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Antioxidantes

Qu es un antioxidante? Un antioxidante puede ser definido, en el


sentido ms amplio de la palabra, como cualquier molcula capaz de
prevenir o retardar la oxidacin (prdida de uno o ms electrones) de
otras molculas, generalmente sustratos biolgicos como lpidos,
protenas cidos nuclicos. La oxidacin de tales sustratos podr ser
iniciada por dos tipos de especies reactivas: los radicales libres, y
aquellas especies que sin ser radicales libres, son suficientemente
reactivas para inducir la oxidacin de sustratos como los
mencionados.

Pero que es un radical libre? Desde un punto de vista qumico, un


radical libre es cualesquier especie (tomo, molcula o in) que
contenga a lo menos un electrn desapareado en su orbital ms
externo, y que sea a su vez capaz de existir en forma independiente
(de ah el trmino libre).

Las especies reactivas derivadas del oxgeno (ROS, del ingls Reactive
Oxygen Species), es un trmino colectivo, ampliamente empleado, que
comprende todas aquellas especies reactivas que, siendo o no radicales
libres, centran su reactividad en un tomo de oxgeno. No obstante, a
menudo, bajo la denominacin ROS se incluyen otras especies qumicas
cuya reactividad se centra o deriva en tomos distintos al de oxgeno. En
rigor, sin embargo, las especies cuya reactividad deriva o se centra en
tomos como nitrgeno o cloro deberan referirse como RNS (Reactive
Nitrogen Species) y RCS (Reactive Chlorine species), respectivamente.

Principales radicales libres y especies reactivas derivadas del oxgeno y del


nitrgeno normalmente generadas en nuestro organismo.
Cmo se pueden clasificar los antioxidantes? La proteccin de
los sustratos biolgicos promovida por la mayor parte de los
antioxidantes involucra su interaccin directa con especies reactivas
como las referidas en la tabla I. Sin embargo, es posible distinguir
tambin otros mecanismos a travs de los cuales los antioxidantes
activamente contribuyen a prevenir o retardar la oxidacin de un
sustrato biolgico. Con el fin de revisar dichos mecanismos, es
preciso previamente realizar una clasificacin de aquellos
antioxidantes que normalmente estn presentes en el organismo
humano.

Si bien existen diversas formas para clasificar a los antioxidantes,


desde una perspectiva de su origen y presencia en el organismo, es
posible distinguir entre aquellos antioxidantes que son normalmente
bio-sintetizados por el organismo, y aquellos que ingresan a ste a
travs de la dieta. Entre los primeros se encuentran:

i) los antioxidantes enzimticos, como superoxido dismutasa,


catalasa, glutatin peroxidasa, glutatin S-transferasas, tioredoxina-
reductasas y sulfoxi-metionina-reductasas, y

ii) los antioxidantes no-enzimticos, como glutatin, cido rico, cido


dihidro-lipico, metalotionena, ubiquinol (o Co-enzima Q) y
melatonina. Si bien i) y ii) son primariamente bio-sintetizados por el
organismo humano, la dieta puede tambin contener dichos
antioxidantes. Sin embargo, debe aclararse que el aporte que podra
suponer para el organismo la ingesta de (alimentos con) dichos
antioxidantes no es muy significativa pues estos experimentan una
degradacin/biotransformacin significativa a lo largo del tracto
gastro-intestinal.