperador
de archotes e tochas para indigno. Condenao
o pblico. Nero ofereceu aos atos de Nero.
seus jardins para o
espetculo (...) realizava
jogos do circo, confundido
com a plebe em trajes de
auriga, ou conduzindo
carros." [cristos] no
eram imolados menos
pblica utilidade [mas
pela] crueldade
(brutalidade) de um s
homem (absumerentur:
destruidor, devorador,
brbaro).

Rede Temtica 3: Perseguio Neroniana - Compaixo pelos cristos.

Elementos Temticos Elementos figurativos Axiologia


Compaixo pelos cristos suplcio desses Cristos dignos de
injusta e duramente miserveis [cristos] pena.
tratados. crucificados (...) Ambivalncia.
devorados pelos ces (...)
queimados (...) servirem
como archotes (...)
Ainda que culpados e
dignos dos ltimos
161

suplcios, mereceram
compaixo universal [pois
foram] imolados menos
pblica utilidade do que
pela crueldade
(brutalidade) de um s
homem (absumerentur:
destruidor, devorador,
brbaro)

Partindo para a anlise destas redes temticas, posso verificar a inteno


que Tcito tinha de contrapor a justia do imperador justia que marcou a
Repblica Romana, recordando-me assim das palavras de Ccero na obra Da
Repblica:

Quem podia chamar Repblica retrucou Cipio ao Estado em que todos estavam
oprimidos pela crueldade de um? No havia vnculos de direito, nem consentimento na sociedade,
que o que constitua o povo (...) nada de tudo isso era do povo, nem para o povo. Posto que
onde est o tirano, no s viciosa a organizao, como ontem eu disse, como tambm se pode
399
afirmar que no existe espcie alguma de Repblica.

Eugen Cizek, ao analisar a obra de Tcito, mostra-nos que ele parece viver
uma nostalgia da Repblica e percebe que a sua restaurao impossvel. Na
anti-cidade que o imprio, a condio do poder estaria na autoridade de um s
homem: o imperador. Mesmo assim, Tcito sonha com a criao do novo
imperador, manifesta o seu horror ao autoritarismo e atribui os desastres histricos

399
(Scipio) 'reportare. ergo illam rem populi, id est rem publicam, quis diceret tum dum crudelitate
unius oppressi essent universi, neque esset unum vinculum iuris nee consensus ac societas
coetus, quod est populus? atque hoc idem Syracusis. urbs illa praeclara, quam ait Timaeus
Graecarum maxumam, omnium autem esse pulcherrimam, arx visenda, portus usque in sinus
oppidi et ad urbis crepidines infusi, viae latae, porticus, templa, muri nihilo magis efficiebant,
Dionysio tenente ut esset illa res publica; nihil enim populi, et unius erat populus ipse. ergo ubi
tyrannus est, ibi non vitiosam, ut heri dicebam, sed, ut nunc ratio cogit, dicendum est plane nullam
esse rem publicam.' CCERO, Da Repblica III, 43. A traduo utilizada de Amador Cisneiros,
extrada da coleo Os Pensadores, So Paulo: Nova Cultural, 1988, p.143. O texto em latim
extrado da Latin Library.
162

aos vcios e ms inclinaes dos homens. Para ele, a virtude poderia triunfar, mas
o homem era fascinado pelo vcio.400
Na rede temtica, a imagem do imperador vicioso pode ser depreendida do
Nero que se veste com hbitos de auriga, conduz carros no Circo e se mistura
com a plebe. Tambm desponta no Nero que abre os seus jardins para esse
espetculo, demonstrando que tanto a casa do imperador como ele mesmo eram
como que um espetculo de circo romano.
O imperador era vicioso401 e o povo o seguia nos vcios porque no havia
quem desse um exemplo diferente. Essa preocupao com os vcios, que se faz
presente em toda a obra de Tcito, denota a influncia do pensamento estico na
sua vida pessoal e na sua obra.
Diante desse quadro quem perde a justia romana, limitada denncia e
ao convencimento, a uma confisso forada. A nova justia, ou justia imperial,
fruto de uma viciosa organizao, sem vnculos de direito nem consentimento da
sociedade.
Devo observar ainda que se a multido est convencida de que os cristos
odeiam o gnero humano e justamente por isso so merecedores dos maiores
suplcios, compadece-se deles na medida em que a crueldade de Nero supera o
crime dos cristos e denota o seu prprio dio pelo gnero humano.
Enfim, se o crime dos cristos era imperdovel, o de Nero era maior
porque sua atitude conduzia toda uma civilizao ao vcio e runa moral. Da a
ambivalncia manifesta nas trs redes apresentadas.
Suetnio foi tambm amigo e correspondente de Plnio, sendo quinze anos
mais jovem do que o governador da Bitnia. Mesmo assim, partilhava do convvio e
dos ideais que nortearam a vida de Plnio, assim como de Tcito. Se o estilo era
diferente, no seu ideal de vida estava gravado o que a aristocracia romana
considerava virtus e em relao a isso ele norteava a vida, os conceitos e valores.
Como vimos, para a obra de Suetnio os cristos so apenas uma citao;
porm ela tambm reflete, assim como os escritos de Plnio e de Tcito, a viso

400
CIZEK, Eugen. Histoire et historiens Rome dans lAntiquit, p.226; GRIMAL, Pierre. Tcito, pp.
161-189.
401
CIZEK, Eugen. Histoire et historiens Rome dans lAntiquit, p. 235.
163

da mesma gerao de romanos sobre os cristos. No texto referente execuo


dos cristos poca de Nero, Suetnio escreveu: Aos cristos, espcie de
homens afeitos a uma superstio nova e maligna, infligiram-se suplcios.402
Para Suetnio, a punio imposta aos cristos vista simplesmente no
conjunto de medidas tomadas por Nero para manter a ordem e garantir a
reconstruo de Roma; assim, escreveu: sob o seu reinado muitos abusos foram
punidos e reprimidos severamente, e muitas coisas institudas....403
Acredito que para Suetnio as medidas tomadas contra os cristos no
eram mais importantes do que suprimir o luxo, reduzir os festins pblicos a
esprtulas, proibir as tavernas de venderem alimentos cozidos, impedir os
excessos dos condutores de quadrigas que se atribuam o direito de, por
divertimento, enganar e roubar, ou mesmo inventar um novo estilo de edifcio
que permitia o combate a incndios.404
Suetnio no tem na sua biografia a preocupao de identificar os cristos
porque os v apenas como uma nova e maligna superstio; assim, a represso
que sofreram aps o incndio de Roma foi merecida, bem como a represso aos
judeus entre 49 e 51 d.C. por incitao de Chrests (ele usa este termo como
quem se refere a um agitador presente em Roma e para quem a punio foi
imposta de acordo com o crime cometido, nada mais havendo a discutir).
Suetnio respeitava a religio tradicional porque ela representava toda uma
escala de valores e a mentalidade de uma poca, qual ele aderia e cultuava,
com a qual concordava e na qual acreditava. Logo, as prticas supersticiosas
esto fora dessa concepo e por isso so indignas de um cidado, aceitveis
somente entre escravos e seres irracionais, brbaros, e por isso malficos, no
sentido de no civilizados.405
Antes, por volta de 111-112 d.C., Plnio escrevera em sua carta a Trajano:
Encontrei apenas uma superstio insensata e exagerada.406

402
SUETNIO, Vidas, Nero XVI.
403
Ibid.
404
Ibid.
405
CIZEK, Eugen. Histoire et historiens Rome dans lAntiquit, p. 261.
406
PLNIO O JOVEM, Cartas, X, 96.
164

Assim, os trs escritores romanos que mencionam o cristianismo no incio


do sculo II concordam em chamar o novo movimento de superstitio.
No sentido mais comum e familiar, a palavra superstitio se referia a
convices e prticas estrangeiras e estranhas aos romanos. O que era
estrangeiro ou estranho era definido pela pessoa que fazia o julgamento; mas para
um senador ou para a classe governante romana, superstitio designava os tipos
de prticas e convices associadas aos cultos que haviam penetrado no mundo
romano provenientes das terras vizinhas.
Em termos religiosos, os judeus situavam-se no mesmo grupo que os
egpcios. Em 19 d.C., o Senado romano ordenou que quatro mil ex-escravos
manchados com as supersties dos egpcios e dos judeus fossem levados para
a Sardenha, para sufocar o banditismo e o latrocnio que grassava na ilha. Se
morressem, observou Tcito, o dano seria de pouca monta407. Outros tiveram de
abandonar a Itlia ou renunciar s suas crenas.408
A avaliao dos judeus como adeptos de uma superstio no era um
julgamento baseado em boatos ou rumores. Os judeus podiam ser encontrados na
maioria das cidades do imprio e uma grande comunidade judaica vivia em Roma.
No curso das geraes, Roma teve ocasio de observar as prticas judaicas
como, por exemplo, a recusa carne de porco, a circunciso, a manuteno do
preceito sabtico, a comemorao de feriados e festividades. Juvenal escreve:

Alguns, cuja parte foi terem sido os pais do respeito sabtico, s veneram as nuvens e os numes
dos cus, e consideram um grande crime comer porco, do qual seus ancestrais se abstinham,
como carne humana. So circuncidados e desprezam a lei romana, preferindo aprender, honrar e
temer os mandamentos judaicos, os que foram transmitidos por Moiss naquele tom misterioso
jamais mostrar o caminho a no ser para os companheiros de f (se perguntarem onde conseguir
gua, verifiquem se esto sem o prepcio). Mas os culpados eram os antepassados; fizeram do
409
stimo dia um tabu para a vida de negcios, dedicado ociosidade.

As Histrias de Tcito, seu relato dos anos da guerra civil romana em 69


d.C. at o reinado de Domiciano no final do sculo, incluem uma descrio mais

407
TCITO, Anais, II, 85; SUETNIO, Vidas, Tibrio, XXXVI.
408
DONINI, Ambrogio. Histria do cristianismo, das origens a Justiniano, p. 168.
409
JUVENAL, Stiras, XIV. Citado por J. COMBY e J-P. LEMONON, in: Roma em face de
Jerusalm, p. 40.
165

completa e no menos avaliadora sobre os judeus. Entre os judeus todas as


coisas que consideramos sagradas so profanas; por outro lado, eles consideram
permissvel o que para ns parece imoral. Tcito acha as prticas judaicas
ofensivas, em parte por no ver base religiosa para tais costumes, e em parte por
acreditar que os judeus haviam introduzido seus costumes idiossincrticos para se
isolar dos outros. Contudo, Tcito percebeu que a religio dos judeus no poderia
ser facilmente comparada de outros povos. Os egpcios cultuam uma variedade
de animais e de formas meio-animais e meio-humanas, enquanto a religio dos
judeus um puro monotesmo espiritual. Eles consideram mpios aqueles que
fazem dolos de materiais perecveis semelhana do homem; para eles, o Mais
Elevado e Eterno no pode ser retratado por mos humanas e jamais morrer. Por
este motivo, no erguem imagens em suas cidades e muito menos nos seus
templos. Apesar da percepo da natureza do culto judaico, Tcito no teve
palavras de elogio religio judaica, embora outros intelectuais da poca
comeassem a ficar atrados pelo conceito filosfico de uma divindade espiritual
suprema. Para Tcito, o culto judaico era perverso e degradado410 e os judeus
eram considerados um povo adepto da superstio e inimigo da verdadeira
religio 411.
Acredito que Suetnio, em funo das suas crenas na religio oficial e no
que ela representava conforme expus antes partilhava dessas concepes e
assim, tambm para ele, a religio judaica, bem como a egpcia ou qualquer outro
culto oriental ou mesmo ocidental que penetrasse em Roma, era estrangeira e
contrria aos costumes romanos. A diferena entre o judasmo, a religio egpcia,
outras religies orientais e o cristianismo era que, apesar de todas serem
supersties, o cristianismo era apresentado como nova e malfica superstio,
ou seja, sem tradies ou passado que o justificasse como religio nem garantisse
a sua aceitao ou prtica em Roma. E a diferena entre todas e a religio
romana era o fato de serem supersties estrangeiras e, assim, brbaras no real
sentido que o romano dava ao termo.

410
TCITO, Histrias, V, 5.
411
TCITO, Histrias, V, 13.
166

CONCLUSO

COMO OS CRISTOS ERAM VISTOS PELOS ROMANOS


167

Concluso
Como os cristos eram vistos pelos romanos
No sculo I d.C. viviam entre quarenta e cinqenta mil judeus em
Roma, constituindo um dos maiores grupos estrangeiros da cidade e, pelo que
sabemos, o mais unido.
A maior e mais antiga colnia judaica ficava na Transtibertina (hoje
Trastevere), mas os judeus tambm se estabeleceram no Suburra, junto ao
Campo de Marte e perto da Porta Capena. Das onze sinagogas com indcios
epigrficos ou documentrios possvel localizar nove com relativo grau de
certeza: sete na Transtibertina, uma no Campo de Marte e outra no Suburra.
At 64 d.C. os cristos haviam se desenvolvido sombra do judasmo e na
primeira metade do sculo I parece que j contavam com um nmero considervel
de adeptos, que se pode estimar entre mil e cinco mil cristos.
As diferenas entre judeus e cristos comearam a se manifestar
principalmente aps a expulso temporria causada pelo dito de Cludio, que
ensejou o surgimento de associaes gentlicas crists independentes na cidade,
contribuindo para estabelecer uma diviso entre cristos judeus e gentios em
Roma. Alm disso, aos olhos de patriotas e zelotas, os cristos haviam se tornado
apstatas e dignos de repdio. Tal situao favoreceu ainda mais os boatos contra
os cristos e conseqentemente o dio dos romanos contra eles.
Porm, se o objetivo dos judeus era extirpar o cncer que o cristianismo
representava em seu meio, no conseguiram. A perseguio aos cristos,
empreendida por Nero, mostrou aos romanos quem eram eles e suas diferenas
para com o grupo judaico e ao mesmo tempo favoreceu a sua expanso, pois
mais tarde Plnio o Jovem afirmou: H uma multido de pessoas de todas as
idades, de todas as condies, e dos dois sexos...
Assim, embora a perseguio neroniana tenha infligido perdas
comunidade de Roma e com certeza imposto o medo entre os cristos,
permaneceu restrita quela cidade e quele perodo (64-65 d.C.). Se os cristos
eram considerados malficos, isso se devia, naquele momento, no a uma
legislao anticrist, mas propaganda negativa quanto ao grupo e s suas
168

prticas. Essa propaganda reforava ainda mais a condio de religio ilcita,


porm no fazia sentido naquele momento a acusao de alta traio, lesa-
majestade ou sacrilgio.
Penso que, em termos polticos, a acusao mais adequada aos cristos
era a de serem suspeitos de terem posto fogo em Roma, ou ainda de serem
brbaros.
Os cristos foram escolhidos como suspeitos por Nero porque eram o grupo
que menor perigo poltico lhe oferecia, assim atendendo aos objetivos do
imperador: conter os boatos infamatrios contra a sua pessoa.
Os elementos que favoreceram a escolha dos cristos como suspeitos
foram:
1. O desconhecimento de quem eram os cristos enquanto grupo, e das
suas prticas religiosas;
2. A falta de uma definio mais clara entre judeus e cristos;
3. O fato de, apesar de considerados uma seita do judasmo o que ainda
eram naquele momento, apesar das divergncias , serem rejeitados e
at mesmo anatematizados pelos seus pares;
4. Serem numericamente inexpressivos, porque diante de toda a populao
romana no passavam de um grupo entre 1000 e 5000 pessoas;
5. Estarem seus dois principais lderes (Pedro e Paulo) presos em Roma,
sem oferecerem qualquer resistncia nem se manifestarem;
6. Serem adeptos de um homem que foi submetido ao ltimo suplcio, a
crucificao, o que os tornava ainda mais desprezveis aos olhos dos
romanos;
7. At aquele momento, a maior parte dos cristos ser formada por
estrangeiros, judeus da dispora, libertos e escravos.
Assim, os cristos no foram punidos pelo crime de serem cristos, mesmo
porque no havia ainda uma legislao contrria ao cristianismo. Tambm no o
foram por formarem uma associao ilegal, porque naquele tempo ainda estavam
sombra do judasmo. Sua punio se deu porque em primeiro lugar eram
169

suspeitos e em segundo lugar brbaros, que no se enquadravam em nenhum


lugar da sociedade romana da poca.
A perseguio de Nero mostrou as primeiras diferenas entre judeus e
cristos e abriu um precedente para futuras perseguies. Porm, como vimos,
elas s voltariam a acontecer 31 anos depois, no governo de Domiciano.
Durante esse perodo, sabe-se que a comunidade crist cresceu, tanto em
Roma quanto fora, espalhando-se por todo o Imprio.
Com a destruio do Templo de Jerusalm por Tito, no ano 70 d.C., essa
cidade deixou de ser o foco irradiador do pensamento cristo, que se transferiu
para Roma, capital do Imprio, onde, segundo Tcito, todas as atrocidades do
universo e tudo quanto h de mais vergonhoso vai enfim acumular-se e sempre
encontra acolhimento. Foi na capital do Imprio que o cristianismo se instalou,
fazendo de Roma o seu centro gravitacional. Ao que parece, tornou-se uma
comunidade grande e respeitada pelos demais cristos, como pode ser
demonstrado a partir da Carta de Clemente Romano aos Corntios, na qual os
cristos de Roma aparecem como uma comunidade ativa na caridade e na
cooperao com outras comunidades, alm de constiturem, em pleno final do
sculo I, o centro de gravidade do cristianismo.
O prestgio da comunidade de Roma permitiu que Clemente escrevesse aos
corntios como bispo e orientador da comunidade corntia, como algum que se
fundamentava na autoridade dos apstolos. Sua carta expressa tambm uma
comunidade romana em funcionamento e ao.
No final do sculo I d.C. o estoicismo se espalhava pelo mundo greco-
romano e tambm encontrara em Roma um espao para se desenvolver; porm o
pensamento estico incomodou o imperador Domiciano, que expulsou os esticos,
primeiro da capital do imprio e depois da Itlia. Na oportunidade, diversos
filsofos foram perseguidos por se negarem a prestar culto ao imperador e vener-
lo como Dominus et Deus Noster. Entre os perseguidos do momento estavam
membros da aristocracia e da famlia imperial, como Flvia Domitila e Flvio
Cemente: nestes casos, a acusao era de atesmo.
170

Como pudemos observar, a perseguio aos cristos naquele momento no


se deu de maneira isolada, mas estava inserida no contexto de outras
perseguies empreendidas pelo imperador.
Durante o governo de Domiciano e na mesma poca houve um segundo
motivo para a perseguio aos cristos: o aumento do rigor na cobrana dos
impostos aos judeus, em cujo grupo os cristos estavam tambm inseridos.
interessante observar que apesar de j estarem separados os dois
grupos, de os judeus considerarem os cristos como hereges e, ao que se sabe,
at mesmo os anatematizarem, naquele instante os grupos judeu e cristo ainda
no sofriam grandes diferenciaes por parte dos romanos. Isto porque ambos se
manifestavam contra o culto a Domiciano, considerando a prtica de cultuar o
imperador como um deus um ato idoltrico e tambm porque muitos membros da
comunidade crist tinham sido convertidos do judasmo que, como vimos, era um
dos maiores grupos vivendo em Roma.
fato que os acontecimentos passados deixam traos mnsicos e materiais
que marcam o futuro dos homens e as suas representaes. Assim Todorov
compreende o caminho feito pelos homens ao julgar o outro e interagir em
sociedade.
Geralmente o homem no quer compreender o mal ou aquilo que julga s-
lo , mas, ao contrrio, deseja impedir o seu avano. Desta maneira estabelece-se
uma diferena marcante entre o julgar e o compreender, isto porque, ainda
seguindo Todorov, julgar traar uma separao entre o sujeito que se julga e o
objeto julgado, ao passo que compreender reconhecer o fato de pertencer
mesma humanidade.
Ao estudarmos a viso que os romanos tinham sobre os cristos, ou seja,
como os romanos identificavam os cristos, a questo proposta por Todorov brota
de modo marcante, principalmente quando se analisam os autores que serviram
de fonte para esta pesquisa: Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem.
Como demonstrei no decorrer deste trabalho, tanto Tcito como Suetnio,
nas suas obras Anais e Vida dos Doze Csares, respectivamente, tomaram os
171

cristos apenas como um motivo para reforar os seus julgamentos a respeito de


Nero e daquilo que acreditavam que devia ser o Imprio e o imperador.
Tcito, na obra Anais, ao referir-se perseguio aos cristos em 65 d.C.,
f-lo com trs objetivos:
1. Documentar a transformao da vida romana, como resultado do
controle de uma nica pessoa, o imperador. Tal transformao levou a
um afastamento entre o Imperador e o Senado e, na medida em que o
imperador sentia-se sozinho, aproximava-se dos libertos e das camadas
mais baixas da populao. Tal desestruturao na poltica o elemento
gerador do conflito civil que levou trs imperadores ao poder entre 68-69
d.C., logo aps a morte de Nero.
2. Documentar a transformao moral pela qual estava passando Roma,
na qual os antigos costumes republicanos, as tradies e a poltica
foram substitudos pelos vcios e pela bajulao.
3. Documentar a atitude brutal de Nero, para o qual usou o pejorativo
absumerentur, que na viso de Tcito era comparvel dos brbaros, e
assim demonstrar que se o crime dos cristos era grande, se eram
odiados por serem inimigos do gnero humano, a atitude de Nero para
com eles no era diferente.
A inteno de Tcito centra-se na condenao aos atos de Nero e ao seu
governo, por isso usou de ambivalncia em seu texto. Desta maneira, se os
cristos eram dignos de desprezo no somente pelo crime de terem posto fogo em
Roma, mas principalmente por odiagem o gnero humano, a atitude do imperador
e sua brutalidade fizeram com que aqueles criminosos fossem dignos da piedade
popular.
Tcito no tinha a inteno de compreender os cristos e nem mesmo
investigar-lhes as prticas e os cultos, ou mesmo se eram culpados ou supostos
culpados. Ao olhar para os cristos no era essa a sua preocupao, assim como
tambm no o foi quando voltou o seu olhar para os judeus ou para os germanos.
A comprenso de Tcito fez-se sempre atravs da comparao entre culturas,
segundo a qual existe uma cultura superior que atingiu um patamar de
172

desenvolvimento que a coloca acima de todas as outras; esta a cultura romana,


e era em funo dela que todas as outras deviam ser compreendidas. Trata-se de
uma comparao constante entre o civilizado e o brbaro.
Para Tcito, os cristos eram culpados e dignos dos ltimos suplcios este
o Tcito que julga porm a atitude de Nero, ao oferecer os seus jardins para
festins noturnos iluminados por tochas humanas, no o distancia dos brbaros que
praticavam sacrficios humanos. Tcito ainda retrata Nero vestido com hbitos de
auriga e conduzindo carros, misturado com a plebe, em situao no somente
indigna para com a sua condio de imperador, como tambm de patrcio. Isso
tambm fazia do imperador to brbaro, ou at mais, do que aqueles a quem
mandava executar.
Na viso de Tcito, os cristos eram ainda dignos de repdio porque
adoravam a um galileu crucificado e a Galilia era uma regio onde em 50 d.C.
ocorrera o conflito entre galileus e samaritanos que acabou voltando-se contra
Roma e gerou a interveno de Quadrato, governador da Sria, sendo os
implicados punidos com a pena capital. Somente esse conflito seria suficiente para
desqualificar os cristos, seguidores de um galileu; porm a doutrina dos cristos
era estranha, e sobre eles dizia-se muitas coisas diferentes, entre as quais que
eram associados aos cultos bquicos banidos de Roma desde o sculo II a.C.
Esse, como apresentei, pode ter sido o motivo que levou Nero a vestir os cristos
com peles de animais e lan-los aos ces, numa aluso cena em que Penteu,
filho de Agave, foi destroado.
A inteno de Tcito no foi defender ou compreender os cristos: ele os viu
como quem julga, na condio de patrcio, saudoso da Repblica e do tempo em
que havia homens virtuosos como o seu sogro Agrcola.
Como defensor do ideal republicano romano e da religio romana, Tcito
repudia os cultos estrangeiros e as supersties, entre as quais o cristianismo
aparece como perniciosa superstio; isto porque eles interferem na Pax Deorum,
ou seja, na relao entre os homens e os deuses, to valiosa para o credo cvico
romano.
173

Na viso de Tcito, a religio romana atingiu um patamar que as


supersties orientais ou germanas no conseguiram atingir, porque a religio
romana suprimiu a superstio, mantendo as tradies dos antepassados. Tal
atitude permitiu o surgimento de uma religio racional, estritamente ligada ao
Estado e que no era uma comdia montada, mas um modo de disciplinar o senso
inato do divino, presente em cada romano, e reforar assim a coeso do Estado.
Portanto, para Tcito as supersties em geral so um sinnimo do irracional e
conduzem a urbe anarquia. Entre elas inserem-se os cristos, uma das muitas
supersties vergonhosas que encontraram acolhimento em Roma.
Suetnio no tratou os cristos de maneira diferente, pois para ele,
primeiramente na Vida de Cludio XXV, judeus e cristos so vistos como um
grupo nico, e a expulso dos judeus de Roma no tempo de Cludio vista como
instigada por Chrests, termo usado como referncia a um agitador presente em
Roma, possivelmente uma referncia aos agitadores cristos em geral, mas ainda
relacionando judeus e cristos. A mesma situao encontra eco no livro cristo
Atos dos Apstolos, XVIII, 2, onde Pedro, o apstolo cristo, encontra-se com
judeus advindos de Roma e expulsos por deciso de Cludio.
Como ambos os textos fazem referncia a um perodo em que os cristos,
apesar de repudiados pelos judeus mais ortodoxos, ainda no haviam sido
expulsos das sinagogas, esta confuso possvel. Porm, se analisarmos que
Suetnio escreveu sua obra nos incios do sculo II d.C. e que naquele momento
j tinha conhecimento da obra de Tcito e tambm das cartas de Plnio o Jovem,
verificamos ento que mesmo naquele momento ele no diferenciava judeus de
cristos e que na sua opinio os cristas eram apenas um grupo expulso de Roma
sob o governo de Cludio, e aos quais se infligiram suplcios sob Nero com o fim
nico de manter a ordem e evitar a anarquia na cidade de Roma.
Suetnio inseriu a perseguio aos cristos sob Nero no mesmo conjunto
de medidas saneadoras tomadas pelo imperador com o objetivo de evitar novos
incndios e crimes dentro de Roma. Ou seja, no havia diferena entre os
suplcios infligidos aos cristos, a proibio de vender alimentos cozidos nas
174

tabernas e a proibio de perambular pelas ruas. Tudo isso visava evitar a


ocorrncia de novos e indevidos acidentes, como o que assolou Roma sob Nero.
Mas devo observar que Suetnio apresentou Nero como algum que
degenerou para os vcios e o crime, que saa noite disfarado e, junto com o seu
bando, misturava-se com as camadas mais baixas da populao.
Por seu lado, os cristos so apresentados como malfeitores, espcie de
gente dada a uma superstio nova e maligna. Na verdade, ele se refere aos
mesmos agitadores que foram expulsos sob o governo de Cludio, porm novos
porque so uma seita do judasmo, separada e por isso nova, porm com a
mesma origem, e rejeitados pelos seus pares, o que os torna malignos.
Por isso, posso inferir que as medidas contra os cristos no diferem das
adotadas para evitar novos acidentes. Porm os cristos no eram diferentes dos
malfeitores que perambulavam pela cidade noite e geravam toda sorte de males,
e com os quais o prprio imperador se misturava.
A inteno de Suetnio fixa-se em condenar Nero e os atos do imperador o
qual, se por um lado demonstrava querer fazer surgir das cinzas uma nova Roma,
por outro no se diferenciava daqueles a quem desejava coibir.
Assim entendemos por que, para Suetnio, os cristos no passam de uma
citao. Porm, mesmo sendo uma citao, foi articulada no contexto da sua obra,
e da biografia que ele quis construir de Nero.
Os cristos desaparecem de cena na obra de Suetnio que, ao referir-se s
perseguies emprendidas por esse imperador, menciona apenas os judeus e os
filsofos, no fazendo referncia alguma aos cristos. Isto pode ser um indicativo
de que no diferenciava claramente os grupos judeus e cristos, principalmente
porque sob Domiciano os dois grupos revoltaram-se pelos mesmos motivos, ou
seja, contra a cobrana de impostos que atingia tanto judeus como cristos, e
contra a necessidade de honrar o imperador como a um deus. Por outro lado,
existem elementos, tanto no judasmo quanto no cristianismo, que os aproximam
dos esticos. Naquele momento, como os judeus possussem tradio e os
cristos fossem somente uma nova e maligna superstio, a citao a estes
suprimida, pois a inteno agora era demonstrar que o imperador atacava a todos,
175

inclusive pensadores, membros do patriciado e at membros da sua prpria


famlia.
Devo observar ainda que a alcunha que marcou os cristos foi a dada pelo
prprio Nero, ou seja, a de incendirios. Observa-se que a cada nova
perseguio, ou novo incndio, os cristos eram lembrados, seno por terem
posto fogo em Roma, ao menos como acusados disso. A tambm encontramos
um significado para a expresso supostos culpados, usada por Tcito.
A alcunha de incendirios aparece enraizada na memria romana quando
se observa a apologtica crist, especialmente o dilogo Otvio, escrito por
Mincio Flix, onde o pago Ceclio Natal acusa os cristos de planejarem um
incndio com o qual ameaavam todo o orbe da terra.
Seguindo o modelo de dilogo ciceroniano e o modelo do relato de Tito Lvio
sobre a devassa dos cultos bquicos, Mincio Flix coloca na boca de Ceclio
Natal e atravs dele na boca de todos os romanos, expresses pejorativas como:
louca superstio, crescente conjurao, abominveis prticas, entre outras, que
encontram eco nas obras de Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem.
Sabemos que na verdade os acontecimentos so nicos, porm a maneira
de abord-los diferente e por isso assim que conhecemos como os romanos
identificavam os cristos.
As vises de Tcito e Suetnio, isoladamente, podem ser vistas como
expresso de uma camada da sociedade, o patriciado, porque os cavaleiros eram
associados aos patrcios. Entretanto, quando estes escritos encontram eco em um
dilogo cristo como o escrito por Mincio Flix, ou mesmo nos apologistas
cristos do seclo II e tambm no grafite do Palatino, isso demonstra que aquela
maneira de ver os cristos j encontrara acolhida na sociedade e, atravs de um
processo de reelaborao constante, tanto da camada dominante como na
populao em geral sobre as prticas e o culto cristo.
Diante de tantas afimaes sobre os cristos, ainda no ficava claro o que
seria ser cristo.
176

At o sculo II d.C., os cristos haviam sido perseguidos por outros motivos,


que no o de serem cristos, porque at ento no estava definida a figura
delituosa ou o tipo penal.
Os cristos haviam sido perseguidos como incendirios, por se negarem a
pagar impostos, por negarem a cultuar o imperador como um deus, e at
possivelmente pela semelhana de algumas das suas crenas com o estoicismo,
ou ainda pela organizao de heterias, porm no por serem cristos.
Ainda no existia uma descrio criminal para o ser cristo ou para o
praticar o culto cristo. Existia apenas uma suspeita pairando sobre aqueles
homens, mulheres e crianas, pessoas de todas as idades que, segundo diziam,
ligavam-se a prticas e ritos no s proibidos como tambm condenveis pela
justia romana. Porm a justia romana no punia boatos: era necessria a
comprovao do crime.
Justamente por no estar descrito o crime de ser cristo e por no haver
punio estabelecida, pois tambm no se definia o delito, foi que Plnio o Jovem
optou pela investigao.
Na consulta de Plnio o Jovem ao imperador sobre se deveria punir
igualmente a todos ou se havia diferena entre as idades, Trajano calou porque,
se no havia definio do crime, no poderia haver definio da punio e nem
mesmo das diferentes punies para as diferentes idades.
Trajano tambm afirmou que no havia motivo para uma perseguio ex-
officio, j que o prprio Plnio informara nada haver encontrado alm de uma
superstio insensata e exagerada. Entenda-se, aqui, algo bem diferente do
racionalismo romano, mas que poderia ser curada.
Na verdade, Trajano alerta que no existe priso, processo e execuo
com base na simples delao ou no boato, e os elementos relatados por Plnio
no davam margem a que se perpetrasse uma perseguio ex-officio.
Na viso dos romanos como Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem, a
superstio levava a idias irracionais que deveriam ser extirpadas para o bem da
urbe e para a manuteno da Pax Deorum. Neste sentido deve ser vista tambm
a afirmao de Trajano de que, se for comprovada a agitao e a destruio
177

irracional da ordem pelos cristos, estes devero ser punidos; porm, ao se


arrependerem, recebero o perdo por assumirem a sua irracionalidade diante do
imprio e manifestarem o desejo de voltar razo. O perdo de Trajano
concedido na condio de um deus, um ser superior que age com misericrdia
diante dos inferiores, de um imperador sobre os seus sditos, e no de um juiz
para com um ru. Isso denota que o crime dos cristos era no se comportarem
como sditos do Estado Romano.
No quero afirmar que a carta de Plnio representou o surgimento de uma
legislao anticrist, porque no verdade, porm definiu o que era ser cristo e
quais as prticas dos cristos. Mais at do que a destruio do templo de
Jerusalm por Tito e a expulso dos cristos das sinagogas pelos fariseus, a carta
de Plnio o Jovem um marco na distino entre judeus e cristos e definiu que,
apesar de originados do tronco judaico, os cristos haviam se desprendido,
constituindo uma superstio independente, ou seja, na definio de Suetnio,
uma superstio nova e maligna, ou ainda, como expressou Plnio o Jovem, uma
superstio insensata e exagerada; ou mesmo, como definiu Tcito, uma
superstio perniciosa.
A carta de Plnio o Jovem deixou claro que no havia relaes entre os
cultos bquicos e o culto cristo, apesar da prtica dos cristos de se reunirem
antes do pr-do-sol e tambm de se reunirem para uma refeio comum, que
Plnio identificou como simples e inocente.
Os cristos eram pessoas de todas as idades, marcados por uma teimosia e
uma obstinao inflexveis e dominados pela loucura.
Quanto a este ltimo indicativo, observo que tambm estava por demais
arraigado naquela sociedade porque a alcunha de loucos, que aparece na carta
de Plnio o Jovem, e tambm era uma preocupao dos documentos cristos do
sculo I, pois Paulo, em diversos momentos refeiu-se a isso em suas cartas,
especialmente nos discursos sobre a loucura da cruz. A questos da loucura dos
cristos discutida tambm no Dilogo Otvio, de Mincio Flix.
Assim, a fama de loucos atribuda aos cristos parece ser mais antiga do
que a de incendirios e, pelo que se pode e observar no decorrer dos tempos, vai
178

se fixar ainda mais, na medida em que os cristos comeam a desejar e se


entregar ao martrio voluntrio, como foi o caso de Igncio de Antioquia, Perptua
e outros. A isso tudo deve ser associado o fato de que os cristos possuem
atitudes e prticas incompatveis com o culto cvico romano e tambm negam-se a
participar dos costumes e das tradies, fechando-se em seus grupos, na sua
suprestio. Por isso, aos olhos dos romanos, tal atitude s era possvel definir
como obstinada teimosia ou como loucura.
Essa obstinada teimosia ou loucura encontra definio legal no Direito
Romano, podendo ser inserida entre as definies criminais de contumcia, pela
obstinao e persistncia no erro por parte dos cristos.
A atitude crist teria ainda um agravante na medida em que representasse
interferncia direta na ordem da cidade, na religio do Estado, no culto aos deuses
e nas prticas comerciais, porque poderia ser inserida nos crimes de scelera e
maleficius, na medida em que esse comportamento era sacrlego perante o
Estado e a religio oficial e que essa atitude interferia na relao entre os homens
e os deuses, conseqentemente na relao entre a cidade e os deuses, o que
tornava os cristos funestos e malfazejos.
Como apontei anteriormente, a carta de Plnio o Jovem a Trajano foi um
marco no processo de identificao dos cristos e, se no representou a definio
de uma legislao anticrist, contribuiu para que aos poucos essa legislao fosse
se constituindo e, com base nela, se desenvolvessem perseguies maiores e
mais definidas contra os cristos, como as de Dcio e Diocleciano.
O sculo II d.C. tambm foi importante porque viu surgirem as apologias
crists, em geral fundamentadas nas crticas e na viso dos pagos com relao
aos cristos, representando um momento importante na construo do corpo
doutrinrio e dogmtico do cristianismo nascente.
Foi na tentativa de contrapor, desmentir, contestar os pensadores pagos
que os cristos foram aos poucos construindo um conjunto de normas e preceitos
que, na verdade, se acomodavam s necessidades da Igreja Primitiva e ao seu
projeto.
179

Para os romanos mais ciosos da religio estatal romana, os cristos


continuaram por muito tempo sendo loucos e partidrios de uma superstio, haja
vista os conflitos entre cristos e pagos dentro de Roma, mesmo aps a
oficializao do cristianismo.
Para os cristos, a documentao pag passar a ser a fonte para a sua
produo apologtica e aos poucos o cristianismo vai se adaptando ao mundo
romano, porm esse processo de adaptao -- que culminou com a expanso do
cristianismo por todo o Imprio e com a sua tranformao em religio oficial --
encontra as suas razes nos primeiros autores pagos que se referiram aos
cristos, ou seja: Tcito, Suetnio e Plnio o Jovem.
180

APNDICES
181

APNDICE 1
CRONOLOGIA DA VIDA E DA ADMINISTRAO DE NERO
Apresento a seguir uma cronologia412 dos principais fatos que envolvem a
vida de Nero, desde a sua ascenso em 54 d.C. at a sua morte em 68 d.C.,
quando ento se iniciou a fase mais conturbada, que levou ao trono quatro
imperadores em apenas um ano.
Data Acontecimentos
413
54 Ascenso ao trono, aps a morte de Cludio.
Morte de Narciso e de M. Junius Silanus.
Agripina declarada A melhor das mes.
Crbulo enviado Armnia.
414
55 Sneca e Burro buscam orientar a administrao de Nero em
direo a uma negociao com a aristocracia romana.
Cessam as perseguies aos amigos de Britnico.
Queda de Palas.
Morte de Britnico.
A guarda pessoal de Agripina retirada.
Suposta conspirao de Agripina e Rublio Plauto.
Incio da guerra contra os partos .
Diminui a autoridade de Agripina sobre Nero.
Nero apaixona-se por uma liberta de nome Acte.
Palas afastado por Nero da administrao dos negcios
(incumbncia que recebera de Cludio).
A guarda pretoriana, que costumava assistir aos jogos pblicos, foi
suprimida para se dar assim maior aparncia de liberdade e
para que os soldados, no sendo testemunhas dos desaforos no
teatro, no se corrompessem.

412
Elaborada a partir das seguintes obras: TCITO, Anais; SUETNIO, Vida de Nero; CIZEK,
Eugen, La Roma di Nerone; FINI, Massimo, Nerone; VANDENBERG, P., Nero; SHOTTER, D.,
Nero.
413
TCITO, Anais, XII, 44 XIII,10. Ano 807 de Roma.
182

56415 Grupo de Nero vagueia pela cidade noite fazendo arruaas.


Morre Jlio Montano.
Helvdio Prisco acusa Obultrnio Sabino pela barbaridade com
que exercia o direito de seqestro de bens dos pobres.
416
57 Construo do anfiteatro no Campo de Marte.
Pompnia Grecina acusada de prtica de supersties
estrangeiras.
Nero apresenta o projeto para transformar o sistema fiscal romano.
Crbulo inicia nova ofensiva contra os partos.
Cossuciano Capito condenado como corrupto.
Lcio Vrio reintegrado na ordem senatorial (fora expulso
por ter sido acusado de crimes de peculato).
417
58 Queixas do povo contra a enorme severidade e avareza dos
publicanos ou contratadores da fazenda pblica.
O Senado rejeita o projeto de reforma fiscal de Nero.
Guerra contra os partos na Armnia.
Crbulo cerca Artxatos, destruda pelas tropas romanas.
Condenao de P. Suilius Rufus.
Incio da relao de Nero com Popia Sabina, ento esposa de Oto.
Cornlio Sulla Flix exilado.
Levante dos frsios e guerra na Germnia.
59418 Morte de Agripina.
Peto Trasia sai do Senado.
Nero apresenta-se no teatro e executa lira peas j antes
trabalhadas. Criou os Augustanos, corpo de jovens cavaleiros
romanos, para aplaudi-lo dia e noite, onde quer que ele estivesse.
Construo de um estdio particular para Nero.

414
TCITO, Anais, XIII,11 24. Ano 808 de Roma.
415
TCITO, Anais, XIII, 25 30. Ano 809 de Roma.
416
TCITO, Anais, XIII, 31 33. Ano 810 de Roma.
417
TCITO, Anais, XIII, 34 58. Ano 811 de Roma.
183

Instituem-se as Juvenlias.
Crbulo d posse a Tigranes, descendente da primeira nobreza
da Capadcia, no trono da Armnia (seguindo nomeao de Nero).
60419 Aparecimento de um cometa pressgio da queda de um rei.
Rublio Plauto, descendente da famlia Jlia, indicado sucessor de
Nero.
Revolta na Britnia.
Fundam-se as Nernias.
Crbulo faz campanha na Armnia e assume governo da Sria.
Terremoto em Laodicia, hoje Ladik, na sia; a cidade realizou a
reconstruo com recursos prprios.
420
61 A Revolta de Boadicia sufocada por Suetnio Paulino.
Morte de L. Pednio Segundo.
Senadores de origem modesta tornam-se cnsules.
Petrnio inicia a redao de Satiricon (61-66)
Consagrao do ginsio de Nero.
O reino de Bsforo transforma-se em protetorado romano.
Agua-se o confronto de Nero com a aristocracia romana.
62421 Nero repudia Otvia, acusando-a de estril. Inicia os preparativos
para se casar com Popia Sabina. O povo reage e Nero recebe
novamente Otvia. Novas reaes populares, agora de aprovao ao
retorno de Otvia (o povo derruba imagens de Popia Sabina e
adorna com flores as imagens de Otvia, carregando-as s costas).
Otvia acusada de adultrio.
Exlio e morte de Otvia, na Campnia.
Julgamento de Antstio Sosiano por ter escrito uma stira em versos
contra o prncipe e t-la lido publicamente. censurado com
aspereza pelo Senado.

418
TCITO, Anais, XIV, 1 19. Ano 812 de Roma.
419
TCITO, Anais, XIV, 20 28. Ano 813 de Roma.
420
TCITO, Anais, XIV, 29 47. Ano 814 de Roma.
421
TCITO, Anais, XIV, 48 XV, 22. Ano 815 de Roma.
184

Julgamento de Fabrcio Veiento por haver escrito contra os


senadores e sacerdotes um longo libelo assaz infamatrio, que
intitulou Codicilo. banido da Itlia e o libelo queimado. (Tanto
Fabrcio quanto Antstio foram julgados a princpio por crimes de
lesa-majestade).
Morte de Burro (de uma inchao da garganta, que cresceu e acabou
por sufoc-lo).
Nomeao de Sofnio Tigelino e Fnio Rufo.
Sneca perde a influncia.
Assassinato de Sulla.
Assassinato de Plauto.
Exlio e morte de Otvia.
Mortes de Palas e Dorforo (este opunha-se ao casamento de
Nero com Popia um boato dizia que envenenados por Nero).
Sneca e Piso ligados numa acusao de conspirao; a
acusao rejeitada. Incio da conspirao de Piso.
Sesnio Peto indicado para a Armnia mas derrotado.
Traseia Peto fala contra a aclamao provincial dos governadores.
Vologeso cinge a fronte de Tirdates com o diadema e ordena-lhe que
expulse Tigranes da Armnia.
Retirada de Vologeso.
63422 Nascimento da filha de Nero, Cludia Augusta (morreu quatro meses
aps o nascimento, em maio).
Popia torna-se Augusta.
Crbulo termina com a guerra na Armnia.
Tirdates, rei da Armnia, reconhece-se vassalo de Roma.
O ginsio de Nero destrudo.
sufocada a revolta da Germnia.
Nero impe aos seus generais uma poltica de pacificao e
conciliao.

422
TCITO, Anais, XV, 23 32. Ano 816 de Roma.
185

Lucano proibido de ler em pblico La Pharsalia.


Nero concede o privilgio do latium a todas as naes dos Alpes
Martimos.
64423 Nero aparece no palco, em Npoles.
Dcimo Jnio Silano Torquato suicida-se, induzido pelas intrigas
palacianas que levaram sua condenao.
Nero passa a dar banquetes em praas pblicas. Tcito alega que
ele se servia de Roma como se fosse o seu prprio palcio.424
Banquete de Tigelino, no lago de Agripina. Neste momento d-se o
casamento de Nero com Pitgoras.
Incndio de Roma (Roma esteve em chamas durante seis dias).
Inicia-se a reconstruo de Roma e a construo da Domus Aurea.
Concesso de auxlios para a reconstruo das casas e indicao de
inspetores para agilizar a distribuio e a fiscalizao dos auxlios.
Realizao de atos expiatrios para aplacar a clera dos deuses (o
que supostamente gerou o incndio de Roma).
Boato infamatrio contra Nero, acusando-o de incendirio, e
respectiva acusao aos cristos.
Priso dos cristos primeiro os que se confessavam cristos e
depois outros, que foram denunciados.
Suplcios dos cristos atravs de crucificaes, queima de corpos e
dilacerao pelas feras.
Acirramento fiscal dentro e fora de Roma. At o tesouro dos templos
foi confiscado para auxiliar na reconstruo de Roma. Desagrado
generalizado.
Sneca, a fim de desviar de si todas as suspeitas de estar ligado aos
atos de acirramento fiscal e confisco dos tesouros dos templos, pede
licena para se retirar para longe, alegando doena.
65425 Descoberta a Conspirao de Piso. Morrem todos os conspiradores

423
TCITO, Anais, XV, 33 47. Ano 817 de Roma.
424
TCITO, Anais, XV, 37.
425
TCITO, Anais, XV, 48 XVI, 13. Ano 818 de Roma.
186

(Piso, Lucano, Fnio Rufo, etc.) e outras pessoas


associadas aos conspiradores e conspirao. Tcito alega que
Roma parecia uma vasta priso.426
Nero aparece no palco, nas Nernias.
Nova denominao dos meses. O ms de abril passa a se chamar
ms de Nero, maio, ms de Cludio e junho, ms de Germnico.
Decretam-se donativos e aes de graas aos deuses pela
descoberta da conspirao de Piso.
Cerilis Ancio, cnsul designado, prope a construo de um templo
ao deus Nero.
Ceslio Basso, de Cartago, faz Nero acreditar que havia descoberto
um grande tesouro em suas terras.
Celebrao dos Qinqenais.
Morre Popia Sabina.
Divinizao de Popia Sabina.
Mortes de Lcio Jnio Silano Torquato, C. Cssio
Longino, L. Antstio Veto e famlia.
Casamento de Nero com Esporo (castrado).
A Campnia devastada por um furaco vento furioso427
Peste em Roma em todo o outono, 30.000 mortes.
66428 Suicdio de Petrnio, aps ter sido detido em Cumas.
(No seu testamento, Petrnio no fez adulaes a Nero ou a Tigelino
ou s obscenidades do imperador, ainda as mais infames.)429
Preocupado com a revelao das suas obscenidades, Nero manda
desterrar Slia, ento casada com um senador, e que havia
participado, com Nero, de orgias noturnas. Para satisfazer o dio,
Tigelino manda sacrificar Numcio Termo, antigo pretor.
Acusao de Ostrio Sabino a Brea Sorano e sua filha, esta

426
TCITO, Anais, XV, 58.
427
TCITO, Anais, XVI, 13.
428
TCITO, Anais, XVI, 1435. Ano 819 de Roma. Aqui terminam os Anais de Tcito. Perderam-se
os dois ltimos anos do principado de Nero e a notcia da sua morte.
187

acusada de invocar divindades funestas.


Nero iniciado no mitridatismo.
Condenao e suicdio de Peto Trasia.
Casamento de Nero com Statlia Messalina.
Onda de represso em Roma e por todo o Imprio.
Helvdio Prisco banido da Itlia.
Tirdates apresenta-se em Roma.
Fechamento do templo de Jano.430
Conspirao Viniciana431 (nio Viniciano e Crbulo unem-se contra
Nero. Participam tambm da conspirao: Barea Sorano, Marco
Licnio Crasso Frugi e Quinto Sulpcio Camerino). No mesmo ano,
todos os envolvidos so constrangidos ao suicdio em Roma.
Nero parte para a Grcia.
Revolta na Judia.
432
67 Nero na Grcia.
Crbulo recebe ordem para se suicidar.

429
TCITO, Anais, XVI, 19.
430
Antigo deus romano, considerado o pai dos deuses. Segundo uma verso, identifica-se com o
Caos grego, tendo originado o prprio mundo. De acordo com outra tradio, antes de ser
divinizado Jano era um mortal habitante da Tesslia. Edificou uma cidade sobre o Monte Janculo.
Depois da morte de Camese, passou a reinar sobre toda a regio. Acolheu Saturno, que fora
expulso da Grcia por Jpiter. Como recompensa, o deus conferiu-lhe o poder de conhecer o
passado e o futuro. Durante o seu reinado, poca de paz e prosperidade, Jano introduziu o uso
dos barcos e da moeda. Civilizou os aborgenes, primeiros habitantes do Lcio, ensinando-lhes o
cultivo do solo, criando cidades e estabelecendo leis. Aps a sua morte foi divinizado. o deus de
todas as portas, guarda o interior e o exterior das moradas e das cidades. tambm o deus tutelar
das viagens, especialmente das partidas e dos regressos; por extenso, tornou-se protetor de
todas as vias de comunicao. Protege ainda o incio e o fim de todas as atividades. Sob o epteto
de Matutinus Pater, preside o comeo do dia. O primeiro ms do calendrio romano, januarius,
deriva de Jano. Unindo-se a Juturna, teve o deus Fontus; com Camise, Tiber, epnimo do rio Tibre;
com Venlia, Canente. Durante a guerra entre romanos e sabinos, fez surgir uma fonte de gua
fervente no caminho dos sabinos, impedindo-os de atacar o exrcito de Roma. Para comemorar o
acontecimento, o templo de Jano permanece de portas abertas em tempo de guerra e fechadas
durante a paz. Sua festa, chamada Agonium (sacrifcio), era celebrada no dia 9 de janeiro. Como
deus do passado e do futuro, do incio e do fim, das portas que se abrem e se fecham, Jano era
representado com duas faces contrapostas, tendo numa das mos uma chave e na outra uma
varinha. (Fonte: Dicionrio de Mitologia Greco-Romana, p. 101. So Paulo: Abril Cultural, 1976.)
431
Eugen Cizek acredita que esta conspirao foi muito semelhante Pisoniana. Para tanto,
baseia-se no testemunho de Suetnio (Nero, 36), onde o bigrafo escreveu: ...quando duas
conjuraes haviam sido descobertas nesse tempo. A primeira e a mais importante fora a urdida
por Piso.... Possumos poucas informaes sobre a Conspirao Viniciana. CIZEK, Eugen. La
Roma di Nerone, pp. 240-244.
188

Incio das escavaes do Canal de Corinto.


Libertao da Grcia por Nero. Coalizo senatorial anti-neroniana.
A ausncia dos impostos gregos pode pr em crise a economia.
68433 Precipitado retorno de Nero a Roma. O suposto triunfo artstico do
imperador em sua turn pela Grcia tratado como triunfo militar.
Revolta de Vndex e outros governadores, na Glia.
Falha a tentativa de assassinar Galba.
Galba rebela-se contra Nero.
Vergnio Rufo vence Vesontio.
Rebelio de Macro na frica.
Morte de Vndex.
Situao poltica desestabiliza-se e o regime de Nero degringola.
Tigelino abandona Nero.
Ninfdio Sabino passa para o lado de Galba.
Nero abandonado pelo Senado, pela sua corte e pelos pretorianos.
Nero declarado inimigo pblico pelo Senado.
9 de junho suicdio de Nero.
Ascenso de Galba (68-69) e incio da Guerra Civil.434

432
Ano 820 de Roma.
433
Ano 821 de Roma.
434
O ano 69 d.C., Ano 821 de Roma, foi marcado pela continuao da guerra civil. Sucederam-se
ainda nesse ano os governos de Oto e Vitlio, seguidos de Vespasiano que governou de 69 a 79
d.C.
189

APNDICE 2
NOVAS CONSTRUES E REFORMAS DO GOVERNO DE DOMICIANO435
Altar Incendii Neronis
Arco de Tito
Atria Septem
Banhos de Charinus, Claudius Etruscus, Lupus, Argentaria, Agripa.
Naumachia Domitiani
Arcos de Domiciano
Odeon
Prtico de Minutius Vetus
Prtico de Otvia e templos a ele associados
Estadium Domitiani
Campo da Esquadra de Misenum
Circus Maximus
Colosseum
Domus Augustiana
Equus Domitiani
Forum Transitorium
Quatro Ludi
Armazns: Agrippiana, Piperataria
Horologium Augusti
Horti Domitiani
Janus Quadrifons
Casa do Senado Juliano
Mica Aurea
Templo de Castor
Templo do Divus Augustus
Templo do Divus Vespasiani
Templo da Famlia Flaviana
Templo de Fortuna Redux

435
Extrado de ALTON, Richard. Aspects of Roman History AD 14-117, p. 187.
190

Templo de Isis Campensis


Templo de Jpiter Custos
Templo de Jpiter Optimus Maximus
Templo de Minerva Chalcidica
Templo de Venus Genetrix
Teatro e Cripta de Balbus
Teatro de Pompia
Palcio Tiberiano
191

APNDICE 3
PRINCIPAIS FONTES UTILIZADAS NA PESQUISA

TCITO, Anais, XV, 44

44. Et haec quidem humanis consiliis providebantur. mox petita [a] dis piacula
aditique Sibyllae libri, ex quibus supplicatum Volcano et Cereri Proserpinaeque, ac
propitiata Iuno per matronas, primum in Capitolio, deinde apud proximum mare,
unde hausta aqua templum et simulacrum deae perspersum est; et sellisternia ac
pervigilia celebravere feminae, quibus mariti erant.
Sed non ope humana, non largitionibus principis aut deum placamentis
decedebat infamia, quin iussum incendium crederetur. ergo abolendo rumori Nero
subdidit reos et quaesitissimis poenis adfecit, quos per flagitia invisos vulgus
Chrestianos appellabat. auctor nominis eius Christus Tibero imperitante per
procuratorem Pontium Pilatum supplicio adfectus erat; repressaque in praesens
exitiablilis superstitio rursum erumpebat, non modo per Iudaeam, originem eius
mali, sed per urbem etiam, quo cuncta undique atrocia aut pudenda confluunt
celebranturque. igitur primum correpti qui fatebantur, deinde indicio eorum
multitudo ingens haud proinde in crimine incendii quam odio humani generis
convicti sunt. et pereuntibus addita ludibria, ut ferarum tergis contecti laniatu
canum interirent aut crucibus adfixi [aut flammandi atque], ubi defecisset dies, in
usu[m] nocturni luminis urerentur. hortos suos ei spectaculo Nero obtulerat, et
circense ludicrum edebat, habitu aurigae permixtus plebi vel curriculo insistens.
unde quamquam adversus sontes et novissima exempla meritos miseratio
oriebatur, tamquam non utilitate publica, sed in saevitiam unius absumerentur.

Traduo

44. Tais eram as providncias humanas que se davam; e delas se passou logo s
expiaes para aplacar a clera dos deuses. Consultaram-se os livros sibilinos e,
conforme as respostas, fizeram-se preces pblicas a Vulcano, Ceres e Prosrpina;
e as matronas romanas foram em procisso implorar o auxlio de Juno,
192

primeiramente ao Capitlio e depois s bordas mais vizinhas do mar. Trazendo


dali gua, aspergiram com ela o templo e a esttua da deusa; e as mulheres
casadas celebraram as Selistrnias e viglias. Mas nem todos os socorros
humanos, nem as liberalidades do princpe e nem as oraes e sacrifcios aos
deuses podiam desvanecer o boato infamatrio de que o incndio no fora obra
do acaso. Assim, Nero, para desviar as suspeitas, procurou supostos culpados e
castigou com as penas mais impressionantes certas pessoas j dantes detestadas
por suas torpezas, que o vulgo chamava cristos. O autor desse nome foi Cristo,
que no governo de Tibrio foi condenado ao ltimo suplcio pelo procurador
Pncio Pilatos. A sua perniciosa superstio, que at ali tinha estado reprimida, j
tornava de novo a grassar, no s por toda a Judia, origem desse mal, mas at
em Roma, aonde todas as atrocidades do universo e tudo quanto h de mais
vergonhoso vm enfim acumular-se, sempre encontrando acolhimento. Em
primeiro lugar, prenderam os que confessavam ser cristos e depois, pelas
denncias destes, uma multido inumervel, os quais todos no tanto foram
convencidos de haverem tido parte no incndio, como de serem inimigos do
gnero humano. O suplcio desses miserveis foi ainda acompanhado de
zombarias, porque ou os cobriam com peles de animais ferozes para serem
devorados pelos ces, ou foram crucificados, ou os queimaram noite para
servirem de archotes e tochas para o pblico. Nero ofereceu os seus jardins para
esse espetculo e ao mesmo tempo realizava jogos no Circo, confundido com a
plebe, em hbitos de auriga, ou conduzindo carros. Desta forma, ainda que
culpados e dignos dos ltimos suplcios, mereceram a compaixo universal por se
ver que no eram imolados utilidade pblica, mas pela crueldade (brutalidade)
de um s homem (absumerentur: destruidor, devorador, brbaro).

TCITO, Histrias, V, 2-5.

[2] Sed quoniam famosae urbis supremum diem tradituri sumus, congruens videtur
primordia eius aperire. Iudaeos Creta insula profugos novissima Libyae insedisse
memorant, qua tempestate Saturnus vi Iovis pulsus cesserit regnis. Argumentum e
193

nomine petitur: inclutum in Creta Idam montem, accolas Idaeos aucto in barbarum
cognomento Iudaeos vocitari. Quidam regnante Iside exundantem per Aegyptum
multitudinem ducibus Hierosolymo ac Iuda proximas in terras exoneratam; plerique
Aethiopum prolem, quos rege Cepheo metus atque odium mutare sedis perpulerit.
Sunt qui tradant Assyrios convenas, indigum agrorum populum, parte Aegypti
potitos, mox proprias urbis Hebraeas- que terras et propiora Syriae coluisse. Clara
alii Iudaeorum initia, Solymos, carminibus Homeri celebratam gentem, conditae
urbi Hierosolyma nomen e suo fecisse.
[3] Plurimi auctores consentiunt orta per Aegyptum tabe quae corpora foedaret,
regem Bocchorim adito Hammonis oraculo remedium petentem purgare regnum et
id genus hominum ut invisum deis alias in terras avehere iussum. Sic conquisitum
collectumque vulgus, postquam vastis locis relictum sit, ceteris per lacrimas
torpentibus, Moysen unum exulum monuisse ne quam deorum hominumve opem
expectarent utrisque deserti, sed sibimet duce caelesti crederent, primo cuius
auxilio praesentis miserias pepulissent. Adsensere atque omnium ignari fortuitum
iter incipiunt. Sed nihil aeque quam inopia aquae fatigabat, iamque haud procul
exitio totis campis procubuerant, cum grex asinorum agrestium e pastu in rupem
nemore opacam concessit. Secutus Moyses coniectura herbidi soli largas aquarum
venas aperit. Id levamen; et continuum sex dierum iter emensi septimo pulsis
cultoribus obtinuere terras, in quis urbs et templum dicata.
[4] Moyses quo sibi in posterum gentem firmaret, novos ritus contrariosque ceteris
mortalibus indidit. Profana illic omnia quae apud nos sacra, rursum concessa apud
illos quae nobis incesta. Effigiem animalis, quo monstrante errorem sitimque
depulerant, penetrali sacravere, caeso ariete velut in contumeliam Hammonis; bos
quoque immolatur, quoniam Aegyptii Apin colunt. Sue abstinent memoria cladis,
quod ipsos scabies quondam turpaverat, cui id animal obnoxium. Longam olim
famem crebris adhuc ieiuniis fatentur, et raptarum frugum argumentum panis
Iudaicus nullo fermento detinetur. Septimo die otium placuisse ferunt, quia is finem
laborum tulerit; dein blandiente inertia septimum quoque annum ignaviae datum.
Alii honorem eum Saturno haberi, seu principia religionis tradentibus Idaeis, quos
cum Saturno pulsos et conditores gentis accepimus, seu quod de septem
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sideribus, quis mortales reguntur, altissimo orbe et praecipua potentia stella


Saturni feratur, ac pleraque caelestium viam suam et cursus septenos per
numeros commeare.
[5] Hi ritus quoquo modo inducti antiquitate defenduntur: cetera instituta, sinistra
foeda, pravitate valuere. Nam pessimus quisque spretis religionibus patriis tributa
et stipes illuc congerebant, unde auctae Iudaeorum res, et quia apud ipsos fides
obstinata, misericordia in promptu, sed adversus omnis alios hostile odium.
Separati epulis, discreti cubilibus, proiectissima ad libidinem gens, alienarum
concubitu abstinent; inter se nihil inlicitum. Circumcidere genitalia instituerunt ut
diversitate noscantur. Transgressi in morem eorum idem usurpant, nec quicquam
prius imbuuntur quam contemnere deos, exuere patriam, parentes liberos fratres
vilia habere. Augendae tamen multitudini consulitur; nam et necare quemquam ex
agnatis nefas, animosque proelio aut suppliciis peremptorum aeternos putant: hinc
generandi amor et moriendi contemptus. Corpora condere quam cremare e more
Aegyptio, eademque cura et de infernis persuasio, caelestium contra. Aegyptii
pleraque animalia effigiesque compositas venerantur, Iudaei mente sola unumque
numen intellegunt: profanos qui deum imagines mortalibus materiis in species
hominum effingant; summum illud et aeternum neque imitabile neque interiturum.
Igitur nulla simulacra urbibus suis, nedum templis sistunt; non regibus haec
adulatio, non Caesaribus honor. Sed quia sacerdotes eorum tibia tympanisque
concinebant, hedera vinciebantur vitisque aurea templo reperta, Liberum patrem
coli, domitorem Orientis, quidam arbitrati sunt, nequaquam congruentibus institutis.
Quippe Liber festos laetosque ritus posuit, Iudaeorum mos absurdus sordidusque.

Traduo

2. Como agora vou narrar os ltimos momentos dessa famosa cidade, parece
conveniente revelar suas origens. Os judeus, conta-se, banidos da Ilha de Creta,
se estabeleceram nas extremidades da Lbia na poca em que Saturno, vencido e
expulso por Jpiter, abandonou o seu reino. A prova tirada do seu nome: existe
em Creta um monte clebre, o Ida, cujos vizinhos, os ideus, foram denominados
195

judeus pela adio brbara de uma slaba. Alguns pensam que no reinado de sis
a populao excedente do Egito tenha sido transportada, sob a conduo de
Hieroslimo de Jud, e descarregada nas terras vizinhas; muitos dizem que eles
so uma raa de etopes que o temor e o dio teriam forado, sob o rei Cefeu436, a
mudar de ptria. Outros referem que eram aventureiros assrios que na falta de
terras cultivveis se apossaram de parte do Egito, depois habitaram as cidades
construdas por eles e cultivaram as terras dos hebreus437, bem como as regies
prximas da Sria. Finalmente, ainda segundo alguns, as origens dos judeus so
bem claras: eles descenderiam dos solimas438, nao cantada por Homero, os
quais teriam fundado uma cidade, dando-lhe um nome tirado do seu: Hieroslima.
3. A maior parte dos autores concorda em dizer que tinha aparecido no Egito uma
doena contagiosa que manchava o corpo; ento o rei Bocoris439 foi consultar o
orculo de Hamon e lhe pediu remdio; recebeu ordem de purificar o seu reino e
transportar para outras terras essa raa de homens, odiada pelos deuses. Saram
ento procura deles e, depois de reunidos, os abandonaram no deserto. Estando
abatidos e chorando, Moiss, um dos exilados, disse-lhes que no deviam esperar
socorro nem dos deuses nem dos homens, pelos quais tinham sido abandonados;
deviam confiar somente em si mesmos e teriam por guia celeste aquele que fosse
o primeiro a ajud-los a expulsar suas misrias. Eles acreditaram e, sem nada
conhecer do pas, caminharam ao acaso. Nada os atormentava tanto como a falta
de gua e, prximos da morte, j tinham cado por toda parte na plancie quando
uma tropa de asnos selvagens, de volta do pasto, retirou-se para o lado de uma
rocha sombreada por um pequeno bosque. Moiss os seguiu e, pela erva que
cobria o solo, adivinhou e abriu abundantes veios de gua. Foi um alvio, e depois
de seis dias de marcha ininterrupta, no stimo dia tomaram terras, das quais
expulsaram os habitantes e ali construram uma cidade e consagraram um templo.
4. Procurando assim assegurar-se para sempre o domnio sobre essa nao,
Moiss lhe deu novos ritos, em contraste total com os dos outros homens. L

436
Pai de Andrmeda
437
Tcito trata judeus e hebreus como grupos distintos.
438
Tcito usa a designao de Slima para referir-se a Jerusalm.
439
Rei e legislador lendrio, ora apresentado como justo e esclarecido, ora como mpio.
196

profano tudo o que para ns sagrado; em contrapartida, entre eles permitido


tudo o que para ns abominao. Erigiram num santurio, para lhe prestarem
honra, a efgie do animal que os guiara e livrara da sede, mostrando-lhes que se
tinham extraviado; imolam o carneiro como que para fazer ultraje a Hamon;
sacrificam tambm o boi, porque os egpcios cultuam pis. Abstm-se da carne de
porco em memria do flagelo da lepra com a qual seus corpos estiveram outrora
manchados e qual esse animal est sujeito. Jejuns freqentes so uma
confisso de sua longa fome de antigamente e, para se lembrarem com quanta
avidez ajuntaram o trigo, agora o po judaico sem fermento. Como dia de
repouso escolheram, conta-se, o stimo, porque ele lhes trouxe o fim dos seus
sofrimentos; e, como sentiam atrao pela preguia, consagraram tambm o
stimo ano a no fazer nada. Outros pretendem que para honrarem Saturno,
seja que tenham recebido os princpios da sua religio dos ideus, que, narra-se,
foram expulsos ao mesmo tempo em que Saturno e fundaram a nao judaica,
seja porque, dos sete astros que regem os mortais, o planeta Saturno o que
descreve no cu o crculo mais elevado e exerce influncia preponderante; sabe-
se, de resto, que, da maior parte dos corpos celestes, cada qual completa o seu
percurso e a sua revoluo por nmeros setenrios.
5. Tais ritos, seja qual for a forma pela qual foram introduzidos, podem ser
justificados pela sua antigidade; as outras observncias so sinistras e infames e
foram mantidas pela depravao. Porque qualquer desprezador que renegava o
culto de seus pais levava aos judeus suas contribuies e peas de moeda, e isso
foi uma fonte do crescimento do seu poder, devido tambm a que entre esse povo
reinam uma honestidade obstinada e uma compaixo sempre pronta; mas em
relao a tudo o que no judeu devotam hostilidade rancorosa. Separados
mesa e segregados no leito, esses homens, apesar de desenfreados em seus
costumes, no tm comrcio com mulheres estrangeiras; entre eles tudo
permitido. Circuncidam a genitlia para se reconhecerem por esse sinal distintivo.
Os que adotam a sua religio440 seguem a mesma prtica, e os princpios que lhes

440
O sentido literal aqueles que se transformam em judeus; aqueles que adotam suas prticas;
aqueles que se transferem para o seu grupo.
197

so inculcados so o desprezo aos deuses, a renegao sua ptria e a idia de


que pais, filhos, irmos e irms so coisas sem valor. Entretanto, o aumento da
populao um dos seus cuidados; de fato, entre eles um sacrilgio matar uma
criana441 excedente e acreditam na imortalidade das almas dos que morrem no
campo de batalha ou supliciados; da a sua paixo pela procriao e o seu
desprezo pela morte. Em lugar de queimar os corpos, preferem coloc-los em
tmulos, moda egpcia, e com os mesmos cuidados; sobre os infernos tm as
mesmas idias que esse povo, mas totalmente contrrias a respeito do cu. Os
egpcios adoram quase todos os animais e as imagens esculpidas que fazem
deles; os judeus concebem a divindade s em pensamento e admitem uma s.
Para eles uma profanao fazer imagens de deuses de materiais perecveis e
semelhana do homem; aos seus olhos, o ser supremo eterno, inimitvel e
impossvel de ser destrudo. Por isso no tm representao alguma da divindade
em suas cidades, menos ainda em seus templos; recusam a adulao aos seus
reis e essa honra aos Csares. Mas como seus sacerdotes cantavam
acompanhados de flautas e tambores e cingiam a fronte com hera, e como foi
encontrada em seu templo uma videira de ouro, alguns pensaram que eles
adorassem Baco, o vencedor do Oriente; mas esses ritos no tm relao alguma.
Com efeito, os que Liber instituiu so risonhos e alegres; as prticas judaicas so
estranhas e srdidas

SUETNIO, Vida dos Doze Csares, Cludio, 25.

XXV. Equestris militias ita ordinavit, ut post cohortem alam, post alam tribunatum
legionis daret; stipendiaque instituit et imaginariae militiae genus, quod vocatur
"supra numerum," quo absentes et titulo tenus fungerentur. Milites domus
senatorias salutandi causa ingredi etiam patrum decreto prohibuit. Libertinos, qui
se pro equitibus R. agerent, publicavit, ingratos et de quibus patroni quererentur
revocavit in seruitutem advocatisque eorum negavit se adversus libertos ipsorum

441
Agnatio: Nascimento apsos testamento ou morte do pai; Agnatus: criana nascida quando j
est estabelecidos os herdeiros naturais.
198

ius dicturum. Cum quidam aegra et adfecta mancipia in insulam Aesculapi taedio
medendi exponerent, omnes qui exponerentur liberos esse sanxit, nec redire in
dicionem domini, si conualuissent; quod si quis necare quem mallet quam
exponere, caedis crimine teneri. Viatores ne per Italiae oppida nisi aut pedibus aut
sella aut lectica transirent, monuit edicto. Puteolis et Ostiae singulas cohortes ad
arcendos incendiorum casus collocavit. Peregrinae condicionis homines vetuit
usurpare Romana nomina dum taxat gentilicia. Civitatem R. usurpantes in campo
Esquilino securi percussit. provincias Achaiam et Macedoniam, quas Tiberius ad
curam suam transtulerat, senatui reddidit. Lyciis ob exitiabiles inter se discordias
libertatem ademit, Rhodiis ob paenitentiam veterum delictorum reddidit. Iliensibus
quasi Romanae gentis auctoribus tributa in perpetuum remisit recitata vetere
epistula Graeca senatus populique R. Seleuco regi amicitiam et societatem ita
demum pollicentis, si consanguineos suos Ilienses ab omni onere immunes
praestitisset. Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma
expulit.Germanorum legatis in orchestra sedere permisit, simplicitate eorum et
fiducia commotus, quod in popularia deducti, cum animaduertissent Parthos et
Armenios sedentis in senatu, ad eadem loca sponte transierant, nihilo deteriorem
virtutem aut condicionem suam praedicantes. Druidarum religionem apud Gallos
dirae immanitatis et tantum civibus sub Augusto interdictam penitus abolevit;
contra sacra Eleusinia etiam transferre ex Attica Romam conatus est, templumque
in Sicilia Veneris Erycinae vetustate conlapsum ut ex aerario pop. R. reficeretur,
auctor fuit. Cum regibus foedus in foro icit porca caesa ac vetere fetialium
praefatione adhibita. Sed et haec et cetera totumque adeo ex parte magna
principatum non tam suo quam uxorum libertorumque arbitrio administravit, talis
ubique plerumque, qualem esse eum aut expediret illis aut liberet.

Traduo

XXV. [Cludio] melhorou a organizao militar dos cavaleiros, dando-lhes um


esquadro depois da corte e o tribunato de legio depois do esquadro.
Estabeleceu um soldo e um gnero de servio fictcio, denominado
199

supranumerrio, que dava direito a um ttulo sem funes. Vedou aos soldados,
por meio de um senatus consulto, entrar para saud-los nas casas dos senadores.
Confiscou os bens aos filhos dos libertos que se faziam passar como cavaleiros
romanos. Reduziu novamente servido os ingratos e aqueles de quem se
queixavam os patres e declarou aos seus advogados que no faria justia contra
os seus prprios libertos. Alguns cidados, que no queriam dar-se ao incmodo
de cuidar deles, abandonavam seus escravos doentes na ilha de Esculpio. Em
vista disso, baixou um decreto, determinando que todos aqueles que haviam sido
abandonados podiam considerar-se livres e que, embora curados, no mais
recairiam sob o poder dos antigos senhores. Acrescentou mais: que se houvesse
algum que achasse melhor matar o seu escravo do que abandon-lo, fosse
acusado de homicdio. Recomendou por um dito, aos viajantes, que no
atravessassem as cidades da Itlia seno a p, em cadeira ou em liteira.
Concentrou em Puzoles e em stia uma coorte, como preveno em caso de
incndio. Proibiu aos indivduos de condio estrangeira o uso de nomes
romanos, ou pelo menos dos nomes patronmicos. Condenou ao machado no
campo Esquilino os usurpadores do direito de cidadania romana. Reverteu ao
Senado a administrao das provncias da Acaia e da Macednia, que Tibrio
reservara para si. Cassou a liberdade dos Lcios, em virtude das suas funestas
dissenses intestinas. Devolveu-a aos Rodenses, em virtude do arrependimento
de que deram provas em relao s suas faltas pretritas. Concedeu aos
habitantes de lion, como ancestrais do povo romano, a ttulo perptuo, a
diminuio dos tributos, aps ter feito a leitura de uma velha carta escrita em
lngua grega em que o Senado e o povo romano prometiam ao rei Seleuco aliana
e amizade, sob condio de manter os ilionenses, a eles unidos pelos laos de
sangue, livres de qualquer imposto. Expulsou de Roma os judeus, sublevados
constantemente por incitamento de Chrests. Permitiu aos delegados germnicos
que se sentassem na orquestra, emocionado ao ver com que simplicidade e com
que confiana aqueles embaixadores, que se haviam misturado com o povo, ao
divisarem os partos e os armnios abancados entre os senadores, corriam
espontneamente em direo aos mesmos lugares, a exclamar em altas vozes
200

que aqueles no lhes eram superiores nem em coragem nem em condio. Aboliu
inteiramente, entre os gauleses, a religio dos Druidas, to ferozmente brbara, e
que sob Augusto fora interdita apenas aos cidados romanos. Por outro lado,
esforou-se em transferir da tica para Roma o culto de Elusis. Alm disso,
props reconstruir, a expensas do errio do povo romano, o templo de Vnus
Ericina, na Siclia, desfeito em runas, deteriorado pelo tempo. Nisto porm, como
alis em grande parte dos atos de todo o seu principado, governou no tanto pela
sua vontade quanto pela das suas mulheres e dos seus libertos. Quase sempre, e
por onde quer que andasse, mostrava-se tal como exigia o seu discernimento.

SUETNIO, Vida dos Doze Csares, Nero, 16.

XVI. Formam aedificiorum urbis novam excogitavit et ut ante insulas ac domos


porticus essent, de quarum solariis incendia arcerentur; easque sumptu suo
extruxit. Destinarat etiam Ostia tenus moenia promovere atque inde fossa mare
veteri urbi inducere.
Multa sub eo et animadversa severe et coercita nec minus instituta: adhibitus
sumptibus modus; publicae cenae ad sportulas redactae; interdictum ne quid in
propinis cocti praeter legumina aut holera veniret, cum antea nullum non obsonii
genus proponeretur; afflicti suppliciis Christiani, genus hominum superstitionis
novae ac maleficae; vetiti quadrigariorum lusus, quibus inveterata licentia passim
vagantibus fallere ac furari per iocum ius erat; pantomimorum factiones cum ipsis
simul relegatae.

Traduo

XVI. Inventou um novo estilo de edifcios urbanos: quis que as ilhas de imveis e
casas tivessem galerias na frente para que se pudesse, do alto dos solrios,
combater os incndios. Essas galerias foram construdas s suas custas.
Tencionava prolongar as muralhas at stia e levar o mar, por um canal, antiga
cidade. Sob o seu reinado muitos abusos foram punidos e reprimidos severamente
201

e muitas coisas institudas: supresso do luxo, festins pblicos reduzidos a


esprtulas, proibio de vender nas tabernas qualquer alimento cozido, fora
legumes e hortalias, quando antes eram servidas nesses lugares todas as
qualidades de alimentos. Aos cristos, homens afeitos a uma superstio nova e
maligna, infligiram-se suplcios. Impediram-se os excessos dos condutores de
quadrigas que, acobertados por uma antiga licena, andavam daqui para ali e se
atribuam o direito de, por divertimento, enganar e roubar.

SUETNIO, Vida dos Doze Csares, Domiciano 10. 12-13.

X. Sed neque in clementiae neque in abstinentiae tenore permansit, et tamen


aliquanto celerius ad saevitiam descivit quam ad cupiditatem. Discipulum Paridis
pantomimi impuberem adhuc et cum maxime aegrum, quod arte formaque non
absimilis magistro videbatur, occidit; item Hermogenem Tarsensem propter
quasdam in historia figuras, librariis etiam, qui eam descripserat, cruci fixis. Patrem
familias, quod Thraecem myrmilloni parem, munerario imparem dixerat, detractum
e spectaculis in harenam, canibus obiecit, cum hoc titulo: Impie locutus
parmularius.
Complures senatores, in iis aliquot consulares, interemit; ex quibus Civicam
Cerealem in ipso Asiae proconsulatu, Salvidienum Orfitum, Acilium Glabrionem in
exilio, quasi molitores rerum novarum; ceteros levissima quemque de causa;
Aelium Lamiam ob suspiciosos quidem, verum et veteres et innoxios iocos, quod
post abductam uxorem laudanti vocem suam "eutacto" dixerat, quodque Tito
hortanti se de alterum matrimonium responderat: Me kai sy gamesai theleis;
Salvium Cocceianum, quod Othonis imperatoris patrui sui diem natalem
celebraverat; Mettium Pompusianum, quod habere imperatoriam genesim vulgo
ferebatur, et quod depictum orbem terrae in membrana contionesque regum ac
ducum ex Tito Livio circumferret, quodque servis nomina Magonis et Hannibalis
indidisset; Sallustium Lucullum Britanniae legatum, quod lanceas novae formae
appellari Luculleas passus esset; Iunium Rusticum, quod Paeti Thraseae et
Helvidii Prisci laudes edidisset appellassetque eos sanctissimos viros; cuius
202

criminis occasione philosophos omnis urbe Italiaque summovit. Occidit et


Helvidium filium, quasi scaenico exodio sub persona Paridis et Oenones divortium
suum cum uxore taxasset; Flavium Sabinum alterum e patruelibus, quod eum
comitiorum consularium die destinatum perperam praeco non consulem ad
populum, sed imperatorem pronuntiasset. Verum aliquando post civilis belli
victoriam saevior, plerosque paris adversae, dum etiam latentes conscios
investigat, novo questionis genere distortis, immisso per obscaena igne; nonnullis
et manus amputavit. Satisque constat, duos dolos e notioribus venia donatos,
tribunum laticlavium et centurionem, qui se, quo facilius expertes culpae
ostenderet, impudicos probaverant et ob id neque apud ducem neque apud milites
ullius momenti esse potuisse.
XII. Exhaustus operum ac munerum impensis stipendioque, quod adiecerat,
temptavit quidem ad relevandos castrenses sumptus, numerum militum
deminuere; sed cum et obnoxium se barbaris per hoc animadverteret neque eo
setius in explicandis oneribus haereret, nihil pensi habuit quin praedaretur omni
modo. Bona vivorum ac mortuorum usquequaque quolibet et accusatore et crimine
corripiebantur. Satis erat obici qualecumque factum dictumve adversus
maiestatem principis. Confiscabantur alienissimae hereditates vel uno existente,
qui diceret audisse se ex defuncto, cum viveret, heredem sibi Caesarem esse.
Praeter ceteros Iudaicus fiscus acerbissime actus est; ad quem deferebantur, qui
vel improfessi Iudaicam viverent vitam, vel dissimulata origine imposita genti tributa
non pependissent. Interfuisse me adulescentulum memini, cum a procuratore
frequentissimoque consilio inspiceretur nonagenarius senex an circumsectus
esset. Ab iuventa minime civilis animi, confidens etiam, et cum verbis tum rebus
immodicum, Caenidi patris concubinae, ex Histria reversae osculumque ut
assuerat offerenti, manum praebuit; generum fratris indigne ferens albatos et
ipsum ministros habere, proclamavit:
ouk agathon polykoiranie.
XIII. Principatum vero adeptus, neque in senatu iactare dubitavit, et patri se et fratri
imperium dedisse, illo sibi reddidisse; neque in reducenda post divortium uxore
edicere revocatam eam in pulvinar suum. Adclamari etiam in amphitheatro epuli
203

die libenter audiit: Domino et dominae feliciter! Sed et Capitolino certamine cunctos
ingenti consensus precantes, ut Palfurium Suram restitueret, pulsum olim senatu
ac tunc de oratoribus coronatum, nullo responso dignatus, tacere tantum modo
iussit voce praeconis. Pari arrogantia, cum procuratorum suorum nomine formalem
dictaret epistulam, sic coepit: "Dominus et deus noster hoc fieri iubet." Vnde
institutum posthac, ut ne scripto quidem ac sermone cuiusquam appellaretur aliter.
Status sibi in Capitolino non nisi aureas et argenteas poni permisit ac ponderi certi.
Ianos arcusque cum quadrigis et insignibus triumphorum per regiones urbis tantos
ac tot exstruxit, ut cuidam Graece inscriptum sit: arkei.
Consulatus septemdecim cepit, quot ante eum nemo; ex quibus septem medios
continuavit, omnes autem paene titulo tenus gessit, nec quemquam ultra Kal. Mai.,
plerosque ad Idus usque Ianuarias. Post autem duos triumphos Germanici
cognomine assumpto Septembrem mensem et Octobrem ex appellationibus suis
Germanico Domitianumque transnominavit, quod altero suscepisset imperium,
altero natus esset.

Traduo

X. No perseverou, porm, nem no caminho da clemncia nem no da temperana.


Todavia, inclinou-se um pouco mais depressa para a crueldade do que para a
cupidez. Mandou matar um discpulo do pantomimo Pris adolescente ainda e
no momento em que se achava gravemente enfermo porque parecia apresentar
certa semelhana com o seu mestre, tanto pelo talento como pela figura. Tratou
da mesma maneira a Hermgenes de Tarso devido a algumas aluses contidas
na sua Histria, e os copistas que a haviam escrito foram crucificados. Como um
pai de famlia dissesse que um trcio era to forte como um gladiador, mas no
to forte como o que dava os jogos, foi arrancado do seu lugar, arrastado na
arena e exposto aos ces com este dstico: Parmilrio inquo na sua
conversao. Fez perecer muitos senadores, entre os quais um bom nmero de
consulares. Entre outros: Cvico Cercal, no seu prprio consulado da sia;
Salvidieno rfito e Aclio Glabrio, no exlio, sob pretexto de que preparavam uma
204

revoluo. Outros, sob os mais fteis motivos: lio Lmia, por brincadeiras
suspeitas, bem verdade, mas antigas e sem conseqncia. Aps lhe terem
raptado a mulher, Domiciano disse a algum que lhe louvava a voz: Vivo como
asceta. Como Tito o aconselhasse a casar, redarguiu: Tambm tu queres tomar
uma mulher?. Slvio Coceiano foi morto por ter celebrado o dia do nascimento do
imperador Oto, seu tio. Mcio Pomposiano, porque se espalhara entre o vulgo o
boato de que o seu horscopo lhe prenunciava o governo do imprio porque
divulgara um mapa-mundi e os discursos dos reis e dos generais, extrados de
Tito Lvio e, finalmente, porque dera os nomes de Mago e Anbal a escravos
seus. Salstio Luculo, legado na Bretanha, por ter deixado chamar luculeanas a
certas lanas de modelo novo. Jnio Rstico, por haver publicado os elogios de
Peto Trasea e Helvdio Prisco classificando-os de vares santssimos, o que
forneceu oportunidade ao imperador para banir da cidade e da Itlia todos os
filsofos. Igual destino coube a Helvdio, filho, por haver, maneira de xodo
teatral, censurado o divrcio de Domcia, sob os nomes de Pris e Enone. Flvio
Sabino, um dos seus primos, porque o heraldo, no dia em que fora designado nos
comcios consulares, o anunciara erradamente ao povo no como cnsul, mas
como imperador. Foi, porm, bem mais desumano aps a vitria da guerra civil,
aplicando nova natureza de tormentos maioria dos cmplices do seu adversrio,
que se achavam desde longo tempo escondidos. Torturou-os, mandando queimar-
lhes os rgos genitais. A alguns cortou as mos. Todos sabem que somente
dois, entre os mais conhecidos, obtiveram perdo: um tribuno laticlvio e um
centurio, os quais, para se justificarem mais facilmente, provaram a impudiccia
dos seus costumes alegando que por esta razo no puderam exercer nenhuma
influncia sobre o chefe nem sobre os soldados.
XII. Esgotado pelas despesas com as obras pblicas e os espetculos e pelo
aumento do soldo militar, experimentou, para diminuir os gastos do exrcito,
diminuir o nmero de soldados. Ao perceber, porm, que a medida o expunha aos
brbaros sem lhe oferecer maiores facilidades para as despesas oramentrias,
no teve o menor escrpulo em exercer toda classe de rapinas. Por toda parte os
205

bens, quer de vivos, quer de mortos, fossem quais fossem o acusador e as


acusaes, eram expropriados. Bastava para isso a alegao de qualquer ato ou
propsito contrrio majestade do prncipe. Confiscavam-se as heranas mais
estranhas ao imperador, sob a simples assertiva de uma nica pessoa que tivesse
ouvido do defunto que Csar era seu herdeiro. O imposto que pesava sobre os
judeus foi cobrado com mais rigor do que os demais. A ele se achavam obrigados
igualmente os que, na cidade, embora sem dela terem feito profisso, seguiam a
lei judaica, ou os que, dissimulando a origem, jamais pagaram tributos a esta
nao. Recordo-me de ter visto, na minha primeira juventude, um procurador
examinar, diante de assemblia numerosa, um velho de noventa anos para saber
se era ou no circunciso. Desde a mocidade Domiciano mostrou-se incivil,
presunoso e sem regra, tanto nos discursos como na conduta. Como Cenide, a
concubina do seu pai, de volta da stria, se adiantasse para beij-lo, pois tal era o
costume, Csar lhe estendeu apenas a mo. Indignado por ver que o genro do
seu irmo possua tambm servos vestidos de branco, exclamou: No bom o
governo de muitos!
XIII. Elevado ao poder, no hesitou em se jactar perante o Senado de que o
imprio que dera ao seu pai e ao seu irmo lhe era devolvido, nem em publicar,
ao reaver a mulher aps o divrcio, que tornara a cham-la ao seu coxim
sagrado. Ouviu com prazer gritarem no anfiteatro no dia do festim: Felicidade ao
nosso senhor e nossa senhora! Nos jogos Capitolinos o povo lhe pediu
unanimemente a reabilitao de Palfrio Sura, expulso outrora do Senado por ele
mesmo e que acabava de receber a coroa dos oradores. No se dignou responder
e contentou-se em impr silncio pela voz do arauto. Com anloga arrogncia
ditou, em nome dos procuradores, uma carta circular que comeava com este
perodo: Nosso senhor e deus ordena que assim se faa. Da o uso estabelecido,
desde ento, de que ningum, escrevendo ou falando, lhe chamasse de outra
maneira. No permitiu que se lhe elevassem no Capitlio a no ser esttuas de
ouro e prata, e com determinado peso. Ergueu pelos bairros da cidade tantos e
to grandes Janos e arcos de triunfo que num destes algum escreveu em grego:
Basta! Exerceu dezessete consulados, fato sem exemplo anterior. Destes, sete
206

foram contnuos. Nos outros atuou em parte e sem conservar nenhum alm das
calendas de maio. A maior parte at os idos de janeiro. Aps dois triunfos, tomou
o cognome de germnico e deu os seus dois apelidos Germnico e
Domiciano aos meses de setembro e outubro, porque no primeiro assumira as
rdeas do imprio e no segundo era o seu nascimento.

PLNIO O JOVEM, Epstolas X, 96-97.


96
C. PLINIUS TRAIANO IMPERATORI
(1) Sollemne est mihi, domine, omnia de quibus dubito ad te referre. Quis enim
potest melius vel cunctationem meam regere vel ignorantiam instruere?
Cognitionibus de Christianis interfui numquam: ideo nescio quid et quatenus aut
puniri soleat aut quaeri. (2) Nec mediocriter haesitavi, sitne aliquod discrimen
aetatum, an quamlibet teneri nihil a robustioribus differant; detur paenitentiae
venia, an ei, qui omnino Christianus fuit, desisse non prosit; nomen ipsum, si
flagitiis careat, an flagitia cohaerentia nomini puniantur. Interim, <in> iis qui ad me
tamquam Christiani deferebantur, hunc sum secutus modum. (3) Interrogavi ipsos
an essent Christiani. Confitentes iterum ac tertio interrogavi supplicium minatus;
perseverantes duci iussi. Neque enim dubitabam, qualecumque esset quod
faterentur, pertinaciam certe et inflexibilem obstinationem debere puniri. (4)
Fuerunt alii similis amentiae, quos, quia cives Romani erant, adnotavi in urbem
remittendos.
Mox ipso tractatu, ut fieri solet, diffundente se crimine plures species inciderunt. (5)
Propositus est libellus sine auctore multorum nomina continens. Qui negabant
esse se Christianos aut fuisse, cum praeeunte me deos appellarent et imagini
tuae, quam propter hoc iusseram cum simulacris numinum afferri, ture ac vino
supplicarent, praeterea male dicerent Christo, quorum nihil cogi posse dicuntur qui
sunt re vera Christiani, dimittendos putavi. (6) Alii ab indice nominati esse se
Christianos dixerunt et mox negaverunt; fuisse quidem sed desisse, quidam ante
triennium, quidam ante plures annos, non nemo etiam ante viginti. <Hi> quoque
omnes et imaginem tuam deorumque simulacra venerati sunt et Christo male
207

dixerunt. (7) Affirmabant autem hanc fuisse summam vel culpae suae vel erroris,
quod essent soliti stato die ante lucem convenire, carmenque Christo quasi deo
dicere secum invicem seque sacramento non in scelus aliquod obstringere, sed ne
furta ne latrocinia ne adulteria committerent, ne fidem fallerent, ne depositum
appellati abnegarent. Quibus peractis morem sibi discedendi fuisse rursusque
coeundi ad capiendum cibum, promiscuum tamen et innoxium; quod ipsum facere
desisse post edictum meum, quo secundum mandata tua hetaerias esse
vetueram. (8) Quo magis necessarium credidi ex duabus ancillis, quae ministrae
dicebantur, quid esset veri, et per tormenta quaerere. Nihil aliud inveni quam
superstitionem pravam et immodicam.
(9) Ideo dilata cognitione ad consulendum te decucurri. Visa est enim mihi res
digna consultatione, maxime propter periclitantium numerum. Multi enim omnis
aetatis, omnis ordinis, utriusque sexus etiam vocantur in periculum et vocabuntur.
Neque civitates tantum, sed vicos etiam atque agros superstitionis istius contagio
pervagata est; quae videtur sisti et corrigi posse. (10) Certe satis constat prope iam
desolata templa coepisse celebrari, et sacra sollemnia diu intermissa repeti
passimque venire <carnem> victimarum, cuius adhuc rarissimus emptor
inveniebatur. Ex quo facile est opinari, quae turba hominum emendari possit, si sit
paenitentiae locus.
97
TRAIANUS PLINIO
(1) Actum quem debuisti, mi Secunde, in excutiendis causis eorum, qui Christiani
ad te delati fuerant, secutus es. Neque enim in universum aliquid, quod quasi
certam formam habeat, constitui potest. (2) Conquirendi non sunt; si deferantur et
arguantur, puniendi sunt, ita tamen ut, qui negaverit se Christianum esse idque re
ipsa manifestum fecerit, id est supplicando dis nostris, quamvis suspectus in
praeteritum, veniam ex paenitentia impetret. Sine auctore vero propositi libelli <in>
nullo crimine locum habere debent. Nam et pessimi exempli nec nostri saeculi est.
208

Traduo
Livro X, Carta 96, de Plnio a Trajano
Senhor, como para mim norma submeter a ti todos os pontos sobre os quais
tenho dvidas; quem melhor poderia orientar-me quando hesito, ou instruir-me
quando ignoro? Nunca participei de processos contra os cristos; no sei, por
isso, a quais fatos e nem em que medidas se aplicam ordinariamanete a pena ou
os inquritos. Eu me pergunto, no sem perplexidade, se h diferenas a observar
segundo as idades, ou se a tenra infncia est no mesmo nvel que o adulto; se se
deve perdoar a quem se arrepende ou se quem foi cristo nada ganha quando se
retrata; se se deve punir o simples nome cristo, na ausncia de crimes, ou os
crimes implicados pelo nome.
Eis, entretanto, a norma que tenho seguido para com aqueles que foram
denunciados como cristos. Perguntei-lhes se eram cristos. Aos que
confirmaram, perguntei segunda e terceira vez, ameaando-os com o suplcio;
aqueles que perseveraram, mandei executar; seja qual for o significado da sua
confisso, eu estava certo de que era necessrio punir pelo menos essa teimosia
e obstinao inflexveis. Outros, dominados pela mesma loucura, anotei-os, por
serem cidados romanos, para serem enviados a Roma. Como acontece em
casos semelhantes, estendendo-se a acusao com o decorrer da investigao,
logo se apresentaram vrios casos diferentes.
Foi afixado um libelo sem assinatura, contendo um grande nmero de nomes.
Aqueles que negavam ser cristos ou t-lo sido, se invocavam os deuses segundo
a frmula que eu lhes ditava e se sacrificavam mediante o incenso e o vinho
diante da tua imagem, que para este fim eu mandava trazer com as esttuas das
divindades, se, alm disso, blasfemavam o Cristo coisas que, segundo se diz,
impossvel obter-se daqueles que so verdadeiramente cristos , pensei que
devia deix-los ir. Outros, cujos nomes tinham sido fornecidos por um
denunciador, disseram que eram cristos, depois afirmaram no o ser, que tinham
sido realmente cristos mas que tinham deixado de s-lo, uns h trs anos, outros
h mais tempo, outros ainda h vinte anos. Todos esses adoraram a tua imagem e
as imagens dos deuses e blasfemaram o Cristo.
209

De resto, afirmavam eles que toda a sua falta, ou o seu erro, tinha-se limitado ao
costume de se reunirem em dia fixo, antes de levantar o sol, de cantar entre si
alternadamente um hino a Cristo como um deus, de se comprometerem por
juramento a no cometerem algum crime, mas a no cometerem nem roubo, nem
pilhagem, nem adultrio, a no faltarem palavra dada e a no negarem um
depsito reclamado em justia; terminados esses ritos, tinham o costume de se
separarem e se reunirem outra vez para tomarem sua refeio que, apesar do que
dizem os outros, simples e inocente; mesmo a essa prtica tinham eles
renunciado depois do meu edito pelo qual, segundo as tuas instrues, proibi as
heterias. Julguei tanto mais necessrio extrair a verdade de duas escravas, que
eram chamadas diaconisas, mesmo submetendo-as tortura. Encontrei apenas
uma superstio insensata e exagerada.
Por isso suspendi o processo para recorrer ao teu parecer. Julguei que a questo
merecia que eu consultasse o teu parecer, sobretudo devido ao nmero dos
acusados. H uma multido de pessoas de todas as idades, de todas as
condies, e dos dois sexos, que esto ou sero colocadas em perigo. No
somente nas cidades, mas tambm nas aldeias e pelos campos que se espalhou
o contgio dessa superstio; creio, contudo, que possvel det-la e cur-la.
Inegavelmente, os templos, que estavam quase abandonados, comeam a ser
freqentados; as cerimnias rituais h tanto tempo interrompidas so retomadas e
por toda parte vendida a carne das vtimas, a qual at o presente tinha
rarssimos compradores. fcil, por isso, pensar na multido de pessoas que
poderia ser curada, se o arrependimento fosse aceito.

Livro X, Carta 97 de Trajano a Plnio


Meu caro Plnio, tu seguiste a conduta que devias ter seguido no exame das
causas daqueles que foram denunciados como cristos. Porque no possvel
instituir uma regra geral que tenha, por assim dizer, uma forma fixa. No h motivo
para procur-los por toda parte442. Se forem denunciados e a acusao provada,
necessrio conden-los, mas com a seguinte restrio: aquele que negar ser

442
Persegui-los ex-officio
210

cristo e der prova manifesta disso por atos, quero dizer, sacrificando aos nossos
deuses, embora suspeito no que se refere ao passado, obter o perdo como
prmio ao seu arrependimento. Quanto s denncias annimas, no devem ser
levadas em considerao em nenhuma acusao; um procedimento de
detestvel exemplo, e no mais do nosso tempo.

MINCIO FLIX, Otvio, VIII, 1 XI, 2.


VIII1 "Itaque cum omnium gentium de dis inmortalibus, quamvis incerta sit vel ratio
vel origo, maneat tamen firma consensio, neminem fero tanta audacia tamque
inreligiosa nescio qua prudentia tumescentem, qui hanc religionem tam vetustam,
tam utilem, tam salubrem dissolvere aut infirmare nitatur. 2 Sit licet ille Theodorus
Cyrenaeus, vel qui prior Diagoras Melius, cui Atheon cognomen adposuit
antiquitas, qui uterque nullos deos adseverando timorem omnem, quo humanitas
regitur, venerationemque penitus sustulerunt: numquam tamen in hac impietatis
disciplina simulatae philosophiae nomine atque auctoritate pollebunt. 3 Cum
Abderiten Protagoram Athenienses viri consulte potius quam profane de divinitate
disputantem et expulerint suis finibus et in contione eius scripta deusserint, quid?
homines (sustinebitis enim me impetum susceptae actionis liberius exerentem)
homines, inquam, deploratae, inlicitae ac desperatae factionis grassari in deos non
ingemescendum est? 4 Qui de ultima faece collectis imperitioribus et mulieribus
credulis sexus sui facilitate labentibus plebem profanae coniurationis instituunt,
quae nocturnis congregationibus et ieiuniis sollemnibus et inhumanis cibis non
sacro quodam, sed piaculo foederatur, latebrosa et lucifuga natio, in publicum
muta, in angulis garrula, templa ut busta despiciunt, deos despuunt, rident sacra,
miserentur miseri (si fas est) sacerdotum, honores et purpuras despiciunt, ipsi
seminudi! 5 Pro mira stultitia et incredibilis audacia! spernunt tormenta praesentia,
dum incerta metuunt et futura, et dum mori post mortem timent, interim mori non
timent: ita illis pavorem fallax spes solacia rediviva blanditur!

IX1"Ac iam, ut fecundius nequiora proveniunt, serpentibus in dies perditis moribus


per universum orbem sacraria ista taeterrima impiae coitionis adolescunt. Eruenda
prorsus haec et execranda consensio. 2 Occultis se notis et insignibus noscunt et
amant mutuo paene antequam noverint: passim etiam inter eos velut quaedam
libidinum religio miscetur, ac se promisce appellant fratres et sorores, ut etiam non
insolens stuprum intercessione sacri nominis fiat incestum. Ita eorum vana et
demens superstitio sceleribus gloriatur. Nec de ipsis, nisi subsisteret veritas,
maxime nefaria et honore praefanda sagax fama loqueretur. 3 Audio eos
turpissimae pecudis caput asini consecratum inepta nescio qua persuasione
venerari: digna et nata religio talibus moribus! 4Alii eos ferunt ipsius antistitis ac
sacerdotis colere genitalia et quasi parentis sui adorare naturam: nescio an falsa,
certe occultis ac nocturnis sacris adposita suspicio! Et qui hominem summo
supplicio pro facinore punitum et crucis ligna feralia eorum caerimonias fabulatur,
211

congruentia perditis sceleratisque tribuit altaria, ut id colant quod merentur. 5 Iam


de initiandis tirunculis fabula tam detestanda quam nota est. Infans farre contectus,
ut decipiat incautos, adponitur ei qui sacris inbuatur. Is infans a tirunculo farris
superficie quasi ad innoxios ictus provocato caecis occultisque vulneribus occiditur.
Huius, pro nefas! sitienter sanguinem lambunt, huius certatim membra dispertiunt,
hac foederantur hostia, hac conscientia sceleris ad silentium mutuum pignerantur.
Haec sacra sacrilegiis omnibus taetriora. 6 Et de convivio notum est; passim
omnes locuntur, id etiam Cirtensis nostri testatur oratio. Ad epulas sollemni die
coeunt cum omnibus liberis, sororibus, matribus, sexus omnis homines et omnis
aetatis. Illic post multas epulas, ubi convivium caluit et incestae libidinis ebriatis
fervor exarsit, canis qui candelabro nexus est, iactu offulae ultra spatium lineae,
qua vinctus est, ad impetum et saltum provocatur. 7 Sic everso et extincto conscio
lumine inpudentibus tenebris nexus infandae cupiditatis involvunt per incertum
sortis, etsi non omnes opera, conscientia tamen pariter incesti, quoniam voto
universorum adpetitur quicquid accidere potest in actu singulorum.

X1"Multo praetereo consulto: nam et haec nimis multa sunt, quae aut omnia aut
pleraque omnium vera declarat ipsius pravae religionis obscuritas. 2 Cur etenim
occultare et abscondere quicquid illud colunt magnopere nituntur, cum honesta
semper publico gaudeant, scelera secreta sint? cur nullas aras habent, templa
nulla, nulla nota simulacra, numquam palam loqui, numquam libere congregari, nisi
illud, quod colunt et interprimunt, aut puniendum est aut pudendum? 3 Unde autem
vel quis ille aut ubi deus unicus, solitarius, destitutus, quem non gens libera, non
regna, non saltem Romana superstitio noverunt? 4 Iudaeorum sola et misera
gentilitas unum et ipsi deum, sed palam, sed templis, aris, victimis caerimoniisque
coluerunt, cuius adeo nulla vis nec potestas est, ut sit Romanis hominibus cum sua
sibi natione captivus. 5 At etiam Christiani quanta monstra, quae portenta
confingunt! Deum illum suum, quem nec ostendere possunt nec videre, in omnium
mores, actus omnium, verba denique et occultas cogitationes diligenter inquirere,
discurrentem scilicet atque ubique praesentem: molestum illum volunt, inquietum,
inpudenter etiam curiosum, siquidem adstat factis omnibus, locis omnibus
intererrat, (6) cum nec singulis inservire possit per universa districtus nec universis
sufficere in singulis occupatus.

XI1 "Quid quod toto orbi et ipsi mundo cum sideribus suis minantur incendium,
ruinam moliuntur, quasi aut naturae divinis legibus constitutus aeternus ordo
turbetur, aut, rupto elementorum omnium foedere et caelesti conpage divisa, moles
ista, qua continetur et cingitur, subruatur? 2Nec hac furiosa opinione contenti aniles
fabulas adstruunt et adnectunt: renasci se ferunt post mortem et cineres et favillas
et nescio qua fiducia mendaciis suis invicem credunt: putes eos iam revixisse.
212

Traduo
VIII3 Como no lamentar homens (Permitir-me- fazer uso de toda a fora da
minha indignao443 para revelar livremente os segredos de suas aes como
no lamentar que h homens de uma faco miservel, proibida por lei e bando de
desesperados, (que) atacam como bandidos nossos deuses ? (4) Ral que forma
uma conjurao sacrlega de homens ignorantes da ltima escria da plebe e
mulherzinhas crdulas, fceis de enganar pela mesma fragilidade de seu sexo,
que se juntam em noturnos concilibulos444 e se ligam entre si por jejuns solenes
e comidas inumanas, quer dizer, antes por um sacrilgio que por um sacrifcio;
casta que ama os esconderijos e foge da luz, muda em pblico e barulhenta pelas
esquinas. Desprezam como sepulcros, nossos templos, olham com horror aos
nossos deuses e zombam de nosso culto, se compadecem os miserveis (se
lcito dizer) de nossos sacerdotes; rejeitam, eles os esfarrapados, nossas honras e
prpuras. 5 Que admirvel estultcia e incrvel audcia! Depreciam os tormentos
presentes, entretanto tm medo dos incertos e por vir; e temendo morrer depois
da morte, no temem morrer no presente. Desta maneira,para aplacar o seu
pavor, revestem-se da esperana enganadora, do terno alvio da ressurreio!

IX1 Contudo, como o que mal se propaga com estranha fecundidade, favorecido
pela crescente corrupo dos costumes, vemos como por todo a terra esto se
multiplicando os lugares secretos445desta mpia e crescente conjurao. Assim
sendo, esta execranda conspirao deve ser totalmente extrada! 2 Se conhecem
entre si por ocultas marcas e sinais e amam-se mutuamente, mesmo antes de
conhecer-se. A cada passo que se d entre eles h uma estranha mescla de
religio e obscenidades e promiscuamente se do os nomes de irmos e irms, a
fim de que a desonra que no desabituada se transforme pela interposio deste
nome sagrado, em incesto. Desta maneira sua v e louca superstio busca nos
crimes a sua glria. E se no houvesse em tudo isso um fundo de verdade, no se
espalharia sobre eles, a to sagaz e pblica fama das suas muitssimas
abominveis prticas, das quais no se pode falar sem horror. 3 Ouo dizer, e
ignoro a razo desta tolice, que estes estpidos homens veneram uma cabea de
asno elevada categoria divina, besta torpssima: culto digno e de tais costumes
nascido. 4 Outros contam que eles do culto aos genitais (genitlia) do prprio
sacerdote que os preside e que compreendem isso como se adorassem a natura
(genitlia) de seu prprio pai. Ignoro se esta suspeita falsa; o certo que se
prestam a seus ocultos e suspeitos ritos noturnos. Fazem festa em honra de um
homem condenado como criminoso ao ltimo suplcio do lenho da cruz, eles lhe
atribuem os altares que convm a homens perdidos e criminosos: adoram o que
merecem. 5 Sobre a iniciao dos nefitos corre um rumor to detestvel como
sabido. quele que vai iniciar-se nestes ritos, colocam-no diante de uma criana
pequena, coberta de farinha, com o que se engana os incautos. O iniciante

443
mpeto da minha contestao
444
Conclios de herticos
445
sacraria: este termo do original latino pode ser traduzido como templo, oratrio, porm tambm
como lugar secreto. Escolhi esta traduo porque faz jus afirmao feita sobre os cristos feita
em 8,4 ...casta que ama os esconderijos e foge da luz.
213

convidado a descarregar golpes, que graas superfcie de farinha, acredita


inofensivos, ocultas as feridas, mata s cegas, a infeliz criana, e eles, que horror!,
lambem avidamente o seu sangue e repartem obstinadamente entre si os seus
membros. Com esta vtima selam entre si sua aliana; a conscincia deste crime
penhor de mtuo silncio. Tais ritos so mais horrorosos que todos os sacrilgios.
6 E conhecido o banquete que celebram; dele falam sobre cada passo as
pessoas; testemunha tambm o discurso de nosso conhecido filho de Cirta446. No
dia marcado, juntam-se para comer com todos os seus filhos, irms. Mes,
homens de todos os sexos e idades. Ali, depois de bastante fartos, quando os
convidados entram no calor e no fervor da embriagues, incendiados de uma
paixo incestuosa, jogam um pedao de carne a um cachorro que mantm atado a
um candelabro, mas ao alcance da corda e assim os provocam para que saltem
impetuosos. Deste modo, derrubado o candelabro e apagada a luz, quem poder
testemunhar entre as impudicas trevas, unem-se por incerta sorte e indizvel
torpeza. E se todos no so de fato incestuosos, todos o so igualmente em
conscincia, pois todos tendem pelo desejo ao que suceder em cada ato singular.

X1Eu, de propsito, passo por sobre muitas coisas, pois j demais o que lhes
disse; e de todos esses, ou da maior parte deles, a mesma obscuridade desta
perversa religio manifesta que verdade. 2 Por que motivo se empenham em
esconder e ocultar aquilo que, seja o que fosse, que ocorre no seu culto, quando o
honroso ama sempre a luz e os criminosos aquilo que secreto ? Por que no
possuem altar algum, nem templo algum, nem imagem alguma conhecida ? Por
que jamais falar em pblico, nem reunir-se ao ar livre, seno porque o que
veneram e ocultam digno de castigo e vergonha ? 3 E ademais, de onde vem,
quem e onde est esse deus nico e solitrio, abandonado, a quem nenhuma
repblica conheceu, nenhum reino e nem mesmo a superstio romana ? 4 A
sozinha e miservel nao dos judeus tambm cultua um deus nico, mas ao
menos o fazem publicamente, com templos, altares, vtimas e cerimnias; deus,
por outro lado, sem nenhuma fora e poder, j que sua nao cativa dos
romanos. 5 E alm disso, quantas monstruosidades e quantos prodgios inventam
esses cristos! A esse mesmo seu deus que no podem nem mostrar-nos, e nem
mesmo eles vem, o imaginam inquirindo diligentemente a conduta de todos, as
aes de todos, as palavras, enfim, e ainda, os pensamentos ocultos, quer dizer,
passando de l para c, e presente em todas as partes: o querem importuno,
inquieto, e at imprudentemente curioso, como querendo assistir a todos os fatos
e andando errante por todos os lugares, (6) ainda assim, como possvel que sirva
para nada, para algum, pois, que se distrai por todo o universo, nem pode bastar
ao universo, estando ocupado com cada um.

XI1 E o que dizer sobre o incndio com que ameaam toda a orbe da terra e
tambm ao mundo com todos os seus astros, a runa que tramam, como se fosse
possvel perturbar a ordem eterna, fundada nas divinas leis da natureza, ou que,
destruda a aliana de todos os elementos e desfeita a sua conexo celeste, este
tecido em que est contido e atado em unidade, pudesse ser derrubado ? 2 Mas

446
Cirtensis
214

ainda, no contentes com esta opinio de loucos e furiosos, constrem uma


cadeia de velhas fbulas, sobre que havero de ressuscitar depois da morte,
depois de que forem reduzidos a cinzas e fagulhas, e eu no sei com que
segurana, se entre si crem em mentiras (invenes). Qualquer um diria que j
ressuscitaram.
215

BIBLIOGRAFIA

1. Fontes
TCITO. Anais. Rio de Janeiro: Ediouro, sem data.
_______ The Annals of Imperial Rome. London: Penguin Classics, 1996.
216

_______ The Histories. London: Penguin Classics, 1995.


SUETNIO. Vida dos Doze Csares. So Paulo: Atena Editora, 1956.
__________ The Twelve Caesars. London: Penguin Classics, 1989.
PLINIO. The letters of Younger Pliny. London: Penguin Classics, 1995.
JUVENAL. The Sixteen Satires. London: Penguin Classics, 1996.
TITO LVIO. Histria de Roma. So Paulo: Paumape, 6 volumes, 1990.
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