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BIBLIOTECA ALFA-OMEGA DE CULTURA UNIVERSAL

Srie 2 - Volume 3

ATUALIDADE
Direo
FERNANDO MANGARIELO
(editor)

CONSELHO ORIENTADOR
Luiz Pinto Ferreira
Reynaldo Xavier Carneiro Pessoa
Geraldina Porto Witter
Nagib Lima Feres
Duglas Teixeira Monteiro
Paulo Sergio Pinheiro
Joo Manoel C. de Mello
Jos Sebastio Witter
Maria de Lourdes J anotti
Geraldo Galvo Ferraz
Ricardo Maranho
FERNANDO MORAIS

A ILHA
(Um reprter brasileiro no pas
de Fidel Castro)

Prefcio de
Antonio Callado

EDITORA ALFA-OMEGA
S:io Paulo
1981
Planejamento Grfico e Produo
Tereza R. Guilares

Capa
Adilson Ferrari

Reviso
Carlos A. L. Salum

1.a edio 3.000 ex. Agosto 1 976.


1 5 1 mil exemplares vendidos at a 1 7.a edio.

Direitos Reservados
EDITORA ALFA-OMEGA, LTDA.
054 1 3 - Rua Lisboa, 502 Tel. 280-9972
-

O 1 000 - So Paulo - SP

Impresso no Brasil
Printed in Brazil
"Mantivemo-nos firmes: no povo
buscramos a fora
e a razo

Inexoravelmente
como uma onda que ningum trava
vencemos.
O povo tomou a direo da barca.

Mas a lio l est, foi aprendida:


No basta que seja pura e justa

a nossa causa.
.E: necessrio que a pureza e a justia
existam dentro de ns."
(Agostinho Neto, in "Poemas de Angola")

Para Jos Maria Rabelo


CONTEDO

Sobre o Autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XI
Prefcio Dcima Quarta Edio . . . . . . . . . . . . . . . . . XIII
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIX
O Cotidiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
A Cultura, as Relaes com o Mundo . . . . . . . . . . . . . . 33
O Racionamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
U m Pas sem Favelas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
A .Nova Escola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
A Sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Imprensa .................................... 75
A Mulher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Eleio, Justia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Reforma Agrria, Economia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
A Revoluo Onipresente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 07

Apndice
Uma entrevista com Carlos Rafael Rodriguez 1 19
Entrevista 1 45
A Guerra em Angola Segundo Fidel Castro . . . . . . . . . 171
O Mdico de Sierra Maestra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 77

IX
SOBRE O A UTOR

O mineiro Fernando Morais nasceu h trinta e um anos


em Mariana. Comeou a trabalhar aos treze anos, como repr
ter de um jornalzinlw de bairro, em Belo Horizonte. Um ano
depois, j profissionalmente, era redator de um house-organ
local. Em 1965 mudou-se para So Paulo, onde passou a tra
balhar no jornal A Gazeta, incorporando-se, um ano depois, ao
recm-fundado Jornal da Tarde, onde passou oito anos, suces
sivamente como reprter, redator, subeditor e reprter especial.
Simultaneamente ao trabalho no Jornal da Tarde, Fernando
Morais foi redator da Folha de S. Paulo, do Suplemento Femi
nino do jornal O Estado de S. Paulo e chefe de reportagem do
Departamento de Telejornalismo da TV Cultura de So Paulo.
Foi tambm um dos editores da revista Bondinho e do jornal
Ex-, e colaborador dos jornais Opinio, Movimento, e das re
vistas Status e Homem. Em 1 970, juntamente com o reprter
Ricardo Gontijo, recebeu o prmio Esso de reportagem, pela
srie "Transamaznica", publicada pelo Jornal da Tarde e edi
tada em livro pelo Editora Brasiliense. Em 1974, trabalhou
como reprter e editor da revista Viso, de onde saiu para jun
tar-se equipe que fundaria o semanrio Aqui So Paulo. De
pois de passar dois anos como editor-assistente da revista Veja,
Fernando Morais transferiu-se para a Editora Trs, onde, como
reprter, trabalha na revista Reprter Trs.
O autor tem reportagens publicadas na Frana, Itlia,
Chile, Estados Unidos, Espanha, Portugal, Mxico e A lemanha.

Esta 14.a edio de A Ilha foi publicada no Mxico, Espanha,


Venezuela, Argentina (La Isla, Editorial Nueva Imagen, 1977),
Estados Unidos (The Island, Latin-Americana Associates, 1978),
e A lemanha (Das Insel, Peter-Hammer Verlag).
A tualmente Fernando Morais vice-presidente do Sin
dicato dos Jornalistas Profissionais do Estado de So Paulo,
e tambm candidato a deputado estadual pelo MDB paulista.

XI
UM PEDAO DE TERRA CERCADA DE
AMIGOS E INIMIGOS

(Prefcio dcima quarta edio)

Quando a ditadura de Batista foi destruda pelo povo


cubano, os olhos da Amrica Latina se voltaram, com perplexi
dade e surpresa, para uma pequena ilha do mar das Caraibas.
Jos Mart j havia escrito: Para que somos homens, seno para
olhar cara a cara a verdade? O pavo cubano voltou-se para
si mesmo, procurando descobrir a medida de sua possvel li
berdade e procurando equacionar os caminhos de sua necess
ria emancipao. Os jovens guerrilheiros que desceram de Sier
ra Maestra conduziram o pas para o socialismo. E, aos olhos
da Amrica Latina, a pequena ilha transformou-se para alguns
numa esperana, para outros numa gigantesca ameaa. No
incio da dcada de 60 comeam as nacionalizaes de empre
sas estrangeiras, sobretudo norte-americanas e finalmente em
1962, seguindo cegamente as ordens vindas dos Estados Uni
dos, a Organizao dos Estados Americanos expulsa Cuba de
suas fileiras. No continente, s o Mxico mantm relaes
com Cuba: para os governantes dos demais pases, a pequena

XIII
ilha ficou sendo, de um instante para o outro, um sitio onde
reinava a peste.
Os fatos reunidos por Fernando Morais em seu relato obje
tivo e imparcial, consolidam uma certeza. A edificao de
uma nova sociedade, a partir de um potencial de liberdade tan
tos anos negado por uma ditadura cruel, mostrada no atra
vs de uma anlise sociolgica ou de um profundo estudo de
complexas e surpreendentes transformaes. O que Fernando
Morais nos traz so dados concretos. E diante deles preciso,
porque lmpidos, aceit-los como verdadeiros. E, a partir des
te irrecusvel reconhecimento, possvel desvendar, com nitidez,
o esforo de um povo que visceralmente se entrega, no sem
sacrifcios, a um processo social criativo que nasce no cotidia
no de cada um. E acaba se constituindo num gigantesco mu
tiro.
A ntonio Callado precisa, no prefcio, que o retrato descrito
por Fernando Morais, a imagem de "um pas que parece de
terminado a seguir conselho de um autor srio e antigo como
A ristteles; que no quarto livro da Potica diz que um governo
que queira prosperar deve cuidar de ampliar sua classe mdia,
repudiando o extremo daqueles que tudo possuem, e portanto
criam ao seu redor uma barreira de desdm pelos demais, e o
outro extremo, daqueles que, nada tendo, fecham-se numa bar
reira de inveja". E numa ilha, que em extenso no ultra
passa a do nosso Piau, em 1974 foram editados cerca de 34
milhares de livros (dos quais 23 milhes so didticos). Os
quartis se tornaram escolas e o analfabetismo foi praticamente
erradicado. Neste pas, a classe mdia pouco a pouco deixa
de existir enquanto tal. J que uma classe s se define em
relao a outras. E assim, acentua Callado, as classes vo
deixando de existir "homogeneizadas num povo educado, sau
dvel e, sobretudo, imune precisamente ao perigo da luta de
classes, j que ningum luta contra categorias abstratas".
Por outro lado, verdade que esta construo imensa,
onde tudo se integra numa extensa rede de trabalhos organiza
dos, onde cada rua possue estrutura prpria capaz de deciso e
vigilncia, justia e discusso permanente, projeto social funda
mentado na conscincia de que um povo unido aos governan
tes constri com liberdade no somente suas residncias e seus
parques de lazer, como tambm suas leis e sua cultura, no se
realiza sem ameaas permanentes. Num difcil instante de an-

XIV
gstia entre a agricultura e a industrializao, a ilha resiste com
racionamentos pesados, impostos, mobilizao constante. E
eterna vigilncia. Nela um jovem reprter brasileiro (29 anos)
viveu dias de espanto. E descobriu at que Roberto Carlos,
tambm l, um dos dolos da msica popular, pois quando
desceu no aeroporto "Jos Mart", os alto-falantes do avio
transmitiam em espanhol "Jesus Cristo, eu estou aqui" . ..
Nos bares e restaurantes, sua voz est presente. Para surpre
sa nossa. E, na ltima pgina de seu honesto e preciso rela
to, um jovem negro aproximou-se de Fernando Morais e, fa
lando sobre o Brasil, ficou um pouco decepcionado com a res
posta que recebeu quando perguntou: "Roberto Carlos ne
gro?" . . .
Orgulhosamente o pequeno pas desafia um gigante, sem
descuidar dos aspectos da vida social de seu povo. Cercado
por todos os lados por amigos distantes e inimigos prximos,
vive agora uma etapa nova: a Revoluo vai institucionalizar-se
atravs de eleies diretas. Foi redigida nova Constituio e
abolido o cargo de Presidente da Repblica. A reforma dos
servios de sade (3,6 bilhes de cruzeiros anuais so investidos
no setor) apresenta resultados que definem uma "revoluo na
sade": "a taxa de mortalidade infantil foi reduzida a 27,4,
por 1 .000 nascimentos (a mais baixa da A mrica Latina e in
ferior at a de algumas regies dos Estados Unidos, conforme
dados da ONU); nos ltimos sete anos, houve apenas um caso
de poliomelite no pas (depois constatou-se que o garoto viti
mado no tinha sido vacinado por descuido dos pais); a tuber
culose infantil, a malria, a difteria e o ttano foram erradica
dos; nos partos, a mortalidade materna foi reduzida a 50 por
1 00 mil bebs nascidos vivos".
Estatsticas e depoimentos de gente do povo preenchem
as informaes reunidas por Fernando Morais. Traam um
painel vivo. E um apndice define, com extrema clareza, os
traos de uma poltica onde esto presentes a conscincia de
transitrios limites e a certeza de ntidas perspectivas: Carlos
Rafael Rodriguez, encarregado do Comrcio e Poltica Exte
rior, expe o significado da coexistncia, da compreenso das
dificuldades econmicas do pas (que se prepara para ampliar
sua faixa de industrializao em condies adversas), do con
tinente e do mundo de hoje, prope solues ou medidas ur
gentes para minimizar possveis crises catastrficas (defesa do

XV
acar, petrleo e outras matrias-primas, na imprevisvel crise
mundial do capitalismo de hoje), discute relaes internacionais
e suas implicaes econmico-polticas. E explica como e
porque a justa poltica exterior de um pas depende, ao mes
mo tempo, dos objetivos desta nao, definidos pelas necessi
dades internas do sistema de governo escolhido, e das inst
veis condies externas, sendo necessrio agilidade para desco
brir o caminho de um flexvel entendimento de todos os vrtices
do problema para afirmar, com suas contradies e coordena
das especficas, uma verdadeira independncia nacional.

A reportagem minuciosa e justa, frente a uma realidade


que se afirma coerente com as palavras de um poema de Agos
tinho Neto, que Fernando utiliza como epgrafe: "No bas
ta que seja pura e justa I a nossa causa. I : necessrio que
a pureza e a justia I existam dentro de ns". Em "A Ilha"
o cotidiano descrito. O livro examina a forma de distri
buio de renda e os tipos de propriedade, assim como os
problemas da administrao social. O dia-a-dia de um povo
que pratica a descoberta de que trabalho e estudo no so
atividades incompatveis ou separadas. Mas, ao contrrio, se
completam. E no se realizam, numa "praxis" criativa, em
nome da sobrevivncia pessoal, mas da sobrevivncia de uma
nao. Hoje, talvez por esta conscincia nova, que se pe
em prtica, o nico pas latino-americano que no tem fa
velas. E, apesar do rigoroso racionamento causado pelo j to
contestado bloqueio e pela rgida planificao estatal da pro
duo, no dia do casamento os noivos tm direito, cada um, a
15 caixas de cerveja, 12 garrafas de rum e meia dzia de gar
rafas de champanha. E alm disso o Estado aluga quantos
carros sejam necessrios para transportar os convidados, e os
noivos s pagam a gasolina. L os servios bsicos (educao,
alimentao escolar, roupas de estudantes, livros e cadernos,
assistncia mdica e remdios) so gratuitos, afirma Fernando
Morais. O sacrifcio existe, mas tem suas recompensas.
O livro de Fernando Morais traduz vida e olhos abertos.
Ele sondou a verdade de um povo, percorreu ruas e estradas
procurando desvendar um mistrio. Foi examinar a "peste"
ao vivo, frente a frente. Nos revela em que ela consiste. Seu
relato sereno e tranqilo. Uma fascinante reportagem que
no podemos ignorar, como impossvel ignorar a realidade
que ela confronta. Em 1960, Sartre escreveu que ter vivido

XVI
na ilha foi para ele tambm a descoberta das razes que fazem
com que alegria e angstia sejam duas paixes que coexistem
no povo cubano, uma exaltando a outra: "a alegria, sempre
desperta, de construir; a angstia, o temor permanente de que
uma violncia estpida esmague .tudo". Sartre dizia que o fu
turo pode assaltar a ilha como um ladro. At hoje muitos
assaltos foram tentados. Os planos e tentativas de subverso
e crime, orientados pela C.l.A., no so mais segredos. Mas
os ladres no penetraram no interior da casa. Fernando Mo
rais, com a objetividade de um reprter inquieto e sensvel, si
tuando-se de dentro da casa, mostra porque.

Fernando Peixoto

XVII
PREFACIO

A Ilha, de Fernando Morais, uma reportagem no


exato sentido da palavra, Ela s admitiria um qualificativo, o
de reportagem escolhida, j que o autor no foi imperativamente
incumbido por nenhum jornal ou revista de ir a Cuba. Esco
lheu, como jornalista, seu tema, quis conhecer pessoalmente o
pas e foi visit-lo. A partir da temos a reportagem, o franco
relato de algum que observa o pas em construo, o pas que
lanou sua prpria pedra fundamental em janeiro de 1 959 e que
desde ento se elabora penosamente.

O trao talvez mais comum entre os pases da Amrica


Latina a busca da identidade nacional. Todos se desgostam,
sem exceo, quando includos no bloco chamado Latin Ame
rica, cada um deles deseja aparecer diante do mundo com uma
vincada personalidade nacional. Cuba no parecia fadada a
antecipar-se a outros pases do hemisfrio na conquista de uma
ntida individualidade, e, consequentemente, da notoriedade que
alcanou nos assuntos mundiais. Pas ilhu, pequeno e de
escassa populao, sofreu um direto e especfico domnio dos
Estados Unidos. A partir de 1 901, nos termos de uma emenda
acolhida pelo Congresso americano e que guardou o nome do
senador Orville Platt, Cuba era forada a aceitar o direito que
se arrogavam os americanos de intervir militarmente na ilha,
para defender a ordem ou a independncia cubana. Em 1 934
um novo tratado entre os Estados Unidos e Cuba suspendeu a

XlXc
Emenda Platt. Mas permanecem at hoje os direitos ameri
canos de manter uma base naval em Guantnamo.
A histria de Cuba, a partir da queda de Batista e do
governo de Fidel Castro, est na memria de todos. No
necessrio re./embr-la e, porisso mesmo, Fernando Morais nos
introduz de chofre na Cuba de hoje. Se a gente l o seu relato
com to apaixonado interesse porque quase tudo que se diz de
Cuba ressente-se do tom polmico, no contra como no a favor.
Todas as oraes, no que se escreve sobre Cuba, tm clusulas
restritivas, a favor ou contra. Tudo que se diz da ilha, de bem
ou de mal, parece vir com um fundo falso, feito mala de contra
bandista. Perde-se de tal forma contato com a simplicidade que
esta, quando exemplarmente usada como neste livro, fica ins
lita. A reportagem de Fernando Morais cristalina. Um
dirio. Um lho de cmara de cinema aberto sobre um tema.
A Ilha, pelo que nos fica da leitura, um pas que
parece determinado a seguir conselho de autor srio e antigo
como A ristteles, que no quarto livro da Poltica diz que um
governo que queira prosperar deve cuidar de ampliar sua classe
mdia, repudiando o extremo daqueles que tudo possuem, e por
tanto criam ao seu redor uma barreira de desdm pelos demais,
e o outro extremo, daqueles que, nada tendo, fecham-se numa
barreira de inveja. Cuba seguiu o conselho e1,11 ritmo extrema
mente acelerado. Foi to avassalador o crescimento, ali, da
classe mdia, que j se torna difcil delimit-la. S se pode defi
nir uma classe em relao a outras classes. Em Cuba vo dei
xando de existir, homogeneizadas num povo educado, saudvel
e, sobretudo, imune precisamente ao perigo da luta de classes,
j que ningum luta contra categorias abstratas.
Perdem-se alguns anis, em qualquer faina intensiva e ino
vadora como a dos cubanos. Mas os de Cuba deviam estar
muito apertados nos dedos. Os ndices de sade do pas me
lhoraram consideravelmente. A Ilha contm, alis, excelen
te captulo sobre Sade na ilha. E passo aqui ao leitor a
reportagem de Fernando Morais, slida e cerrada como uma
fortaleza nos dados que apresenta mas ao mesmo tempo trans
parente, pois deixa ver dentro dos muros a alegre atividade de
um povo empenhado na autoria de si mesmo.
ANTONIO CALLADO

XX
O COTIDIANO

A bordo de um quadrirreator Ilyushin-62 vendido pela


Aeroflot Cubana de A viacin (ainda com a marca sovitica
pintada na fuselagem ) a aeromoa oferece, em lugar dos tradi
cionais jornais dirios, um suplemento de 64 pginas sobre a
vida do guerrilheiro Camilo Cienfuegos, um dos combatentes
da Sierra Maestra, morto em 1 9 60. Estou a caminho de Cuba.
No avio, que sara de Madri, viajam, entre outros passa
geiros, dezoito pescadores da Companhia Pesqueira Cubana,
vindos das costas do Canad, depois de oito meses longe de
casa. O servio de bordo espartano como a decorao do
jato: presunto, salaminho, queijo, cerveja e caf. Depois da
sobremesa, charutos Romeo y Julieta. Os alto-falantes trans
mitem msica ambiente e Roberto Carlos me surpreende com
Jesus Cristo, eu estou aqui, cantando em espanhol. Peo papel
para anotaes e a aeromoa me oferece o verso de um bloco
de declarao de bagagem, sorrindo: "J ouviu falar na crise de
papel?". Na cadeira ao lado, Jos Antonio Vacas Cubas, 22
anos, negro, pescador de atum, puxa conversa e o primeiro
de uma longa srie de cubanos surpresos com a inslita presena
de um brasileiro em seu pas.
Doze horas depois, o avio pousa no ensolarado Aeroporto
Jos Mart, em Havana. Passo pela alfndega sem dificuldades
e, em vez de reter meu pasaporte at o dia de minha sada,
como faziam at h poucos anos com todos os jornalistas estran-

23
geiros, apenas perguntam sobre eventuais sintomas de meningite:
h quanto tempo sa do Brasil, se tenho sentido dores de cabea
fortes, nsia de vmito, endurecimento do pescoo, se fui vaci
nado contra a doena.
Cuba surpreende de novo: de um pas que oferece biogra
fias de guerrilheiros como leitura de bordo espera-se encontrar
como recepciopista no aeroporto, no mnimo, um barbudo arma
do. Mas quem me recebe cordialmente Ricardo, jovem diplo
mata recm-formado, cabelo escovinha, metido numa impecvel
camisa engomada. Ao saber dele que sou convidado oficial
do governo durante a visita, explico que, como se trata de um
trabalho profissional, prefiro eu prprio pagar minhas despesas.
"Bem - diz ele - se assim, consultarei de novo a chancelaria
e, noite, falarei de novo com voc". Numa pequena agncia
do Banco Nacional de Cuba troco cem dlares. Com um dlar
americano, consegue-se comprar apenas 82 centavos de peso
cubano.
Como em qualquer pas capitalista, h out-oors, cartazes
de rua. O que muda a mensagem. O primeiro que vejo -
enorme, colorido - est colocado logo sada da ala interna-.
cional do aeroporto. Exibe um rosto risonho de Ho Chi Minh
ao lado de uma frase sua : "Construiremos um Vietn dez vezes
mais bonito".
No Hotel Nacional h um apartamento reservado em meu
nome. O Nacionai um dos hotis mais antigos do pas, cons
trudo em 1 930, e conhecido por ter sido ponto de encontro
para reunies e conspiraes contra os governos constitucionais,
antes da chegada de Fidel Castro ao poder. No caminho,
havamos passado pela porta do Hotel Havana Riviera, mo
derno, com todos os apartamentos de frente para o mar. Ricardo
sorrira de novo: "Este hotel foi dado de presente ao tirano
Batista por Meyer Lanski, um dos chefes da Mfia. Agora
do povo".
O carregador do Nacionai leva as malas ao confortvel
apartamento e fica me olhando, sorridente. Tiro do bolso moedas
recebidas na troca de dinheiro e lhe ofereo. Sempre sorrindo,
o homem diz apenas que "no". Devo estar oferecendo pouco,
imagino. Tiro uma nota de um peso cubano - nove cruzeiros,
ao cmbio da poca - e entrego a ele. O carregador obrigado
a ser claro comigo: "Compaiero, aqui no existe mais isso.
Estou esperando, mas para o senhor dizer se est satisfeito
com o apartamento".

24
A noite sou convidado por Ricardo para jantar num dos
melhores restaurantes de Havana, o ''Torre", no 35<? andar de
um recm-construdo edifcio central. No meio do jantar .......
lagosta e vinho branco chileno, 1 30 cruzeiros por pessoa -
espanto-me com o nvel de informao do jovem diplomata sobre
o Brasil. Ele sabia detalhes do Tratado de ltaipu, os nomes e
postos de todos os ministros brasileiros e comentava com natu
ralidade uma conversa do presidente Geisel com atores, em
Manaus, que ele lera numa revista, poucos dias antes. Sobre
minha permanncia em Cuba, ele informa oficialmente que sou
mesmo hspede do governo - j que era o segundo jornalista
brasileiro, depois do bloqueio, a entrar em Cuba em misso
profissional. Antes de mim, s havia estado l o jornalista
Milton Coelho, da Revista Realidade, em 1968.
O Ministrio das Relaes Exteriores colocaria minha
disposio um carro (um Ford Falcon argentino, ltimo tipo)
com motorista, durante toda a viagem; ele, Ricardo, seria meu
guia. Pergunto-lhe se toda aquela hospitalidade no acabaria
se transformando num constrangimento para minha liberdade
de trabalhar e ver o que me interessasse no pas. Ele no
chega a se ofender, mas responde secamente: "O Ministrio
manda informar que voc ter o guia e o automvel apenas
quando quiser. Ter toda liberdade de circular pelo pas, con
versar com qualquer pessoa. A oferta do carro e do cicerone
pretende apenas facilitar seu trabalho em Cuba". No fim da
viagem eu veria que a promessa tinha sido cumprida.
Na manh seguinte viajei para Varade.ro, uma espcie de
Guaruj cubano - uma das praias mais famosas do pas. Cha
mam a ateno dois edifcios mandados construir pessoalmente
por Fidel Castro. Numa de suas viagens URSS, o primeiro
ministro
, disse que Cuba, evidentemente, no tinha condies
de dar qualquer contribuio tecnologia espacial sovitica, mas
que o pas ajudaria no que pudesse. Mandou construir uma
colnia de frias exclusivamente para cosmonautas e suas fa
mlias, beira-mar. Ao lado dela est sendo levantado um
edifcio, com trabalho voluntrio, com capacidade para hospedar
duas mil pessoas, oferecido por Fidel "Confede,rao Mundial
de Juventudes Democrticas", para receber filhos de operrios
do mundo inteiro - mesmo de pases no ligados organizao
- que passaro frias ali, por conta do governo cubano.
A mo de Fidel est presente em quase tudo neste pas.
Um dia, por exemplo, ele entrou num restaurante de Havana

..25,
e quis comer coelho assado. No havia - nem assado, nm
cozido, simplesmente no havia coelho. Fidel estranhou que,
num pas onde a produo de coelhos significativa, um restau
rante no tivesse essa carne para oferecer aos fregueses. E
sugeriu que se criasse um restaurante que s servisse coelho.
Hoje o Conejito (coelhinho) , em Havana, tem filas enormes.
E deve ser um dos poucos restaurantes do mundo que serve
exclusivamente coelho - feito de mais de vinte maneiras dife
rentes (e servido a 45 cruzeiros a poro) .
Logo depois que Fidcl chegou ao poder, o turismo externo
praticamente acabou em Cuba. De um lado, pouca gente se
"arriscava" a passar frias l, em plena revoluo. Do lado
cubano, o governo acabou com os grandes atrativos que levavam
Ilha, anualmente, 250 mil estrangeiros - na maioria norte
americanos : foram fechados os cassinos, os grandes bordis.
Os traficantes de drogas fugiram ou foram presos. E, alm
disso, o governo fazia srias restries entrada de ianquis
no pas mesmo antes do bloqueio : afirmava-se que os grupos
de turistas poderiam ocultar "contra-revolucionrios e agentes
da CIA". v

A infra-estrutura montada durante todos os governos ante


riores (o turismo era a terceira fonte de divisas de Cuba, depois
do acar e do tabaco) foi aproveitada para o turismo interno
ou para receber delegaes estrangeiras, convidadas oficialmente.
Hoje o INIT - Instituto Nacional de Indstria Turstica -
administra tudo isso, e organiza, junto Central de Trabalha
dores de Cuba, um sistema de distribuio das vagas em hotis
e motis - alguns luxuosssimos - entre as famlias de tra
balhadores em frias.
A diria de um apartamento de casal no Hotel Internacional
de Varadero (a praia preferida pelos milionrios de Miami, at
1 959 ) custa aproximadamente 70 cruzeiros. Nesse preo esto
includos o almoo e o jantar, servidos no Restaurante das
Amricas, um pequeno palcio construdo pela famlia americana
Dupont, equipado com aeroporto e no meio de uma praia par
ticular de seis quilmetros de extenso. "Particular antes do
triunfo da revoluo", faz questo de esclarecer o porteiro.
O chefe do cl Dupont no esperou a expropriao. Fugiu
e deixou a casa para a revoluo, com tudo o que hav.ia dentro:
mveis de cedro entalhados em Portugal, um rgo belga, uma
requintada adega, uma biblioteca de dois mil volumes. Ficou

26
l, tambm, uma raridade digna de museu: restos da primeira
bandeira cubana, abandonada numa das praias prximas aps
uma batalha contra os espanhis. A antiga casa dos Dupont
foi inicialmente transformada em "repblica" para estudantes .
bolsistas - mas a idia no deu certo. Mveis e objetos de

arte estavam sendo destrudos pelos jovens, que acabaram reti


rados de l.
Assim como ocorreu com o legado dos Dupont, dezenas de
outras manses construdas e abandonadas por milionrios cuba
nos no litoral foram aproveitadas como local de frias gratuitas
para quem se oferecia ao trabalho voluntrio - por exemplo,
no corte de cana. Terminada a safra, o voluntrio tinha direito
a frias com sua famlia em Varadero, ou em qualquer outra
praia do pas.
Em Miramar e Laguitos - bairros de Havana - os anti
gos clubes privativos de algumas famlias, de frente para o mar,
com piscinas naturais de gua salgada, foram transformados em
Centros Sociais Operrios para reunies de fins de semana,
bailes e piqueniques. Cada clube operrio foi entregue a uma
indstria, a um conjunto de reparties pblicas ou a um sin
dicato.
Nos ltimos cinco anos, Cuba foi se reabrindo gradativa
mente para o turismo externo. 1 Os primeims vos charter
vieram de pases da Europa Oriental. Em 1 970 a Cubatur
(empresa encarregada de divulgar o turismo no exterior) iniciou
os primeiros contatos com o Canad - e, s em 1974, cerca
de 46 mil turistas canadenses visitaram o pas.
Telsphoro Prates, o jovem diretor do INIT, afirma com
orgulho que, para que o turismo rendesse economia cubana,
s em 1 974, algumas centenas de milhes de pesos, o pas no
teve de "abrir mo de seus princpios" :
- As regras do nosso jogo so muito claras. Aqui nin
gum vai encontrar prostitutas, drogas, cassinos. O que temos
a oferecer so praias lindas, preos muito baixos, clima bom o
ano inteiro. E em Cuba no h gorjetas e impostos, no h
doenas infecciosas. Compramos iates e nibus no exterior para .
'
melhorar a cada dia o servio oferecido. Quem quiser turismo
sadio pode vir a Cuba sem susto - o lugar ideal.
Eu ainda no estava convencido de que no existiam pros
titutas e drogas em Cuba. Afinal havia, em 1959, segundo dados

27
oficiais, 1 00 mil prostitutas no pas. Quem primeiro me falou
que a prostituio tinha sido extinta pela revoluo foi um
jovem universitrio. Manifestei minha incredulidade com um
argumento considerado por ele "pouco revolucionrio": pases
desenvolvidos e democrticos, corno a Inglaterra e a Frana,
at hoje vivem s voltas com esses problemas: prostituio e
drogas. Resolvi trar a limpo a questo, da melhor maneira
possvel: procurando drogas e prostitutas corno se estivesse
pessoalmente interessado. Urna noite tomei um txi (estatal,
corno 90% dos que circulam em Cuba) e fui direto no assunto
com o motorista. Ele levou alguns minutos para entender o
que eu queria (evitei usar a palavra prostituta) , diminuiu a
velocidade do Dodginho argentino e respondeu:
- No compafzero. Aqui no ternos mais essas coisas.
Repeti a tentativa mais duas vezes - com outro motorista
e com um porteiro de hotel - sem resultado. O porteiro
respondeu, irnico:
- Mas no se aborrea se no ternos putas aqui. Voc
jovem, estrangeiro, certamente encontrar urna cubana que
v com sua cara. De graa, claro.
Com drogas foi a mesma coisa. Na universidade, nos
clubs (pequenas boates, muito escuras, com l!lsica de fita -
todo o repertrio de Roberto Carlos), a resposta ia da simples
negativa advertncia : "Cuidado. Se a polcia peg-lo pro
curando drogas, voc volta para seu pas imediatamente. Ou,
o que pior, pode at no voltar mais". Entre os jovens, nas
universidades, voltei a fazer outras incurses pela rea das
drogas, sempre sem resultado.
Embora dezenas de pessoas tivessem me repetido que em
Cuba no h qualquer preconceito contra barba e cabelos longos,
hoje talvez seja possvel contar nos dedos o nmero de barbudos
do pas: Fidel, seu irmo Ramn Castro, o mdico Eduardo
Ordaz, diretor do Hospital Psiquitrico de Havana, o vice-pri
meiro-ministro Carlos Rafael Rodriguez. E mais uns quatro ou
cinco dirigentes de menor projeo.
A presena de um barbudo causa tanto espanto que um
dia, sada de urna repartio, um garotinho olhou-me, surpre
so, e chamou a ateno da me, puxando-a pela mo:
- Mira, mam, mira: um guerrillero!

28
A imagem que ficou para as crianas foi essa: quem tem
barba guerrilheiro, lutou na serra. Para refor-la, o pas est
cheio de fotos de Che Guevara e Camilo Cienfuegos, heris
;Iacionais - barbudos e guerrilheiros. Chegue a ouvir pelo
menos trs verses para a quase total ausncia de jovens barbu
dos no pas. A primeira foi de Ricardo, o diplomata que me
acompanhava:
- f: que as cubanas, na verdade, preferem os homens de
cara lisinha, de barba feita. Assim como a minha.
A explicao de uma estudante de Qumica era mais con
vincente :
- No nada disso. O que acontece em Cuba que a
barba tornou-se uma marca registrada, uma caracterstica muito
forte : esta revoluo foi feita por barbudos, e a barba virou
um smbolo. Ento os rapazes, por receio de parecerem preten
siosos; tm uma certa vergonha de usar barba. Por outro lado,
a barba transformou-se numa coisa da moda. E moda aqui em
Cuba no pega.
A terceira verso, de um motorista de txi:
- A verdade que a barba proibida nas escolas so
cundrias e nos cursos pr-universitrios, assim como o cabelo
grande. Depois, quando o sujeito est adulto, usa barba se
quiser. Quem tem vergonha, no usa. O Estado no dono
da vontade de ningum.
O Estado respeita os direitos individuais, mas j domina
cerca de 96% do PNB, o que inclui o Banco Nacional, todas
as indstrias, quase todos os txis, os restaurantes, os hotis, as
bancas de jornais, os cinemas, os teatros. E, como todas as
coisas so do Estado ("isto - do povo", repetiam-me sem
pre) , os hotis de "curta permanncia" tambm so.
Esta deve ser uma das caractersticas do que os comunistas
ortodoxos apelidaram de "socialismo tropical": em Cuba no
existe o forte moralismo com que freqentemente se costuma
caracterizar os regimes comunistas. A plula anticoncepcional
vendida em qualquer farmcia, o aborto livre at os trs
meses de gravidez e existe o divrcio. Mas apesar disso, e do
"machismo" cubano, de que muito me falaram, l praticamente
impossvel ter uma garonniere. "Um pas com problemas ha
bitacionais no pode se dar ao luxo de oferecer apartamentos

29
para esse tipo de desfrute, enquanto h famlias necessitadas",
disse um jornalista divorciado, que vive num hotel.
O Estado se encarregou de dar abrigo aos casais apaixona
dos e no casados legalmente. Em Havana e nas outras capitais
de provncias, o INIT criou e passou a administrar as posadas
ou albergues. So pequenas kitchnettes alugadas a preo fixo
em todo o pas : as trs primeiras horas de permanncia custam
30 cruzeiros e cada hora adicional custa mais Cr$ 1 ,80. Se
o apartamento tiver ar condicionado, cada hora a mais passa a
custar 4 cruzeiros.
Nenhuma posada chega a ter, evidentemente, a sofisticao
dos hotel:zinhos da Barra d a Tijuca, no Rio de Janeiro, po,
exemplo. Alm de ar condicionado e gua quente, o nico luxo
oferecido , em alguns casos, uma discreta entrada de carros
depois de um porto de garage. O casal entra num ptio que d
acesso ao apartamento, sem ser visto por ningum. Isso desde
que no esteja num carro oficial, cuja entrada proibida nos
albergues e posadas. O interesse despertado por esses hoteizi
nhos grande: nos fins de semana possvel ver s suas portas,
por exemplo, pequenas filas de casais, de mos dadas, esperando
a hora de entrar.

30
A CULTURA, AS RELAOES COM O
MUNDO

Durante muitos anos, aps a revoluo, a indstria edito


rial cubana manteve uma prtica - hoje em escala muito redu
zida - que foi batizada de "fuzilamento" de livros. Isto :
a traduo pura e simples de obras estrangeiras, sem o pagamen
to de direitos autorais. Mas recentemente o feitio virou contra '
o feiticeiro: o rum Bacardi, que Cuba exportava para vrios
pases, foi vtima de um "fuzilamento". Uma empresa da Ja
maica registrou a marca internacionalmente e Cuba foi obrigada
a mudar a sua para Havana Club, sem poder sequer protestar.
A publicao de uma obra sem o pagamento de direitos
era justificada por dirigentes cubanos de uma maneira bem. sim
ples: "para escrever um livro, o autor baseou-se em conheci
mentos que pertencem humanidade. Esse livro, portanto,
tambm pertence humanidade". Da mesma forma, toda obra
produzida em Cuba pode ser transcrita total ou parcialmente
em qualquer idioma - sem pagamento de direitos.
Entre obras "fuziladas", compradas ou escritas por cubanos,
o Instituto Cubano do Livro editou, em 1 97 4, cerca de 34 mi
lhes de exemplares, dos quais 23 milhes so didticos e o
restante de fico, ensaios e depoimentos scio-polticos. Os
livros didticos so distribudos gratuitamente aos estudantes,
em todos os nveis ( do pr-escolar ps-graduao) . As livra
rias de Havana so poucas e pobres em ttulos. Em parte isso
se explica pela .riqueza da Biblioteca N acionai, que tem mais de

33
meio milho de volumes, e pelas 1 .500 bibliotecas espalhadas.
em escolas, centros de trabalhos e sindicatos, alm da distribui
o de livros didticos pelo Estado. Nas prateleiras das livra
rias, a maior variedade de ttulos refere-se a temas marxistas.
Mas pode-se comprar, por 20 cruzeiros, best-sellers nem to
revolucionrios, como O Chefo, de Mrio Puzo.
Embora no se permita a exibio de filmes considerados
"contra-revolucionrios", no h restrio quanto origem dos
filmes : adquiridos de distribuidores europeus, chegam a Cuba
filmes americanos, brasileiros e de qualquer outro pas partici
pante do bloqueio econmico (em maro de 1975, por exem
plo, Havana tinha os muros cobertos de cartazes anunciando a
exibio de So Bernardo, do brasileiro Leon Hirzmann ) .
A qualidade dos documentrios produzidos em Cuba
respeitada por cineastas de todo o mundo. Algumas das pel
culas mais conhecidas so Girn, que conta como os mercen
rios foram vencidos na Baa dos Porcos, Luza, onde a atriz
principal vive simultaneamente os papis de trs mulheres cuba
nas trabalhando em atividades diferentes, e La Nueva Escuela
um filme sobre a revoluo educacional realizada em Cuba.
"Filmar tudo o que acontece de importante e guardar as
pelculas", disse um jovem cineasta, ''foi um conselho que nos
deram os cineastas soviticos logo aps o triunfo da revoluo.
Hoje somos capazes de montar filmes sobre tudo o que se passou
de importante no pas aps janeiro de 1959".
A influncia d<> leste europeu na cultura cubana no se
manifesta apenas no cinema. Os trs canais de televiso de
Cuba apreentam todos os dias, pelo menos um documentrio
produzido na Europa Oriental. Dois telejornais - um s 12 e
outro s 1 9 horas - apresentam noticirio nacional e interna
cional. A televiso cubana s entra em cadeia nacional para
Fidel falar ou para transmitir uma partida importante de base
ball (l chamado de pelota) , o esporte nacional.
Com o esporte profissional abolido pela revoluo, todos
os times cubanos so amadores, compostos por operrios, estu
dantes, mdicos, pessoas de todas as categorias. Quem atua
num time provincial tem direito folga no trabalho para os
treinos. Trs anos aps a amadorizao dos esportes no pas,
Cuba tornouse campe mundial de baseball, ttulo que ainda

34
detm. E, nos ltimos Jogos Panamericanos, realizados no
Mxico, o pas s perdeu para os Estados Unidos - superando,
no entanto, o Canad, o Mxico, o Brasil, a Argentina e todos
os outros 1 8 pases concorrentes. Hoje os esportes em Cuba
so amadores para quem joga e para quem v : nenhum estdio
cobra ingressos, todos os jogos so realizados com portes
abertos.
Ningum fala em esportes em Cuba sem referir-se com
orgulho a Tefilo Stevenson, um operrio de quase dois metros
de altura, medalha de ouro em box peso-pesado nas Olimpadas
de Munique (quando derrotou justamente um americano, Duane
Bobby) e nos ltimos Jogos Panamericanos. Nas Olimpadas
de Munique, um grupo de managers de box dos Estados Unidos
ofereceu-lhe um milho de dlares para mudar-se para Los
Angeles e profissionalizar-se ( seus trs antecessores no ttulo
olmpico peso-pesado, Muhammad Ali, e m 1960, Joe Frazier,
em 1964, e George Foreman, em 1 9 68, acabaram sendo cam
pees mundiais como profissionais) . Stevenson - no se can
sam de repetir os cubanos - preferiu voltar a ser operrio e
boxeur amador em Cuba.
O esporte amador parece ser uma das formas com que
Cuba facilita sua aproximao com pases de todo o mundo.
O movimento de atletas canadenses, blgaros, russos e de uma
infinidade de outros pases, intenso em Havana e nas pro
vncias do interior. Muitos deles vivem em Cuba, como o
caso do hngaro Karoly Laky, de 64 anos, treinador da equipe
cubana de plo aqutico.
exceo desses treinadores de esportes e de alguns instru
tores militares, a presena de europeus orientais no dia a dia
cubano no to intensa e ostensiva como o noticirio dos
jornais d a entender. Pode-se, entretanto, ouvir nas ruas algu
mas expresses russas, como tovaritch (camarada) , niet (no) ,
mescladas ao espanhol, da mesma forma que usamos no Brasil
palavras inglesas como yes, ok, bye-bye. Fora isso, no se
percebe no cotidiano cubano a presena sovitica. At os
caminhes Gaz e Zil j comeam a ficar em minoria nas estra
das, depois da chegada dos Mercedes-Benz argentinos. O mes
mo ocorre com os Zhugulin-Fiat produzidos na Rssia - agora
perdidos no meio dos 45 mil Ford Falcon, Chevy e Dodge 1 .500
que Pern vendeu a Cuba h dois anos, e dos Alfa-Romeo
italianos.

35
No se vem russos nas ruas. Sua presena em Cuba ( 6 mil
ao todo, segundo autoridades cubanas, e 1 O mil, segundo esta
tsticas americanas) est mais restrita aos acordos de ajuda
cientfica e militar. E, apesar da participao da URSS no
processo cubano, os russos residentes em Cuba no tm privi
lgio em relao aos tcnicos de outros pases.
As boas relaes de Cuba com o mundo socialista - e
no apenas com a Europa Oriental - podem ser medidas pelo
nmero de delegaes estrangeiras que diariamente chegam e
saem do pas. Durante minha viagem, quase todas as edies
dos jornais Granma c Juventud Rebelde anunciavam a presena
de uma misso estrangeira.
Comparadas com as do incio da dcada de 60, as relaes
atuais do governo cubano com a Igreja podem ser consideradas
muito boas. Dois anos depois da revoluo, Fidel Castro man
dou expulsar do pas o Nncio Apostlico, acusado de envol
vimento no contrabando de armas para os grupos que lutavam
contra o governo.
A paz entre o Estado e a Igreja veio, segundo se diz em
Cuba, depois que se estabeleceu um princpio: "Os padres
no se metem na revoluo e os revolucionrios no vo
missa". Quando Fidel Castro esteve no Chile, em 1 9 7 1 , disse,
em conversa com um grupo de padres catlicos, que a revoluo
sempre teve para com a Igreja uma atitude indulgente, mesmo
nos casos em que a acusao contra seus membros era a mais
grave de todas em Cuba: traio. Quando um padre era acusa
do de traio, o governo o expulsava do pas. Pelo mesmo
crime, qualquer outra pessoa seria condenada morte.
H dois anos, Dom Cesare Zacchi, o atual Nncio, lide
rando um grupo de seminaristas, participou pessoalmente de um
perodo de trabalho voluntrio no corte de cana. E, alguns meses
antes, o chanceler do Vaticano, Dom Carmine Rocco, interrom
peu uma missa que rezava durante sua visita ao pas para atender
a um telefonema de saudaes do prprio Fidel Castro.
As seis horas da tarrie de uma agitada segunda-feira, o
bar do Hotel Nacional parece uma espcie de Assemblia Geral
dos Pases Socialistas, No Alinhados e Inimigos do Capitalismo:
de um lado, trs mongis bebem vodca - vieram a Cuba esta
belecer convnios agropecurios; no balco, um diplomata
blgaro conversa com um jornalista romeno; trs membros do
Partido do Trabalho do Congo tomam daiquiri junto porta,

36
esperando vagar uma mesa; junto com um guia cubano, um
jurista do Vietn do Norte tenta inutilmente falar espanhol.
E diariamente o jornal Granma., o mais importante do
pas, repete a notinha de primeira pgina onde s mudam o
nome de quem chegou e de quem foi ao aeroporto receb-lo:
"Chegou ontem a Cuba, convidada pelo Comit Central do
Partido Comunista Cubano, a delegao de . . . que foi recebida
no aeroporto Jos Mart por . . . , do Bureau Poltico do PCC".
Mais ostensiva do que em relao URSS a amizade dos
cubanos pelo Vietn do Norte. Fidel Castro no se cansa de
citar o "herico povo vietnamita" em seus discursos, e pelas
cidades h bandeirinhas vermelhas nos restaurantes, cinemas,
escritrios, com esta frase : "Cubanos e norte-vietnamitas tm
em suas veias o mesmo sangue. O sangue vermelho da revo
luo". Depois de seus prprios heris nacionais (Jos Mart,
Che Guevara, Camilo Cienfuegos) , Ho Chi Minh parece ser
a figura mais venerada e respeitada em Cuba.
O governo mantm dois supermercados especiais para tc
nicos estrangeiros, onde podem comprar cigarros, bebidas, rou
pas e alimentos europeus e soviticos a preos muito baixos.
A justificativa: "O pas no pode submeter ao racionamento
os estrangeiros que saem de sua terra para prestar ajuda
revoluo". O preo dos produtos vendidos nessas tiendas
diplomticas irrisrio: uma garrafa de usque "Johnnie Wal
ker" custa 35 cruzeiros, enquanto a dose do mesmo usque custa
45 cruzeiros nos restaurantes de luxo da cidade. Os turistas
tambm tm tratamento especial, mas apenas na compra de
produtos cubanos. Em todos os grandes hotis h tiendas tu
rsticas, onde se pode comprar charutos, rum, discos e posters
a preos mais baixos, apenas exibindo o passaporte e o visto
de turista.
Nenhuma dessas regalias, entretanto, beneficia os estran
geiros que entraram no pas como exilados polticos. Estes tm
os mesmos direitos e obrigaes de qualquer cidado cubano
- ou seja: trabalham e vivem como cubanos. Tm tambm
de submeter-se ao racionamento que, segundo dizem os cubanos.
j est chegando ao fim.

37
O RACIONAMENTO

Pelo menos duas vezes por semana os jornais anunciam


que um novo gnero alimentcio deixou de ser racionado e que
j pode ser comprado por la libre (fora da tabela a que todo
cubano est sujeito) . "O racionamento j foi pior" - diz dona
Eliana, mulher de um agrnomo e me de trs filhos, que vive
em Havana. "Hoje a quantidade a que cada um tem direito
mais abundante e acredito que em um ano o racionamento
tenha acabado. Pelo menos a gente tem a certeza de que no
h discriminao. O racionamento igual para todos. E esta
mesma fila que fao neste supermercado enfrentada pela
mulher do ministro do Interior, de .libreta na mo". Quem v
um ministro cubano nas ruas passa a acreditar nisso. Eles, de
fato, se confundem com o povo, sempre em mangas de camisa,
nos restaurantes, nas reparties pblicas.
A libreta, dizem, " o osso atravessado na garganta da
revoluo". Ou, nas palavras de um gerente de supermercado
em Havana: "Fidel disse que quando a revoluo estivesse
terminada, ele cortaria a barba. Acho que no dia em que a
libreta for eliminada, ele corta".
Para que a produo agrcola do pas d para abastecer os
9,2 milhes de habitantes, que existe o racionamento. Com
isso, todos os cubanos tm direito mesma quota mensal de
alimentos._ At o fim da dcada passada, conta-se que o mer
cado negro era feroz, pois o governo ainda no havia assumido

-41
o controle total do abastecimento e da comercializao de g
neros no pas. Em 1968, por exemplo, um leito que custava
135 cruzeiros pela libreta era vendido no mercado negro por
quase Cr$ 3 mil. Hoje, com toda a distribuio e comerciali
zao nas mbs do Ministrio do Comrcio Interior, s se
compra com libreia. E para os produtos considerados "no
essenciais" - como cigarros e bebidas - o Estado arranjou
uma soluo sui-generis, adotada recentemente pelo governo do
Vietn na reconstruo do pas : assumiu o mercado negro.
Assim, cada cubano tem direito a apenas um mao de
cigarros por semana, ao preo de Cr$ 1,80. Se quiser fumar
mais, tem de pagar o mao a 1 8 cruzeiros. A garrafa de rum,
que custa 22 cruzeiros pela libreta (uma por ms, para cada
adulto) , vendida a 198 cruzeiros por la libre. Cada cubano
tem direito a um charuto por semana que lhe custa dois cruzei
ros - quem quiser fumar mais, paga nove cruzeiros a unidade.
Juan Martinez Tinguao, amigo pessoal de Fidel, a quem
ajudou a editar um jornaizinho clandestino antes da revoluo,
hoje funcionrio do Instituto Naconal da Indstria Turstica.
Fuma de dez a quinze charutos ''Cazadores" por dia, e paga
caro: "Sinto-me como se estivesse sustentando um filho que
vivesse em Paris. O preo o mesmo". Quando perguntei a
Gilberto, o motorista que trabalhava comigo, se no era caro
demais um mao de cigarros custar 18 cruzeiros por .la libre,
ele tirou do bolso seu mao de "Populares" e mostrou-me algo
que vem impresso sob a marca:
- Est vendo? ''Fumar faz mal sua sade". No
necessrio. Em Cuba um mao de cigarros custa 1 8 cruzeiros,
mas a gente se consola sabendo que toda criana at sete anos
de idade e todo velho de mais de 65 tem direito a um litro
de leite por dia, por lei. Uma coisa paga a outra.
Para racionalizar a distribuio e evitar que o mesmo pro
duto falte num lugar e sobre em outro, cada supermercado
serve a determinado nmero de moradores de um bairro. Por
exemplo : um supermercado do bairro de Vedado, em Havana,
vende a 6 mil famlias residentes naquela regio. Isso significa
que um morador da rua 23, por exemplo, s pode comprar ali
seus alimentos racionados: Por .la libre ele compra onde quiser.
Com o controle total do Estado sobre o abastecimento do pas,
o governo consegue manter estveis os preos ao consumidor h
catorze anos, desde que foi baixada a segunda lei da reforma

42
agrana. Um quilo de arroz, por exemplo, continua custando
2,60 cruzeiros desde 1962, embora nesse perodo o preo da
tonelada d o produto tenha aumentado de 8 64 para 3.600 cru
zeiros no mercado internacional. A diferena subsidiada pelo
Estado. Para reduzir o gasto de divisas, Cuba tem forado a
diminuio do consumo interno de seus produtos de exportao
- o que explica os preos altos do rum, do charuto e dos
cigarros.
Com os preos internos estveis, o que pode sofrer uma
pequena variao a quantidade a que cada cubano tem direito.
Se uma safra boa ( ou se os preos de algum gnero importado
caem no mercado internacional) , a quota de cada um aumenta,
e vice-versa. "Mas sempre mantendo um . mnimo necessrio
alimentao das pessoas" - assegura o gerente de um super
mercado. Pregada porta dos armazns h sempre uma tabela
com a quantidade por pessoa e o respectivo preo - tabela
que a mesma em Pinar Del Rio, no oeste do pas, ou em
Santiago, capital da provncia de Oriente. Em maro de 1 975,
esta era a tabela em vigor no pas ( convertida em cruzeiros) :

Produto Quantidade per capita Preo a pagar


por ms pela quota
Manteiga . 500 gramas Cr$ 2,16
Sabo/detergente 3,5 quilos CrS 2,70
Caldo de carne e galinha,
concentrado, para crianas 7 tabletes Cr$ 1,40
Arroz 3 quilos Cr$ 7,80
Massa de tomate 1,5 quilo p/ famlia de
at 7 pessoas Cr$ 2,70
Feijo 700 gramas CrS 1,62
Acar 1,5 quilos Cr$ 0,50
Sal 500 gramas Cr$ 0,30
Sabonete 1,5 unidade p/ pessoa Cr$ 1,30
Pasta dental 4 por grupo de 15
pessoas Cr$ 6,00
Carne de boi (preo mdio) 350 gramas Cr$ 5,00
Carne de porco 350 gramas Cr$ 5,00
Carne congelada prensada 700 gramas Cr$ 5,40
Salame 480 gramas Cr$ 5,40
Salsicho 480 gramas Cr$ 5,40
Costeleta salgada 420 gramas Cr$ 5,00
Toucinho 350 gramas Cr$ 5,00
Presuntada em lata 350 gramas Cr$ 4,50
Presunto cozido 300 gramas Cr$ 5,20
Presunto cru 240 gramas Cr$ 9,45
Pat 3 latinhas CrS 9,45
Lombo defumado 270 grama& Cr$ 4,60

43
Para entender o racionamento de alimentos preciso saber
que todos os locais de trabalho (fbricas, reparties pblicas,
etc.) servem almoo e jantar a 3 cruzeiros, e as escolas, em
todos os nveis, do caf da manh, almoo e j antar gratuita
mente aos alunos. Nada disso debitado quota individual
das pessoas. O que se compra nos supermercados, ento,
utilizado praticamente apenas em jantares eventuais e nas refei
es de sbados e domingos.
A gasolina tambm racionada, embora Cuba tenha seu
abastecimento de petrleo garantido pela URSS at 1980, a
preo fixo ( e abaixo dos preos do mercado internacional) . Os
carros particulares de 4 e 6 cilindros (Fiat, Zhugulin, Dodge
1500, Ford Falcon, Alfa Romeo) tm direito a 76 litros de
gasolina por ms, e os de 8 cilindros ( geralmente os velhos
carros americanos de antes do bloqueio) tm direito a 95 litros.
Dentro dessa quota, o litro custa 1,42 cruzeiros, mas quem
quiser pasear por la libre, como dizem os cubanos, tambm
pode - s que o litro de gasolina passa a custar 4, 72 cruzeiros.
Para compensar o racionamento, o transporte coletivo urbano
eficiente e relativamente barato ( uma passagem de nibus custa
Cr$ 0,45 ) .
As corridas de txi so caras : a bandeirada custa Cr$ 4,50
e o quilmetro rodado, Cr$ 3,00. Uma viagem equivalente
do centro de So Paulo ao aeroporto de Congonhas - 1 5 qui
lmetros - custava Cr$ 45 ,00. Mas isso no impede que os
txis sejam disputados pela populao nas noites de sexta-feira,
sbado e domingo, quando o povo invade as boates, restaurantes
e casas de espetculos de Havana e das capitais provinciais.
A custa do racionamento, quem quiser fazer um galanteio
a uma cubana deve levar-lhe de presente uma dzia de bobbies
plsticos para enrolar cabelos. A cubana extremamente vaido
sa - o que pode ser percebido pelo intenso movimento dos
sales de beleza. Este "costume burgus" sobreviveu em Cuba
com toques revolucionrios : o salo de beleza do Hotel Na
cional, por exemplo, se chama "Van Troi", em homenagem a
uma combatente da guerra do Vietn. O racionamento fez de
saparecerem os bobbies do mercado, o que criou uma situao
engraada: pode-se ver pelas ruas mulheres com os cabelos
enrolados com latinhas de talco vazias ou cilindros de papelo
de papel higinico, transformados em bobbies.
Para os noivos, o racionamento deixa de existir por algumas
horas : no dia do casamento, o homem e a mulher tm direito,

44
cada um, a 15 caixas de cerveja, 15 garrafas de rum e meia
dzia de garrafas de champanha da Crimia - tudo a preo de ,
tabela, fora do racionamento. Alm disso, o Estado aluga
quantos carros sejam necessrios para transportar os convidados,
e os noivos s pagam a gasolina.
No Palcio dos Matrimnios, o movimento muito grande
aos sbados e domingos. No dia 19 de maro de 1975, a
noiva era Hortensia, uma ex-domstica de 38 anos, hoje chefe
de seo numa fbrica de roupas industriais. O noivo era
Alberto, 35 anos, mecnico de turbinas da Cubana de A viacin.
Intercalando frases de Lnin com conselhos de sua prpria lavra,
o juiz d por encerrada a cerimnia com uma frase dirigida
ao noivo : "No se esquea de que este o Ano Internacional
da Mulher. Sua homenagem, Alberto, deve ser prestada a Hor
tensia, que agora a sua mulher".
Roupas e calados tambm continuam racionados : cada
pessoa tem direito a comprar trs pares de sapatos por ano. Os
homens tm uma quota anual de .dois temos e as mulheres de
dez metros quadrados de tecido para vestidos. Nenhum desses
produtos, entretanto, anunciado em Cuba. Os out-door onde
antigamente eram colados cartazes de publicidade foram multi
plicados no pas e transformados em veculos s de propaganda
poltica e de estmulo produo agrcola e industrial. A
"agncia de propaganda" do Estado o DOR - Departamento
de Orientao Revolucionria, responsvel pela criao da pro
paganda oficial.
Viajando pela carretera central, que atravessa o pas de
ponta a ponta (quase mil quilmetros de extenso, quatro pistas
asfaltadas) , pode-se ver, de um lado e de outro, os cartazes
coloridos : "Os homens morrem, o Partido imortal" ; "A Ve
nezuela no estar sozinha neste continente, como Cuba esteve";
"Saudaes o companheiro Edward Gierek, da Polnia". Por
todo o pas estavam espalhados cartazes chamando a ateno
para o primeiro Congresso do Partido Comunista Cubano ( ocor
rido em 1975 ) e manifestando solidariedade ao povo chileno.
A cerveja A tuey e os refrigerantes Som, de cinco sabores,
produzidos no pas, no tm rtulo nem chapinha impressa: so
identificados pelo formato da garrafa ou pela cor do lquido.
.
Stmdo gratuitos quase todos os servios bsicos (educao,
alimentao escolar, roupas de estudantes, livros e cadernos,
assistncia mdica e remdios) , sem pagar impostos e sofrendo
um desconto de apenas 6 % no salrio ( pagamento de aluguel,
para os que no tinham casa prpria antes da revoluo) , o
cubano faz sua poupana. Normalmente as economias so
depositadas no Banco Nacional de Cuba - que s agora come
ar a cobrar e pagar juros - ou gastas em bens de consumo
( geladeiras, televisores e mquinas de lavar importados da U RSS,
do Canad ou da Espanha, financiados pelo Estado) . A maio
ria, entretanto, inclusive pela falta de bens de consumo dis
posio, prefere gastar o dinheiro bebendo, comendo, danando
- divertindo-se de vrias formas. Isso pode ser percebido
facilmente pelo movimento das boates e restaurantes nos fins
de semana: impossvel entrar num desses locais sem ter re
serva feita com dois dias de antecedncia.
Os carros recentemente importados da Argentina passaram
a ser a nova tentao dos cubanos. Os primeiros que chegaram
ao pas substituram os velhos Cadillacs e 0/dsmobiles ameri
canos nos setores considerados fundamentais : txis e reparti
es pblicas. As remessas seguintes puderam ser vendidas a
particulares. Mas, como os carros no so tantos e a procura
grande, o governo adotou um critrio: primeiro vender aos
mdicos, depois s outras categorias, at que se possa atender
todos os interessados. Os que compraram, por exemplo, os
Fiat fabricados na Argentina, pagaram cerca de 40 mil cru
zeiros, que o governo financia em quatro anos. A prestao m
n ma de 720 cruzeiros, valor do salrio-mnimo nacional.
Cuba passou 60 anos dependendo dos Estados Unidos para
tudo. A economia, a tecnologia, a indstria, a educao, a
cultura, a alimentao, o fornecimento de petrleo, a venda de
acar - tudo dependia dos vizinhos americanos. Em 196 1,
da noite para o dia, o governo dos Estados Unidos cortou o
cordo umbilical por onde passavam o oxignio, o sangue, o
alimento dos ento 5,5 milhes de cubanos. E, alm disso,
ofereceu aos tcnicos, aos mdicos e aos cientistas altos salrios
par;a que abandonassem o pas - um estrangulamento no melhor
estilo. As mquinas pararam, pois no havia quem as movi
mentasse. Muitas das que continuaram funcionando acabariam
desativadas por falta de peas de reposio.
Os russos substituram os americanos no fornecimento de
petrleo, na compra da quota do acar, no abastecimento de
produtos semi-industrializados. Com o bloqueio total, decre-

46
tado pela Organizao dos Estados Americanos, por inspirao
dos EUA, Cuba viveu momentos duros e s podia comprar o
que fosse absolutamente indispensvel para a vida do pas. Os
carros foram um bom exemplo desse comportamento : decidiu-se
sobreviver com os carros americanos que existiam, e tentar
mant-los inteiros at que a situao melhorasse e a frota na
cional pudesse ser substituda por outros modelos.
Durante dez anos, no entrou no pas um s parafuso
feito nos Estados Unidos, embora praticamente todos os carros
fossem americanos. Em Cuba diz-se que os mecnicos de auto
mvel chegaram perfeio de "tirar umidade do p", em
matria de consertos e reparos. O pas voltava ao estgio em
que os americanos se encontravam em 1900 : quando algum
precisava de peas de reposio, metia um bloco de ao no
torno e as construa, uma por uma.
Os velhos Ford Fairlane fabricados em 1960, que eram
usados pela Polcia Nacional Revolucionria, rodaram durante
dez anos, 24 horas por dia, sem uma pea sobressalente com
prada no exterior. Dizia-se que um ladro, a p, estava mais
bem equipado que a polcia, de automvel.
Hoje, abastecida pelo Japo, Itlia, URSS e Argentina,
Cuba resolveu em parte o problema dos carros. Mas ainda
possvel ver nos jornais notinhas da polcia advertindo que "
expressamente proibido abandonar veculos imprestveis na via
pblica". Largados nos subrbios das principais cidades, os
velhos Cadillacs dos anos 50 so a ltima lembrana, uma
i rnica lembrana da presena americana no pas.

47
UM PAfS SEM FAVELAS

Uma das mais baixas relaes entre piso e tet,"l salarial do


mundo a cubana. Os salrios oscilam entre mnimo de 80
pesos e o mximo de 350 pesos mensais (720 a 3. 150 cruzeiros,
segundo o cmbio do cruzeiro em 1975 ) . Pouqussimas pessoas,
entretanto, ganham apenas um salrio-mnimo. Um basurero
- lixeiro - por exemplo, ganha cerca de 950 cruzeiros. E,
embora a mdia salarial gire em torno dos 180 pesos mensais,
sobrevivem em Cuba os chamados "salrios histricos", de 500
a 600 pesos mensais - to raros que no so computados nos
clculos globais.
Os "salrios histricos" so originrios de uma peculiari
dade da revoluo cubana. Como nenhum empregado teve seu
salrio reduzido pelos novos governantes, a partir de 1959,
alguns funcionrios das antigas empresas telefnicas e de ele
tricidade estrangeiras continuaram recebendo o que ganhavam
na poca da revoluo. Um clculo aproximado fixa em torno
de mil as pessoas que continuam recebendo "salrios histricos".
Um jornalista ganha em mdia 2 mil cruzeiros por ms, um
ministro de Estado, 2. 700, um motorista, 1.500 cruzeiros.
Como no h inflao, os reajustes salariais so muito
raros. Em 1 975, por exemplo, o Sindicato dos Jornalistas
ia propor ao Ministrio do Trabalho um aumento do piso
salarial da classe, para estimular o interesse dos jovens pelos
cursos de Comunicao. A escala salarial dos jornalistas obedece

51
a critrios objetivos : quem souber mais de um idioma tem di
reito a x pesos de aumento; quem tiver ps-graduao, mais x,
e assim por diante, ma nunca superando o teto da dasse.
Alm dos que recebem "salrios histricos", um grupo vive
de rendas mensais de aproximadamente 500 pesos ( cerca de
4.500 cruzeiros) . So os antigos proprietrios de casas aluga
das, que recebem essa quantia do Estado, a ttulo de indenizao.
A lei da reforma urbana, uma das primeiras baixadas pelo novo
regime, determinou que todo mundo passava a ser dono da
casa em que vivia. Quem tivesse, alm da casa em que morava,
um imvel a mais, perderia a segunda propriedade e receberia
do governo 500 pesos mensais, em carter vitalcio e no here
ditrio. Os proprietrios de mais de dois imveis eram simples
mente expropriados, a partir do segundo imvel, sem direito
indenizao. Os antigos inquilinos compravam a casa, pagando
o preo ao Estado, num prazo que variava de trs a oito anos
e em prestaes mensais proporcionais renda da famlia.
Quando, em 1961, o governo proclamou o carter socia
lista da revoluo, ocorreu o que os cubanos chamam ironica
mente de "reforma urbana espontnea" : a fuga em massa dos
milionrios para Miami. Os dois bairros mais elegantes de
Havana, Miramar e Laguitos - infinitamente mais sofisticados,
por exemplo, que o Morumbi, em So Paulo e a Gvea, no Rio
- ficaram desertos da noite para o dia. Na esperana de que
a revoluo fosse algo passageiro, os donos de muitas das man
ses transformaram as paredes em cofres, abarrotando-os de
jias, obras de arte e dinheiro vivo. Jlio Lobo, por exemplo,
industrial do acar de 78 anos, um dos homens mais ricos da
Cuba pr-revolucionria ( hoje residente em Madri) , confessou
h alguns meses, em uma entrevista a uma revista mexicana,
que deixou em seu pas, "sem olhar para trs, 140 milhes de
dlares em dinheiro, a maior fortuna pessoal de Cuba". Como
parte dessa fortuna, ele tinha mais de 400 imveis alugados em
Havana e nas outras provncias - todos expropriados pelo novo
governo.
As milhares de casas abandonadas foram ocupadas de ime
diato pelo governo. A redistribuio das manses de Laguitos e
Miramar transformou a vida desses dois bairros arborizados
com lamos seculares : onde moravam os "czares do acar",
passaram a viver estudantes pobres que vinham a Havana ter
minar seus cursos com bolsas de estudos. Ainda hoje, uma
das diverses preferidas desses estudantes andar pelas casas

52
batendo na paredes com os ns dos dedos, procura de fundos
fGlsos, onde os antigos moradores pudessem ter escondido for
tunas antes de partir.
Mas o problema habitacional, evidentemente, continuava
de p. Fidel Castro havia dito, no incio dos anos 60, que
"enquanto houvesse um s boho ( casebre ) em Cuba, a revo
luo no mereceria esse nome". E ainda havia bohos espa
lhados pelo pas. A reforma urbana e as casas abandonadas
pelos milionrios no resolveram a crise. Em 1 9 68 havia um
deficit, reconhecido pelo prprio primeiro-ministro, de 1 00 mil
casas por ano.
O Ministrio da Construo tentava diminuir as causas do
problema, construindo conjuntos de casas e apartamentos, mas
no havia mo de obra suficiente para a construo civil. A
soluo adotada, a partir de 1 969, foi a formao de grupos
especiais para prestar servios na construo. O Estado forne
ceria material, terreno, arquitetos e engenheiros. E de cada
local dt: trabalho seria deslocado um certo nmero de funcion
rios para trabalhar na construo dos conjuntos habitacionais.
A idia, lanada pelo prprio Fidel Castro num congresso na
cional dos trabalhadores cubanos, determinava tambm que as
casas construdas pelos grupos especiais seriam distribudas entre
os trabalhadores da repartio, d a indstria, do local que for
necesse a mo de obra. Naqule momento estavam nascendo
as microbrigadas.
Fidel imps apenas uma condio: qualquer que fosse o
nmero de pessoas afastadas do servio para atuar na constru
o, a produo daquele centro de trabalho no poderia cair.
Os que permanecessem teriam que aumentar o ritmo para manter
a produo estvel, j que tambm seriam beneficiados na dis
tribuio de casas prprias. Parecia uma soluo de guerra. 'E
era", comenta hoje um engenheiro. "Ns estvamos em guerra
contra o capitalismo".
Em 1 970, havia trs microbrigadas no pas : duas na pro
vncia de Oriente e uma em Havana, cada uma com 33 traba
lhadores, homens e mulheres. Um ano depois, j existiam 440
microbrigadas; no fim de 1974, elas tinham crescido para 1 . 1 25.
N o princpio, o maior problema era a falta de qualificao dos
trabalhadores. Por melhor que fosse a assessoria tcnica, as
casas construdas eram muito simples. Havia padeiros, garons,
professores, mdicos, diplomat:-s, gente de todas as profisses

53
assentando tijolos, pregando tacos, instalando sistemas hidruli
cos e eltricos. Se a esttica no poderia ser considerada prio
ritria, os tcnicos procuravam ser exigentes com as normas de
cgurana. Segundo Alrio Alfonso, coordenador nac:onal da:,
microbrigadas, nunca houve um s caso de incndio, curto
circuito ou dcsab::tmento por defeito em casas ou apartamentos
por elas construdos. "Alm do esprito de responsabilidade do
nosso operrio", diz ele, "existia outro dado : o homem que
estava instalando um sistema eltrico numa casa podia ser seu
futuro morador".
A idia de construir conjuntos de casas foi logo abando
nada - fazer prdios de cinco andares era mais racion al. No
princpio, usou-se tecnologia sovitica em pr-moldados, mas
hoje j se projeta c se constri tudo em Cuba.
Um ano depois de organizadas as microbrigadas, ficou
claro que no bastava construir apenas os conjuntos habitacio
nais e entreg-los a seus futuros donos. Era preciso criar infra
estrutura para as famlias que ali fossem viver. Passou-se ento
a dividir cada microbrigada em dois grupos : um de 25 traba
lhadores para levmtar o prdio de apartamentos e outro, de 8
pessoas, para a construo de obras sociais e de servios : mer
cado, berrio, gabinetes mdicos, piscina e praas de esportes.
Resolvido desta maneira o problema da mo de obra para
o setor habitacional, surgiu outra dificuldade : no havia gente
para trabalhar na montagem de fbricas de cimento, esquadrias
metlicas, pr-moldados, ladrilhos e azulejos. As microbrigadas
tiveram ento de fornecer mo de obra para as fbricas que
iriam aliment-las.
Em Cuba, dificilmente se encontra um setor de atividade
que seja inteiramente independente de outro. Assim, as micro
brigadas acabaram encontrando-se com a Educao. Como o
sistema educacional cubano prev que o aluno deve dar um
'
perodo do dia a seu curso, propriamente dito, e o outro pe-
rodo ao trabalho efetivo ( dentro da atividade escolar escolhida ) ,
as microbrigadas passaram a incorporar estudantes do ltimo
ano de Engenharia e de Arquitetura. Mrio, 24 anos, estudante
de Engenha da Hidrulica na Universidade de Havana, por
exemplo, passa as manhs nas salas de aula, na capital.
tarde, vai para o Distrito de Alamar, a 1 5 quilmetros de dis
tncia, onde foi construdo um conjunto habitacional para 25
mil pessoas, beira-mar. Ali, supervisiona todo o sistema hi-

54
drulico e d pequenos cursos especiais para formao de pe
dreiros, na sua especialidade.
Ao lado da fbrica de cimento montada para alimentar as
obras de Alamar, h uma fbrica de mveis - cerca de 65%
dos apartamentos construdos pelas microbrigadas so entregues
j mobiliados. Metida no meio da serragem, num dia de feve
reiro, estava Clia, estudante do terceiro ano de Arquitetura.
De calas compridas, cabelos presos por um leno, ela orientava
um grupo de operrios na linha de montagem de estantes e
camas de casal. A seu lado, sem camisa, explicando a um tra
balhador omo cortar um caibro, um jovem louro, com um
sotaque pouco cubano : era Rui Snchez, arquiteto chileno, asi
lado poltico.
Arm:mdo Surez, um homem avermelhado, de mais de cem
quilos, o mestre de obras de uma das microbrigadas de Alamar.
H dois anos era tabacalero - enrolador de fumo numa fbrica
de charutos. Embora j tivesse casa prpria, entrou como vo
luntrio para as microbrigadas :
- No sei quem que vai morar a dentro, mas uma
coisa certa: gente que merece. Cada centro de trabalho tem
uma comisso, composta de trabalhadores, que decide quais
sero os primeiros a receber casa prpria. A deciso sempre
leva em conta o nmero de filhos, o salrio e, claro, o esprito
de coletividade do beneficirio, a vontade de trabalhar e de ser
revolucionrio. Quem no fez nada pela revoluo no pode
ser seu primeiro beneficirio.
O primeiro apartamento do prdio construdo por Armando
dever ser oferecido a uma famlia de asilados polticos chilenos,
cujo chefe, um mineiro de cobre, foi morto em Santiago a 1 1
de setembro de 1973, dia da queda de Salvador Allende.
At agora foram construdos cerca de 70 mil apartamentos
pelo sistema de microbrigadas, em que trabalham atualmente
quase 40 mil pessoas, em todo o pas. E, se as microbrigadas
no resolveram integralmente o problema habitacional cubano,
certamente tero contribudo para isso : Cuba o nico pas
d Amrica Latina que no tem favelas.
A NOVA ESCOLA

Cem mil estudantes e cem mil operanos de nvel mdio


foram mobilizados, em 196 1 , para iniciar uma campanha de alfa
betizao em massa do povo cubano - naquele ano o ndice de
analfabetismo girava em tomo de 35 % . Aos poucos, outras
categorias - como donas de casa e aposentados - incorpora
ram-se voluntariamente s brigadas alfabetizadoras, exercendo as
mais diversas tarefas.
Alguns deles hoje so considerados heris nacionais e tm
seus nomes em escolas, bandeiras, medalhas de mrito. "De
zenas de alfabetizadores foram assassinados por contra-revolu
cionrios, acusados de estarem submetendo o povo lavagem
cerebral vermelha", diz um funcionrio do Ministrio da Edu
cao. No fim do primeiro ano de trabalho, o pas, que era
chamado pelos revolucionrios de "Territrio Livre do Impe
rialismo", passou a ser conhecido pelo povo como "Territrio
Livre do Analfabetismo". Os ndices tinham sido reduzidos d
3 5 % para 5 % de analfabetos no pas - hoje reduzido a
cerca de 2% .
Foram criadas mais de dez mil salas de aulas apenas no
primeiro ano aps a derrubada de Fulgencio Batista. Uma
das primeiras instrues baixadas por Fidel Castro como pri
meiro-ministro foi a transformao de 70 quartis em escolas
de alfabetizao, depois readaptadas para o ensino mdio.
A responsabilidade pela educao passou a ser inteira
mente do Estado. O ensino tornou-se, ento, gratuito em todos
os nveis - do pr-escolar ao curso superior - e obrigatrio
at o 69 grau. A gratuidade da educao compreende alimen-

tao , ( caf da manh, almoo e jantar) e todo o material


escolar.
A grande virada nos conceitos tradicionais de educao,
entretanto, s veio a ser iniciada em 1 966. Naquele ano, o
Ministrio da Educao instituiu, em carter experimental, uma
escola secundria bsica - do 79 ao 1 09 grau - na zona rural.
Com base no princpio que concebe a formao do homem
vinculada ao trabalho produtivo, criou-se uma escola secund
ria no interior da provncia de Matanzas, onde os alunos, em
regime de semi-internato, dedicavam meio perodo s aulas e
meio ao trabalho no campo, orientados por tcnicos do Insti
tuto Nacional de Reforma Agrria. No final do primeiro ano
de experincia, descobriu-se que o aproveitamento dos alunos
daquela escola era superior ao de seus companheiros das secun
drias bsicas urbanas.
A escola experimental conjugava dois fatores considerados
fundamentais no pas : o desenvolvimento do homem voltado
para o campo, e a instituio de uma educao de modelo
socialista. O trabalho agrcola dos estudantes, inicialmente
criado apenas para estimular o contato do jovem com a terra,
com a produo, passou a dar resultados concretos. A multi
plicao das escolas no campo, em todo o pas, fz surgir um
tem novo, nas estatsticas d agricultura : a produo das horta
lias e dos ctricos nascidos das mos dos estudantes. Com
surpresa, as autoridades descobriram, ao fim de poucos anos
de funcionamento das escolas no campo, que 500 hectares de
ctricos plantados e colhidos pelos alunos e vendidos no mer
cado internacional eram suficientes para pagar todos os gastos
da escola em um ano ( cada aluno de escola secundria bsica
no campo custa ao Estado, anualmente, 6 mil cruzeiros) .
Hoje existem 1 50 escolas como essas espalhadas por todo
o pas, cada uma com 500 estudantes. Frotas de micro-nibus
recolhem os jovens em suas casas na segunda-feira de manh e
os trazem de volta no sbado tarde. Durante a semana, o
ritmo de trabalho e estudo intenso: os alunos acordam s seis
da manh e durante o caf ouvem as principais notcias nacio- .
nais e internacionais, publicadas pelo Granma, lidas por um
colega e espalhadas por todo o refeitrio atravs de alto-falan-

60
tes. s 7h30, os 250 rapazes e moas do 79 e 99 graus seguem
para o campo, onde j os esperam tratores, arados, colhedeiras
e pulverizadores de herbicidas. Ao mesmo tempo, entram nas
salas de aulas os 250 alunos do 89 e 1 09 graus. Ao meio dia,
todos se encontram no refeitrio, e uma da tarde os trabalhos
se invertem : as turmas que assistiram s aulas vo para o
campo, e vice-versa. As cinco e meia, novo encontro de todos,
para prtica obrigatria de esportes, durante uma hora e
escolha de cada um: baseball, natao, futebol, basquete, vlei,
atletismo. Das sete s oito, jantar para todos e depois meia
hora de "atividade livre", uma hora e meia de estudo individual
e, s dez, cama. Essa rotina se repete diariamente para 75 mil
moas e rapazes de 12 a 1 6 anos em 1 50 pontos diferentes do
territrio cubano.
Quando Fidel Castro tomou a capital, em janeiro de 1959,
Augusto, hoje diretor da Secundria Bsica Simn Bolivar, em
San Antonio de los Bafios, no interior da provncia de Havana,
tinha apenas 4 anos. Como todo diretor de escola em Cuba,
ele tambm professor de alguma matria, "para evitar distan
ciamento dos alunos". Militante e ex-dirigente da Unio dos
Jovens Comunistas, sente-se vontade como professor de
"Moral Comunista". Uma rpida olhada no programa do
curso deixa entrever um tpico em que se estabelecem compa
raes entre as sociedades capitalista e socialista, com destaque
para as "degradaes morais provocadas pelo capitalismo no
ser humano".
Pergunto a Augusto se ele conhece algum pas capitalista.
A resposta vem rpida:
- No, no conheo. Mas no preciso ter vivido nas
vsceras do monstro para conhec-lo bem.
At 1980, todas as escolas como a dirigida por Augusto
- as construdas no campo - tero sido pagas com a pro
duo de ctricos dos alunos. Entusiasmado com esse tipo de
educao, Fidel Castro prometeu que, dentro de no mximo
dez anos, todas as escolas secundrias cubanas tero sido trans
feridas para a zona rural.
A receita para a educao secundria ( conjugar trabalho
c estudo) j est sendo implantada tambm em Havana, h
alguns anos, naquela que considerada internacionalmente
como um modelo de escola de segundo grau : a Escola Voca
cional Lnin, inaugurada em fevereiro de 1974 por Leonid

61
Brejnev, secretrio-geral do Partido Comunista da URSS.
Instalada num conjunto de 9 8 mil metros quadrados de rea
construda em 30 blocos de edifcios, a Lnin uma verdadeira
cidade estudantil, onde vivem, estudam e trabalham 4.600
moas e rapazes.
A escola foi criada com o objetivo de desenvolver voca
es e selecionar os jovens que se interessem por carreiras
tcnicas e cientficas. Da mesma forma que nas escolas no
campo, o aluno obrigado a dar 1 5 horas semanais de trabalho
produtivo, apenas com uma diferena : na Lnin esta atividade
dirigida exclusivamente para os setores cientficos e tcnicos,
no havendo nenhum contato dos estudantes com a agricultura.
A escola recebeu quase todos os seus 72 laboratrios de fsica,
qumica e biologia do governo da URSS, que mandou a Cuba
um grupo de cientistas para a formao dos professores que
dirigem os cursos da escola. O aproveitamento dos alunos
da Lnin medido pela produo de seu trabalho. De suas
oficinas saem anualmente 30 computadores eletrnicos de ter
ceira gerao, inteiramente construdos por alunos, com com
ponentes soviticos, franceses e japoneses (a Lnin fabricou os
primeiros computadores cubanos) ; a cada dia so fabricados
200 rdios de trs faixas de onda e cerca de cem mil pilhas
secas. S as exportaes de bolas e luvas de baseball fabri
cadas na Lnin deram a Cuba, no ano passado, divisas no valor
de 7,5 milhes de cruzeiros.
O cubano vangloria-se dos progressos atingidos no campo
da educao pela revoluo, e no se cansa de exibir estats
ticas de organismos internacionais, como a Unesco, sobre a
situao do pas antes de 1 959, para que o visitante possa ter
uma noo exata do que foi feito: 35% da populao era com
posta de analfabetos ; mais da metade da populao escolar, em
nvel primrio, no tinha escolas ; aos cursos mdios s tinha
acesso uma pequena parcela do povo, e ingressar numa univer
sidade era um privilgio de muito poucos ; a poltica educacio
nal no inclua ensino tcnico e profissional.
Assim como foi feito com a sade pblic:, o governo re
solveu investir maciamente em Educao (em 1974, o ora
mento da pasta foi de 6,3 bilhes de cruzeiros - superior,
segundo informaes oficiais, aos gastos com Defesa) . A
escolarizao alcanou a cifra de 96, 1 % para a populao entre
6 e 12 anos, e 40,4% dos professores primrios em atividade
no pas esto incorporados ao setor rural, onde vivem 39,6%

62
dos cubanos. Atualmente h cerca de 300 mil bolsistas no
pas ( uma bolsa de estudos em Cuba compreende o pagamento
de todas as despesas do estudante, que passa a viver inteira- .
mente s expensas do Estado) , das quais 20 mil em cursos
superiores. As escolas para formao de professores de cursos
tcnicos e profissionais, que eram 40 em 1 9 59, hoje so 1 .400
e o nmero de alunos que as freqentam aumentou, no mesmo
perodo, de 93 para 5 mil.
A educao geral vai do pr-escolar universidade, assim
dividida : pr-escolar ( dois anos ) ; primrio ( seis anos ) ; secun
dria bsica (quatro anos ) ; pr-universitria (trs anos ) ; uni
versitria (que varia de quatro a 1 1 anos, dependendo do curso
escolhido) .
Para evitar que o trabalho pudesse ser usado como pre
texto para que os jovens se dedicassem menos educao, o
governo baixou uma lei proibindo o trabalho remunerado aos
menores de 1 7 anos.
Durante o curso universitrio, repete-se o critrio adotado
no ensino mdio, e o estudante permanece no regime de tra
balho-estudo, desde o primeiro ano. Numa espcie de estgio,
o universitrio obrigado a dar meio perodo num centro de
trabalho ligado sua carreira : os futuros mdicos em hospitais,
os engenheiros em indstrias, os agrnomos no campo. Ter
minado o curso, o estudante destacado pelo Ministrio do
Trabalho (que, em contato com o Ministrio da Educao,
sabe para onde se dirigir profissionalmente toda a populao
estudantil, depois de formada) para trabalhar onde o Estado
estiver mais necessitado. Estudantes das universidades de
Havana e Oriente disseram que o desejo do recm-formado de
trabalhar neste ou naquele lugar, geralmente respeitado. O
que no impede, em casos mais raros, que algum queira per
manecer em Havana, por exemplo, e tenha que se mudar para
outra provncia, onde sua especializao seja considerada mais
necessria.
Alm das universidades instaladas nas capitais e cidades
mais importantes de cada provncia, o governo mantm Univer
sidades Operrias, encarregadas de formar tcnicos agrcolas e
engenheiros agrnomos que voltaram a estudar depois de adul
tos. Durante o dia os alunos trabalham na agricultura e na
pecuria e, noite, assistem a aulas. Cada escola pertencente
Universidade Operria fica no centro de uma grande rea
1grcola, onde ger:1lmente t rabalham seus alunos e professores.

63
A SADE

Na principal farmcia da Avenida 23, em Havana, deco


rada com posters em homenagem a Amilcar Cabral e Che Gue
vara, peo balconista gorducha um sabonete neutro e um
envelope de aspirina. Ela pede a receita mdica. Sem enten
der bem, e sem vontade de andar num domingo noite, per
gunto:
- Quero apenas um sabonete e aspirina. E sou estran
geiro, no sei como conseguir uma receita mdica.
- Compaiero, este um pas muito pobre, que no pode
se dar ao luxo de estar vendendo remdios a quem acha que
preci.sa deles. Quem sabe se voc deve tomar aspirina o
mdico. E ser estrangeiro no muda nada: ali na esquina h
um posto mdico aberto, l voc obter a receita.
Consegui em poucos minutos a receita ( aps dizer ao
mdico de planto, s onze horas da noite, o que eu sentia) ,
os comprimidos e o sabonete. Estes so embalados em papel
pardo, sem nenhum design especial, apenas com o nome e a
composio qumica do produto impressos de um dos lados.
Com a mesma facilidade com que obtive o remdio eu conse
guiria - disse-me o mdico - submeter-me a uni eletrocar
diograma ou internar-me num hospital para receber at um
rim transplantado. "Em Havana ou em qualquer outro ponto

67
do interior do pas" - assegurou - "o tempo gasto por um
paciente para ser atendido o que ele leva de sua casa a um
posto mdico ou hospital".
Quase 15 anos depois de ter iniciado a reforma dos ser
vios de sade, Cuba investe hoje cerca de 3,6 bilhes de
cruzeiros anuais no setor. Alguns resultados da 'revoluo na
sade" : a taxa de mortalidade infantil foi reduzida a 27,4 por
1 .000 nascimentos (a mais baixa da Amrica Latina e inferior
at de algumas regies dos Est:1dos Unidos, conforme dados
da ONU ) ; nos ltimos sete anos, houve apenas um caso de
poliomielite no pas ( depois constatou-e que o garoto vitimado
no tinha sido vacinado por descuido dos pais ) ; a tuberculose
infantil, a malria, a difteria e o ttano foram erradicados ; nos
partos, a mortalidade m aterna foi reduzida a 50 por 1 00 mil
bebs nascidos vivos.
Quando Batista foi derrubado, havia seis mil mdicos no
pa s . Entre janeiro de 1 9 59 e fins de 1960, a metade asilou
se nos Estados Unidos. O ndice mdico/habitante caiu a
nveis jamais vistos em Cuba : um mdico para 2 mil pessoas.
Para enfrentar uma situao vizinha da calamidade, a primeira
medida tomada pelo governo foi declarar a sade como ativi
dade de "exclusiva responsabilidade do Estado" - os servios
mdicos, a indstria e o comrcio de medicamentos e instru
mentos foram estatizados. Simultaneamente, o governo iniciou
uma campanha nacional de estmulo ao ingresso nas escolas de
Medicina, enquanto o Ministrio da Educao era incorporado '
ao esforo de reestruturao dos cursos mdicos.
Com o pas privado inesperadamente da metade de seus
mdicos, estabeleceram-se duas metas : racionalizar o trabalho
dos que ficaram, para reduzir os efeitos da situao, e incre
mentar os servios de medicina preventiva. "Chegamos a um
ponto'', lembra um assessor do ministro da . Sade, "em que
todo o esforo do pas foi dirigido nutri sentido: prevenir as
molstias para evitar que o povo ficasse doente e viesse a pre
cisar de mdicos".
Hoje Cuba tem 7.200 mdicos ( um para cada 1 .300
cubanos) e at 1 9 8 0 esse ndice dever ser elevado para 1
mdico para mil habitantes. O conjunto de instalaes do
Ministrio da Sade atualmente de cerca de 3.200 unidades :
250 hospitais, 330 policlnicas, 400 postos mdicos e 2.200
laboratrios de anlises e de produo de medicamentos. O

68
pas formou, de 1959 a 1973, 45 mil enfermeiras ( especialistas
em clnica geral, obstetrcia e pediatria ) , tcnicos em odonto
logia, em raios-x e em farmcia.
Em discurso pronunciado recentemente, Fidel Castro de
clarou que Cuba tinha "excelentes mdicos" no lugar dos que
haviam fugido do pas. Ele se referia ao nvel de exigncia
do curso de Medicina cubano : para chegar a formar-se, o
mdico tem de passar onze anos trabalhando e estudando em
nvel universitrio: o curso, em si, dura cinco anos ; depois, o
estudante passa um ano em regime de internato em clnicas e
hospitais, dois no Servio Mdico Rural e mais trs em resi
dncia hospitalar.
Alm dessas estatsticas e nmeros, Cuba se orgulha espe
cialmente de seus mtodos de tratamento para doentes mentais
e, acima de tudo, do Hospital Psiquitrico de Havana.
Construdo h dois sculos nos subrbios da capital, ele
funcionava ao mesmo tempo como asilo de velhos, priso e
hospital para loucos. Segundo seu diretor, o plcido e grisalho
psiquiatra Sidney Orret, o hospital s servia, no tempo de Ful
gncio Batista, "para enriquecimento dos polticos". As ver
bas eram desviadas, enquanto os pacientes eram alugados pela
direo a 50 centavos ao dia, para trabalhar nas chcaras vizi
nhas. A mdia de bitos era de 14 p acientes por dia. Em
1 947, num s dia morreram 80 pacientes, de desnutrio e
disenteria.
Um ms depois de chegar ao poder, Fidel Castro convocou
o comandante Eduardo Ordaz, mdico dos guerrilheiros na
Sierra Maestra, e deu-lhe uma ordem : "Transforme aquilo num
hospital". Ordaz, assessorado pelo psiquiatra Francisco Duar
tf, comeou a reforma pela parte mais elementar: a limpeza
total dos 1 40 hectares ocupados pelo hospital. "O asseio e a
alimentao", conta Orret, "fizeram o ndice de mortalidade
cair de 1 5 bitos dirios para 5 mensais, numa populao de
4 mil pacientes".
Partindo do princpio bsico, segundo o qual "uma parte
da conduta do doente mental no est perdida e, portanto,
algumas capacidades de seu crebro, no processo de cura,
podem ser aproveitadas", os mdicos optaram pela terapia
ocupacional como soluo para o problema da recuperao dos
pacientes. Todos foram incorporados a alguma atividade.
Com o tempo, e depois de estudar todos os casos disponveis,

69
os mdicos desenvolveram metodologia prpria, dividida em
quatro fases :

1 - O paciente j definido como crnico estudado por


uma equipe mdica, que decide o tipo de atividade a ser desem
penhada por ele. O paciente participa da deciso, escolhendo
uma das vrias atividades consideradas adequadas a seu estado
mental.
2 - No setor de terapia ocupacional, o paciente comea
a desenvolver a atividade escolhida - trabalho ou esporte.

3 - No prprio hospital, ou fora dele, o paciente passa


efetivamente a desempenhar a atividade escolhida - recebendo
salrio mensal por ela, caso tenha optado por um trabalho
produtivo.
4 - Transferncia do paciente para os centros de reabi
litao espalhados pelo pas, onde, de acordo com o grau da
doena, ele se prepara para a reintegrao sociedade, ou -
no caso de crnicos incurveis - passa a viver comunitaria
mente com outros na mesma situao.
"O fundamental em tudo isso", diz Orret, " que o trabalho
exercido seja real, para que o paciente sinta que tem utilidade
social, que pode produzir como pessoa normal - esse o
comeo da cura". Pela terapia ocupacional, os pacientes do
Hospital Psiquitrico de Havana construram um hospital com
200 leitos na provncia de Camaguey, e dezenas de pequenas
lanchonetes no Parque Lnin, em Havana. Dentro do hospital,
foi criada uma verdadeira linha de montagem de objetos feitos
atravs do trabalho manual, como caixas de fsforos e de cha
rutos, sapatos, brinquedos. Periodicamente saem de Havana
grupos de trabalho para a colheita de cana e ctricos - o que,
no princpio, assustava um pouco os outros trabalhadores do
campo. "No eram todos os trabalhadores que aceitavam
passar o dia ao lado de um 'louco' armado de foice", comentou
Orret.
Alm de receber tratamento gratuito, os doentes mentais
ganham salrios pelos trabalhos realizados - o mesmo salrio
pago no pas aos trabalhadores normais. Esse dinheiro - a
que s o paciente tem acesso, sendo proibida a retirada por
pessoas da famlia - depositado num "banco" institudo
dentro do prprio hospital. Num dia do ms de maro
de 1 975, por exemplo, os depsitos do "banco" eram de cerca

70
de 1 , 8 milho de cruzeiros. Segundo os diretores do hospital,
esse dinheiro acumulado com o prprio trabalho tem feito, fre
qentemente, com que o paciente volte a ser respeitado quando
regressa sua casa, facilitando o processo de reintegrao fa
miliar. Para Sidney Orret, a eficcia dos mtodos adotados
pelo hospital pode ser medida pelo nmero incontvel de pa
cientes que retornaram s suas casas, curados : "Quase 90%
deles tinham no alto d e s u a ficha mdica um carimbo vermelho
que assinalava uma verdadeira sentena de morte : irrecupe
rvel".
Pude ver muitos dos antes considerados "irrecuperveis"
jogando baseball no estdio do Hospital, criando frangos numa
granj a interna, construndo mveis de madeira. A sada, um
coral formado pelos internos cantou para mim meia dzia de
msicas populares cubanas : Siboney, Guantanamera e outras.
Quando j me preparava para ir embora, um jovem levantou-se
do coro, tomou o microfone e me emocionou com a msica
Amada, Amante, de Roberto Carlos, nico artista brasileiro
que ele conhecia.

71
IMPRENSA

Quando perguntei a um influente jornalista cubano se l


existe liberdade de imprensa, ele deu uma gargalhada e respon
deu : "Claro que no". E completou, com naturalidade : "Li
berdade de imprensa apenas um eufemismo burgus. S um
idiota no capaz de ver que a imprensa est sempre a servio
de quem detm o poder. E aqui em Cuba quem detm o
poder o proletariado. Estamos todos os jornalistas cubanos,
portanto, a servio do proletariado".
A imprensa foi o nico setor da vida cubana que no
precisou de leis para ser estatizado depois que Fidel C astro
chegou ao poder. Os jornais, o rdio e a televiso permaneceram
nas mos de seus donos por 2 anos, depois de 1 959. Durante
toda a semana, a maior parte da imprensa fazia campanhas con
tra a comunizao do pas, contra as expropriaes, os fuzila
mentos. s sextas-feiras, s oito da noite, Fidel solicitava um
horrio no canal nacional de televiso ( ainda no estatizado)
para debater as crticas com um grupo de jornalistas que se
revezavam - muitos deles inimigos declarados da nova ordem.
Freqentemente o debate se prolongava at as quatro, cinco
horas da madrugada.
Os jornais, ainda nas mos de seus proprietrios, faziam
campanhas contra a reforma agrria e outras leis revolucionrias.
mas eram obrigados a publicar, na mesma pgina, um artigo

75
assinado pelos grficos da empresa, contrrios aos pontos de
vista dos patres.
A proclamao do carter socialista da revoluo cubana
foi o momento de ruptura. Menos de uma semana depois,
todos os jornais, estaes de rdio e de televiso tinham sido
abandonados por seus proprietrios, que no eram tantos - os
meios de comunicao em Cuba pertenciam a algumas poucas
famlias ligadas indstria aucareira. Muitos dos donos de
jornais chegaram a declarar, antes de partir, que pretendiam
voltar logo ao pas, imaginando que os Estados Unidos -
quela altura j em choque total com Cuba - fossem derrubar
Fidel Castro em pouco tempo.
A fuga dos proprietrios foi imediatamente seguida pela
tomada dos meios de comunicao por jornalistas, grficos e
radialistas, e pela estatizao das empresas. Os jornais consi
derados fascistas, como o "Dirio da Marinhar, foram fechados.
Os outros apenas mudaram a linha editorial e continuaram com
o mesmo nome, as mesmas caractersticas grficas.
Hoje existem em Cuba oito jornais dirios, sete estaes
de televiso, cinqenta estaes de rdio, duas revistas semanais
e um tablide semanal humorstico. O dirio Granma (nome
dado em homenagem ao iate que trouxe do Mxico os guerri
lheiros, liderados por Fidel, que subiram a Sierra Maestra) , o
mais importante do pas, o rgo oficial do Comit Central
do Partido Comunista. Vende 500 mil exemplares dirios, a
cinco centavos de .peso cubano ( Cr$ 0,45 ) - e, para chegar
s regies montanhOii as do pas, tem de ser atirado de avies,
em pacotes especiais. O Granma circula com seis pginas
dirias, carregadas de noticirio no h espaos em branco,
nem ttulos espaados. Na sua primeira pgina lem-se pe
quenas notas completas ( sem "chamadas" para o interior do
jornal ) sobre a Confederao dos Trabalhadores de Cuba, a
chegada de misses estrangeiras, atividades do Comite Central
ou do Bureau Poltico do PC e discursos feitos por autoridades
nacionais : Fidel, o presidente Dortics, Ral Castro, o chan
celer Ral Roa.
A segunda pgina publica longos artigos como "Histria
"bs . Relaes URSS-Cuba", ou "A quem servem os crticos do
princpio leninista do centralismo democrtico". Nas datas
nacionais .(tomada do poder por Fidel, Independncia, etc. ) , a
pgina 2 do Grcuima reconta e analisa os fatos histricos. As

76
pginas 3 e 4 so de noticirio nacional, com pequenas notcias
de todo o pas, assinadas p.>r correspondentes voluntrios -
operrios e estudantes que se oferecem para trabalhar gratui
tamente em suas cidades para o jornal. A maior p arte das
notcias refere-se campanha n acional de emulao para o
trabalho : so entrevistas com cortadores de cana que quebra
ram recordes nacionais de colheita, alunos - que foram promo
vidos na escola com m6dia 1 00 etc.
As duas ltimas pginas, a 5 e a 6, so dedicadas ao noti
cirio internacional. Ali a diagramao quase padronizada :
Amrica Latina est sempre no alto da pgina, Europa um
pouco mais abaixo. Metade da ltima pgina ocupada por
uma seo fixa, o "Fio Direto", com dezenas de pequenas not
cias vindas de todo o mundo e enviadas por agncias de pases
socialistas, pela Prensa Latina e pela France Presse - a nica
agncia no comunista que os cubanos utilizam.
Desde o reincio do bombardeio do Camboja pelos ame
ricanos, em 1 970, o nome do ex-presidente Nixon escrito por
toda a imprensa cubana com uma sustica no lugar do x. O
hbito comeou por acaso : o editor do Juventud Rebelde, ves
pertino havanero, deu o nome de Nixon em manchete e usou
a sustica. Fz sucesso, toda a imprensa passou a compor o
nome assim, at hoje.
O Juventud Rebelde - rgo da Unio dos Jovens Co
munistas - mais noticioso e menos rgido que o Granma,
em termos grficos. Vende 200 mil exemplares dirios e cir
cula apenas na Capital. Nele tambm, o conceito de notcia
um pouco diferente do adotado por jornais de pases capita
listas. Por exemplo: para um jornal que dedica diariamente
pelo menos meia pgina represso chilena aos movimentos
esquerdistas, de se esperar destaque para a notcia da morte
de um dirigente militar do Chile. Mas no dia da morte do
general Oscar Boniiia, ministro do Interior chileno, n o entanto,
esta notcia ocupou cinco linhas num p de pgina. Naquea
edio, o fato que recebeu maior destaque foi o desafio feifo
por estudantes de Las Viiias aos d a Universidade de Camaguey
- propunham-se a disputar a medalha "Primeiro Congresso
do Partido" numa competio de notas escolares. A univer
si da de que tivesse o melhor ndice de aproveitamento, no fim
do ano, ficaria com a medalha.
O noticirio internacional do Juventud, entretanto, nor
malmente extenso. Camboja, Vietn, Chile e demais pases

77
do Terceiro Mundo tm sempre destaque garantido. As not
cias sobre a recesso econmica e a crise do desemprego nos
Estados Unidos so publicadas com fotos e charges - sinnimo
de importncia especial na imprensa cubana.
A revista Bohemia circula em Cuba h mais de 60 anos.
Seu antigo proprietrio, Andrs Quevedo, exilou-se na Venezuela
em 1 9 6 1 , onde, depois de lanar uma edio latino-americana
com o mesmo nome da publicao que deixara em Cuba, acabou
suicidando-se. A ampla sala que ocupava no prdio da revista
pertence hoje a Angel Guerra, o jovem que h dois anos o
diretor de Bohemia.
Embora sendo uma revista semanal de atualidades, 70%
do material editorial de Bohemia so definidos - e s vezes
escritos - com trs meses de antecedncia. So artigos de
pesquisa ou textos doutrinrios - como os da pgina 2 do
Granma. A contracapa, onde, no tempo de Batista, um anncio
comercial cujo preo equivalia a 30 mil cruzeiros, agora re
servada para a seo chamada "A Cuba de ontem" ; alm desse
ttulo, apresenta apenas, e a cada nmero , uma foto de arquivo
do tempo de Batista : uma prostituta na rua, meninos pedindo
esmola, filas de Cadillacs porta dos cassinos - cenas elimi
nadas da vida do cubano atualmente.
Antes de serem impressas, as matrias de cada edio da
revista so julgadas por toda a redao. O autor geralmente l
seu trabalho em voz alta para seus companheiros, e todos tm
direito de propor mudanas, cortes, substituies. Mas qual
quer alterao no texto s feita se a proposta tem o acordo
da maioria. Impressa em papel sovitico, com tintas fabri
cadas em Cuba ( Bohemia colorida) , a revista tira cerca de
250 mil exemplares ( o equivalente, por exemplo, atual
tiragem da revista Manchete ) . Chega s bancas na sexta
feira de manh e no sbado tarde est esgotada. Alm
dela, circulam no pas dois outros semanrios : a revista Verde
Olivo, editada pelas Foras Armadas Revolucionrias, e ven
dida em bancas, e Palante, o tablide humorstico - alm dos
jornais dirios editados em cada capital de provncia.
Charuto na boca, precocemente calvo, Angel Guerra repe
te : "Liberdade de imprensa para atacar um governo voltado
para o proletariado? Isso ns no temos. E nos orgulhamos
muito de no ter".

78
A MULHER

Os esforos pessoais de Fidel Castro e do regime para


"libertar" a mulher cubana tm encontrado um obstculo quase
intransponvel : o machismo do cubano. Nos ltimos anos o
primeiro-ministro aproveita quase toda oportunidade para dizer
que a mulher cubana precisa participar mais ativamente da
vida do pas.
No encerramento do Congresso da Federao das Mulhe
res Cubanas, no fim de 1 9 74, Fidel iniciou uma campa
nha contra o machismo e contra a discriminao sexual : "H
administradores que, sempre que podem dar emprego a !:lm
homem, no o do a uma mulher", disse ele, "por uma srie
de fatores : porque comeam a pensar nos problemas da mater
nidade, nas dificuldades que pode ter uma mulher para a fre
qncia ao trabalho. necessrio que os regulamentos e a
poltica do Partido e das organizaes de massa velem pela
preservao e por assegurar as possibilidaes de que a mulher
se incorpore ao trabalho. Primeiro por uma questo elemen
tar de justia ; segundo porque uma necessidade imperiosa
da revoluo, uma exigncia de nosso desenvolvimento eco
nmico, j que num momento determinado a fora de trabalho
masculina no bastar. Por isso, h que manter uma luta con
seqente contra essa mentalidade de discriminar a mulher nas
possibilidades de emprego".

81
Em 1959 havia em Cuba cerca de 1 90 mil mulheres tra
balhando, 70% delas como domsticas - estas foram absor
vidas como mo de obra semi-especializada e especializada,
aps cursos de treinamento, nas diversas atividades do
pas, depois que a profisso de domstica foi extinta. Atual
mente, num total de 2,5 milhes de trabalhadores, h 600 mil
mulheres. Mas, como o prprio Fidel Castro ressaltou no
Congresso, apenas 1 5 % das pessoas que ocupam cargos de
direo em Cuba so mulheres - e o nmero de mulheres no
Partido Comunista Cu6' no no chega a atingir 1 3 % do total
de filiados. Nas eleies de 1974 em Matanzas - onde as
mulheres constituem 5 0 % da populao - apenas 7,6% dos
candidatos eram mulheres, e s 3 % se elegeram.
Nos ltimos anos, o governo tem se esforado para liberar
a mulher como mo de obra disponvel para o pas. Uma das
medidas nesse sentido foi a criao dos Crculos Jnfantiles -
creches gratuitas onde a criana, a partir dos 45 dias de vida
e at os seis anos, passa todo o dia com pedagogas e sob
constante vigilncia mdica. H creches em que, se a me
preferir, a criana passa a semana inteira, em regime de semi
internato. Para colocar uma criana nos Crculos Jnfantiles
s se faz uma exigncia: que a me trabalhe.
As presses do governo para que os homens deixem de
lado os preconceitos e dem trabalho s mulheres tm surtido
efeito muito lento : a elas, em geral, so oferecidos os
postos de menor importncia, como ascensoristas, garonetes
c operadoras de bombas de gasolina .

Apesar dessa discriminao, a mulher cubana, entretanto,


teve participao ativa na prpria luta revolucionria. Na
tomada do quartel de Mancada, estavam entre os guerdlheiros
presos Haide Santamaria e Clia Sanchez (Haide hoje
presidente da "Casa de Las Amricas", organismo de coope
rao cultural internacional, e Clia Sanchez secretria de
Fidel Castro ) . Depois, j n a Sierra Maestra, pelotes de mu
lheres lutaram, apesar do preconceito dos combatentes, ao lado
de Vilma Espn, atual mulher de Ral Castro e presidente da
Federao das Mulheres Cubanas.
Durante a luta guerrilheira, decidiu-se criar o peloto
"'Mariana Grajales", composto apenas de mulheres. A idia
de armar uma unidade sem homens criou problemas ntre os
combatentes : ningum acreditava que as mulheres fossem capa-

82
zes de lutar. "O certo", contou depois Fidel Castro, " que se
organizou a unidade e as companheiras combateram excelente
mente, com tanto valor como o teria feito o mais valoroso de
nossos soldados".
Mas o machismo cubano resiste at aos apelos de Fidel
Castro. Ao terminar seu discurso no Congresso das Mulheres,
o primeiro-ministro lembrou que os homens no podiam con
fundir igualdade com grosseria : "Se na sociedade humana h
de haver algum privilgio, alguma desigualdade, deve ser em
favor da mulher, fisicamente mais dbil, que tem de ser me,
que acima de seu trabalho leva o peso da maternidade. E se
ela suporta os sacrifcios fsicos e biolgicos que essas funes
compreendem, justo que tenha na sociedade todo o respeito
e todas as consideraes que merece. E eu digo isso clara e
francamente, porque h alguns homens que entendem que no
tm nenhuma obrigao de dar o lugar a uma mulher grvida,
a uma mulher de idade ou a qualquer mulher que v num
nibus".
Poucos dias depois, a revista Bohemia resolveu fazer um
teste com os cubanos. Um reprter saiu rua e, nas filas de
nibus, perguntou a alguns passageiros se tinham ouvido o dis
curso de Fidel Castro sobre as mulheres. Depois perguntou
como eles se comportavam em relao s mulheres nos nibus.
Todos responderam que eram cavalheiros, davam sempre o
lugar s mulheres. Disfaradamente, um fotgrafo de Bohemia
entrou no nibus e acompanhou os entrevistados at o ponto
final. Apenas dois, em cada dez "cavalheiros", ofereceram
seus lugares s mulheres.
Alm de dirigir os Crculos lnfatiles, a Federao das
Mulheres Cubanas tem importante participao como organi-
za.o de massa. A primeira grande prova da capacidade de
mobilizao popular .da FMC aconteceu no fim de 1 9 74. Com
o preo do acar subindo vertiginosamente no mercado inter
nacional, a Federao props que cada cubano abrisse mo de
uma libra de acar (pouco menos de 500 gramas) da quota
a que tinha direito, pelo racionamento, mensalmente, para que
o pas pudesse exportar mais. O governo recusou a proposta,
mas a FMC resolveu coloc-la em discusso a nvel popular:
foram consultados os filiados dos Comits de Defesa da Revo
luo, da Confederao de Trabalhadores de Cuba, da Unio
de Jovens Comunistas - e o pas inteiro aprovou a campanha

83
em favor da economia do acar. Ao agradecer as mulheres
cubanas pela mobilizao, Fidel explicou o que significava uma
libra a menos por pessoa n a economia do pas : 50 milhes de
dlares por ano. O bastante, segundo ele, para adquirir uma
fbrica de tecidos capaz de produzir 60 milhes de metros qua
drados anualmente ; ou para p agar os componentes importados
neC'essrios construo de 400 escolas pr-fabricadas, cada
uma com capacidade para 500 alunos.
Os jornais cubanos tm prestigiado a campanha feminista
liderada por Fidel : o Granma freqentemente publica artigos
como o que acusa Freud de antifeminista por sua tese sobre
o "complexo de castrao", que seria inerente a todas as mu
lheres. E o Juventud Rebelde chegou ao requinte de dar em
manchete no dia 19 de maro, quando Kissinger tinha falado,
na vspera, da reaproximao dos EUA com Cuba, a notcia
da promoo de Lusa Garca Perdomo a "Herona Nacional
do Trabalho" - ela acabara de bater um recorde nacional, ao
cortar 50 mil arrobas de cana at o meio da safra.

84
ELEIO JUSTIA

Quando a populao da provncia de Matanzas soube, no


princpio de 1 974, que ali seriam realizadas as primeiras eleies
em Cuba desde 1959, a reao contrria chegou a surpreender:
as pessoas mais velhas lembravam-se da corrupo eleitoral do
tempo de Batista, e os mais jovens no sabiam exatamente do
que se tratava - nunca tinham visto uma eleio na vida.
A idia nascera quatro anos antes, em 1970. O pas
acabava de se livrar das crises econmica e poltica mais agudas
( provocadas, respectivamente, pelo bloqueio e pelos inimigos
internos ) . O plano, porm, amadureceu trs anos nas mos
do governo, at que, em 1974, decidiu-se pela provncia onde
as eleies se realizariam.
Matanzas podia ser tomada como exemplo do que a revo
luo pretende realizar em todas as provncias do pas, e por
isso foi a escolhida. Foi at agora a provncia mais beneficiada
pela revoluo, era a mais organizada economicamente, e poli
ticamente tinha dado provas de fidelidade ao governo quando,
na invaso da Baa dos Porcos (que fica em territrio matan
ero) , o povo desceu em massa para o litoral para expulsar os
mercenrios contratados pela CIA.
Foi necessrio fazer uma campanha pblica de esclareci
mento para explicar ao povo por que e para que as eleies
seriam realizadas ali. Depois comeou o trabalho de diviso
eleitoral. Com cerca de 500 mil habitantes, Matanzas era a
menor provncia do pas em populao, mas l se encontrava

87
a mais alta densidade demogrfica. Em cada municpio foram
criadas circunscries eleitorais, proporcionais ao nmero de
habitantes : entre 5 e 8 mil habitantes, 9 circunscries ; entre
3 e 5 mil, 7 circunscries ; menos de 3 mil, 5 circunscries.
Segudo as leis de antes da revoluo, a idade mnima para
algum se tornar eleitor era de 21 anos, e os padres e militares
estavam impedidos de votar e de serem votados. Reduziu-se
o limite de idade para 1 6 anos, a proibio a militares e reli
giosos foi abolida e modificada: nas eleies de Matanzas, s
no podiam votar os presos e os que tivessem ocupado algum
posto no governo de Batista.
A escolha dos candidatos processou-se desta forma: os
moradores de cada quadra se reuniram, organizados pelos Co
mits de Defesa da Revoluo, e escolheram um representante.
Cada qaad ra da provncia tinha, assim, em poucos dias, o seu
candidato. Em contraste com os mtodos de propaganda ante
riores revoluo - alto-falantes nas ruas, cartazes nas pare
des e muros - criou-se um novo sistema: cada candidato
entregava sua foto e um currculo grfica de Matanzas e
depois recebia centenas de impressos, sem slogans. Neles
constavam apenas o nome, o currculo e a foto. Todas as
famlias de cada cidade receberam, das mos do CDR, curr
culos de todos os candidatos locais. E alguns pontos de muito
movimento nas cidades foram escolhidos para afixao desses
folhetos : portas de bares, paradas de nibus, armazns, pada
rias, praas.
Na manh de 26 de julho de 1 974, o primeiro eleitor a
aparecer na capital da provncia para votar foi o bispo de
Matanzas. Quando a votao terminou, no fim da tarde,
93,6% da populao com mais de 1 6 anos tinham participado
das eleies. Mas, como havia um grande nmero de candi
datos e a lei determinava que os eleitos de cada circunscrio
deveriam ter 50% dos votos mais 1 , foi necessrio organizar
um segundo turno, uma semana depois, de que participaram
apenas os dois candidatos mais votados do primeiro turno, em
cada circunscrio.
Os resultados apresentaram nmeros interessantes. Por
exemplo: 39% dos 7.079 delegados eleitos (um para cada cir
cunscrio) , no so sequer inscritos no Partido Comunista;
4 % so militares ; 3% so mulheres ; 1 5 % so militantes da
Unio de Jovens Comunistas e 46% so filiados ao Partido

88
Comunista Cubano. Os delegados eleitos em toda a provncia
se reuniram posteriormente para escolher, entre si, os 76 dele
gados da Assemblia Provincial, que, por sua vez, escolheram
sete membros para compor o Comit Executivo, um dos quais,
o engenheiro Jos Araiaburo Garcia, de 35 anos, foi eleito o
presidente do "Poder Popular" de Matanzas. O vice-presiden
te o operrio Jos Luiz Rodriguez, a secretria uma profes
sora secundria, Mirta Hernandez, e os quatro vogais so tra
balhadores de industrias locais.
O "Poder Popular", que desfruta de grande autonomia em
relao ao poder central, praticamente calcado neste. Na
provncia foram criados setores que funcionam como ministrios
locais, a exemplo do que ocorre a nvel nacional : Educa,
Sade, Trabalho, Transportes etc. Somente no foram criados
"ministrios provinciais" para os setores que dependem dire
tamente do poder central, como Defesa, Economia, Relaes
Exteriores, Comrcio Exterior.
Os resultados obtidos com as eleies ainda so pouco
palpveis. Mas muitas pessoas ouvidas em Matanzas falam
que a desburocratizao do poder sensvel, com a criao do
poder provincial. Os problemas locais so resolvidos, quase
sempre, sem necessidade de consultas a Havana. Algumas de
cises consideradas importantes foram tomadas pelo "Poder
Popular" de Matanzas : criou-se um sistema de pagamento de
horas extras para quem trabalhava voluntariamente em obras
pblicas - o que praticamente elimina o "trabalho voluntrio
gratuito", que ainda sobrevive em outras provncias; a admi
nistrao de todas as obras pblicas passou responsabilidade
do delegado local de cada cidade, que tem grande autonomia
em relao a Havana. "At a qualidade do po que ns
comemos melhorou", comentou uma mulher numa fila de nibus
da capital da provncia.
Os delegados esto obrigados, por lei, a comparecer a
cada dois meses a reunies pblicas promovidas pelo Comit
de Defesa da Revoluo para prestar contas de seu trabalho -
e isso se repete at o fim do mandato de dois anos estabelecido
pela lei eleitoral. O mandato no d qualquer imunidade ao
eleito e s os eleitores tm o poder de cassao, desde que por
meio de votao e por maioria absoluta. Da posse at maro
de 1975, foram cassados sete delegados, considerados inope
rantes, e eleitos outros para substitu-los. Ainda este ano a

89
expenencia de Matanzas ser estendida a todo o pas e, em
1977, Cuba dever eleger uma Assemblia Nacional.
Depois da experincia matanzera, Cuba viveu, no incio
de 1 976, seu primeiro plebiscito nacional, desde 1 959. A nova
constitUio foi votada por toda a populao de mais de 1 6
anos, e 97,7% se pronunciaram a favor d a promulgao d a
Carta. O altssimo ndice d e aprovao no surpreende : n a
verdade ali s e estava apenas ratificando u m documento que j
h11via sido discutido, emendado, cortado e votado em todos os
centros de trabalhos e organizaes de massa de todo o pas.
g
Assim como a Constituio, todos os cdi os cubanos so
submetidos a votao popular antes de entrarem em vigor.
Para um estrangeiro acostumado ao que os cubanos chamam
de "justia burguesa", o Cdigo de Defesa Social (equivalente
ao nosso Cdigo Penal ) parece ser o mais rgido deles. No
ordenamento jurdico cubano, as penas para alguns tipos de
crimes - assaltos e furtos, por exemplo - so rigorosssimas.
''Num pas onde todos trabalham", disse um juiz em Havana,
"onde o trabalho obrigatrio por lei, onde o desemprego pode
dar penas de at dois anos de priso, a Justia no pode tolerar
o roubo. No importa o qu ou quanto foi roubado - no
se pode permitir que algum tenha algo que no seja produto
do seu trabalho".
Notcias curtas, como estas, saem freqentemente nos
cantos de pginas do Granma :

"Maria Elena Nada Fernandez, administradora da Loja


A polo, de ferramentas industriais, deu um desfalque de 200
mil cruzeiros no caixa da empresa. O dinheiro, proveniente de
vendas diversas, deveria ter sido depositado no Banco Nacional
de Cuba, mas foi desviado por Maria Elena, de 37 anos. Des
coberta, ela foi presa, processada e condenada a 10 anos de
priso, com a obrigao de repor o dinheiro com o produto de
seu trabalho na cadeia."
( . . . ) "Israel Mendez e Roberto Borrego furtaram dois
mil cruzeiros em u111a loja de roupas: 6 anos de priso para
cada um; A lberto Garcw y Garcia da cidade de Matanzas,
furtou um radinho de pilha de um homem que cochilava num
banco de jardim: 6 anos de priso".

Este tambm u m comportamento recente n a justia


cubana. At que os revolucionrios chegassem ao poder, os

90
cdigos fundamentais do pas diferiam pouco dos do tempo d a
colnia. No perodo de trs anos ( 1 906- 1 9 09 ) e m que Cuba
esteve sob a interveno n orte-americana, o status-quo foi
mantido. S em 1 9 3 8 que o Cdigo Pt.!nal, que tinha sido
originariamente redigido em Madri, c apital da Metrpole, foi
substitudo pelo Cdigo de Defesa Social.
Tomado o poder, o novo regime no teve tempo de redi
gir novos cdigos. Ditaram-se leis como a da Reforma Agr
ria, a da nacionalizao dos meios de produo e recolocou'-se
em vigor, com profundas modificaes, a Constituio liberal
de 1 9 40, que tinha sido abolida por Fulgncio Batista. Em
1 969, Fidel Castro e seus companheiros concluram que era
necessrio criar outra legislao bsica, compatvel com o n ovo
regime.
No dia 8 de maro de 1 975, por exemplo, Dia Interna
cional da Mulher, entrou em vigor o Cdigo da Famlia, que -
segundo a opinio generalizada das mulheres ouvidas, em Ha
vana e no interior - prev mudanas extremamente favor
veis condio feminina. Uma entrevistada chegou a decla
rar, num programa de televiso, que o Cdigo "a primeira
manifestao legal do carter tambm feminista da revoluo".
No que se refere ao casamento, o Cdigo d uma "interpre
tao socialista", termtnando com a "concepo burguesa que
considera o matrimnio uma sociedade de ganncias e com o
predomnio dos aspectos materiais da instituio". Com o C
digo, o nmero de divrcios em Cuba. dever cair sensivel
mente : pretende-se evitar o carter abusivo com que era usada
a "incompatibilidade de gnios" - razo suficiente para que
se obtivesse o divrcio. Agora caber ao juiz apreciar a exis
tncia real ou no da incompatibilidade, e no apenas tomar
como certa a alegao.
Outro aspecto tratado e que, segundo seus autores, "for
talece a ins'tituio da famlia em sua concepo socialista",
a eliminao total e d efinitiva das diferenas entre filhos le
gtimos e ilegtimos que o velho Cdigo estabelecia. Da mes
ma forma, a lei agora facilitar amplamente o reconhecimento
de filhos nascidos fora do casamento, estabelecendo-se os casos
em que se presumir a paternidade; e o exerccio dp, ptri<il
poder passou a corresponder a ambos os cnjuges, conjunta
mente, e um s poder exerc-lo sozinho quand0 o outro fa-

lecer ou tiver sido impedido por lei.

91
Um dos pargrafos do Cdigo da Famlia que no cons
tava do texto original, redigido por j uristas, e que foi acres
centado aps um debate nacional, foi a elevao da idade m
nima para o casamento para 1 4 anos, para as mulheres, e 1 6,
para os homens - desde que autorizados pelos pais. Pela
antiga legislao, a idade mnima era de 12 anos para as mu
lheres e 1 6 para os homens. Para o casamento sem autori
zao paterna - e assim como para todos os atos da vida civil
- o Cdigo reduz de 21 para 1 8 anos a maioridade dos ho
mens e mulheres.

Dos antigos "tribunais populares" criados aps a revo


luo para julgar crimes de traio e espionagem, Cuba evo
luiu para os "Colegiados Populares" onde, em todos os nveis,
h j uzes graduados e no graduados em Direito. Exceto o pre
sidente do Tribunal Supremo e dos juzes das quatro salas de
apelao, todos os juzes so escolhidos pelo povo, em assem
blias de moradores. Em nvel regional a escolha feita por
intermdio de organizaes como a Confederao de Traba
lhadores de Cuba, a Federao das Mulheres, a Unio dos Jo
vens Comunistas, a Associao Nacional dos Agricultores Pe
quenos (ANAP ) , os Comits de Defesa da Revoluo e a
Federao de Estudantes Universitrios. Em nvel provincial,
repete-se o processo. E quase sempre so escolhidos juzes
que anteriormente fizeram parte dos "tribunais populares".
Todos os juzes tm mandato com tempo limitado : dois
anos nos tribunais de base (municipais ) , trs anos nos regio
nais, cinco anos nos provinciais e sete anos no Tribunal Su
premo. Anualmente os tribunais - em todas as instncias -
so obrigados a prestar contas de suas atividades s pessoas
que elegeram os j uzes.
O Estado oferece ao acusado advogados de ofcio, mas
quem quiser pode contratar seu defensor nas Bancas Coletivas
- advogados independentes, sem filiao ao Estado, cuja co
brana de honorrios controlada por uma tabela de preos
mximos estabelecida pelo Ministrio da Justia.
Os juzes leigos, no graduados, no recebem salrios ex
tras pela funo, mas apenas o que ganhavam na profisso
exercida antes de ocuparem o cargo. No Tdbunal Supremo e
nos tribunais provinciais, dois juzes so graduados e um, no;
nos regionais, um graduado e dois so leigos; nos tribunais
de base, os trs juzes so leigos. H tribunais de base no

92
apenas nos mumctpws, mas espalhados por vanos pontos do
pas. Por exemplo, h um tribunal de base de planto no Es
tdio Latino-Americano de Baseball. Quando ocorre uma
briga mais grave entre torcedores, em vez de serem levados a
uma delegacia de polcia, os envolvidos so colocados diante
do Tribunal montado numa sala do prprio estdio. E tra
tando-se de uma briga sem leses corporais, o julgamento cos
tuma ser to rpido que os envolvidos freqentemente tm tem
po de voltar arquibancada para ver a continuao do j ogo.
_
Com o fim da figura do juiz unipersonal, Cuba extinguiu
tambm o corpo de jurados. Na sala de um tribunal ficam o
ru, as testemunhas, o promotor, o advogado, trs juzes e
quem mais queira assistir ao julgamento. Os delitos comuns
so julgados segundo o velho cdigo de 1938, submetido a pe
quenas alteraes. Em cada provncia h uma sala especial
para julgamento de crimes contra a segurana nacional e duas
para crimes comuns; no Tribunal Supremo h quatro al2.s :
para julgamento de crimes previstos nos cdigos penal e civil
e na Lei de Segurana Nacionai, e uma sala especial para
crimes militares. Nos tribunais regionais h salas apenas para
julgamento de crimes previstos nos cdigos civil e penal.
O condenado obrigado por lei a trabalhar, e na priso
recebe o mesmo salrio pago em todo o pas atividade esco
lhida. E em Cuba no existem mais prises comuns, fecha
das. So todas abertas (granjas e colnias agrcolas, sem mu
ros ou grades) ou semi-abertas : penitencirias dentro de co
lnias agrcolas, onde o condenado s se sente "preso" noite,
ao dormir, mas passa o dia trabalhando ao ar livre. Um fun
cionrio do governo chegou a insinuar um convite para que eu
visitasse uma priso aberta, onde esto os presos polticos
cubanos. O convite, depois, foi polidamente desfeito por um
assessor do ministro da Justia.
Tanto o habeas-corpus .como o sursis foram mantidos n a
legislao ps-revolucionria. E o s promotores d e justia tm
ainda uma peculiar atdbuio, alm das normalmente inerentes
ao cargo : fiscalizar a "legalidade socialista". Quando algum,
por exemplo, se sente injustiado em seu trabalho, pode fazer
uma denncia ao promotor que, se for o caso, determina as
aes n ecessrias - uma maneira, segundo dizem os cubanos,
de se evitarem personalismos e perseguies pessoais no seiO
da revoluo.

93
REFORMA AGRRIA, ECONOMIA

No dia 10 de outubro de 1 958, dois meses e meio antes


de tomar o poder, Raul Castro, irmo de Fidel, organizou no
p da Sierra Maestra o "Primeiro Congresso Campons em
Armas" e proclamou, diante de uma multido de pequenos
agricultores, a "Lei n<? 3 da Serra" - a reforma agrria das
zonas em poder dos combatentes. Cinco meses depois, a 1 7
de maio de 1959, Ral, j comandante das Foras Armadas
Revolucionrias, via seu irmo, o primeiro-ministro, assinar a
lei que estendia os efeitos da primeira a todo o pas : ningum
poderia, a partir daquele dia, ter mais de 400 hectares d e terra
em Cuba. "Para dar exemplo" - contou-me Ramn, o ri
sonho irmo mais velho de Fidel e Ral - "a primeira fa
zenda expropriada foi a do nosso pai, que era bem grande".
At ento, 64% das terras cultivveis do pas estavam
nas mos de latifundirios e das multinacionais americanas que
exploravam o cultivo e a industrializao de acar, de tabaco
e de ctricos : a Bay Nipe Company tinha 49.826 hectares, a
A tlantic Sugar Co. 250 mil hectares e a A merican Sugar, 1 43
. mil hectares. E um consrcio de 1 2 empresas norte-america
nas, lideradas pela Cuban Fruit Co. chegou a possuir 1,2 mi
lho de hectares de terras em Cuba - cifra que se torna
especialmente significativa quando se sabe que o pas tem uma

rea total de apenas 1 1 4 mil quilmetros quadrados, o equi


valente , por exemplo, rea do Estado do Piau.

97
No dia 6 de agosto de 1 960, respondendo ao corte da
cota de acar cubano, decretado na vspera pelo governo dos
Estados Unidos, Fidel Castro expropriou sem indenizao e
nacionalizou toda a indstria aucareira do pas. Apoiando a
medida do governo, 50 mil camponeses beneficiados pela re
forma agrria se reuniram em uma associao, a ANAP -
Associao Nacionai de Agricultores Pequenos, e passaram a
exigir que o governo revisse e tornasse mais rigorosa a lei de
1 7 de maio de 1 959.
A resposta ao apelo s veio trs anos depois, com a pro
mulgao da segunda lei de reforma agrria, que estatizou to
das as propriedades com mais de 67 hectares. Como n a lei
da reforma urbana, aplicou-se um princpio bsico : todo mun
do dono da terra onde vive, at o limite mximo estabele
cido por lei. As grande extenses exploradas por latifundi
rios ou por empresas estrangeiras passaram propriedade do
Estado, que se tomou o dono de 70% das terras agricultveis
do pas, ficando os 30% restantes em poder dos camponeses.
Com a nova lei, a ANAP ganhou mais 140 mil famlias de
scios - ao todo, at aquela data, cerca de 190 mil campo
neses tinham recebido terras do Estado atravs das duas re
formas agrrias. Mas a experincia ainda no comeara a dar
bons resultados : a segunda lei havia permitido reagrupar, em
parte, as terras pertencentes ao Estado, mas estas nem sempre
se estendiam de forma contnua. Os camponeses tinham o
direito de escolher seus cultivos, o que produzia, com freqn
cia, a seguinte situao: no meio de dezenas de milhares de
hectares de acar ou de arroz, surgiam pequenas ilhas plan
tadas com legumes, tabaco, frutas.
Alm de dificultar o trabalho das colhedeiras estatais, que
tinham de se "desviar" de reas de at 67 hectares, a produ-
tividade nem sempre era satisfatria nessas pequenas faixas de
terra. O governo resolveu esse problema atravs de uma "tro
ca" com o campons : o Estado construiria para ele uma casa
com gua c luz, um estbulo, um chiqueiro e um galinheiro,
de graa, desde que ele se dispusesse a plantar em suas terras
o que fosse determinado pelo Instituto Nacional da Reforma
Agrria. Alm dessas vantagens, o campons se beneficiava
com o aproveitamento da infra-estrutura montada pelo gover
no para atender rea que se encontrava em volta de suas
terras. Recebia um salrio mensal de 1 50 pesos, at que ob-

98
tivesse lucro com a primeira colheita do novo produto. E po
dia manter uma pequena cultura, escolhida por ele, para seu
consumo familiar.
Houve casos em que o Estado se interessou pela compra
das terras que alguns camponeses receberam atravs da refor
ma agrria. A rea era adquirida atravs de um plano em que
o campons recebia o pagamento em prestaes mensais vari
veis - conforme a qualidade da terra - de 900 a 1 .350
cruzeiros, vitaliciamente. E recebia garantia de emprego e
casa prpria no plano agropecurio a ser instalado em suas
terras pelo Estado.
Um desses exemplos o plano agropecurio de Valle de
Picadura, situado a 60 quilmetros de Havana. Dirigido por
Ramn Castro, o primognito da famlia Castro ( 50 anos, dois
a mais que Fidel ) , o plano foi instalado numa rea anteriormente
pertencente a vrios camponeses, hoje empregados que vivem
l. As terras, situadas no sop de uma serra, eram ideais para
a criao de gado holands, leiteiro, que se adapta mais facil
mente aos climas frios.
Fisicamente muito parecido com o irmo famoso, Ramn
s se converteu ao marxismo depois da revoluo. Antes, ele
hoje confessa entre gargalhadas, "eu era um latifundirio rea
cionrio. O Cndido, que hoje meu assessor aqui, era co
munista e eu, por vrias vezes, pedi sua cabea polcia d a
provncia d e Oriente". Ramn reconhece que foi d uro "dar o
bom exemplo" e expropriar a fazenda dos pais :
- Se papai ressuscitasse e visse que seus trs filhos so
militantes do Partido Comunista, pediria para morrer de novo.

O plano dirigido por Ramn , numericamente, insigni


ficante perto d o rebanho cubano, de dez milhes de cabeas .
A "Repblica Socialista Popular de Picadura", como ele cha
ma carinhosamente a fazenda estatal, tem apenas duas mil ca
beas de gado holands preto-e-branco. Pretende-se, nos la
boratrios existentes ali, desenvolver, atravs de inseminao
artificial, "um plantei to refinado como o canadense".
Hoje a ANAP, embora detendo apenas 30% das terras
agricultveis, tem uma participao significativa na produo
agrcola nacional. Das pequenas fazendas de seus 1 90 mil
associados ( cada um tem, em mdia, 3 3 hectares de terras )
saem e so comprados pelo Estado 2 1 % da produo nacional

99
de cana de acar; 82% do tabaco; 47% das frutas; 74% do
caf e 27% da apicultura. Na pecuria a ANA,P participa
com 43 % do rebanho nacional de corte e leite.
Paralelamente implantao da Reforma Agrria, o go
verno criou uma Administrao Geral de Crditos, ligada ao
Banco Nacional de Cuba, para financiar a produo, vender
fertilizantes, herbicidas e equipamentos. Um funcionrio do
banco est em permanente contato com a associao, que trata
dos interesses dos scios. Os crditos s so aprovados con
tra uma previso da produo - no ato do fechamento do
negcio, o Estado lhe garante preo fixo para a compra da
colheita.
Ter terra prpria em Cuba parece ser um bom negocio.
Embora a ANAP informe que seus associados ganham, em
mdia, anualmente, cerca de 1 8 mil cruzeiros ( mais que o cam
pons empregado do Estado, ou que o trabalhador urbano) ,
Salustio Florez, plantador de tabaco nas vizinhanas de Ha
vana, garante estar recebendo, h seis anos, cerca de 90 mil
cruzeiros anuais com a venda de sua produo Cubatabaco,
empresa estatal que administra a industrializao de cigarros e
charutos. Para os camponeses privados que se decidiram pelo
cultivo de acar, Fidel Castro aceitou reduzir o preo do alu
guel dos engenhos estatais onde a cana moda. O aluguel
das centrais aucareiras, que antes custava ao pequeno produ
tor 5 5 % do total modo, foi reduzido pelo governo para 45 % .
Em 1963, quando a libra de acar estava cotada no
mercado internacional a 1 ,2 centavos de dlar (e a URSS pa
gava a Cuba 6 centavos, conforme acordo de ajuda assinado
entre os dois pases em 1960 ) , Fidel fz uma proposta aos pe
quenos produtores da ANAP : o Estado lhes pagaria 5 centavos
a libra, qualquer que fosse o preo internacional, por um pra
zo de 20 anos, e lhes garantiria fertilizantes igualmente a preo
fixo. Todos aceitaram. E, se durante alguns anos o Estado
teve prejuzo no negcio, s os preos alcanados nos dois
ltimos anos permitiram que as perdas fossem recuperadas.
Hoje j se pensa em subir o preo pago aos scios da .AN.AP,
caso a cotao se mantenha estvel no mercado internacional.
Mas o grande pro"Qlema dos agricultures e do Estado, com
relao cana de acar ainda a mecanizao da colheita -
um problea que no existia h vinte anos. Naquela poca,
segundo dados oficiais, havia cerca de 800 mil desocupados

1 00
no pas, que passavam cem dias por ano na safra e os meses
restantes procura de trabalhos eventuais. As primeiras ten
tativas de mecanizar a colheita, ocorridas no incio dos anos
60 ( embora Cuba j utilizasse, em pequena escala, cortadeiras
mecnicas desde 1 9 1 0 ) foram violentamente repudiadas pelos
macheteros - os cortadores braais - que temiam perder a
nica fonte de renda garantida.
A mecanizao da lavoura de cana obriga o agricultor a
mudar quase tudo : a preparao do campo tem que ser es
pecial, necessrio alterar os mtodos de plantio, redividir a
plantao com pequenas estradas para a passagem das mqui
nas. O governo decidiu, a princpio, apenas semi-mocanizar
a colheita com . aladeiras - mquinas que pegam a cana cor
tada, colocando-a no caminho. Com a introduo das ala
deiras, reduziu-se em 40% o trabalho bmal nos canaviais.
Em 1967 toda a cana cubana era alada mecanicamente.
O relevo cubano adequado mecanizao : s 20% dos
canaviais esto em regies montanhosas, inacessveis s cor
tadeiras mecnicas. Nos ltimos anos, procurando cada vez
mais aproveitar-se dessa facilidade natural, o Ministrio da In
dstria Aucareira experimentou todas as mquinas cortadeiras
disponveis no mercado, procurando a que melhor se ade
quasse s condies locais. Depois de muitas selees, che
gou-se s duas mquinas consideradas ideai s : a Massey-Fer
guson, australiana, e a KTP, sovitica.
Apesar de todos esses esforos, em 1 970 apenas 1 1 % da
produo total de cana cubana era cortada mecanicamente.
Hoje, com cerca de mil mquinas operando em todo o pa_s -
KTP, Massey-Ferguson e algumas "inventadas" e montadas
em Cuba - corta-se 30% da produo mecanicamente. Em
1977 dever comear a funcionar uma fbrica de cortadeiras
no pas - j em construo, com tecnologia sovitica - que
produzir 700 unidades anuais, o suficiente para que sejam
mecanizadas 80% das terras planas onde h canaviais em
Cuba.
A preocupao do governo com a manuteno de altos
nveis de produtividade da cana de acar bvia : alm de
representar quase 50% do Produto Nacional Bruto do pas,
nenhum cubano se esquece de que essa cultura foi um dos
principais fatores que permitiram que o pas sobrevivesse ao
bloqueio econmico decretado em 1962.

101
O bloqueio comeou a agonizar em 1 974, quando o pre
sidente J uan Domingo Pern, da Argentina, depois de uma
longa discusso com o governo dos Estados Unidos, decidiu
vender 45 mil automveis a Cuba. Os carros eram produzidos
por subsidirias norte-americanas e, para forar o governo dos
EUA a autorizar as vendas, Pern chegou ao extremo de amea
ar nacionalizar as fbricas caso as exportaes fossem ve
tadas. Os veculos seriam pagos com parte de um crdito de
1 ,2 bilho de dlares aberto a Cuba pela Argentina. O ne
gcio foi feito.
Poucos meses depois, Cuba recebia outra injeo de ca
pital : em dezembro de 1 974, a Espanha, que nunca deixou de
ter relaes diplomticas com o governo revolucionrio, con
cedia a Cuba crditos de 900 milhes de dlares para a com
pra de barcos pesqueiros, fbricas de cimento e equipamentos
de transporte.
Antes da revoluo, Cuba tinha dois grandes parceiros
comerciais, os Estados Unidos e o Canad, que absorviam cer
ca de 70% das exportaes do pas e abasteciam suas im
portaes na mesma proporo. A Europa Ocidental respon
dia com cerca de 1 5 % de exportaes e importaes, e o
restante se distribua entre vrios pases da Amrica Latina.
Em 1 960, os Estados Unidos interromperam o fornecimento
de petrleo e cortaram a quota de acar que compravam dos
cubanos. Imediatamente depois do bloqueio total, a Unio
Sovitica veio em socorro dos cubanos, garantindo o forneci
mento de petrleo e assumindo a responsabilidade pela com
pra dos 3 milhes de toneladas de acar at ento destinados
aos EUA. De l para c, o Japo passou a superar a Es
panha como o primeiro cliente no comunista de Cuba, com
um volume de importaes que subiu de 40,7 milhes de d
lares, em 1 968, para 1 45 ,3 milhes, em 1 972.
Mais de 17 anos depois que Fidel derrubou Fulgencio
Batista e iniciou a revoluo que levaria o pas a um regime
socialista, a economia cubana continua dependendo fundamen
talmente do acar. A irregularidade do preo do produto no
mercado internacional, que havia deixado a economia cubana
em situaes difceis, como em 1964 (quando o preo da li
bra caiu de 5,7 para 2, 1 centavos de dlar) , acabou transfor
mando-se no motivo principal d a bonana que o pas vive
hoje. O preo da libra de acar, em 1 974, foi, em mdia,

1 02
de 29 centavos de dlar - ohegou, nas maiores altas, a ser
cotada em 65,50 centavos. Para se ter uma noo do que isso
significa para Cuba, basta observar que em 1 970, o "Ano .dos
1 O milhes de toneladas" ( cifra que no chegou a ser alcan
ada - a produo foi de 8,3 milhes de toneladas) a cota
o mdia era de 3, 7 centavos de dlar a libra. Ao preo
mdio de 29,9 .centavos a libra, Cuba teria acumulado,
em 1974, 5,5 bilhes de dlares em divisas ( dados contestados
por estatsticas norte-americanas que calculam esse total em
torno de 3 bilhes de dlares) . Essa cifra permite que o pas
possa pensar na realizao do sonho que vem sendo acalen
tado desde o tempo em que Che Guevara era o Ministro da
Indstria e Comrcio : a industrializao.
Atravs da estatizao da indstria privada o governo
passou a controlar toda a produo industrial do pas. O pro
grama de desenvolvimento industrial foi iniciado em 1 9 63, e
a partir de ento foram instaladas no pas fbricas de vidro,
de papel de imprensa, de pneus, produtos qumicos, fios e ara
mes de cobre e acetato, produtos de ao, fertilizantes e txteis
- mas nenhuma delas capaz sequer de abastcer o mercado
interno.
Com o acesso s estatsticas econmicas restrito a muito
poucas pessoas - quase nunca a estrangeiros - torna-se di
fcil avaliar a real situao cubana. Sempre extra-oficialmen
te, informa-se muito pouca coisa, e quase nada em dados
atualizados : o valor da produo industrial de 1972 aumentou
10% em relao ao ano anterior; no setor de indstrias b
sicas o aumento foi de 1 5 % , no mesmo perodo, com uma
produo no valor de 3,3 bilhes de cruzeiros; a indstria leve
- roupas, calados, plsticos - alcanao 4,9 bilhes de cru
zeiros no perodo de 197 1 /72, e cresceu 1 0, 5 % em 1 972/73 .
Em 1969 o consumo de ao bruto teria sido de crca de
400 mil toneladas; entre 1 959 e 1 966 a produo mdia anual
de fertilizantes foi de 450 mil toneladas, nmero que cresceu
para 860 mil em 1968 e caiu para 700 mil toneladas em 197 1 .
Neste ano, a produo nacional d e cido sulfrico ( duas f
bricas ) foi de 400 mil toneladas. As duas fbricas cubanas
de pneus produziram 300 mil unidades em 197 1 e uma s
fbrica produziu 1 00 mil baterias para automveis. As cinco
'
fbricas de papel produziram 1 00 mil toneladas em 1 97 1 . A
indstria de bens de consumo pequena : em 1973 produziu

1 03
65 mil geladeiras e 50 mil foges - no h dados precisos
sobre a produo total de aparelhos de rdio. Uma fbrica
de aparelhos de televiso, de tecnologia sovitica, est sendo
instalada no pas, com capacidade de produo de 1 00 mil te
levisores anuais.
A partir de 1 972, Cuba passou a receber ajuda tcnica
e fundos do Comecon - o "mercado comum" do bloco socia
lista - organismo ao qual o pas se agregou naquele ano. E
a Unio Sovitica investiu em Cuba, entre 1 973/75, 300 mi
lhes de rublos - a no esto includas as despesas militares,
de valor nunca divulgado pelos dois pases.
A prevalecerem estveis os atuais preos do acar, de
se esperar que Cuba possa ensaiar os primeiros passos de seu
processo de industrializao. Segundo comentou em Havana
um diplomata europeu ocidental, a viagem do vice-primeiro
ministro Carlos Rafael Rodriguez Europa, em fevereiro
de 1975 reflete o interesse dos pases do bloco ocidental
em comerciar com Cuba : " Carlos Rafael", disse ele, "foi re
cebido como um sheik rabe em todos os pases por onde pas
sou. Na crise atual, quem tem dinheiro e paga vista merece
esse tratamento".

1 04
A REVOLUO ONIPRESENTE

Em Cuba, todo mundo, homens e mulheres, compafero.


Nos envelopes das reparties pblicas, na cartas, nas con
versas, nos discursos oficiais, ningum senhor ou senhora.
Todo mundo compafero - menos, claro, os considerados
contra-revolucionrios. Estes so os gusanos, os vermes. Pu
de ver isso ao conhecer de perto uma das ltimas propriedades
da iniciativa privada no pas : os velhos txis-lotao que cir
culam em Havana. O Dodge 1 9 5 3 , caindo aos pedaos, i a
pegando e deixando passageiros pela cidade ( a nove cruzeiros
por cabea) ao som da conversa de seu proprietrio, o mo
torista Francisco Herrera. Aos 60 anos de idade, e h 40
trabalhando como motorista de txi, ele j recebeu - e re
cusou - vrias propostas para trabalhar nos txis estatais, .
novos, i;nportados da Argentina, da Itlia e da Unio Sovi
tica :
- No tenho nada contra o comunismo, mas estou velho
e mal acostumado para mudar minha vida. Esse negcio de
acordar s sete da manh e trabalhar at de noite rto para
mim, para a garotada. Meu carro est desmanchando de
velho, come a metade do' que eu ganho. Mas Se me der von
tade de brec ar aqui, mandar todo mundo descer, ir para casa
c ficar uma semana sem fazer nada, ningum pode me impe

dir. Comunismo bom para essa juventude que est a nas

1 07
ruas. Quem passou a vida inteira vivendo por sua prpria
conta no se acostuma.
Alguns quarteires depois, desci e notei que logo atrs
de mim caminhava uma senhora idosa que ouvira a conversa,
sentada no banco de trs do txi. Apertou o passo, chegou-se
a mim e disse:
- Voc estrangeiro, no? Eu vi voc chamando
aquele homem, o chofer do txi, de compafero, ao se despe
dir. Ele no um compafero, um contra-revolucionrio,
um vagabundo. Claro que no poderia gostar do sistema
atual. Aqui todo mundo tem de trabalhar muito. Quem pen
sa que pode passar uma semana sem fazer nada neste pas
est enganado.
A velhinha, que no tempo de Batista tinha sido empre
gada domstica - profisso extinta por lei depois de Fidel -
hoje funcionria de um berrio pblico. E, como outros
4,8 milhes de cubanos, filiada ao CDR - Comit de De
fesa da Revoluo, que congrega 80% da populao com mais
de 14 anos de idade. O CDR nasceu em setembro de 1 960,
quando ainda no havia sido proclamado o carter marxista
da revoluo. Fidel Castro acabava de chegar dos Estados
Unidos, onde fizera um longo discurso na ONU, e uma mul
tido esperava em frente ao palcio para ouvi-lo sobre a via
gem. Minutos depois que Fidel comeou a falar, uma bomba
explodiu. Ele interrompe o discurso, faz uma piadinha sobre
o "imperialismo ianque" e recomea. Alguns anos depois, ele
mesmo contou esse episdio a um grupo de jornalistas : "En
quanto ns falvamos, explodiram cinco bombas. Cinco bom
bas ! Voc ia falando e de repente, pam! uma bomba. Tinha
de esperar o eco terminar para continuar falando. Poucos mi
nutos depois, outra bomba. E na quinta bomba, a quinta
bomba gerou os Comits de Defesa da Revoluo. Porque ns
dissemos : mas se temos o povo, se o povo apia a revoluo,
se o povo est em toda parte, como podem esses mercenrios
mover-se? Vamos o11ganizar o povo! E lanou-se o lema de
organizar o povo nas fbricas, nas quadras, quarteiro por
quarteiro, quadra por quadra, rua por rua".
Um ano depois o CDR - que naquele tempo se cha
mava Comit de Defesa e Vigilncia - teve sua primeira pro
va de fogo. Em 19 6 1 aconteceu a fracassada invaso da Baa
de Porcos. Temia-se que, paralelamente luta no litoral, os

1 08
mimJgos da revoluo ainda residentes no pas preparassem
demonstraes de fora e de apoio aos mercenrios treinados
nos Estados Unidos e na Nicargua. Em cada quadra do pas
o CDR fechou as esquinas e manteve presos em suas prprias
casas os considerados suspeitos, impedindo uma eventual sada
para reforo luta no litoral.
Inspirado na "Frente da Ptria", criada na Bulgria por
George Dimitrov logo aps a Segunda Guerra Mundial, o CDR
tinha o objetivo declarado de "unir as massas em torno da
revoluo, do Partido Comunista Cubano e de Fidel Castro".
Mas, com o tempo, os inimigos do regime foram desapare
cendo : a maioria fugiu, ou embarcou na "ponte area" criada .
entre Cuba e os Estados Unidos, e os que restaram no pas ou
mudaram de opinio, beneficiados pelas transformaes ocor
ridas, ou simplesmente decidiram viver calados.

O CDR, cujas ramificaes se estendem por todo o pas,


a nvel de quadra, passou a assumir tambm outras funes,
como, por exemplo, auxiliar o Estado na soluo de problemas
sociais. Com o controle total que o organismo exerce sobre
o pas - com um morador controlando cada quadra - foi
possvel, h alguns meses, vacinar um milho de crianas con
tra a poliomielite em apenas trs dias de trabalho. Os
CDRistas contam tambm .que, s no ano passado, recolheram
o equivalente a 45 milhes de dlares apenas em sucata e
papelo conseguidos de casa em casa e que seriam j ogados no
lixo. Em 19 74 a organizao realizou provas citolgicas para
a preveno de cncer no colo do tero em cerca de meio
milho de mulheres; no mesmo perodo, uma campanha do
CDR para economia de vidro permitiu que fossem recolhidas
para reutilizao 99 milhes de garrafas ( "Vocs instalaram
uma verdadeira fbrica de garrafas", disse Fidel aos lderes
CDRistas ) .

Depois de visitar Cuba, o senador americano Jacob Javits


( republicano de Nova York) declarou imprensa que se sur
preendera com a abs luta ausncia de policiamento ostensivo
nas ruas. Realmente s se vem os guardas de trnsito, cir
culando pelas cidades montados em possantes motos italianas
Guzzi-850. Acontece que nada ocorre no pas, nem n a mais
remota aldeia, sem que um membro do CDR tome conheci
mento. Funcionando como uma espcie de sndico da qua
dra, o presidente do CDR ( normalmente um aposentado ou

109
uma dona de casa) passa o dia atento para algum eventual
desocupado da vizinhana (em Cuba h uma lei contra a va
diagem que efetivamente aplicada e que pode condenar o
acusado at a dois anos de priso) ou mesmo cuidando para
que as crianas no faltem aula. Sem nunca desviar os
olhos dos possveis contra-revolucionrios - cada vez mais
raros. Em Trinidad, uma cidadezinha histrica perdida no in
terior de Cuba, vi o chefe do CDR municipal tentando im
pedir qrue um motorista de caminho cruzasse a cidade com o
veculo carregado - para evitar, segundo ele, o desmorona
mento de edifcios tombados pelo patrimnio histrico. O ho
mem, muito mais forte que o CDRista, insistia em passar por
ali. Bastou que o outro se identificasse como chefe do CDR
local para que a ordem fosse acatada.
Em cada quadra o presidente eleito por todos os mo
radores de mais de 1 4 anos, e passa a ser o responsvel pela
vigilncia de cem metros de rua, nas duas caladas. Cada gru
po de 20 quadras constitui uma zona, chefiada por um coor
denador. Na regio rural do pas, o limite de cada CDR
determinado por agrupamentos de casas, j que no existem
quadras.
Alguns exemplos de mobilizao feitos pelo CDR so re
petidos ao visitante em todo o pas. . O mais conhecido ocor
reu em 1 97 1 , quando os Estados Unidos colocaram em liber
dade um grupo de pescadores cubanos presos em suas guas
territoriais. O Departamento de Estado s informou o governo
de Fidel Castro que os pescadores estavam livres quando fal
tavam duas horas para que chegassem a Havana. Foi o tempo
bastante para que o CDR mobilizasse dois milhes de pessoas
para receb-los no Malecn, a avenida beira-mar da capital
cubana. Um ano antes, em 1 970, durante o terremoto que
matou 50 mil pessoas no Peru, Fidel foi televiso e pediu
ao povo que doasse sangue para enviar a Lima. Em poucas
horas mais de 1 00 mil pessoas j haviam passado pelos postos
de doao, e em frente ao Palcio da Revoluo se postou .
uma fila de mdicos, de malas prontas, que se ofereciam como
voluntrios para ir ao Peru (e naquele tempo os dois pases
ainda no tinham relaes diplomticas ) . Um fato idntico
deu-se depois, durante o terremoto que destruiu Mangua.
Toda vez que um cubano conta isso, lembra que tudo foi feito
apesar de a Nicargua ser o pas de onde partiram os grupos

1 10
de mercenrios para a invaso d a Baa dos Porcos - e prova
velmente o ltimo pas com o qual Cuba voltar a ter relaes.
O que os cubanos denominam "intemacionalismo prole
trio" no se manifestou apenas a. Em Hani, por exemplo,
grupos de cubanos de todos os nveis ( estudantes, operrios,
funcionrios pblicos, professores, diplomatas ) , que se reve
zam a cada seis meses, participam da construo d e um hotel
de 24 andares. Quando estiver pronto, o "Hotel Vitria" ser
oferecido ao governo da Repblica Democrtica do Vietn.
O CDR tem, tambm, uma inacreditvel capacidade de
mobilizao armada dos quase cinco milhes de adultos ( maio
res de 1 7 anos ) , para formar contingentes auxiliares das Foras
Armadas, se for o caso ( as estatsticas divulgadas por organis
mos internacionais ou revistas especializadas em armamentos
dizem que o efetivo militar permanente do pas de entre 1 1 O
e 1 50 mil soldados. Os dados oficiais sobre Defesa so abso
lutamente secretos em Cuba) . Os adultos vlidos recebem trei
namento militar peridico, de vrios nveis, e a maioria deles
pode operar armamentos, inclusive os de alto poder de fogo.
Esses "soldados do povo", como so chamados, podem ser
rapidamente mobilizados numa emergncia. Foi o que ocor
reu quando da invaso da Baa dos Porcos, em 1 96 1 . Estella
Menendez, funcionria pblica, hoje com 45 anos, conta como
se incorporou s milcias populares que foram Baa:
- Eu era recm-casada, tinha um beb de poucos meses.
Entreguei meu filho me de meu marido - ele j lutava na
Praia Girn -, peguei uma metralhadora e fui para a luta.
Como eu, milhares de mulheres fizeram o mesmo. E tudo sem
histeria, sem choro. Estvamos todos muito emocionados, cla
ro, mas ao mesmo tempo muito tranqilos. A prova disso
que em 72 horas o ataque mercenrio foi dominado por ns
- o Exrcito e o povo.
Esse esprito, de certa forma, parece permanecer at hoje.
Num ensolarado domingo, a p orta do Ministrio da Indstria
Aucareira, em Havana, est guardada por uma mulata muito
bonita, de uns 20 anos. Blue-jeans desbotados, camisa amarra
da na barriga, quase sensual, cabelo armado de laqu e, na mo
direita, um fuzil-metralhadora.
Todos os locais de trabalho esto sempre guardados por
trabalhadores. Em cada seo e cada departamento h uma

111
escala mensal de plantes ( que inclui at os funcionrios m a i s
g raduados ) , e m que s e determina quem v a i tomar conta dos
prdios aos domingos e durante a noite, todos os dias. Per
guntei contra quem se dirige esse esquema defensivo, e um fun
cionrio do Instituto Cubano de Radiodifuso respondeu :
- O pior talvez j tenha passado, mas s quem sofreu
tantas agresses como ns sabe que a vigilncia indispensvel.
E o grande inimigo no mudou de endereo. Continua m oran
do a 90 milhas de Cuba.

A presena da revoluo no interior, entretanto, ainda


mais intensa e perceptvel que em Havana. Na cidadezinha
de Ciego de vila, por exemplo, situada na provncia de Ca
maguey, cartazes, folhetos e out-doors tomam conta das ruas.
Em cada quadra, uma plaquinha do CDR. As ruas, escolas,
praas tm nomes dos heris cubanos mortos desde a luta con
tra os espanhis at as guerrilhas da Sierra Maestra. Num
barzinho, enquanto serve um refresco, o garon explica por
que s os mortos tm seu nome em monumentos e lugares
pblicos :
- Quem est vivo passvel de erro. Seria muito ruim
ter de tirar o nome de algum de uma rua.
( Salvador Allende, por quem chega a haver venerao
em Cuba, e de quem os cubanos eram amigos desde 1959,
s virou nome de avenida em Havana depois . de morto ) . Na
sada do bar, um soldado se aproxima e oferece quatro charutos
criollos, feitos a mo, "em homenagem ao Brasil", e com uma
recomendao : "Pode dizer l que voc fumou o melhor cha
ruto do mundo, feito na Provncia de Camaguey". Cada pro
vncia advoga para si o privilgio de fazer 'o melhor charuto
do mundo".
A caminho da cidade de Camaguey, capital da provncia,
beira da estrada, um out-door de trinta metros de compri
mento lembra a luta para aerrubar Fulgncio Batista. Ao lado
de um retrato do guerrilheiro Camilo Cienfuegos, de corpo
inteiro, est a ase : "Camilo cruzou esta estrada aqui, che
fiando a Coluna Antonio Maceo em 28 . 9 . 1 959".
A reVoluo continua sempre presente, pas a dentro. Numa
sexta-feira noite, no bar do hotel em Camaguey, um professor
de Matemtica e seu aluno conversam em torno de clices de
vodca norte-vietnamita. Falam de poltica internacional. Per-

112
gunto como o povo reagiu invaso da Checoslovquia pel a
URSS, em 1 968. O jovem responde:
- Apoiamos, claro. A imprensa burguesa deturpou
muito aqueles fatos. A verdade que a revoluo checa
uma revoluo para o povo, feita pelo povo. Se as coisas con
tinuassem andando como iam, logo a burguesia tomaria o po
der. No fim, um grupo de intelectuais, num gesto de verda
deiro diversionismo ideolgico, pintou um retrato monstruoso
dos acontecimentos. Os soviticos terminaram pintados como
monstros invasores, como assassinos. Cuba no apoiou a
Unio Sovitica por dever de ofcio. Apoiou porque concor
dava com a invaso.
O professor lembra que "o imperialismo tentou fazer o
mesmo depois do golpe no Chile, espalhando notcias que diziam
que Allende caiu porque pediu dinheiro Unio Sovitica e
voltou de mos abanando, sem meios de conter a crise econ
mica". Argumenta : "Isso de um primarismo incrvel. Quem
derrubou o regime foi o clima que se deixou criar dentro do
pas. Esteja certo: um povo que no consegue defender sua
revoluo no merece ajuda externa. Mataram Allende prati
camente sozinho. Onde estava o povo? Aqui em Cuba, para
tocar um dedo em Fidel, os fascistas tero que matar antes
nove milhes de pessoas".
Os dois se entusiasmam : "Matar Fidel? Essa seria a
ltima coisa a acontecer em nosso pas. O CDR est a, em
toda parte. Est aqui nesta mesa, conversando com voc. A
menor manifestao da reao esmagada no bero. Um rea
cionrio no anda cem metros em Cuba sem ser apanhado. E
sabe quem vai peg-lo? Eu, ele ali, aquele garon, o motorista
que est na porta, sentado direo do carro. Quer dizer, u
povo".
Duzentos quilmetros depois, chega-se provncia de
Oriente, considerada "a mais revolucionria de Cuba". Ali
Fidel Castro tentou tomar o quartel de Moncada, em 1953, ali
aportou o iate Granma, em 1 956. E dali, da Sierra Maestra, ele
comandou a luta que derrubaria o governo de Batista. Per
gunto ao motorista se a fama de Oriente j existia antes disso.
Ele fica bravo : "Isso no existe. Dizer que os orientais so
melhores ou piores que qualquer outro cubano criar um
regionalismo pouco revolucionrio. Quando preciso lutar h
orientais, pinarenhos, havaneros juntos. Cuba integralmente
revolucionria".

1 13
Na entrada de Santiago de Cuba, entretanto, duas evidn
cias pareciam querer justificar a fama da provncia: um cartaz
com os dizeres "Santiago: . ontem rebelde, hoje hospitaleira,
herica sempre" ; logo depois, outro cartaz gigantesco, de mais
de 50 metros de altura, em cores, mostra Fidel Castro em
roupa de campanha, mochila nas costas, fuzil na mo. Na
cidade, de 400 mil habitantes, tem-se a impresso de ver dois
ou trs, e no apenas um CDR em cada quadra.
Na estrada que liga o quartel de Moncada (hoje "Escola
26 de Julho" ) a uma antiga granja, Siboney, onde Fidel e seus
companheiros planejaram a invaso, h 26 monumentos de mr
more e concreto, homenageando os 70 guerrilheiros mortos por
Batista aps a frustrada tentativa de tomar o quartel. Em cada
monumento, os prenomes de trs ou quatro combatentes, e suas
profisses: "Juan, albaiil" ; "Ramn, sastre" ; "Carlos, abogado" ;
"Frank, estudiant". Nas portas de muitas casas, pintada
mo, apenas uma palavra : "Vigilncia!"
A extrema belicosidade que o cubano manifesta quando
trata daquilo que chama de nuestro patrimonio - a revoluo
- contrasta com seu comportamento cordial, quase carinhoso do
dia a dia. vspera de meu embarque de volta, pude ver isso
mais uma vez no saguo do Hotel Nacional, quando, tarde
zinha, esperava mais um entrevistado - o ltimo da repor
tagem. Aproximou-se de mim um jovem, negro, e perguntou,
meio timidamente :
- Estrangeiro?
Sim.
- Ah, venezuelano?
- No, brasileiro.
- Brasileiro! Que bom! Ento podemos falar um pouco
do Brasil?
Ele me levou para um lado, dizendo que era mecnico em
Santa Clara, a 300 quilmetros de Havana; caminhamos at um
banco no jardim de inverno do hotel e o rapaz - com alguns
livros debaixo do brao - comeou a me entrevistar sobre o
Brasil:
- Como seu pas?
Disse que muito parecido com Cuba: sol, praias, povo
fisicamente semelhante ao cubano. E ele :

114
- H muitos negros no Brasil?
- Sim, bastante. Como aqui, em Cuba.
Ele parou um momento, tomou coragem e perguntou de
uma vez:
- Roberto Carlos negro?
Ele ficou um pouco decepcionado com a resposta. Ime
diatamente mudou de assunto e continuou :
- Voc conhece o compaiero Fidel?
Respondi que no, que j tinha cruzado com o primeiro
ministro algumas vezes em Havana, mas que nunca o tinha
entrevistado. Ele tirou de baixo do brao o livro A Histria
me A bsolver, a autodefesa feita por Fidel em 1953, e me
estendeu :
- Leve para o Brasil, uma lembrana de Cuba.
No dia seguinte, na fila de embarque do Aeroporto Jos
Mart, pronto para voltar, recebo outros recuerdos dos cubanos
que ficaram um ms e meio comigo: uma caixa de charutos, de
Ricardo, o jovem diplomata, e um bon da seleo cubana de
baseball, oferecido por Gilberto, o motorista. O llyushin-62
levanta vo e, por cima da sua asa prateada, vejo de novo Ho
Chi Minh sorrindo no grande out-door: "Construiremos um
Vietn dez vezes mais bonito". O avio sobrevoa Havana e
da janela em que estou s vejo um lado da capital. A ltima
imagem, antes de entrar nas nuvens : dois velhos canhes espa
nhis, colocados na praia no tempo da colnia. Apontados
para Miami.

115
APNDICE

UMA ENTREVISTA COM CARLOS RAFAEL


RODRIGUEZ

Em Cuba diz-se que Fidel Castro tem duas mos direitas :


uma para Defesa, que seu irmo Ral, comandante das
Foras Armadas Revolucionrias, e outra para Comrio e Po
ltica Exteriores, que Carlos Rafael Rodriguez. Do reduzido
grupo de homens que h 1 7 anos dirigem os destinos de Cuba,
o sessento Carlos Rafael, vice-primeiro-ministro, , juntamen
te com o presidente da Repblica, Oswaldo Dortics, um dos
poucos que no lutaram na Sierra Maestra. Enquanto Fidel,
Ral, Che Guevara e Camilo Cienfuegos comandavam a luta
guerrilheira, Carlos Rafael trabalhava na clandestinidade, diri
gindo o Partido Socialista Popular, de orientao marxista, que
depois do triunfo da revoluo daria lugar ao Partido Comu
nista Cubano.
Nesta entrevista concedida com exclusividade ao autor, e
at hoje mantida quase totalmente indita, Carlos Rafael Ro
driguez faz uma anlise da poltica externa da Cuba ps-revo
lucionria, interpreta um discurso de Kissinger, fala da crise do
petrleo, das alternativas polticas e econmicas para os pases
latino-americanos, das ligaes de Cuba com o bloco socialista.
E comenta as possibilidades de uma reaproximao de seu pas
com os Estados Unidos e com o Brasil.

119
Pergunta - Como se desenvolveram as grandes reformu
laes da poltica exterior cubana, durante o processo revo
lucionrio?
Carlos Rafael Rodriguez - "A poltica exterior de qual
quer pas depende, a nosso ver, de dois elementos bsicos. Em
primeiro lugar, os objetivos do pas, e em segundo lugar as
condies externas. E nossa poltica exterior tem sido uma
combinao necessria de objetivos e reaes frente s condi
es externas. O primeiro elemento, fundamental, foi dado
pelo fato de que a tentativa de Fidel Castro, frente do povo,
de realizar uma verdadeira independncia nacional, foi respon
dida pelos Estados Unidos com uma violenta ofensiva para
cancelar o projeto revolucionrio. Isso foi tentado de diversas
maneiras. Primeiro, como se sabe, pela eliminao da quota
aucareira, pela via do comrcio exterior. E nos encontramos
de repente com trs milhes de toneladas de acar em um
mundo que no era o de hoje - onde trs milhes de tone
ladas de acar teriam sido um tesouro. Tivemos que colocar
no mercado esses trs milhes. E aqui veio, pela primeira
vez, em nossa ajuda, a Unio Sovitica, junto com o grupo de
pases socialistas que absorveram, a preos convenientes, todo
esse acar. O segundo momento da ofensiva norte-americana
foi a supresso do combustvel, uma medida mais drstica,
muito mais cruel, que podia ter trazido nossa economia um
colapso total. E pela segunda vez, j num plano de relaes
mais polticas, veio em nossa ajuda a Unio Sovitica, que
forneceu o petrleo. E, por ltimo, veio a ruptura total de
relaes, que os Estados Unidos dizem provocadas por ns
- mas nossa provocao consistiu em querer ser livres, inde
pendentes e ter direito a recuperar nossas riquezas naturais.
Eles romperam unilateralmente as relaes. E por ltimo pre
pararam, organizaram e executaram o ataque armado contra
Cuba. Nem falo de sabotagens, de ataques de menor escala,
de uma poltica de assassinatos, de atentados aos dirigentes.
Agora, aqui, imediatamente, h duas projees da poltica exte
rior: comeamos a determinar uma poltica dirigida a nossos
inimigos e a delinear uma poltica para nossos novos amigos.
O povo cubano naquele momento estava completamente con
fundido. Se perguntssemos a 80 cubanos, sobre 1 00, em
1 95 9 : "Unio Sovitica e Estados Unidos - qual o amigo
e qual o inimigo?". Oitenta cubanos diriam : "O amigo?
Os Estados Unidos. O inimigo, a Unio Sovitica". A vida

120
nos demonstrou, a realidade, a situao internacional, tudo,
onde estavam os amigos, onde estavam os inimigos. Come
amos a viver ento P.m condies de guerra declarada pelos
Estados Unidos com todas as armas : as econmicas, as pol
ticas e as diplomticas. E, a partir desse momento, tambm
o centro de amizade, a nvel de Estado, esteve nos pases so
cialistas e particularmente na Unio Sovitica. Contamos,
naturalmente, com o apoio, a ateno dos povos, e isso nos
dava satisfao. Contamos tambm, em alguns Estados, com
relaes diplomticas, e na Amrica Latina nosso sistema de
relaes se mantinha. A veio a etapa da presso norte- ame
ricana, que se exerceu singularmente sobre a Amrica Latina.
Agora que todo mundo sabe que no pedimos nada, porque
no necessitamos de nada, eu queria dizer- que o princpio da
poltica revolucionria de Cuba em relao a outros pases tem
sido o princpio da resposta. No h nenhum pas da Amrica
Latina que possa dizer que Cuba participou, em escala maior
ou menor, de algo que possa ser considerado como subverso
ou interveno - ainda que no seja formal, mas informal -
sem que Cuba tenha recebido, previamente, nesses governos,
um ataque. Se eu dissesse isso antes poderia parecer uma
defesa, ou um pedido de perdo. Agora podemos dizer, por
que parte de nossa poltica. Os pases que nos respeitaram
foram respeitados - e nisso ns temos sido muito escrupulosos.
Ningum poderia dizer, por exemplo, em nenhum momento,
que Cuba tenha participado na organizao ou no apoio de
foras que tenham estado fazendo aes subversivas de alguma
ndole no Mxico. Ou que Cuba pensasse, sequer remota
mente, que algum lhe viesse pedir ajuda para derrubar, nem
digo a Goulart, mas a seus antecessor. De maneira que isso
deve ficar bem claro. Veio todo esse processo, e como conse
qncia da mudana na poltica dos pases, fomos perdendo
amigos e aliados na Amrica Latina. Eu me recordo, nas
primeiras discusses em Punta dei Este, que o Brasil ainda
votava com Cuba e trabalhava para que os demais votassem
com Cuba. Recordo-me de que o chanceler de vocs naquele
tempo era Santiago Dantas, com quem o presidente Dortics,
o chanceler Roa e eu tivemos conversaes conjuntas . Com
ele, com a delegao brasileira e at com o prprio presidente
da Repblica, com quem nos encontramos em So Paulo. De
modo que o caso do Brasil o mesmo caso do Chile. Na pri
meira etapa, um governo no revolucionrio, no esquerdista.
manteve uma posio correta e coerente. Depois, com as

1 :? 1
mudanas, vieram novas posies e ns vimos que o bloqueio
ditado pelos americanos foi aceito, pouco a pouco, pela quase
totalidade dos pases da Amrica Latlna - menos o Mxico.
Isso tambm ditou uma segunda condio da nossa poltica
externa. Estvamos atuando como pas bloqueado e desen
volvemos, evidentemente, uma certa agressividade - prpria
dos que se defendem; que lanam golpes, e que s vezes lanam
dois golpes para cada um que recebem. Somos revolucio
nrios, nada mais. Em relao Europa e outras reas, nossa
poltica tem sido sempre uma poltica coerente, de princpios.
Ns no somos partidrios da manuteno do capitalismo, mas
acreditamos no princpio da coexistncia pacfica, do ponto de
vista das relaes normais entre os Estados. Isto quer dizer
que no associamos o fato de ter relaes diplomticas iden
tificao com situaes polticas, nem sequer amizade. Em
minhas conversaes com os companheiros do Ministrio de Re
laes Exteriores de nosso pas, eu sempre digo que ns temos
relaes diplomticas com pases muito amigos, amigos, algo
amigos, um pouco inimigos, inimigos e muito inimigos. E po
demos manter relaes diplomticas dentro de toda essa gama.
Com a Europa e com os grandes pases capitalistas da sia -
Japo, por exemplo - ns temos tido relaes sujeitas s
variaes dos governos. Um exemplo da nossa poltica inter
nacional est dado pelo fato de que com o governo da Espanha
(ideologicamente nossas distncias tm sido sempre - e so
- muito grandes ) , sem dvidas temos tido relaes diplom
ticas normais, mutuamente respeitosas. E uma intensidade de
relaes econmicas que culminou agora com esse crdito de
900 milhes de dlares que acabam de nos conceder. De
modo que poderamos definir, nesse marco, nossa poltica inter
nacional. Agora somos parte de uma comunidade socialista
- no temos com ela compromissos militares, e isso nos per
mite formalmente ser parte dos no-alinhado. Estamos com
prometidos com o socialismo como idia, como sistema e como
comunidade - e no o ocultamos. Nesse sentido, trata-se de
um no-aYm'name\\\.o de outro carter. Mas o fato de fazer
parte da comunidade socialista internacional no nos separa,
mas permite um tipo tambm de unidade muito estreita em
relao America Latina. Quando ingresamos no Carne -
o Comecon - em nome de Cuba, e eu sou o representante
cubano no organismo, declarei que ns acreditvamos que nosso
cenrio histrico natural de integrao econmica era a Am
rica Latina. Ainda que nesse momento a integrao seja maior

122
em relao Europa socialista, por razes polticas e soCiais.
Mas ns temos confiana no futuro da Amrica Latina e no
renunciamos nossa condio de latino-americanos e nossa
idia de uma unio, uma coordenao e uma integrao latino
americana, a longo prazo. Hoje temos um sistema de relaes
muito amplo, vamos aumentando o marco de nossas relaes, e
nossa poltica exterior se baseia naturalmente em critrios de
uma coexistncia pacfica, no no ideolgico, com os grandes
sistemas sociais que so incompatveis historicamente com o
socialismo. E tambm uma poltica de aproximao a tudo
aquilo que na Amrica Latina signifique defesa da independn
cia e da economia nacional. Por conseguinte, a se inclui a
disposio de participar de associaes como o SELA - Siste
ma Econmico Latino-Americano, e de manter uma identidade
de critrios dentro da diferena de sistemas, com as posies
internacionais da Venezuela, do Peru, do Mxico e dos pases
anglfonos do Caribe."
Pergunta - O primeiro-ministro Fidel Castro disse h
algum tempo que Cuba estaria disposta a manter relaes com
pases que tivessem uma poltica externa independente - no
me lembro se as palavras foram exatamente essas, mas este
parece ter sido o sentido.
Carlos Rafael Rodriguez - "Sim. Independentes, foi a
palavra."
Pergunta - O senhor acredita, ento, que as mudanas
vividas nos ltimos dois anos pela poltica externa brasileira
possam contribuir para uma reaproximao entre os dois pases?
Carlos Rafael Rodriguez - "Ns vemos isso como um
processo. E certamente, j que minha ocupao fundamental
no campo das relaes exteriores, tenho que dizer-lhe que
temos podido perceber essas mudanas. E, naturalmente, par
tindo daquela poltica expressada pelo primeiro-ministro Fidel
Castro, se esse caminho conduz at onde alguns brasileiros esto
dizendo que vai conduzir, a situao ser diferente da que
tivemos at agora. Em todo esse processo de relaes diplo
mticas com a Amrica Latina, ns dissemos com muita clareza
- foram palavras do prprio Fidel que definiram mais preci
samente nossa linha - que a ns no nos importa tanto a
relao diplomtica em si mesma, mas o sentido dessa relao
diplomtica. No se trata de que Cuba esteja ansiosa por ter
relaes com todos os pases da Amrica Latina. Evidente-

123
mente, no estamos ansiosos. No necessrio dizer que com
o Chile, um Chile la Pinochet, um Chile fascistizante, no
estabeleceramos relaes sob nenhum pretexto. Outras dita
duras, como a Nicargua de Somoza, tampouco nos interessam.
O caminho do entendimento, por conseguinte, est dado pelos
fatores objetivos da situao. Eu no posso negar-lhe que at
agora a situao que o Brasil projetou um problema dos bra
sileiros e o fato de que essa imagem nos agrade ou no tem
pouco que ver com a poltica internacional. Mas a projeo
exterior do Brasil, o papel que alguns governantes atriburam
ao Brasil - algumas vezes o fizeram governantes brasileiros,
outras vezes foram governantes de outros pases, governantes
norte-americanos - isso naturalmente suscitou em ns contra
dies que tm sido muito visveis nas conferncias internacio
nais. E se isso muda, e se esses sinais dos quais nos tm falado
conduzem ao caminho em que se est situando esse processo,
ser melhor para o Brasil, ser melhor para a Amrica Latina.
E, naturalmente, o que fr bom para a Amrica Latina ser
tambm aceitvel para Cuba. De forma que aqui no se trata
de imobilizarmo-nos nas situaes, mas olh-las tal e qual so.
E; com toda a franqueza, eu o digo como as vejo hoje e como
possivelmente a vida nos leve a v-las em outra oportunidade."
Pergunta - A imprensa cubana recebeu com certa indi
ferena o recente pronunciamento de Henry Kis.singer que tra
tava de um tema aparentemente importante para Cuba: as rela
es entre os Estados Unidos e Cuba. E o governo cubano, co
mo recebeu o discurso do secretrio de Estado norte-americano?
Carlos Rafael Rodriguez - "Como que se diz no Brasil?
Amigo da ona, no ? . . . voc est bancando o amigo da
ona . . . Bem, aqui tambm h um processo. H poucos
dias o compaiero Fidel Castro, falando a um grupo de jorna
listas estrangeiros, ressaltava uma vez mais que tudo indicava
que os Estados Unidos, os governantes, se convenciam cada dia
mais de que o bloqueio era um caminho sem soluo, um ca
minho inaceitvel. Historicamente caduco, anacrnico e ino
perante, diramos. E naturalmente o discurso de Kissinger
reflete esse convencimento, uma resposta inteligente a uma
situao real. Foi tambm o compaiero Fidel Castro quem
tecs.cs.a\tou em outra entrevista o carter inteligente das solues
e dos enfoques de Kissinger. Ns temos dito que se no h
mudanas quanto ao bloqueio de Cuba, o dilogo no ser
possvel. A posio do secretrio de Estado define claramente

1 24
as bases de uma nova relao. : importante que no se
imponham condies. Ns consideramos que h, evidente
mente, um elemento novo nessa situao. Mas para ns, ne
gociar sob condies no possvel. Poderia d izer-se : "mas
o senhor est colocando a condio do bloqueio". Mas que
quando se tem uma arma apontada para o peito do adversrio,
ainda que n se possa dispar-la, a condio a arma. Esta
mos tratando tambm de que, quando houver disposio para
conversar, no haja a condio negativa que o bloqueio.
Porque se o bloqueio no atingiu todos seus objetivos, ou s
atingiu parte deles, isso no o faz menos lesivo ao pas atacado.
Ns nos sentimos vtimas - e na posio de vtima no se
pode negociar. Mas h uma parte do discurso de Kissinger
que foi interpretada no por ns, mas por legisladores dos
prprios Estados Unidos. Imediatamente depois do discurso,
os senadores Pell e Javits, de um lado, e o senador Kennedy,
de outro, apresentaram proposies no sentido de conseguir
desbloquear Cuba. Mas a possibilidade de conversar no sig
nifica naturalmente nenhum "arranjo", nenhum acercamiento
da situao. Haver muitas cis s que tero que ser definidas."
Pergunta - Como o governo cubano acompanhou a
reunio de outubro de 1974 em Quito, no Equador, quando se
tentou, em vo, colocar fim ao bloqueio da OEA a Cuba?
Carlos Rafael Rodriguez - "Veja : para lhe ser franco,
ns consideramos o final da reunio de Quito como algo que
tem um sentido histrico, positivo. claro, ali havia pases.
como a Venezuela, a Costa Rica, a Colmbia, que tiveram uma
posio muito galharda. No posso d i zer que ns tenhamos
nos alegrado porque essa no fsse a posio dos demais. Mas
Quito demonstrou, primeiro, que o bloqueio um fracasso. A
maioria dos pases estava contra. Segundo : Quito serviu para
definir as caractersticas de alguns governos da Amrica Latina,
que es to dispostos a fazer o que se diga em Washington - e
inclusive nem sabem mais interpretar os sinais. Segundo se
confessou, a delegao norte-americana ficou consternada quan
do comprovou que alguns de seus seguidores a interpretaram
mal : votaram contra, quando a delegao norte-americana que
ria que votassem a favor. Porque evidente - e isso foi con
fessado - que o Departamento de Estado esperava que se
tomasse uma soluo de liquidao do bloqueio, para seguir
adiante com a poltica. E qual foi o resultado? A Venezuela

125
estabeleceu relaes com Cuba, a Colmbia tambm e outros
pases esto sofrendo grande presso no s popular, mas insti
tucional, para o estabelecimento de relaes. E o Departa
mento de Estado esclareceu sua posio. Alguns pensaram
que Quito adiaria o problema de Cuba at as calendas gregas.
Mas o que se v que nesta Grcia, sim, h calendas, s que
chegaram antes do tempo."
Pergunta - Que passos Cuba gostaria de dar para criar
um novo sistema interamericano?
Carlos Rafael Rodriguez - "Ns temos repetido - e j o
disse o compafero Fidel no primeiro discurso em que falou des
sas coisas - que ns consideramos que o primeiro, e essencial,
organizar a Amrica Latina como uma unidade - incluindo
naturalmente os pases anglfonos do Caribe, que comeam a
se sentir cada vez mais como uma parte da Amrica Latina.
Bem entendido que unidade na diversidade. No se trata,
ainda que o desejssemos, de uma Amrica Latina uniformizada
quanto s suas concepes econmicas e sociais. Aspiramos
a isso e temos a certeza de que a Amrica Latina um dia ser
socialista, no h dvidas. Mas no se trata disso - trata-se
da unidade dentro da diversidade Ns nunca dissemos - ao
contrrio, pode-se ver declaraes em contrrio feitas pelo com
pafero Fidel - que esta Amrica Latina nunca vai conversar
com os Estados Unidos, porque isso absurdo. Mas a nica
possibilidade de dilogo atravs da unidade. Porque a di
ferena to grande . . . Marx - e somos marxistas - dizia
que a igualdade consiste em tratar desigualmente as coisas de
siguais. Naturalmente, para equiparar-se aos Estados . Unidos,
no suficiente uma Amrica Latina disseminada, necessrio
uma Amrica Latina co.mpacta. Compacta no fundamental:
na defesa de sua independncia, na defesa de seus interesses,
na capacidade de negociao. E, como chegar a isso? Ns
acreditamos que a OEA j acabou. H quem no pense
assim, e que tenta injetar vida nova OEA, reviver o cadver,
fazer-lhe massagens no corao, mas nenhum dos mtodos fun
ciona. A marge.m da OEA vo surgindo instituies, como o
SELA, que pretende ser um organismo de carter econmico,
mas que ter que se transformar numa unidade de contedo
poltico. O importante . que a Amrica Latina se organize."
Pergunta - Como Cuba v, dentro desse ponto de vista,
a criao de um organismo dos produtores de acar semelhante
OPEP?

126
Carlos Rafael Rodriguez - "Ns estamos participando no
grupo de pases latino-americanos que est organizando a Asso
ciao de Produtores de Acar. Acreditamos que esse pode
ser o incio de uma organizao mais ampla, que inclua produ
tores de outros continentes. Claro, a Amrica Latina, com
Cuba e o Brasil como parte dessa entidade, representa uma po
sio exportadora muito forte. Consideramos isso parte de uma
luta que se est realizando agora e que tem condies para
liquidar o intercmbio comercial desigual. Ns acreditamos que
essa uma batalha comum, e para isso temos que unificar nossas
foras. Para isso necessrio que os pases produtores de pe
trleo, ligados aos no-alinhados, dem passos mais decididos
quanto ajuda a seus amigos e irmos no-produtores subde
senvolvidos. Porque a h a obrigao histrica e moral por
parte dos produtores de aplicar uma decisiva poltica de ajuda.
Uma vez unificadas nossas foras e defendendo o petrleo, o
cobre, o acar, a bauxita e outras matrias-primas, criaramos
um equilbrio nas relaes econmicas internacionais, uma nova
ordem econmica. Diramos tambm que se as grandes potn
cias capitalistas analisam isso a fundo, seria conveniente at para
elas. Porque o que se prev agora uma crise catastrfica. Se
o mundo subdesenvolvido no se desenvolve, e o petrleo con
tinua caro e os grandes exportadores capitalistas no tm a quem
vender e continuam vendendo s entre eles - ento a bancarrota
do sistema capitalista inevitvel. Como comunista, "me agra
daria muito ver isso. Mas no deixo de compreender - e
tenho dito isso em foruns internacionais - que seria uma cats
trofe para milhes de homens tambm. preciso buscar uma
via menos catastrfica - e a se insere esta valorizao das
matrias-primas dos nossos pases."
- Pergunta - H uma corrente no Brasil, liderada por
empresrios mais pragmticos, que defende a reaproximao
comercial com Cuba. Como o governo cubano v essa possi
bilidade, ainda que no venham a existir, simultaneamente, re
laes diplomticas entre os dois pases?
Carlos Rafael Rodrigues - "Ns acreditamos que essa
possibilidade existe. E temos tido notcias de que alguns
grandes empresrios brasileiros tem feito inclusive formulaes
ao governo quanto s relaes, tm falado do atraso em relao
Argentina e outros tpicos desse tipo. Naturalmente, no
cremos que necessariamente as relaes comerciais entre nossos

127
dois pases tenham que estar subordinadas s relaes diplo
mticas - isso j aC'ontece com Cuba e outros pases. At
temos dito que se os Estados Unidos querem comprar nosso
acar e vender muitas coisas que ns poderamos comprar,
antes que haja relaes diplomticas, tambm aceitaramos.
Quer dizer, no vemos impedimento."
Pergunta - Como o senhor v o futuro da economia
cubana diante da crise econmica e energtica que hoje afeta
o mundo e, em especial, os pases industrializados?
Carlos Rafael Rodriguez - "Eu vejo isso com uma grande
confiana e com muita segurana. Em primeiro lugar, por
um dos problemas que voc mencionou e que no nos afetar:
o problema energtico. Ns temos resolvido - e de uma
maneira favorvel - o fornecimento de petrleo para Cuba
at 1 9 80, atravs de acordos com a Unio Sovitica. De
modo que esse fator inquietante, que ocasiona distrbios pro
fundos na balana de pagamento de pases no produtores de
petrleo, no tem para Cuba maior significao. No posso
deixar de lhe dizer que no creio que uma crise do sistema
capitalista, dos pases ocidentais, deixe de afetar os projetos de
desenvolvimento de Cuba. Porque naturalmente no se pode
pensar, em meio a uma bancarrota econmica como a de 1 929,
em possibilidades de preos do acar como os que temos hoje,
de crditos a longo prazo como os que nos esto oferecendo.
De modo que nosso desenvolvimento seria naturalmente atra
sado por essa crise. claro que o centro de nosso desenvol
vimento est na colaborao com os pases socialistas. Mas
tambm eles se vero afetados, porque a economia tem-se inter
nacionalizado tanto que muitos projetos tecnolgicos dos pases
socialistas esto vinculados a projetos em que a tecnologia capi
talista tem um papel importante. De modo que, ainda que 70
por cento dos nossos projetos estejam ligados aos pases socia
listas, os outros 30 por cento referem-se sobretudo a fbricas
e equipamentos de tecnologia de que o campo socialista ainda
no dispe. De maneira que ns seramos uma espcie de
privilegiados num mundo onde os demais se afogam e tambm
nos arrastam um pouco ao fundo, ao afogar-se; Subsistira7
mos, nos desenvolveramos, avanaramos, mas no ao ritmo
que estvamos prevendo, evidente. Esse um diagnstico
de um velho apaixonado por EC'onomia."

128
Logo aps o triu nfo da Revoluo, em 1 959, Fide l Castro man
tinha mu ltides de p por at nove horas i n i nterruptas,
ouvindo seus discursos polticos. Hoje, o presidente cubano
menos torrenc i a l , mas o i nteresse das massas o mesmo.

129
Cuba ps-revo l u c ionria: acima, a capital vista das varandas
d o Restaurante La Torre. d i reita, acima, os asspticos dor
m itrios do hospital psi q u i trico de Havana, e, embaixo, o
' antigo palcio de Fulgncio Batista, "guardado" pelo tanque
com que Fidel Castro afundou o navio americano Houston,
na frustrada tentativa da i nvaso da baa de Porcos, e m 1 961 .

130
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Acima, esquerda, um inacre
ditvel monu mento submis
so de Fulgncio Batista
colonizao americana: u ma
rpl ica do Capit l io, mandada
constru i r pelo ditador para
insta l a r a Assem blia Naciona l
(onde, hoje, funciona a Aca
demia de Cincias) . A direita,
acima, ca rtazes de f i l mes e
shows espalhados por toda
Havana. Ao lado, um dos or
g u l hos da Revoluo: a Esco l a
Vocaciona l Ln i n , que possui
u ma capacidade para 4 500 es
tuda ntes - de onde saem des
de bolas e tacos de beisebol
at computadores eletrnicos.

132
133
Desenvolver a cria
o a rtstica, u ma
preocupao per
manente: esquer
da, pacientes do
hospital psiqui
trico transformam
caixas de charutos
usadas em estojos.
Abaixo, o m u ra l ista
Ren Portocarrero
- que, como q u a l
q u e r artista, recebe
sal rios do governo
para pintar qua
dros. Aos dom ingos
( d i reita } . as pra
as so transforma
das em feiras de
a rte, onde o Estado
vende as i n me
ras obras expostas.

1 34
Uma das festas mais populares em Cuba: o Dia do Traba
l h o. A parada aberta por exilados carregando bandeiras
de seus pases (Brasil, inclusive). U m reflexo do "socialismo
tropical" (embaixo): a participao popular lembra mais um
grupo de sambistas do que propriamente uma parada m i l itar.

136
137
Tcnicas pu bl icitrias a servio da Revol u o: grandes eventos
ou persona l idades i l utres so saudados em Cuba atravs de
enormes out-doors. Como o da foto abaixo, que i nd i ca a
chegada a Playa G i r6n, corao da famosa baa de Porcos.

139
Cuba tem aparecido como u m a grande surpresa das lt i mas
O l i m p ad as e Jogos Pan-Americanos, ao disputar os pr i mei ros
l ugares com as grandes potncias. O desenvolvi mento do
esporte amador, no pas, surge aos o l hos do visitante como
uma verdadeira obsesso naciona l : at os pacientes do hospi
ta l psiquitrico (fotos acima, esquerda, e a ba i x o direita )
recebem treina mento peridico de basquete, v lei e futebo l .

140
141
A responsa b i l idade do Estado pe l a educao do cidado comea
aos 42 d ias de vida - idade em que uma criana pode ser
colocada num ber rio, dura nte o dia {desde que a me tra
ba l he ) . E s vai terminar ao fina l da ps-graduao. Abai
xo, d i reita, c u banos recebem turistas no porto de Hava na.

142
143

Fidel circ u l a pel a cidade, e l e prprio p i l otando seu j i pe,
levando apenas um soldado como acompanhante. s vezes
e l e some por dois, trs dias do palcio, para apa recer de sur
presa n u ma fbrica do interior - ou num campo de beiseboL

144
ENTREVISTA

"Ele s no sabe danar e cantar", dizem de Fidel Castro,


quase invariavelmente, os cubanos. E com orgulho que re
velam, com insistncia, que o presidente cubano, aos 50 anos,
capaz de nadar "como um rapaz de 20 anos", ou jogar
baseball "como os melhores astros do pas". H mais: poucas
vezes Fidel teria perdido um primeiro lugar em concursos de
caa submarina - mesmo depois de sua subida ao poder, com
a conseqente escassez de horas livres para treinos. E, "com
um bom fuzil na mo", continuam, "sabe despedaar um abutre
em pleno vo, at a 300 metros de altura". Como se tudo
isso no bastasse, garantem que "Fifo" - como o chamam os
amigos mais chegados - um excelente cozinheiro, capaz de
preparar um prato de mariscos de vinte maneiras diferentes.
Diante da figura de Fidel Castro, pode-se constatar que
suas decantadas proezas atlticas talvez no sejam exageradas.
Beirando os 2 metros de altura e com 1 00 quilos de peso, os
primeiros fios brancos na barba so alguns dos poucos sinais
de que ele j no mais o jovem guerrilheiro da dcada de
50 na Sierra Maestra. Mas a indispensvel participao cuba
na na guerra de A ngola comprovou que seus dotes de estra
tegista militar ainda so os mesmos da memorvel campanha
que derrubou Fulgncio Batista do poder em Cuba, em 1 959.
Durante o final de 1975 e os primeiros meses de 1 976, Fidel
dirigiu, de seu gabinete em Havana, debruado sobre um mo-

1 45
numental mapa de A ngola, os movimentos militares de seus
milhares de soldados (dez mil? quinze mil?) que ajudaram o
Movimento Popular de Libertao de Angola a expulsar as tro
pas da Unita, da FNLA , do Zaire e da frica do Sul e levar
Agostinho Neto ao poder.
De sua vida pessoal, sabe-se muito pouco em Cuba. No
h no pas uma nica biografia oficial de Fidel Castro, e seus
amigos insistem em manter o assunto envolto em mistrio -
aparentemente a pedido do prprio presidente( * ) cubano, que
mantm uma invencvel ojeriza pelo culto personalidade.
"Fidel no se esquece do exemplo de Mao", dizem sempre seus
assessores. "Para que saber quem era sua mulher, como se
chama seu filho?", indagava um homem de sua confiana.
"Por que voc no leva informaes sobre como ele dirigiu
daqui, de Havana, os combates dos cubanos em Angola? Isso
mais importante".
No passado mais remoto possvel encontrar alguns pou
cos dados seguros. Filho de ricos fazendeiros da provncia de
Oriente, Fidel mudou-se para Havana aos 1 7 anos, para estu
dar Direito. E aos 20 anos casou-se com Mirta, com quem
teve um nico filho, "Fidelito", nascido em 1 947. Como vive
ria hoje o filho do presidente cubano? A recomea o mist
rio. Segundo a verso mais corrente, o rapaz teria se formado
em engenharia qumica na A lemanha Oriental - e hoje vive
ria em Havana com nome falso, "por razes de segurana" e
para evitar que "a sombra do pai acabe criando facilidades cons
trangedoras sua vida".
Outro dado mais ou menos conhecido o de que o casa
mento de Mirta e Fidel terminou em 1 953. E, depois disso,
no se sabe de nenhuma mulher que, oficialmente, tenha pas
sado pela vida de Fidel. A jornalista Brbara Walters, da Te
leviso A BC, dos Estados Unidos, a propsito, durante uma
entrevista realizada em maio, chegou a perguntar-lhe se era ver
dade que ele mantinha "relaes ntimas" com Clia Sanchez,
de 40 anos, sua ex-companheira de guerrilha e hoje membro

(* ) Com as mudanas institucionais ocorridas em Cuba, em dezembro


de 1975, por ocasio do 1. Congresso do PCC, Castro passou a
ocupar os cargos de presidente do Conselho de Estado e do
. Conselho de Ministros, e manteve seu posto anterior de coman
dante-chefe das Foras Armadas Revolucionrias. No existe
mais o cargo de presidente da Repblica, at ento ocupado por
Osvaldo Dortics.

146
do Secretariado Geral do Partido Comunista Cubano. Em
quatro horas de entrevista com Brbara, esse foi o nico mo
mento em que Fidel pareceu perder o bom humor. "E sur
preendente que uma jornalista importante como a senhora d
ouvidos a esse tipo de futricas", respondeu com ar srio. Per
gunta e resposta foram cuidadosamente retiradas de ambas as
cpias. do vdeo-tape - a exibida em Cuba e a que Brbara
Walters mostrou para os te/espectadores americanos.
A amizade de Fidel com Gina Lollobrigida - que esteve
em Cuba vrias vezes, realizando . trabalhos fotogrficos para
publicaes europias - tambm chegou a acender a imagi
nao dos caadores de gossips da imprensa americana, h al
guns anos. Mas as insinuaes de que teria havido um roman
ce entre os dois so at hoje desmentidas com veemncia e
mau humor em Cuba. De Lollobrigida, aparentemente, Fidel
guarda apenas uma lembrana identificvel: um pesado rel
gio de pulso, digital, de quartzo, que ela lhe deu de presente e
que veio substituir os dois velhos Omega que ele usava simul
taneamente, no mesmo brao, durante a guerrilha e nos primei
ros anos de governo.
Quanto a esse velho e inslito hbito de usar dois relgios,
os amigos de Fidel dizem que ele era obsessivo com a pontua
lidade e "que tinha medo de que um dos dois parasse". Por
isso, usava dois. Mas a verso no de todo convincente.
Pelo menos os jornalistas estrangeiros que conseguiram entre
vist-lo no sero a melhor testemunha da pontualidade do pre
sidente cubano. Saul Landau e Frank Mankievsy, por exem
plo, dois americanos que estiveram em Cuba h poucos anos,
passaram trs meses enfurnados num quarto do Hotel Habana
Livre, espera de que Fidel os recebesse. Simon Malley, di
retor da revista Afrique-Asie, que o entrevistou no primeiro se
mestre deste ano, teve mais sorte: esperou apenas um ms.
I:>estino igual teve Andr Fort, correspondente em Cuba do
'dirio francs L'Humanit, rgo oficial do Partido Comunista
Francs - couberam-lhe trinta dias de espera. Eu prprio

passei sessenta dias num apartamento do Hotel Naciona[ at que


pudesse finalmente falar com Fidel Castro. A seguir, o resul
tado dessa entrevista, feita com exclusividade para a revista
VEJA em junho de 1 977:

1 47
PERGUNTA - A ltos funcionrios do Departamento de
Estado, em Washington, disseram a VEJA que Cuba estaria
disposta at a retirar suas tropas de A ngola, depois do fim do
bloqueio econmico. O senhor confirma essa informao?
CASTRO - Na realidade eu no li nenhuma declarao
desse tipo, talvez porque no nos cheguem todas as publica
es. Mas, em todos os pronunciamentos pblicos que temos
feito, deixamos bem definido que a questo da nossa solidarie
dade com Angola, ou com outros pases da frica, no pode
ser objeto de negociao. A verdade que no seria moral,
no seria digno, da nossa parte, renunciar nossa solidariedade
em troca de benefcios para Cuba. Uma troca de princpios?
Isso no faremos nunca. Cuba nunca renunciar a um prin
cpio de solidariedade por uma questo de interesses nacionais.
PERGUNTA - Toda uma gerao de cubanos vem ou
vindo, de seu prprio governo, que o grande inimigo de Cuba
est a 90 milhas de distncia - isto , o inimigo so os Es
tados Unidos. Como o senhor cr que essa gente interpretar
um possvel reatamento de relaes de Cuba com os Estados
Unidos?
CASTRO - Veja uma coisa: voc est aqui h vrios
dias e certamente pde perceber que, durante todo esse tempo,
saram vrias notcias a respeito da mudana de atitude dos Es
tados Unidos em relao a ns, e de certos passos que foram
dados no sentido do melhoramento das relaes. Do nosso
ponto de vista, no se trata de uma reaproximao com os
Estados Unidos, mas de um princpio. No somos inimigos da
paz nem somos inimigos da distenso. Acreditamos sincera
mente que o mundo de hoje no o mundo do arco e da fle
cha, da armadura e do arcabuz. O mundo de hoje um mun
do de armas de destruio macia, das armas nucleares, on'de
a tecnologia militar se desenvolveu tanto que transformou a
guerra em algo praticamente impossvel. Acreditamos que a
histria do mundo tem que ser dividida em duas partes : antes
e depois da era nuclear. Me parece que quem no compreen
de a realidade desse mundo de hoje um indivduo inteira
mente incapacitado para qualquer responsabilidade poltica. De
modo que isto est na base de nossas atitudes. O mundo de
hoje tem muitos problemas, grandes problemas, e se no se
pode resolv-los pela guerra, ser preciso resolv-los atravs
da paz.

1 48
PERGUNTA - Mas e as relaes com os Estados
Unidos?
CASTRO - Desse ponto de vista, se ns pudermos colo
car um grozinho de areia a favor da paz, ns o faremos. De
maneira que, se num determinado momento, as relaes entre
Cuba e os Estados Unidos melhoram, no campo econmico e
no campo diplomtico, creio que estaremos colocando o gro
zinho de areia em favor da paz e da distenso no mundo. Isso .
no significa que ns, nem de longe, vamos renunciar aos nossos
princpios marxistas-leninistas, aos nossos princpios socialis
tas. Como tambm presumo que os Estados Unidos no vo
renunciar a seus princpios capitalistas pelo fato de que ve
nham a ter relaes conosco. Dentro de uma poltica de
normalizao de relaes, seguramente eles conseguiro exercer
alguma influncia sobre ns - mas certo que ns tambm
exerceremos alguma influncia sobre eles. A ns veremos
qual das duas sociedades est mais preparada politicamente e,
em sntese, qual delas est mais preparada para viver em paz.
PERGUNTA - Mas e os jovens? Como o senhor pensa
que eles reagiro?
CASTRO - Ns temos um povo que recebeu uma gran
de educao poltica. Nosso povo compreende que no h ab
solutamente nenhuma contradio entre seus princpios e a
poltica de paz. Talvez os Estados Unidos, sim, tenham pro
blemas, porque l a gente no entende perfeitamente bem essas
questes do mundo de hoje.
PERGUNTA - Por que o senhor diz que s haver re
laes entre Cuba e os Estados Unidos no segundo mandato

de Jimmy Carter?
CASTRO - Quando digo que a reaproximao ainda vai
levar tempo, porque quero ser realista. Para que melhorem
as relaes com os Estados Unidos eles tm que comear por
entender que ns temos nossos princpios e que no podemos
ser desleais a nenhum deles. Quando se fala dos cubanos na
frica, ningum se lembra da crescente ajuda civil que Cuba
oferece aos pases do Terceiro Mundo. Sempre se coloca n
fase na ajuda militar - uma ajuda que esses pases nos pe
dem. Pedem assessores, tcnicos, instrutores, e um direito
do nosso pas oferecer essa ajuda a povos que querem ter uma
vida independente. Seria absurdo, por exemplo, que ns co-

149
locssemos, como pr-requisito para ter relaes com os Esta
dos Unidos, que eles retirassem suas tropas da Turquia, da
Europa Ocidental, de Okinawa, da Coria, de Taiwan, das Fi
lipinas e das dezenas de pases onde eles tm instrutores mili
tares -e tropas. Eu me pergunto : por que eles tm que
exigir que retiremos nossos tcnicos ou instrutores ou at mes
mo unidades militares que tenhamos em qualquer pas? Foi
dentro de um contexto do Direito Internacional que esses pa
ses nos pediram esse apoio militar. engraado: pedem-nos
para retirar nossas tropas da frica, como pr-condio, en
quanto em nosso prprio territrio, na base de Guantnamo,
temos milhares de soldados americanos, que esto aqui contra
nossa vontade.
PERGUNTA - E se todos se retirassem de todos os lu
gares?
CASTRO - Veja bem : eu no estou fazendo uma pro
posta a eles, algo do tipo "retirem-se daqui e ns nos retirare
mos de tais lugares". Nada disso. O pessoal militar que te
mos em alguns pases est ali em virtude de acordos com aque
les governos - e para ns esses acordos so sagrados. Isso
depende apenas da vontade de Cuba e desses pases, no
algo que se possa\ discutir com terceiros. Agora eu vou lhe
dizer sinceramente : ns preferimos mandar mdicos que man
dar soldados. Porque entendemos que o mdico muito mais
construtivo - no que o soldado no o seja. Em determina
das circunstncias, por exemplo, o soldado que salva a inde
pendncia. Mas, se prevalecesse o princpio de respeito so
berania dos pases, os soldados no fariam falta. No preci
saramos sequer de exrcitos! Os Estados Unidos no entendem
muito bem essas coisas, porque tm uma viso unilateral dos
problemas, no entendem corretamente a igualdade entre as na
es, os governos e os povos: De modo que as dificuldades

partem deles, no de ns.


PERGUNTA - E quando houver relaes, niio importa
'

em que ano ser, como ficar a situao dos .cubanos residentes


nos Estados Unidos que queiram, por exemplo,
' visitar seus fa
miliares em Cuba? Isso ser permitido?
CASTRO -'- Bem, eu entendo que essa gerao de cuba
nos que nasceu l, ou que foi para ! muito jovem, eu ima
gino que eles no pensem exatamente igual a seus pais. Claro
que receberam a influncia da sociedade em que vivem - e

150
alguns pais tiveram que lamentar certamente que seus filhos te
nham sido criados nessa sociedade. Muitos j devem estar pen
sando corno americanos e talvez nem se lembrem de Cuba. E
h muitos que tm um pensamento mais progressista do que o
de seus pais. De modo que, enquanto as relaes no se te
nham normalizado, difcil que existam as condies para
abrir as portas de Cuba a esse intercmbio de visitas. Penso
que, quando houver relaes, se criaro as condies para que
se possa viabilizar alguma forma de intercmbio dessa ndole.
Disso ns no ternos medo: nem de visitas nem de turistas.
No criaremos obstculos a quem, de boa f, queira visitar
Cuba, visitar sua famlia, ver a Cuba de hoje. Mas a, sim,
voc compreender que existem pr-requisitos: que existam re
laes normais, que no existam mais campanhas de terrorismo,
de contra-revoluo, de sabotagem, agentes da CIA. Agentes
da CIA no estamos dispostos a receber nunca. Invasores?
No queremos receber nunca.
PERGUNTA - O recente acordo pesqueiro assinado en
tre Cuba e os Estados Unidos parece ser muito benfico a seu
pas e, portanto, um gesto de boa vontade do governo ameri
cano para com os cubanos. Nesse lento jogo de xadrez, qual
ser a prxima pea a ser movida por Cuba?
CASTRO - No h dvida de que o atual governo dos
Estados Unidos tem urna posio diferente da dos governos an
teriores. Eisenhower e seu vice Nixon, Kennedy, Johnson,
Nixon corno presidente e Ford estavam comprometidos com
urna poltica de hostilidade a Cuba. Este o primeiro gover
no dos Estados Unidos, nos ltimos dezoito anos, que no est
comprometido com aquela poltica. E efetivamente este go
verno tem tido gestos que ns apreciamos. Imediatamente de
pois da posse de Carter, foram suspensos os vos de espiona
gem sobre nosso pas, um fato que se produzia com muita fre
qncia - um negcio sumamente irritante. O governo dos
Estados Unidos, alm disso, suspendeu a proibio que impe
dia os cidados de seu pas de viajarem a Cuba. Com isso se
restitutiu ao cidado americano um direito, o de ir aonde qui
ser. Por outro lado, h manifestaes expressando a disposi
o de trabalhar, de buscar, de estudar as possibilidade de me
lhoria nas relaes com Cuba. Para dizer _a . verdade, nenhum
dos governos anteriores dos Estados Unidos tinha falado nesses
terms.

151
PERGUNTA - Isso foi uma surpresa para o senhor?
CASTRO - Mesmo antes da posse de Carter, ns j ha
vamos apreciado algumas declaraes de membros da equipe
do novo presidente, ou dele prprio, como a disposio para
discutir com o governo do Panam e encontrar uma soluo
para o problema do canal. E h, tambm, matizes que dife
rem este governo dos anteriores com relao ao apartheid e
sobre os problemas da frica Austral. Sinceramente, segundo
nosso julgamento, os governos de Ford e Nixon eram aliados
desses governos racistas - e eu nunca poderia dizer o mesmo
do governo de Carter. Mas preciso esclarecer que as posi
es do atual governo no so radicalmente opostas s dos
anteriores, apenas matizadamente opostas. Voc fala concre
tamente da questo da pesca, como se fosse um acordo ben
fico a Cuba. Veja, nosso pas vem pescando historicamente
nesses mares a que se refere o acordo. E extraa desses mares
- que eram internacionais - alimento para nosso povo. Num
determinado momento os Estados Unidos, unilateralmente, am
pliaram suas guas de "preferncia econmica", e no as juris
dicionais, e as transformaram em "zona econmica" exclusiva
dos americanos. Ns acatamos essa determinao, mas mos
trando sempre a disposio para discutir. Porque tnhamos
duas atitudes a tomar: seguir pescando ali ou discutir. E ns
tivemos uma atitude construtiva. Agora, se o acordo ben
fico, isso ns ainda no sabemos. Simplesmente porque no
sabemos que quantidade de peixe poderemos capturar nessas
guas. Eu diria que mais benfica para ns era a situao an
terior, quando aquelas guas eram internacionais.
PERGUNTA - Mas, mesmo que o acordo no seja tec
nicamente benfico a Cuba, parece evidente que ele reflete um
gesto poltico dos Estados Unidos. Cuba retribuir isso de al
guma maneira?
CASTRO - Estou de acordo com voc. Reflete um
gesto dos Estados Unidos. Eles so um pas grande, poderoso,
e se declaram essas guas como preferenciais, tm a possibili
dade, com sua frota e suas armas, de impedir que qualquer
outro pas pesque ali. Os governos anteriores nos trataram de
maneira discriminatria, com um esprito de fora imperial e
prepotente. O fato de o atual governo ter levado em conta
nossos direitos histricos nos parece um gesto positivo.

1 52
PERGUNTA - Sim, mas a partir da Cuba dar algum
passo rumo distenso?
CASTRO - A cada gesto deles, ns temos retribudo
com outro gesto. Para responder suspenso dos vos de es
pionagem no podamos fazer nada, j que nossos avies no
violavam o espao areo americano. Mas autorizao para

que americanos visitassem Cuba respondemos dando permisso


para que os turistas entrem aqui. Ao acordo pesqueiro res
pondemos discutindo com eles e aceitando o princpio estabe-
lecido. A partir do acordo pesqueiro e das visitas de turistas,
foi proposta a criao de um "escritrio de interesses" ameri-
cano em Cuba e um semelhante, cubano nos Estados Unidos.
Foram eles que propuseram essa idia, e ns concordamos.
PERGUNTA -E os presos americanos que Cuba liber
tou - isso pode ser interpretado como parte dessa poltica de
aproximao?
CASTRO - Sim. Ns colocamos em liberdade um cer
to nmero de cidados americanos que estavam presos aqui
por diversos delitos. Voc me pergunta pelos prximos pas
sos e eu lhe digo : me parece que os prximos passos agora cor
respondem a eles. Porque a entra uma situao muito espe
cial. Ns passamos quinze anos sob um frreo bloqueio eco
nmico, que ns consideramos como um ato agressivo e hostil
ao nosso pas. Esta poltica, eu sei, no provm da atual ad
ministrao dos Estados Unidos, mas de anteriores. De toda
forma, penso que um dever elementar, uma obrigao moral
dos Estados Unidos suprimir o bloqueio econmico contra nosso
pas - gesto com o qual indiscutivelmente melhorariam sua
imagem no mundo. No podemos fazer gestos de boa von
tade a, porque no temos um bloqueio econmico contra os
Estados Unidos. Mas que no venham com suspenso par
cial do bloqueio, porque isso no significa nada para ns.
PERGUNTA - O fim do bloqueio seria pr-condio
para o reatamento?
CASTRO - O bloqueio um fato injusto, arbitrrio, qqe
viola a liberdade do comrcio to defendida pelos prprios
americanos. Eu me lembro de quando os pases rabes esta
beleceram um embargo petrolfero contra os Estados Unidos.
Eles protestaram e se queixaram amargamente ante a opinio
pblica mundial. Eu me pergunto : com que moral eles po-

1 53
dem condenar o embargo petrolfero, se h mais de quinze
anos eles mantiveram Cuba sob um bloqueio no parcial, como
o do petrleo, mas total? Ento eu insisto : o prximo passo
deles. E repito uma vez mais : o fim do embargo tem que
ser total.
PERGUNTA - Mas por qu? A supresso parcial no
seria um avano?
CASTRO - No. Se suprimem o embargo apenas para
poderem vender e ns s podermos comprar, no comprare
mos absolutamente nada dos Estados Unidos. Isso criaria uma
situao irritante, que a nosso povo soaria como algo indigno
e discriminatrio. S a supresso total do embargo criaria con
dies para que se pudesse falar de uma melhoria das rela
es entre Estados Unidos e Cuba.
PERGUNTA - O senhor fala da "nova adpzlnistrao
americana", mas nunca se refere ao presidente Carter, que
quem a inspira. E o senhor disse h poucos dias que "no se
pode comparar Carter a Nixon" . O que significa isso?
.

CASTRO - Eu penso que Nixon era um farsante, um


indivduo sem tica de qualquer natureza. . E no penso o
mesmo de Carter. Acredito que ele tenha uma tica baseada
essencialmente em su.a formao religiosa. E por seus prO
nunciamentos, ele me d a impresso de ser um homem sincero.
Isso no significa que eu no possa estar equivocado. Por
exemplo: no estou seguro de que compreenda os problemas
do mundo atual, especialmente os do mundo subdesenvolvi
do. No estou seguro de que ele compreenda que h milhes
e milhes de pessoas que esto passando fome no mundo atual,
em conseqncia do subdesenvolvimento e do intercmbio de
sigual. Tambm no estou seguro de que ele compreenda que
a questo mais importante no que se refere aos direitos huma
nos o estado de misria, de fome, de desnutrio e de en
fermidades de que padecem milhes e milhes de pessoas no
mundo subdesenvolvido. E no estou absolutamente seguro de
que Carter compreenda a importncia que existe no fato de se
reduzir os gastos militares, evitar a corrida armamentista e
avanar por um caminho de paz. Isso vital para todos os
pases, porque ep.quanto as grandes potncias se sentam sobre
montanhas de armas, o mundo se transforma numa montanha
de problemas. No estou certo, assim, de que Carter com
preenda todos esses problemas. Mas isso, sim, estou conven-

1 54
cido de que ele no um Nixon, de que no um farsante, de
que tem uma tica pessoal.
PERGUNTA - E do embaixador americano na ONU,
A ndrew Young, que pensa o senhor? Como interpretou suas
declaraes no sentido de que "a presena cubana na A/rica
um fator de estabilidade poltica"?

CASTRO - Eu penso que Y oung quis dizer que a polti


ca de Cuba na frica no uma poltica negativa. E creio
que ele tem razo. Um homem como Ymng pode entender
perfeitamente que ns no fomos frica lutar pelo apartheid,
mas contra o apartheid. No fomos lutar a favor, mas con
tra a discriminao racial. Nossos soldados foram os primei
ros soldados de um pas no africano a enfrentar os soldados
racistas e fascistas da frica do Sul, como fizeram na guerra
de Angola. Andrew Young pode compreender perfeitamente
que ns no vamos frica defender, mas combater o colo
nialismo. E que no fomos nem vamos frica em busca
de fontes de matrias-primas, ou mercados, ou inverses. O
que eu entendo, portanto, dessas declaraes, que ele perce
be, de certo modo, que nossa poltica africana no est inspirada
em egosmos nacionais nem em interesses econmicos, mas em
princpios de solidariedade. Por outro lado, com todos os go
vernos com os quais temos relaes, temos sido muito escru
pulosos, muito respeitosos e muito leais. Nenhum dos go
vernos amigos da frica poder dizer jamais que ns deixamos
de cumprir algo com que nos houvramos comprometido, ou
que tenhamos violado um s princpio de sua soberania. Vol
tando a Young, eu digo que sua declarao justa. E ele
disse umas tantas outras coisas com as quais simpatizo e estou
de acordo - e eu sei que essas declaraes j lhe criaram al
gumas dificuldades internas nos Estados Unidos. Mas quan
do ele diz que o regime da frica do Sul ilegtimo, do meu
ponto de vista disse uma grande verdade. E quando disse
tambm que a Inglaterra havia sido a me do racismo, do meu
ponto de vista - e com todo o meu. respeito pelo povo ingls
- digo que verdade. No esto de acordo com todos os
pronunciamentos de Young, mas simpatizo com alguns deles.
E sobretudo simpatizo com sua valentia para tornar pblicas
suas idias.
PERGUNTA - O senhor tem notcias de como o desem
penho de Young tem repercutido entre os africanos?

155
CASTRO - Eu creio que ele um homem que, na ONU,
no tira prestgio, mas d prestgio aos Estados Unidos. Seu
pas no perde com isso. Os Estados Unidos j tiveram outros
homens nesse cargo que nem de longe puderam significar um
avano para a poltica internacional. Eu sei, por exemplo, que
Young observado com muito interesse pelo africanos. Claro,
no vamos querer que Young pense como ns, ou como o go
verno de Angola, ou como os homens dos movimentos de li
bertao de Zimbabwe, da Nambia e da frica do Sul. Mas ele
fez pronunciamentos que mereceram o reconhecimento e o res
peito da gente honesta do mundo. Ainda que essa gente no
esteja de acordo com tudo o que ele diz.
PERGUNTA - Que pensa o senhor da poltica de direi
tos humanos defendida pelo presidente Jimmy Carter?
CASTRO - Bem, eu j lhe disse : ningum pode estar
contra o conceito de direitos humanos. Mas responda-me :
qual a situao mais trgica e mais dramtica do mundo atual?
B a fome, a misria, as doenas, a desnutrio, o subdesenvol
vimento. E quem so os culpados por essa situao? O co
lonialismo, o capitalismo - inverta a ordem, o capitalismo vem
em primeiro lugar - e o imperialismo. Dentro de suas pr
prias fronteiras, o capitalismo aqui significou o vcio, o jogo, a
prostituio, a discriminao do negro, o extermnio do ndio,
como ocorreu nos Estados Unidos, a conquista de territrios,
como tambm ocorreu com os Estados Unidos em relao ao
Mxico. Restou ainda esse esprito de raa superior, que
uma das mais repugnantes violaes dos direitos humanos. Re
pito: voc pode conceber algo mais degradante que a prosti
tuio? Alm disso, h o desemprego e, essencialmente, a
explorao do homem pelo homem. Penso, portanto, que nin
gum, de um pas capitalista, tem autoridade para falar de di
reitos humanos.
PERGUNTA - Mas isso significa que o senhor, ento,
no concorda com a poltica do presidente Carter?
CASTRO - Uma poltica conseqente de defesa dos
direitos humanos teria que colocar em primeiro lugar o fim
da corrida armamentista, o estabelecimento de um clima de
paz no mundo, a resoluo dos problemas de milhes e mi
lhes de pessoas que vivem no subdesenvolvimento. Essa seria
a questo nmero um. Se o presidente Carter, quando fala

1 56
de direitos humanos, quer dizer que os Estados Unidos no
vo continuar promovendo regimes fascistas no mundo, ao
estilo do Chile, ento nos alegramos. Porque os Estados Uni
dos, nos ltimos trinta anos, foram o padrinho e o pai de
quantos regimes reacionrios, corrompidos, sangrentos, fascistas
e repressivos existam no mundo.
PERGUNTA - O subsecretrio de Estado, Terence Tod
man, depois de passar alguns dias em Cuba, declarou, em visita
ao Brasil, que h 1 5 000 presos polticos aqui. O que o senhor
tem a dizer a esse respeito?
CASTRO - Olhe, em Cuba h presos polticos. Inclu
sive h alguns milhares. No vou lhe dizer que h trs presos.
Deve haver uns 2 000 ou 3 000 presos polticos. Em certo
momento houve em Cuba uns 1 5 000 presos polticos. Ou
mais - posso lhe dizer que houve um pouco mais de 1 5 000.
Isso foi nos dias da invaso de Girn ( * ) . Que amos fazer?
Bom, tivemos que met-los na cadeia. A cada ms ocorriam
dezenas de desembarques clandestinos de armas em Cuba.
Os Estados Unidos, com todo o seu poder militar e seu poder
econmico, a CIA, com todo o seu poder tcnico e cientfico,
lutavam abertamente contra ns. Organizaram ataques pira
tas, organizaram dezenas de movimentos contra-revolucion
rios em nosso pas, apoiando-se na influncia que tinham tido
antes e nos contatos que tinham tido com os dominadores da
nossa ptria. Foi nessa poca que tivemos 1 5 000 presos pol
ticos. Tivemos que prend-los, e tivemos que submeter alguns
a penas severas, longas. Isso verdade, sim. Agora, o que
nunca ocorreu em nosso pas foram as torturas. Voc nunca
soube de algum que tivesse denunciado torturas aqui. Nunca
houve um s caso de tortura aqui. Por qu? Porque desde
nossa luta nas montanhas contra Fulgncio Batista inculca
mos em nossos combatentes uma conscincia de dio tortura.
PERGUNTA - E que diz o senhor do tratamento dado
aos inimigos depois que os rebeldes chegaram ao poder?
CASTRO - Quando triunfou nossa revoluo, aqueles
que haviam assassinado milhares de nossos compatriotas, e os
que haviam torturado dezenas de milhares de cubanos, esses

(*) Praia Gir6n o ponto da baa de Porcos onde se deu a fracassada


invaso anticastrista de abril de 196 1 .

157
ns julgamos segundo as leis revolucionrias, em tribunais revo
lucionrios. E os maiores criminosos, os responsveis pelos
casos mais graves de torturas e maus-tratos, foram condenados
e fuzilados. Nunca negamos isso. Dissemos ao povo que no
queramos vingana, que no queramos gente arrastada pelas
ruas nem edifcios saqueados. Queramos ordem. Mas tinha
que haver Justia. Depois surgiram os presos orginrios da
luta aberta entre Estados Unidos e Cuba. Bom, e por que
esto presos? Voc quer prova melhor que o caso da praia
Girn? Voc quer caso de crime maior do que invadir seu
prprio pas enviado por uma potncia estrangeira? Que fize
mos? Bom, entre eles havia velhos criminosos que haviam
escapado das primeiras refregas. Esses receberam o peso das
leis revolucionrias. Mas que fizemos com a grande maioria
dos presos em Girn? Ns os colocamos em liberdade. Ima
ginamos uma frmula - isso fomos ns que inventamos, no
foram os Estados Unidos - para dar um destino a toda essa
gente. No queramos deix-los indefinidamente presos. Esta
belecemos, ento, que estvamos dispostos ,a coloc-los em
liberdade se os Estados Unidos pagassem uma indenizao,
coisa que acabaram aceitando. ( * ) O que eu posso assegurar
que em nosso pas nunca, em dezoito anos, nunca um preso
foi torturado. No h exceo a essa regra. Neste pas no h
um nico caso de preso poltico que tenha desaparecido. No
importa o que diga a comisso de uma instituio to pesti
lenta, corrompida e anacrnica como a OE - so mentiras
repugnantes, prprias e lgicas desse escritrio de colnia
americana que a OEA.
PERGUNTA - Quais so as perspectivas de se libertar
os americanos presos em Cuba por crimes polticos? ( * ) .
CASTRO - Por que isso teria de ser de uma fo;ma 'llni
lateral? Coisas da nossa soberania somos ns que decidimos.

(*) Foram presos, na invaso da praia Girn, 1 .200 homens. Para


coloc-los em liberdade, Cuba cobrou uma indenizao de 1 5
milhes d e dlares aos Estados Unidos, pagos e m roma d e tra
tores, remdios e alimentos para crianas.

(* ) Cuba mantinha presos 24 americanos. Em junho de 1977, Fidel


Castro colocou em liberdade onze deles, condenados por trfico
de drogas. Permanecem em prises cubanas treze americanos, estes
acusados de crimes de espionagem ou sabotagem.

1 58
Mas se os americanos quiserem, posso propor-lhes um acordo:
se soltarem um nmero de negros americanos, que tiveram que
delinqir por desemprego, por fome, por falta de escolas, ns
colocaremos em liberdade um nmero igual de presos contra
revolucionrios.
PERGUNTA - A t o final dos anos 60, Cuba partici
pava dos movimentos revolucionrios do mundo. Hoje Cuba
ajuda com tropas, governos constitudos. Corno foi que se deu
essa mudana?
CASTRO - Ns sempre tivemos um princpio, desde o
triunfo da revoluo at agora : este um pas que est dispos
to a viver de ac0rdo com as normas internacionais. Voc deve
saber que ao bloqueio imperialista contra Cuba se amaram
praticamente todos os governos da Amrica Latina - com a
nica e honrosa exceo do Mxico. Essa gente se sentia no
direito de promover o bloqueio e a contra-revoluo em Cuba.
Ns nos considervamos com inteira liberdade, portanto, para
apoiar os movimentos revolucionrios nesses pases. Nossa
poltica a seguinte : aos Estados que estejam dispostos a res
peitar as leis internacionais e a soberania de nosso pas, aplica
remos os mesmos princpios - o Mxico uma demonstrao
disso. Apesar de termos governos diferentes, o Mxico no
pode dizer que estivemos a apoiar movimentos revolucionrios
dentro de seu territrio.
PERGUNTA - E nos demais pases?
CASTRO - Bem, aqueles que se associaram aos Esta
dos Unidos nas agresses, no bloqueio e na contra-revoluo
a Cuba nos deram a liberdade de apoiar movimentos revolu
cionrios.
PERGUNTA - E essa norma ainda est em vigor?
CASTRO - Todos os pases que abandonaram a polti
ca de bloqueio, de subverso e de promoo de contra-revolu
o contra Cuba, e inclusive os que restabeleceram relaes
normais e respeitosas com Cuba, receberam de ns a mesma
poltica de respeito, independentemente do sistema poltico e
social. Quanto aos outros pases da Amrica Latina que no
respeitam as leis internacionais e a nossa soberania, e conti
nuam aliados ao bloqueio imperialista e s agresses a Cuba,
no nos sentimos com nenhuma obrigao especial em relao
a eles.

159
PERGUNTA - Mas, enfim, houve uma mudana nessa
poltica?
CASTRO - No que no simpatizemos com os movi
mentos revolucionrios. Simpatizamos, sim. Agora, se surge
um movimento revolucionrio num pas que tem relaes co
nosco, ou que respeite nossa soberania e nosso pas, por maior
que seja nossa simpatia pelos movimentos revolucionrios, ns
nos absteremos de qualquer apoio a esse movimento. Essa foi,
e continua sendo a nossa poltica. No mudamos nada.
PERGUNTA - E a tese da "exportao da revoluo"?
Que fim levou?
CASTRO - Creio que em todas as relaes internacio
nais preciso haver normas recprocas. Somos partidrios do
respeito e da coexistncia pacfica entre Estados de diferentes
regimes sociais. E todos os pases que estejam dispostos a
viver de acordo com essas normas sero respeitados por ns.
Falou-se muito da tal "exportao da revoluo". Na reali
dade, as revolues no podem ser exportadas. Uma coisa
a solidariedade internacional, e outra a exportao de revo
lues. S o povo de cada pas pode fazer a revoluo. :e
como se voc comprasse um avio e depois no soubesse ma
nej-lo. Para fazer uma revoluo preciso ser revolucio
nrio, preciso ter experincia - e isso no se pode importar.
PERGUNTA - Bem, e a ajuda a governos de esquerda?
O que diz o senhor, por exemplo, a respeito das tropas cubanas
na Etipia?
CASTRO - A verdade que ns concordamos em dar
uma importante ajuda civil Etipia. Decidimos mandar para
l mais de 1 40 mdicos e um total de 300 pessoas para tra
balhos sanitrios. A Etipia um pas que tem mais de 35
milhes de habitantes e apenas 1 25 mdicos. E, por essa
via, estamos dispostos a continuar ajudando a revoluo etope.
No sei se no Brasil o povo sabe qual o estado sanitrio
da Etipia: por um lado, apenas 1 25 mdicos, e, por outro,
1 5 0 000 leprosos, 450 000 tuberculosos, 7 milhes de pal
dicos e 1 4 milhes de pessoas com diferentes graus de doenas
na vista, provocadas pelo tracoma. Uma entre cada trs crian
as morre antes dos 5 anos, e uma entre cada cinco morre no
primeiro ano de vida. Ora, se foi isso o que deixaram o colo
nialismo e o feudalismo ali, a Etipia ento tem pleno e abso
luto direito de fazer sua revoluo.

160
PERGUNTA - Mas e a ajuda militar? E as tropas
cubanas?
CASTRO - Ns temos dado apoio poltico Etipia
tambm. Temos divulgado internacionalmente a justeza da re
voluo etope e o direito do povo etope de mudar essa situa
o feudal. Temos tambm relaes diplomticas estreitas
com eles. Quanto a essa outra questo, o que posso lhe dizer
que ns temos o direito de oferecer-lhes tambm ajuda
militar. Tem gente que nos pergunta como voc: Cuba tem
tropas l? Como no temos, respondemos sempre : "No
temos tropa". E nos perguntam se temos instrutores militares.
E como no temos instrutores militares como tais - como
tais -, tambm negamos. Temos ali apenas pessoal diplo
mtico. O que eu posso lhe assegurar que nossos diplo
matas so politicamente muito bem preparados e, em algumas
ocasies, bem preparados militarmente tambm. Agora se o
governo etope nos pedir, temos possibilidade e liberdade para
mandar tropas para l. E, para fazer isso, no temos que dar
satisfao a ningum.
PERGUNTA - O senhor j desmentiu a participao
cubana no movimento dos rebeldes de Shaba, no Zaire. Mas o
general Nathanael N'Bumba, chefe dos rebeldes, no pediu aju
da a Cuba? E se pedisse, Cuba daria?
CASTRO - Durante a guerra de Angola ns tivemos
oportunidade de conhecer os zairenses de origem katanguesa,
que estavam imigrados em territrio angolano. Quando o
Zaire, apoiando a FNLA, invadiu Angola, isso contribuiu para
aproximar os katangueses do MPLA. Eles trabalharam, luta
ram, algumas vezes batalharam junto com nossas tropas. Mas,
quando acabou a guerra, praticamente terminaram tambm os
nossos contatos com os katangueses, por duas razes. Em
primeiro lugar porque ns no somos donos de Angola -
no podamos usar o territrio angolano para treinar, armar
ou ajudar os katangueses. Em segundo lugar, ns acredit
vamos que, uma vez terminada a guerra, Angola necessitava
de paz - sobretudo com seus vizinhos da Africa negra, inde
pendentemente dos regimes vigentes. Paz com Zmbia e paz
com Zaire.
PERGUNTA - Paz com o Zaire?
CASTRO - O governo do Zaire eu conheo bem.
um governo colonialista, sanguinrio, ladro. Um dos homens

161
mais ricos do mundo Mobutu. So incalcul{rveis as contas
que ele tem em bancos da Sua e da Europa. So cente
nas de milhes de dlares que esse homem roubou do Zaire,
hoje um instrumento do imperialismo e do neocolonialismo
na frica. A meu juzo, o governo de Mobutu um dos mais
desprestigiados e dos mais corrompidos do mundo inteiro. Mas,
apesar desse meu juzo, ns acreditvamos que o que mais
conYinha a Angola era a paz com o Zaire. Para reconstruir o
pas. Se esse era o nosso critrio, ns no podamos apoiar ou
estimular aes que comprometessem a paz angolana. Essa
era, portanto, nossa posio poltica em relao ao problema
do Zaire. Agora, os katangueses esto l, na fronteira, e
querem regressar sua ptria. Durante uma poca eles foram
secessionistas, hoje no so mais. Hoje eles tm uma posio
nacional, preocupam-se por uma mudana dentro de todo o
Zaire, tm uma proposta de unidade nacional. E lutam no
para tomar Katanga, ou Shaba, mas para derrubar o governo
de Mobutu.
PERGUNTA - Mas eles chegaram a pedir ajuda a
Cuba?
CASTRO - Eu imagino - e isto apenas uma supo
sio - que eles devem ter pedido ajuda a todo mundo a que
tiveram acesso. Mas dar ou no dar ajuda em armas e em trei
namento algo que se determina pela posio poltica, que,
por sua vez, determinada pela situao internacional con
creta em um dado momento. Se ns, considerando justa e re
volucionria a proposta dos katangueses, estivssemos dando
lhes armas e treinamento, isso teria entrado em choque com
nossa premissa de que Angola precisava de paz. E se num
certo momento voc se encontra diante de duas opes justas,
uma delas tem que prevalecer. Nesse caso, a necessidade de
paz em Angola prevaleceu. No nego os direitos dos katan
gueses de voltar a seu pas e fazer a revoluo nem ignoro a
justeza de sua causa, mas a paz angolana era mais importante.
Ento a est a resposta sua pergunta : por isso que ns
no poderamos atender a nenhum pedido que tivesse sido
feitos pelos katangueses. Est claro?
PERGUNTA - Quantos homens Cuba perdeu em An
gola?
CASTRO - Olhe, ns estamos lutando na frica h
muito tempo. Ajudamos o movimento de libertao da Guin-

1 62
Bissau, de Angola e muitos outros no continente. Mas, por
norma, ns no damos informao sobre o nmero de baixas.
Isso um segredo nosso que, creio, a Histria um dia se en
carregar de divulgar. O que eu posso lhe dizer que, em
termos gerais, as baixas no foram muitas. Dada a magnitude
da luta e os resultados obtidos, as perdas foram mnimas.
PERGUNTA - Por que a imprensa cubana informou to
pouco sobre a participao de Cuba na guerra de A ngola? Por
exemplo: Gabriel Garca Mrquez, que seu amigo e velho
amigo de Cuba, escreveu a "Operao Carlota", contando a
campanha cubana em Angola - e nem isso foi publicado aqui.
CASTRO - Qualquer dia a gente publica a reportagem
de Garca Mrquez. Mas a h muitos fatores determinantes.
Primeiro que isso foi uma operao militar, que tinha que ser
preservada. Especialmente sendo, como foi, uma operao
difcil, a 1 0000 quilmetros de distncia. Ns no temos frotas
areas. Tivemos que utilizar o mar como rota principal, tive
mos uma luta durante muitos meses. Tivemos que enfrentar
tropas regulares do Zaire e da frica do Sul e as foras tteres
organizadas pela CIA. . Ns, c do outro lado do Atlntico,
tivemos que organizar uma operao de transporte de armas,
de tropas e de equipamentos muito complicada. Essa opera
o tinha que ser preservada ao mximo, por elementares ra
zes de ordem militar.
PERGUNTA - Mas foi s o segredo militar que limitou
a divulgao da guerra na imprensa cubana?
CASTRO - No, havia fatores, digamos, polticos. Ns
no queramos ressaltar o esforo cubano, no queramos
magnific-lo, entende? No poderia parecer que aquela era
uma luta nossa, simplesmente porque era fundamentalmente
uma luta dos angolanos. Por considerao com os angolanos
e por modstia revolucionria, no queramos que pudesse
parecer que estvamos ressaltando o nosso papel. Ns temos
o cuidado, em nossas relaes com o povo angolano e com
o povo da frica em geral, de evitar esse tipo de coisa. Pri
meiro, importante que saibam que nossa colaborao desin
teressada. E segundo, que sempre vejam que nossa posio
modesta. E, de mais a mais, no ramos ns que tnhamos
que ficar a a dar informaes sobre a guerra - esse era um
p apel dos angolanos. Mesmo hoje ns no nos sentimos no '
direito de ficar a fazendo anlises daquela luta. Claro, depois

1 63
vo surgir dados, papis e documentos que a Histria se encar
regar de divulgar, mas esses fatos ainda esto muito frescos,
so muito recentes, e no seria correto da parte de Cuba estar
fazendo anlises histricas.
PERGUNTA - O senhor disse h poucos dias que os
chineses estariam boicotando a reaproximao Cuba-Estados
Unidos. Mas, logo depois, um telegrama da Agncia Nova
China dizia que a distenso cubano-americana era "positiva",
porque afastaria Cuba da esfera da Unio Sovitica. Como o
senhor interpreta essa viso do problema?

CASTRO - Eu j falei demais disso, no queria me abor


recer ainda mais falando de novo - e nem aborrecer seus lei
tores, que j devem estar cansados de toda essa histria. Mas
vamos l. A China vem seguindo uma poltica de traio ao
movimento revolucionrio mundial e de total colaborao com
o imperialismo. Ns sabemos que os chineses aconselharam aos
americanos no devolver-nos a base naval de Guantnamo, e
da mesma forma eles se opem ao fim do bloqueio econmico.
Isto muito lgico para quem acompanha as posies chinesas
internacionais. Eles no se cansam de caluniar Cuba, dizendo
que somos "uma base sovitica no Caribe". Como voc sabe,
eles tm magnficas relaes com o governo do general Augusto
Pinochet, no Chile, e com regimes similares na Amrica Latina.
Ento no temos que nos surpreender quando, em suas con
versaes secretas com o governo americano, os chineses os
aconselham a nunca devolver Guantnamo a Cuba. Ns sa
bemos disso como sabemos tambm de algumas outras coisi
nhas. Os chineses acreditam que a revoluo cubana, seguindo
o exemplo chins, possa romper seus vnculos com o campo so
cialista e com o movimento revolucionrio mundial para aliar-se
ao imperialismo. Pensam que ns somos capazes de fazer as
piruetas que eles fazem, que somos capazes de incorrer em uma
traio semelhante deles. Eles no entendem que se as rela
es entre os Estados Unidos e Cuba se desenvolvem de um
momento para outro, tm que ser feitas sobre princpios. E isso
no significar, em nenhum sentido, que ns vamos nos con
verter em aliados dos Estados Unidos em poltica internacional,
que o que tm feito os chineses. :E: porque tm esperana de
fortalecer o campo imperialista que eles dizem que vem com
bons olhos a melhoria das relaes com os Estados Unidos. Se

164
Cuba se vendesse aos Estados Unidos, os chineses estariam de
acordo com a devoluo da base de Guantnamo, esteja certo
disso.
PERGUNTA - Como o senhor v o chamado "euroco
munismo"?
CASTRO - Eu prefiro no comentar esse tema. Acho
melhor deixar aos europeus a responsabilidade de desenvolver
seus pontos de vista e resolver seus problemas. Eu tambm
no posso falar de tudo, no ?
PERGUNTA ---O senhor acredita que a atual crise de
preos do acar no mercado internacional poderia ser um fa
tor de reaproximao dos dois maiores exportadores - isto ,
Brasil e Cuba?
CASTRO - Bom, Cuba e Brasil tm interesses comuns
em outros terrenos, como pases do Terceiro Mundo. Eu j lhe
dei, h pouco, minha opinio sobre a necessidade de paz para
o mundo. A necessidade de um esforo de toda a humanidade
na luta contra o subdesenvolvimento, a fome, a misria. Quer
dizer : h terrenos em que, apesar das diferenas entre os regi
mes sociais, ns todos temos obrigaes e tarefas comuns. Mas
isso no depende s de ns. Durante muitos anos, o Brasil
foi um aliado dos Estados Unidos em sua poltica de bloqueio
contra Cuba. E, de fato, o Brasil ainda mantm uma poltica
semelhante dos Estados Unidos com relao a Cuba, no
mantm nenhum tipo de relao econmica e comercial conos
co . . . Ento ns podemos dizer que estamos bloqueados pelos
Estados Unidos e pelo Brasil, no? Bem . . . Que cesse o blo
queio econmico do Brasil a nosso pas e esta poder ser a
base de uma melhoria das relaes estatais. Eu disse estatais.
Isso pode acontecer independentemente do regime social. Claro
que temos coisas comuns. Eu acho que os pases produtores
tm que fazer alguma coisa para defender o preo do acar,
nisso estamos de acordo. Os preos atuais no cobrem nem os
custos de produo. E no caso dos pases aucareiros no pe
trolferos, o acar a conta de pagar seus gastos com petr
leo. H quem esteja pior do que ns, porque Cwba tem magn
ficas relaes de intercmbio com a Unio Sovitica, que nos
paga pelo acar um preo excelente, que hoje vrias vezes
superior ao mercado mundial. Alm disso, nos abastecem de
combustvel, de equipamentos, de matrias-primas, alimentos,
mquinas. E eu creio que sbio, correto, til ao povo bra-

165
sileiro, ao povo cubano, dominicano, filipino, peruano, enfim,
aos pases subdesenvolvidos produtores de acar, pensar seria
mente em que tipo de esforo se poder fazer com vistas a
coordenar uma poltica que defenda uma fonte de divisas to
importante como essa.
PERGUNTA - Os jornais brasileiros tm publicado, nos
ltimos meses, manifestaes de empresrios interessados em
negociar com Cuba, ainda que no haja relaes diplomticas.
Como dirigente cubano, como o senhor v essa perspectiva?
CASTRO - Me parece uma atitude positiva. E, ademais,
me parece a nica sada inteligente que podem adotar indus
triais de um pas como o Brasil, que aspira a converter-se em
uma potncia industrial, que aspira a um desenvolvimento ade
quado de sua economia. Eu posso lhe repetir a posio que
adoto para com os Estados Unidos. Ns no bloqueamos o
Brasil nem temos aqui nenhuma proibio de vender ou de
comprar do Brasil. Portanto, nesse sentido corresponde tam
bm ao Brasil dar os passos pertinentes.
PERGUNTA - Que diria o senhor de algumas mudanas
ocorridas na poltica externa do Brasil nos ltimos anos?
CASTRO - Eu entendo perfeitamente a poltica brasileira
de desenvolver relaes comerciais com o campo socialista. :f:
uma poltica inteligente, pois sabemos que os pases socialistas
constituem um imenso mercado. E penso que todas as bur
guesias industriais inteligentes, em vez de desenvolver uma pol
tica de bloqueio e isolacionismo, tratam de conquistar esses
mercados. Simplesmente os industriais brasileiros fazem o que
tm que fazer. Creio que so motivos semelhantes que levam
o Brasil a desenvolver suas relaes com a Africa, igualmente
em busca de mercados - isso do ponto de vista dos interesses
dos industriais. Pode ser tambm que existam alguns elementos
sentimentais nisso. Como antiga colnia portuguesa, pode ser
que o Brasil tenha querido desenvolver boas relaes com outras
tambm ex-colnias de Portugal. Pode ser at que se tenha
pensado que o Brasil poderia se tornar um bom substituto
de Portugal nessas antigas colnias. Bom, mas a eu j estou
entrando no campo das especulaes. Do ponto de vista obje
tivo, nos pareceu um fato positivo o reconhecimento de An
gola por parte do governo brasileiro. Eu soube tambm que
o Brasil est desenvolvendo boas relaes comerciais com An
gola, est exportando alguns produtos da indstria mecnica,

1 66
transportes. Quando eu estive em Luanda me recordo de que
passei junto a um supermercado, Po de Acar, que pro
priedade de uma empresa brasileira. Esse foi um passo posi
tivo tanto para o Brasil como para Angola. E ns, que nos
sacrificamos com nosso sangue na luta, pela libertao de An
gola, ficamos felizes com tudo o que possa representar um
benefcio para o povo angolano.
PERGUNTA - H mais de vinte anos o senhor, em sua
autodefesa intitulada "A Histria me A bsolver", j falava em
utilizao de energia nuclear para resolver os problemas ener
gticos de Cuba. Hoje, quando esse passou a ser um proble
ma universal, como o senhor v a poltica de no proliferao
nuclear defendida pelo presidente limmy Carter?
CASTRO - Voc agora est me colocando um tema
meio complexo . . . Bem, sabido, por clculos matemticos e
cientficos, que o petrleo est se esgotando num ritmo acele
rado. Um dos problemas mais srios que o mundo enfren
tar no futuro o energtico. Inclusive eu penso que as tec
nologias substitutivas da gerao de energia eltrica atravs do
carvo e do petrleo esto atrasadas com relao ao esgota
mento, sobretudo do petrleo. O carvo ainda vai durar um
pouco mais. O mundo se v, portanto, diante de um dos mais
srios desafios que se poder imaginar, porque sem energia
no h desenvolvimento. Tenho meditado, tenho pensado
sobre as diferentes e possveis fontes de energia e me parece
que a energia que, no essencial, vai substituir o petrleo ser
a energia nuclear. No vejo possibilidades em nenhuma das
outras fontes de que se tem falado. Mas a tecnologia da
energia nuclear ainda no est suficientemente desenvolvida, e
o custo alto das inverses e os perigos da contaminao ainda
no foram resolvidos. Nessa questo, o grande fantasma que
atemoriza a humanidade o fato de a energia nuclear, embora
importante fonte de soluo de problemas econmicos, ser tam
bm matria-prima para a produo de armas de dstruio
macia. :E: crescente o nmero de pases que j possuem tec
nologia para a produo de armas nucleares. Eu li inclusive
que alguns cientistas, por mero prazer, ou tentando advertir
para o perigo que representa a abundncia dessa matria-prima,
j elaboraram o desenho de armas nucleares artesanais casei
ras. E h quem se preocupe, com razo, com o risco de que
algum dia as armas nucleares possam estar nas mos de indi
vdos. Qualquer um que tenha uma idia do que isso signi-

167
fica teria razes de sobra para preocupar-se com os problemas
polticos que derivariam de uma situao dessa natureza. Eu
no gostaria de estender-me muito, mas penso que o homem,
nem social nem internacionalmente, no que se refere s suas
relaes e sua capacidade de resolver seus problemas inter
nacionais, ficou muito atrs desse incrvel frankenstein que ele
mesmo criou. H uma infinidade de focos de tenso no mun
do, no mbito internacional. E que implicaes pode ter
nesses problemas a proliferao das armas nucleares? Eu creio,
ento, que toda a preocupao de qualquer homem com esse
problema justa. Agora encontrar um critrio, como chegar
a um consenso internacional sobre esse problema? Penso que
a base de tudo isso que se consiga um clima de distenso e de
paz no mundo - essa seria a primeira tarefa. Uma vez con
seguido tal clima de paz, indispensvel, primeiro, que se
suprimam as provas nucleares, no espao, no fundo dos mares,
e as subterrneas. E, como objetivo final, o desaparecimento
de todas as armas nucleares. Porque enquanto um grupo de
pases possuir o monoplio dessas armas, no vejo como impe
dir que outros pases aspirem a possuir as mesmas armas. No
vejo, portanto, nenhuma soluo lgica para esse problema
que no seja a eliminao de todas as armas nucleares.
PERGUNTA - Isso sigrfica que o senhor apia a pol
tica de Jimmy Carter?
CASTRO - Essas so as minhas opinies sobre a ques
to. E se Carter est disposto a lutar por esse clima de paz
e pela eliminao de todas as armas nucleares, e que no reste
nenhum pas com o monoplio das armas nucleares, eu estou
de acordo com essa poltica.
PERGUNTA - A propsito, como vo os planos de ins
talao de usinas nucleares em Cuba?
CASTRO - Ah, os nossos so planos modestos, no
so ambiciosos como os de vocs, brasileiros . . . Eu sempre
achei que era um coisa inteligente o desenvolvimento da ener
gia hidrulica. Eu creio que essa tem sido uma poltica sbia,
que o Brasil historicamente tem seguido. Pas no petrolfero
- at agora, pelo menos -, o Brasil tem desenvolvido ao
mximo sua energia hidrulica. Mas tambm me parece cor
reto que o Brasil se preocupe pelo desenvolvimento de outras
formas de energia, que lhe permitam satisfazer as necessidades
e o nvel de vida, no futuro, de uma populao crescente.

1 68
Como estamos aqui nesta entrevista falando do ponto de vista
terico, no vou incluir os aspectos sociais e polticos da ques
to. Penso que qualquer comunidade humana, para seu de
senvolvimento e seu bem-estar, necessita dispor de importantes
fontes de energia. Ns temos aqui uma situao similar, mas
com algumas desvantagens. No possumos fontes importantes
de energia hidrulica, nossos rios so pequenos, nossa ilha
estreita e comprida. Tambm no temos petrleo nem temos
carvo, e por isso ns vamos depender, no futuro, fundamen
talmente, da energia nuclear. Anteriormente no poderamos
nem sequer pensar em uma unidade de energia nuclear -
nosso sistema eltrico era muito pequeno. Mas para 1 980
teremos ao redor de 3 000 megawatts. Com isso poderemos
comear a introduzir as primeiras unidades movidas a energia
nuclear de 500 megawatts. Entre 19 8 3 e 1 984 dever entrar
em funcionamento nossa primeira unidade, e a segunda por
volta de 1 9 8 5 . E, no futuro, todas as novas unidades de ener
gia eltrica tero como fonte a energia nuclear. a notcia
que eu lhe posso dar. At agora no pensamos em fabricar
nenhuma bomba atmica.
PERGUNT - Se o senhor pudesse voltar ao dia 1 .0 de
janeiro de 1 959, quando triunfou a revoluo cubana, que coi
sas faria de novo? E o que deixaria de fazer?
CASTRO - Cometi erros que no voltaria a cometer.
No vou enumer-los porque seria muito extenso. Trataria
de repetir os acertos, claro. Outro dia, num discurso, eu dizia
que se tivesse o privilgio de viver de novo minha vida, talvez
fizesse muitas coisas diferentes das que fiz. Mas lutaria com
a mesma paixo pelas mesmas coisas por que lutei at hoje.
Quer dizer, o objetivo seria o mesmo, a estratgia, na essn
cia, seria a mesma, e os erros eu deixaria de lado. Mas os
erros foram fundamentalmente tticos, no estratgicos.

169
A GUERRA EM ANGOLA SEGUNDO
FIDEL CASTRO

A participao de Cuba na libertao da Africa tem pra


ticamente a mesma idade da Revoluo cubana. Mal refeito
da guerrilha na Sierra Maestra, o comandante A lmeijeiras
iria perder a vida a milhares de quilmetros de seu pas, em
1 961, chefiando uma coluna de soldados cubanos, como ele,
que lutavam na Guerra da Arglia. Poucos anos depois,
Ernesto Ch Guevara abandonava o posto de ministro em Ha
. vana para juntar-se discretamente s tropas que comb'atiam
pela independncia do Congo. Mais recentemente, na "Guerra
dos Seis Dias", em 1 967, e na "Guerra do Yom Kippur", em
1973, soldados cubanos pilotavam tanques e jatos que partiam
da Sria na luta contra Israel. E h mais de dez anos Cuba
vinha treinando, em seu prprio territrio ou em plena selva
africana, tropas regulares do PAIGC - Partido da Indepen
dncia da Guin e Cabo Verde, e guerrilheiros do MPLA -
Movimento Popular de Libertao de Angola. A partir desses
dados, torna-se mais fcil entender a mais recente participao
de Cuba na agitada histria da 'independncia dos povos afri
canos - a guerra de Angola. Quando quis saber como se
tomara, na prtica, a deciso cubana de lutar ao lado das tro
pas de Agostinho Neto, o presidente Fidel Castro fz-me o
relato seguinte, dado igualmente com exclusividade para a re
vista VEJA :

171
Nts vnhamos ajudando o MPLA havia muito tempo, ha
via mais de dez anos - desde o ano de 1 963 ou 1964, por a.
Mas no foi nada fcil : Angola tem a fronteira do Zaire por
um lado, por outro Zmbia, que um pas mediterrneo, e, ao
sul, frica do Sul. Quer dizer, no era muito fcil a Cuba
ajudar ao MPLA diretamente. Por isso, tivemos que faz-lo a
partir de outros pases, e a ajuda passou a ser dada utilizando
o territrio do Congo Brazzaville - esta que a verdade.
Ns tnhamos boas relaes com eles : havamos dado apoio
poltico e ajuda militar ( em armas e instrutores ) durante sua
guerra de libertao.
Os fatos que se seguiram so bem conhecidos. O mundo
inteiro ps os olhos em cima de Angola: era um pas muito
rico, com grandes recursos naturais. Desde a poca de Ken
nedy, assim, o imperialismo estava preparando um plano para
controlar Angola. E foi a CIA quem fundou a FNLA, e
transformou Holden Roberto em um lder - atravs do pre
sidente Mobutu, do Zaire, e com muitas armas e muito di
nheiro. Os portugueses, por sua vez, criaram a Unita, no sul
de Angola, que fundamentalmente lutou contra o MPLA, e
no contra os portugueses. Resultado : s vsperas da inde
pendncia, em 1 1 de novembro de 1975, o verdadeiro repre
sentante do povo angolano, que era o MPLA, se viu diante de
uma situao difcil.
Por um lado havia a CIA, por outro o Zaire, ambos que
rendo desintegrar Angola. Uns queriam ficar com Cabinda,
outros queriam tomar o centro-sul de Angola - era uma si
tuao realmente difcil, a por volta de 25 de novembro de
1 975. Pelo norte j tinha ocorrido a interveno aberta do
Zaire, apoiando a FNLA, no comecinho de julho de 1975.
Por volta de julho ou agosto desse ano, a frica do Sul se
apoderou de um pedao de Angola, na zona de Cunene, usan
do tropas regulares. Nessa poca no havia um nico ins
trutor cubano em Angola. Em setembro o territrio estava di
vidido em trs partes: o norte ocupado pelo Zaire e pela FNLA,
o centro, incluindo a capital, nas mos do MPLA, e o sul to
mado pela Unita e pela frica do Sul.
"CURIOSO" - Foi a que o governo do MPLA nos pe
diu uma ajuda. Uma nova ajuda, digamos. Nos pediram uma
certa quantidade de armas e alguns instrutores para preparar
suas tropas. Em setembro mesmo ns concordamos em enviar

172
a Angola armas suficientes para equipar uns 1 5 mil homens,
alm de instrutores que dirigiriam quatro escolas militares do
MPLA : uma nas proximidades de Luanda, uma no leste, em
Saurimo, outro no sul, em Benguela e a quarta em Cabinda.
Mas no foi fcil fazer chegar aquele armamento todo ali. Por
qu? Porque os portugueses abandonaram o norte e deixaram
a antiga Carmona, com sua base area, nas mos da CIA, da
FNLA, e do Zaire. No sul, deixaram a antiga Nova Lisboa,
hoje Huambo, entregue Unita e frica do Sul. Alm disso,
os portugueses deixaram Cunene de presente para os sul-afri
canos. :e curioso: o governo de Portugal sequer protestou
quando, no ms de julho de 1975 , os sul-africanos se apodera
ram da hidreltrica de Cunene.

No territrio do MPLA, que ainda estava ocupado pelos


portugueses, chegaram, em princpio de outubro de 1975, dois
barcos nossos, carregados de armas e levando os primeiros ins
trutores cubanos. Embora Porto Amboim e Benguela ainda
estivessem nas mos dos portugueses, o MPLA mandou ho
mens a para receberem as armas desembarcadas. Simultanea
mente, haviam chegado ao territrio do MPLA alguns avies
cubanos, ao passo que o reforo de Cabinda era feito por B raz
zaville - isto foi entre o dia 1 5 e o dia 20 de outubro de 1975.
E entre 1. 0 e 1 2 de outubro o abastecimento das reas do
MPLA no sut j havia sido feito : as armas foram levadas para
l em caminhes, que por sua vez ns tnhamos mandado a
Angola por mar, e chegaram a Benguela, Saurimo e Dalatando.

"A ESPERA" - Passamos ento a ter um grupo de ins


trutores que variava de 50 a 70 por escola, armas para alguns
milhares de angolanos e um reforo especial para Cabinda, que
estava meio ilhada. Bem, e a, o que ocorreu? Os portugue
ses criaram uma situao muito perigosa para ns, ao abando
nar Cabinda no dia 1 1 de outubro. O MPLA controlava
Cabinda, mas no Zaire havia um exrcito regular pronto para
atacar o enclave. Se essa fora tivesse avanado imediatamen
te depois da retirada dos portugueses, teria se apoderado fa
cilmente de Cabinda.
Entre os dias 1 5 e 20 de outubro, como disse, chegaram
as armas que mandamos de Cuba, e j no dia 24 foram orga
nizadas as escolas militares. No dia 8 de novembro o Zaire
atacou Cabinda, mas a j estavam espera dos invasores dois

1 73
batalhes angolanos, dirigidos por cubanos e armados por ns
- e o ataque foi rechaado. Os zairenses, nessa ofensiva,
usarm mais de 1 500 homens, tanques, artilharia. Antes, no
dia 23 de outubro, as tropas regulares da frica do Sul ha
viam iniciado a invaso pelo sul de Angola, atravs de uma
guerra blitzkrieg, avanando 70 quilmetros por dia - velo
cidade altssima para uma guerra. Era um plano perfeitamente
coordenado para apoderar-se de Luanda e de Cabinda ao re
dor do dia 1 1 de novembro.
:S preciso dizer que a CIA e o Zaire respeitaram essa
data, quando legalmente terminaria a soberania portuguesa so
bre Angola. Porque, por exemplo, os sul-africanos j tinham
Cunene ocupado desde julho de 1975, e no avanaram mais
at outubro, novembro. Estava tudo programado para a to
mada de Luanda no dia 1 1 de novembro. Imagine que os
pfimeiros combates com os sul-africanos, que os enfrentou
foram os instrutores cubanos com os alunos da escola monta
da em Benguela, no dia 3 de novembro. Em Cabinda foi a
mesma coisa : instrutores cubanos e seus alunos tiveram que en
frentar os zairenses.
"ALGUM DIA" - No dia 5 de novembro aqui em Ha
vana, tomamos a deciso de enviar a primeira unidade militar.
No dia 7 - se eu me equivoco por um dia - decolaram
os primeiros avies levando a nossa primeira Unidade Especial,
com armas anti-tanques, cujo objetivo era parar de qualquer
jeito a coluna sul-africana que avanava de sul para norte. Os
angolanos tinham agentado em Cabinda e no norte, mas no
poderiam conter as tropas invasoras no sul, que avanavam
com 100 tanques e muita artilharia pesada. A nossa primeira
remessa para essa frente foi de um batalho - 600 soldados
cubanos. E essa unidade, unida aos angolanos, parou as co
lunas sul-africanas.
Simultaneament.e deciso de mandar a Unidade Especial,
ma.ndamo por mar um regimento de artilharia, que levaria
mais tempo para chegar a Angola. No comeo de dezembro,
pfim, esses soldados estavam chegando ao territrio angolano.
Foi exatamente assim, como estou contando, que comeou toda
a histria. Depois que tomamos a deciso de enviar a An
gola quantas unidades faltassem s tropas de Agostinho Neto.
No momento mais duro da guerra, o MPLA controlava no m-

174
ximo uns 25% do territrio. At fevereiro de 1976, contudo,
j haviam sido liberados cerca de 1 milho de quilmetros qua
drados. S lamento no poder dizer o nmero exato de sol
dados cubanos que lutaram em Angola. Mas algum dia se
saber.

Carmona

Daiatando

m i litares cubanas
-ava,nco de tropas sul-africanas e da UNITA
de tropas do Zaire e da FNLA

175
O Mf:DICO DA SIERRA MAESTRA

Uma das muitas crticas que ouvi s primeiras edies de


"A Ilha" referia-se ao processo revolucionrio cubano. Em
dezenas de debates e conferncias, era inevitvel a pergunta:
"Quem censurou o captulo que falaria da campanha na Sferra
Maestra?". E a resposta, sempre a mesma: ningum censu
rou nada. Apenas o pouco tempo que tive para realizar a
primeira reportagem impediu-me de tratar de todos os temas
ligados histria recente de Cuba.
Este depoimento, creio, preencher de alguma maneira
essa lacuna. O mdico Julio Martinez Paes, um simptico e
sorridente magricela de 50 anos, hoje diretor de um hospital
de ortopedia em Havana, talvez seja hoje a testemunha que
mais de perto acompanhou a luta de Fidel Castro e de seus
homens na Sierra Maestra. Trabalhando primeiro na clan
destinidade, em Havana, e depois como chefe dos servios m
dicos de campanha na serra, Martinez Paes s esteve ausente
a um combate de toda a escalada guerrilheira cubana.
Em algumas horas de conversa com ele, no ms de junho
de 1 977, em minha segunda viagem a Cuba, pude colher o
relato que se segue, e que , em suas palavras, "um pouco da
quilo que Histria no registrou em detalhes".
"Quando Fidel partiu do Mxico com o iate Granma, em
direo a Cuba, ns j tnhamos sido avisados da data da
chegada. Mas, temendo que as informaes vazassem, e para
deixar o governo confuso, ele no disse onde ia desembarcar.
Fidel nos avisou o dia em que chegaria para que ns, o pes
soal da clandestinidade em Cuba, fizssemos atos revolucion
rios por todo o pas, com o objetivo de dividir e repartir as
foras de Batista por vrias provncias. No dia marcado, fi
zemos atos guerrilheiros em Santiago de Cuba, em Havana e
em vrias outras provncias. Mas, por causa do mal tempo

177
no mar, o Granma levou uma semana inteira na viagem de
Tuxpn, no Mxico, at as praias Coloradas, em Cuba, e aca
bou no chegando na data prevista.
Quando o Granma chegava s costas de Cuba, um barco
de cabotagem o identificou e avisou a Batista, em Havana.
Quando a fora area chegou praia, os guerrilheiros j ha
viam desembarcado em terra firme, mas ainda no tinham
atingido as montanhas distantes da costa. Embora se es
condessem sob as rvores, no meio dos charcos, eles j tinham
sido identificados. Ia comear a batalha, a primeira, conhe
cida como a B atalha de Alegra de Po - nome daquele
lugar.
Fidel dividiu os 82 guerrilheiros que vinham no Granma
em vrios comandos, espalhando-os pela regio, para dificul
tar o ataque das tropas inimigas. Um dos grupos, o que era
comandado por Fidel, tentaria furar o cerco e chegar s mon
tanhas. Marcou-se um ponto, j na Sierra Maestra, onde os
sobreviventes deveriam se encontrar depois da refrega. Cada
comando tinha de dez a doze componentes.
Um dos comandos partiu para Havana, para iniciar uma
rede clandestina com o nome de Movimento 26 de Julho, em
homenagem data da tentativa de tomada do quartel Man
cada, ocorrida trs anos antes, em 1 953. A verdade que
o grupo dos 82 iniciais foi praticamente dizimado pelas for
as da ditadura. Quando Fidel chegou serra e se reuniu
com os sobreviventes, perguntou : "Quantos somos?". Al
gum lhe respondeu : "Somos catorze, comandante". Foi a
que ele, tremendamente otimista, pronunciou o discurso mais
curto que j fez e que far em toda sua vida. Colocou-se de
p e disse: "Pois se somos catorze, essa guerra j est ga
nha". Um dia, passado algum tempo, Fidel me contou que
a coisa que mais o deixou furioso, naquele momento do reen
contro, foi ler num jornal uma declarao feita por Batista
em Havana. Sem saber de nada, Batista disse aos jornais
que, depois da batalha de Alegra de Po, "s sobraram uns
catorze homens, que morrero de sede e de fome na selva".
Foi a casualidade, a coincidncia da cifra exata que o irritou.
Nessa poca eu estava em Havana, trabalhando na clan
destinidade com Armando Hart, Hayde Santamara, Javierito

178
Passos e Manolo Piiieyro. Eu tinha sido encarregado de levar
e trazer Armando e Hayde para todos os lados, transport
los para os encontros clandestinos que tinham com outros ati
vistas. Eu tinha trinta anos, nessa poca, e era responsvel
tambm pelo trabalho de conseguir lugar para esconder os
companheiros que chegavam aqui, para contatos, vindos da
Sierra. O primeiro que escondi foi o ajudante do piloto do
iate Granma, um tal Pitigrilo. Ele havia se comprometido
com Fidel a ajud-lo na ftavessia do Mxico at Cuba, e
aqui terminaria sua misso. Eu o mantive escondido por uns
quinze dias, mas ao fim desse curto perodo o SIM - Servi
o de Inteligncia Militar -, comeou a fazer buscas no quar
teiro onde eu morava. Algum da minha famlia viu a via
tura do SIM nas imediaes, me avisou e samos, Pitigrilo e

eu, s pressas.
Parece mentira : quando fugamos do bairro, no meu car
ro, a gasolina acabou. Continuamos a p, eu tentando ar
ranjar um lugar para esconder o pobre marinheiro. Primeiro
eu tentei deix-lo na casa de um amigo que se dizia revolucio
nrio. Mas ele se apavorou ao ver ali, em carne e osso, o
marinheiro do Granma, e comeou a dar desculpas. Disse
que sua cozinheira era namorada de um oldado, e que pode
ria denunci-lo. Levei-o casa de uma outra pessoa, e mais
outra, e fiquei do meio-dia s seis da tarde sem conseguir
nada. Resolvi reabastecer o carro, consegui um pouco de ga
solina, rodamos at um posto e, imagine, quando enchamos
o tanque, parou ao nosso lado um carro da polcia poltica,
tambm para botar gasolina. Por alguns instantes, pensamos
que eles estavam nossa procura. Mas isso durou pouco e;
por sorte, eles se foram sem nos reconhecer.
Foi a que eu me lembrei de utri clnica onde eu havia
trabalhado, logo que me formei, na esquina da rua A com
a rua 26, em pleno centro do bairro El Vedado. Procurei o
administrador da clnica, que era um revolucionrio muito
amigo meu, e lhe disse : "Ou ns internamos esse homem aqui,
ou ele est perdido". E o homem ficou l por sete dias, at
que alugamos um apartamentozinho para ele, em nome de
uma companheira nossa, militante do M-26. Ns nos revez
vamos, ela e eu, levando comida para ele l. E ela tanto
viu o sujeito que os dois se apaixonaram e decidiram se casar.

179
Mas, como sair com ele de Cuba e lev-lo ao Mxico? Legal
mente era impossvel embarc-lo, pois seu nome, quela altura,
j era conhecido. Tentar asilo nas embaixadas era imposs
vel: Batista tinha mandado cercar todas.
A eu imaginei um plano : passei a ir diariamente em
baixada do Mxico, a pretexto de pedir prospectos tursticos.
Nessas idas, eu observava detalhadamente o prdio da embai
xada, at que descobri que, dali da sala de visitas, era pos
svel passar at a parte interna da casa, onde viviam os diplo
matas. Voltei ao apartamento onde estava Pitigrilo e lhe fiz
uma pequena planta-baixa com todos os detalhes que pude
guardar. Um dia fomos os dois para l, e como os guardas
j se haviam familiarizado comigo, passamos os dois sem pro
blemas. L dentro, enquanto o funcionrio foi buscar uma
revista para mim, eu indiquei a porta por onde Pitigrilo de
veria passar. Para resumir: ele passou bem uns seis meses
l, como asilado na embaixada de seu prprio pas, at conse
guir viajar.
Isso foi mais ou menos em abril. S em junho eu pude
ir para a Sierra. No dava para ir antes, porque eu tinha um
companheiro em Havana, que trabalhava numa agncia do
Fayr Bank, que era um contato importante do Movimento.
E eu era a ligao com ele, tinha antes que arranjar algum
que passasse a fazer meu trabalho. Ele tinha uma misso
importante. Era chofer de um caminho do banco, e fazia
viagens semanais at Santiago de Cuba, levando malotes va
zios para transporte de dinheiro. A gente recebia mensa
gens de Fidel, dizendo que precisava de armas, de uniformes,
de comida, e semanalmente metamos tudo isso debaixo dos
sacos vazios. Uma vez por semana l amos ns: Manolo
Pifieyro e eu, entre meio dia e duas da tarde, quando no ha
via ningum no banco, apenas esse companheiro, chamado
San Pedro, levando armas, munio e uniformes. Ele tinha
um salvo-conduto que o liberava das revistas na estrada at
Santiago de Cuba, e passava sem problemas com o material.
Quando j tnhamos mandado tudo o que era necess
rio para a Sierra, eu e Manolo Pifieyro decidimos partir para
a guerrilha, juntamente com J avierito Pasos. Fomos no meu
carro, que ainda no estava queimado, at Santiago de Cuba.
Bem, numa revoluo as coisas mudam muito depressa. O

180
endereo que nos deram em Santiago era o de um laborat
rio. Batemos na porta e nos recebeu um funcionrio - e
no havia o menor sinal de que ali fosse um aparelho. Liga
mos de l para a casa de Frank Pas, um dos chefes revolucio
nrios ita cidade, e ele quase caiu para trs. "No me digam
que vocs esto a", gritou ele pelo telefone. "Essa casa est
queimada h mais Je trs dias. Deram uma batida e desco
briram esse endereo. Esperem a que mando algum limpo
busc-los". Santiago de Cuba tinha coisas curiosas. Frank
Pas, por exemplo, estava sendo procurado, no podia andar
pelas ruas. Mas podia falar pelo telefone sem medo de cen
sura, porque todas as telefonistas da cidade eram militantes do
Movimento 26 de Julho. No s podamos falar vontade
como at tnhamos acesso a conversaes oficiais. Quando
uma telefonista percebia uma ligao oficial, dava um jeito
de colocar um de ns na extenso, para que soubssemos com
antecedncia de muitos planos da ditadura.
Passados uns dez minutos do telefonema a Frank Pas,
apareceram trs carros para buscar-nos. Cada um de ns foi
para uma casa e eu, depois de passar dois dias na cidade, fui
levado para Manzanillo, onde me esperava Clia Snchez.
Passamos uma tarde ali, e no dia seguinte seguimos para a
Sierra Maestra, eu e o doutor Pasos, pai de Javierito. Ns
fomos numa camioneta, uma espcie de pick-up, com dois ban
cos na frente e um grande porta-bagagens atrs. Esse porta
malas tinha um fundo falso, sobre o qual colocvamos pneus,
ferramentas e malas. Ns fomos at o engenho Estrada Pal
ma, onde havia um quartel, passamos sem problemas e fomos
at um determinado ponto, onde a pick-up seria substituda
por um jipe, j que o caminho piorava muito. No lugar mar
cado encontramos duas pessoas nossa espera. Depois vim
a saber que um deles era o famoso padre Sardifi.a, e o outro
um garoto chamado Julio Perez, que subiriam conosco.
Pois bem : o caminho era to ruim que poucos quilme
tros depois tivemos que trocar o jipe por dois cavalos. Eu e
o menino tivemos que ceder os cavalos para o doutor Pasos e
para o padre Sardifi.a, que eram os dois mais velhos, e segui
mos, os mais jovens, a p. !amos margeando o rio Estrada
Palma, o qual tnhamos que cruzar e recruzar vrias vezes
para ganhar tempo, pois ele um rio sinuoso como uma ser-

181
pente. Caminhamos um dia at chegarmos a um barraco,
onde nos deram arroz e cenourinha cozida para comer. Desse
barraco em diante tivemos que seguir com um guia que co
nhecia o caminho at o sop da Sierra Maestra. Logo de
sada ele nos avisou :
- Se eu tirar o bon da cabea, vocs tratem de se es
conder no mato. Essa vai ser a senha para avisar que h
soldados de Batista por perto. E no saiam do mato at eu
dar um sinal.
Andamos umas poucas horas e o guia tirou o bon. Nos
metemos no mato, com cavalo e tudo, e ficamos l, encolhi
dos, embora no vssemos sinal de perigo vista. Pelas fres
tras dos galhos podamos ver o guia, distncia, olhando para
trs, como se nos procurasse. Ele acabou entrando no mato,
chamando-nos pelo nome. Ele no entendia o nosso susto e
ns dissemos que apenas obedecramos ao sinal. Ele se des
culpou:
- Eu me esqueci da senha. :e que tinha um negociO
me picando a cabea e eu tirei o bon para dar uma coadi
nha.
Por volta da meia-noite, a sim, surgiu perigo. Um emis
srio avisou ao guia que havia uns soldados de Batista beben
do num botequim de um casaria, dezenas de metros adiante.
O guia nos escondeu no mato e foi ver de perto o que era.
Foi at bom, porque pudemos dormir at as duas da manh
e descansar um pouco da caminhada. De madrugada ele vol
tou dizendo que estava tudo bem. Voltamos a andar e s
seis da manh passamos por um barraco, onde tomamos caf
com gengibre e continuamos a marcha at a hora do almoo,
a pelo meio-dia. Comemos arroz com frango na casa de
um campons. Depois do almoo continuamos caminhando,
mas o doutor Pasos j estava sumamente fatigado, no conse
guia mais andar.
Ele tinha sado com uma malinha de mo, com roupas,
e uma pasta com documentos. medida que avanvamos,
ele ia deixando pelo caminho a carga em excesso. Primeiro
abandonou a pasta com documentos. Depois jogou fora a
mala de roupas, e no fim teve que livrar-se at do palet que
usava, seguindo em mangas de camisa. E nas rampas mais
fortes, o guia tinha que se colocar por trs do doutor Pasos e

182
empurr-lo pelo traseiro, para que ele pudesse caminhar. Por
volta das seis da tarde chegamos a Palma Mocha, que um
dos primeiros plats do Pico Turquino, j em plena Sierra
Maestra, onde Fidel nos esperava com sua pequena tropa.
Naquela poca, todos os homens, somados, no chegariam a
35 pessoas.
. Ali nos abraamos e Fidel, muito feliz com nossa chega
da, queria saber como tinha sido a caminhada at Palma ' Mo
cha. Quando contei-lhe o susto que passramos com os sol
dados de Batista, ele soltou uma gargalhada. No entendi
direito e Fidel me disse : " que vocs cruzaram com sol
dados nossos, disfarados com roupas do exrcito de B atista
para poder atuar mais facilmente". Isto era o ms de junho
de 1 957.
Depois de falar com Fidel, sa percorrendo as redes de
campanha para conhecer as pessoas que j lutavam na Sier
ra. Para minha surpresa, muitos dos guerrilheiros eram ami
gos meus de Havana, colegas de escola, que eu jamais pode
ria imaginar que se engajariam num projeto daqueles. Na
manh seguinte, bem cedinho, Fidel nos acordou a todos para
recomearmos a marcha. A vimos que o doutor Pasos no
podia andar. Ele no conseguia sequer descer da rede onde
dormira - tinha os msculos rijos de tanto cansao e fadi
ga. Para no deix-lo para trs, Fidel ordenou que ficsse
mos mais um dia ali, at que o velho Pasos melhorasse. Mas
na manh seguinte a coisa se repetiu. Fidel j estava preo
cupado, pois no gostava de passar mais de uma noite no mes
mo local. A verdade que, apesar das massagens e dos re
mdios que demos ao doutor Pasos, ele s conseguiu andar
no outro dia.
Mas o velho Pasos voltaria a ter problemas. Alguns dias
qepois de marcharmos serra acima, ele comeou a ter diar
rias brbaras. Dei-lhe todo o remdio que trazia na mali
nha, mas nada lhe fazia efeito. Parece que ele estava acos
tumado a um regime de protenas, e ali s conseguamos ali
mentos hidrocarbonados. Passados mais alguns dias, Fidel
compreendeu que ele no podia seguir conosco. Convocou a
tropa e disse que o velho Pasos deveria voltar cidade para
trabalhar na clandestinidade, porque ali em cima ele nos co
locaria a todos em permanente risco.

1 83
Logo que eu cheguei Sierra, uma das primeuas pessoas
que quis conhecer foi o Ch. Perguntei por ele a Fidel, que
me respondeu que Guevara tinha ficado numa casa de cam
poneses, cuidando dos feridos da Batalha do Uvero. Algu
mas semanas depois - e a o velho Pasos j tinha ido em
bora - estvamos em volta de uma fogueira, uma noite, quan
do o Ch apareceu. Ns tnhamos ordem de nunca falar al
to. Conversvamos sempre aos cochichos, como se estivsse
mos contando um segredo, para no chamar a ateno. A
dois metros de distncia era impossvel saber o que um com
panheiro falava ao outro - exatamente ao contrrio do que
ocorria com os soldados de Batista. Estes riam, gritavam, fa
lavam aos berros entre si - o que nos possibilitou vrias ve
zes localizar bandos deles. Nessa noite, a pelas onze e meia,
nos espantamos com o vozerio no acampamento. Cheguei a
pensar que estvamos sendo cercados por tropas da ditadura,
e pulei da rede assustado. S a percebi que era o Ch que
chegava, e os companheiros no se contiveram ao saud-lo.
Minutos depois de ter sido apresentado a ele, o Ch volta
se para mim e diz: "Julio, aqui te trago um presentinho". Era
uma caixinha de metal, retangular, trancada a chave. Ele dis
se : "Veja, este o meu presentinho. So todos os meus ins
trumentos de cirurgia. De hoje em diante, no sou mais m
dico, sou apenas guerrilheiro. De forma que a partir de agora
voc o mdico oficial da guerrilha". Na verdade, essa re
nncia Medicina foi apenas formal. Depois, quando ele
comandava sua prpria tropa, vrias vezes teve que operar fe
ridos e at arrancar dentes de soldados.
A vida na serra era durssima. Levantvamo-nos s seis
da manh, sempre, e marchvamos at s onze horas, mais ou
menos, quando Fidel ordenava um descanso de dez minutos.
Recomevamos a marcha, cruzando a montanha de um ex
tremo ao outro, e s amos parar s seis da tarde, quando co
meava a escurecer. Geralmente essa parada da tarde era
feita num plat protegido. Nunca acampvamos no meio da
trilha de marcha, mas sob a copa de algumas rvores. Amar
rvamos as redes em troncos de rvores e prendamos com
cordinhas um pedao de nylon, que fazia as vezes de telhado,
para nos protegermos da chuva e dos insetos.

184
Dividamo-nos em grupos de quatro ou cinco para fazer
a comida. Um grupo cavava um buraco no cho, onde se
acendia o fogo. Outro grupo ia buscar lenha seca nas ime
diaes do acampamento - e era nesse grupo que eu geral
mente ia. Um terceiro grupo fazia o trabalho mais difcil :
buscar gua. Esses soldados tinham que descer a serra at a
beira do rio e depois subir tudo de novo, trazendo latas dgua.
O ltimo grupo ficava encarregado da comida. O companhei
ro Universo Sanchez, chefe da minha esquadra - que era a
que marchava logo atrs da de Fidel - era o cozinheiro.
Uma vez feito o buraco, enfivamos duas forquilhas no cho,
passvamos um pau por elas e ali pendurvamos o caldeiro.
Se havia feijo, comamos feijo. Se havia apenas arroz,
s se comia arroz. Se s tnhamos cenourinha amarela -
na regio h muita cenourinha - esse era a comida do dia.
Nos raros dias em que havia feijo, arroz e cenourinha, co
mamos como se estivssemos num banquete. A verdade
que s comamos uma vez por dia, por volta das dez da noite .
E, guardados pelas sentinelas de planto, dormamos at s
seis da manh seguinte.

Aps alguns dias de marcha, chamei Universo Sanchez


para manifestar-lhe algumas dvidas minhas. "Venha c,
Universo", disse-lhe eu. "Voc est entendendo essa mar
cha? Que fazemos ns por aqui, vagando o dia inteiro, co
mendo noite, marchando de novo todo o dia seguinte, pulan
do de montanha em montanha? Voc no cr que seria me
lhor termos um acampamento fixo?".
Universo riu muito ao responder-me. ":E: que Fidel cuida
muito da segurana da sua tropa", disse ele. "E nunca dorme
duas noites no mesmo lugar, para confundir as tropas de Ba
tista. Outra razo importante que, aps um combate, te
mos que sair velozmente, a toda marcha, para que, quando
venha a aviao para bombardear-nos, j estejamos longe do
lugar onde pensem que estamos. E para poder fazer essas
marchas foradas montanha acima, temos que estar treinados,
caminhando todos os dias".
E estvamos nesse sobe e desce quando se deu a primeira
batalha de que participei, a de Palma Mocha. Foi em Palma
Mocha, numa batalha durssima. que eu posso dizer que de

1 85
fato conheci Fidel. E foi a tambm que ficou manifesta a
coragem, a valentia e a deciso dele. O emissrio de Fidel ao
quartel de Palma Mocha - que ficava s margens do rio do
mesmo nome, quando ele desemboca no mar, ao sul da Sierra
Maestra - esse emissrio voltou dizendo que devia haver uns
35 a 40 soldados de Batista aquartelados l. Caminhamos o
dia todo e chegamos s oito da noite a um porto prximo do
lugar do combate. Dividimos as poucas latas de leite con
densado que havia e fomos dormir. Fidel disse que acor
daramos por volta da meia-noite, para que, respeitando um
velho hbito seu, atacssemos o quartel por volta das duas da
manh.
Quando faltavam poucos minutos para partirmos, chegou
um campons com novas e terrveis informaes para Fidel:
uma nova tropa de reforo havia chegado ao quartel, que
passara a ter cerca de 300 homens armados. "Bem, j que
estamos aqui, prontos", disse Fidel, "vamos atac-los assim
mesmo. Que lhes parece?". Embora fssemos apenas uns
trinta, aceitamos o desafio. Comeamos a marcha vadeando
o rio Palma Mocha, e no sei como no camos dentro da
gua. De noite e sem lanternas, ns nos equilibrvamos so
bre enormes pedras escorregadias, beirando o rio.
Chegamos l alguns minutos antes das duas da madru
gada e montamos uma espcie de campo de operaes sobre
uma pequena elevao que nos permitia ver todo o quartel.
As duas em ponto Fidel ordenou que se abatesse a sentinela
e imediatamente depois que metralhssemos as tendas de cam
panha montadas beira da praia, onde estavam acampados
os oficiais. Um minuto depois, dezenas de soldados e ofi
ciais saiam espavoridos das tendas e do quartel, alguns deles
nus e desarmados. Praticamente todos corriam para os bar
racos de camponeses vizinhos ao quartel, pois sabiam que ali
estariam protegidos, porque no iramos carregar contra casas
de civis.
Refeitos do susto, comearam a responder ao nosso fogo.
Depois de uma hora e meia de combate, Fidel mandou-me
recolher nossos feridos, uns cinco, e atravessar o rio com eles,
para medic-los fora da zona de fogo. No sei como atraves
samos o rio sem morrer, tal era a violncia da artilharia.
Meia hora depois, Fidel apareceu por l dizendo que eu de-

1 86
veria transferir os feridos aos cuidados do doutor Sergio Del
Valle, que recm-chegara Sierra, e voltar para o campo de
batalha. Para resumir : uma da tarde chegamos ao vilarejo
de Palma Mocha - e pude ver a aviao de Batista bombar
deando o ponto em que estivramos at o raiar do dia. A eu
pude entender na prtica a ttica de Fidel que me surpreen
dera nos primeiros dias na serra. Os soldados no podiam
imaginar que consegussemos caminhar to depressa.
De Palma Mocha, vencedores da batalha, seguimos para
o Pico Turquino, que o ponto mais alto da Sierra Maestra e
de Cuba. uma regio to inspita que no se consegue
nem gua ali, preciso levar os cantis cheios. Pouco depois
de acamparmos, chegou um mensageiro, um campons da re
gio, para avisar a Fidel que do outro lado do pico vinha su
bindo a tropa do major Sanchez Mosqueda, do exrcito de
B atista, para enfrentar-nos. Imaginei que estvamos perdi
dos - afinal, a tropa estava extenuada da batalha de Palma
Mocha e da caminhada at ali, mas Fidel lembrou-me de uma
coisa bvia: na serra, ganha os combates quem est por cima.
Quem vem subindo perde sempre, ainda que tenha mais sol
dados. Mas nesse dia nem chegou a haver enfrentamento:
quando Mosqueda soube que era Fidel pessoalmente quem co
mandava a tropa, deu meia-volta e retomou.

Fidel tem uma intuio sobre-humana. A tal ponto que


ele chega a adivinhar o que o inimigo vai fazer. Eu pude
ver isso vanas vezes. Lembro-me de uma vez que estvamos
num lugar chamado Arroyones, no sop da Sierra Maestra,
inspecionando a regio. No meio da noite chega um mensa
geiro para avisar que uma tropa de Batista passaria pelos ar
redores do nosso acampamento. "Vamos debochar deles",
disse Fidel sorridente tropa, e traando um plano sobre a
mesa. "Vamos embosc-los quando eles passarem perto de
uma casinha que h por aqui" explicou num mapa. "Imedia
tamente a tropa vai retroceder e pegar um caminho que fica
a leste deste ponto - e ali colocaremos uma segunda em
boscada. A os soldados tentaro fugir por um outro cami
nho, um pouco mais atrs. Aqui colocaremos a terceira em
boscada". E eu, que participei pessoalmente desse ataque,
pude ver que aconteceu exatamente como ele previa.

187
Em outra ocasio ocorreu o mesmo. Fidel sabia que
cada vez que ele passava por um casaria da serra, c embaixo,
perto do descampado, a represso de Batista ao pueblo era
imediata. No mximo dois dias depois, vinham os soldados
matando civis, incendiando casas de camponeses, saqueando
a populao. Deixavam o povo desabrigado e iam embora.
Dias depois, Batista mandava publicar nos jornais de Havana:
"Choque entre os soldados de Batista e os de Fidel Castro.
Da nossa parte, sem novidades. Da parte de Fidel, tantos
mortos e tantos prisioneiros". Na verdade eram combates
que s existiam na imaginao de Batista, e mesmo que nin
gum acreditasse muito nas notcias, ele sempre obrigava os
jornais a publicar coisas assim. Um dia Fidel nos chamou e
disse: "Bem, j que Batista fica noticiando essas coisas, vamos
a Pino del gua". Este era um povoado no sop da serra,
onde havia uma grande serraria e um quartel. Chegamos l
s cinco da tarde e a primeira coisa que Fidel fez foi com
prar uma vaca - e, como sempre fazia quando comprava de
camponeses, pagava o dobro do preo pedido. Matamos a
vaca e dividimos a carne entre os moradores pobres da regio
e ns mesmos. Pela primeira vez, em muitas semanas, pude
mos comer umas bistequinhas.
Dormimos ali mesmo - e de novo vimos algo que se
tomou corriqueiro: camponeses disputando o privilgio de ofe
recer uma cama em sua casa para Fidel dormir. Desperta
mos cedinho na manh seguinte e os empregados da serraria
arranjaram dois caminhes para nos transportar at fora da
cidadezinha. Os caminhes nos deixaram em Soiador, a al
guns quilmetros dali, e, sem que ns mesmos soubssemos,
Fidel havia deixado l, em Pino dei gua uma emboscada
montada. Na verdade, eram trs emboscadas colocadas nos
trs caminhos que do acesso cidade - uma delas era che
fiada pelo Ch - esperando que chegassem, como sempre
acontecia, os soldados de Batista.
Ns j estvamos longe, em Soiador. Nessa cidadezi
nha havia um outro quartel, chefiado por Masferrer, um brutal
torturador, que o povo chamava de la porra de Batista - um
dos piores assassinos do regime. Chegamos l e encontramos
o quartel fechado, vazio. Fidel estava louco para acertar
contas com Masferrer, mas se frustrara ali. "J que estamos

188
aqui", disse o comandante, "vamos ver se encontramos uma
bodega aberta para comprarmos vveres, lataria e leite conde
sado". Saiu um grupo e comprou leite, chocolate, sardinhas
em lata, salsichas e todas essas coisas. E ele prprio saiu
com outro grupo de homens e foi at um caf que havia ali,
com uma dessas vitrolas caa-nqueis e umas quatro ou cinco
mesinhas com gente jogando, no meio de alguns casais bailan
do. Quando os fregueses viram aquele grupo esfomeado, bar
budo, aquele bando de homens sujos, o bar esvaziou. Os pri
meiros homens da tropa tiveram que correr, avisar aos casais
que no, que ningum estava ali para assaltar ou fazer arrua
as, mas que era Fidel que estava de visita. Aos poucos, o
salo foi-se enchendo de novo e em minutos toda a populao
de El Sofiador estava encarapitada nas portas e janelas do bar
para ver Fidel e os guerrilheiros barbudos.
Depois de muita conversa, compramos o que tnhamos
que comprar, enchemos as mochilas e samos. Arranjamos
um bosque nas imediaes, montamos as redes e dormimos ali.
Quando acordamos, na manh seguinte, tivemos notcia de
que tinham chegado a Pino dei gua trs caminhes. O pri
meiro com sessenta soldados de Batista. Ao passar pela es
tradinha onde estava a emboscada do Ch, foram metralha
dos, e os nicos sobreviventes foram o ajudante do chofer e
um mdico que ia na cabine - os restantes morreram na
hora. O segundo caminho vinha vazio e foi apreendido -
quer dizer, vazio de soldados, pois vinha abarrotado de comes
tveis e de armas, para abastecer a tropa. O terceiro cami
nho, que estava tambm lotado de soldados, deu meia-volta,
quando o chofer percebeu o que os esperava, e assim conse
guiram fugir. A verdade que nesse botim o Ch conseguiu
arrebanhar para ns trs bazucas, trs metralhadoras grandes,
de trip, 61 fuzis Garrant e 1 1 mil balas de fuzis. Quando
chegaram os reforos de Batista, s encontraram duas carca
as de caminhes carbonizados. O Ch j estava longe.
Mas, nesse meio tempo, Masferrer j havia regressado ao
quartel de El Sofiador. Nos portes da fortaleza ele encon
trou alguns jornalecos manuscritos que ns tnhamos feito,
com provocaes sua pessoa e ditadura de Batista. At
nos postos do povoado havia desses pasquins com insultos e
desafios a Masferrer, assinados por ns. Mas apesar de to-

1 89
dos os estratagemas montados no deu para pegarmos o mal
dito. O quartel era fortificado demais e nos retiramos du
rante a noite. Na manh seguinte paramos um pouco. Na
tal parada feita na bodega, Fidel ha:via dito aos companheiros
que quem fumasse devia se abastecer de cigarros ali, e os que
gostassem de beber que tomassem seus tragos, sem grandes
porres. Eu, que no bebo nem fumo, pedi a Universo San
chez que trouxesse para mim uma barra de chocolate, das
grandes. Eu queria lev-la na mochila, para algum aperto do
estmago.
E foi nessa parada matinal que ouvi Fidel dando uma
bronca feia na sua tropa. Como minha esquadra vinha logo
atrs da dele, deu para ouvir o que ele dizia. O comandante,
muito nervoso, dizia que "no podia admitir aquilo, que nesta
tropa todos tinham que repartir tudo, que ningum podia ter
nada mais que o outro". Ao ouvir aquilo, achei que era co
migo. Fui at l, onde ele estava e lhe disse : "Olhe, Fidel,
eu no tenho o costume de estar escondido atrs das rvores
ouvindo suas broncas, mas estvamos muito perto uns dos
outros e eu ouvi voc falando. E enfiei a carapua na ca
bea, mas quero dar-lhe uma explicao. J faz mais de
quatro meses que estou aqui, e esta a primeira vez que pa
ramos num bar para fazer compras. Eu no sabia como as
coisas funcionavam, e pedi a Universo que me comprasse um
chocolate. Afinal, no fumo e no bebo. Mas aqui est a
barra de chocolate". Fidel ficou uma fera e me disse : "No
doutor, no me diga isso. Tome seu chocolate. Eu no es
tava dizendo isso para o senhor, nem sabia desse seu cho
colate. Eu falava da distribuio de armas. Para que o se
nhor no pense que estava dando-lhe uma indireta, olhe o que
eu prprio tinha comprado para dar-lhe de presente : um quilo
de chocolate em barra". Eu acabei dividindo o chocolate
com a tropa.
Um pouco depois dessa cena, Fidel nomeou o primeiro
comandante da guerrilha, alm dele prprio. Na hora de di
vidir as armas tomadas pelo Ch, Fidel chegou-se para ele e
disse : "De agora em diante, tu s o comandante de metade
da tropa". Eu fiquei junto com Fidel. E seguimos naquele
ziguezague pela Sierra Maestra. Fidel fazia isso por duas
razes : para conhecer melhor a serra e para ter contato mais

190
prximo com os camponeses. Com isso, cada vez que che
gvamos a um casebre, os moradores j sabiam que na tropa
de Fidel vinha um mdico. Ento eu abria uma espcie de
consultrio ali mesmo, na mata, e minutos depois comeavam
a chegar camponeses de todos os lados. No sei como eles
se avisam, mas um sistema eficientssimo. E eu, que sem
pre fui ortopedista, acabei transformando-me em clnico ge
ral e, acima de tudo, em pediatra.
Uma vez eu estava em um barraco, numa clareira, um
lugar sem rvores, que seria um alvo formidvel para a avia
o da ditadura. Fidel viu aquela movimentao em volta da
minha mesa e me disse : "Olha, v se voc se mete logo den
tro do bosque com essa gente, porque se um avio nos locali
za aqui, no sobra ningum". A partir desse dia, passei a
montar minha barraquinha de mdico sempre dentro de algum
matagal bem coberto por rvores. E Fidel aproveitava esse
tempo para fazer propaganda poltica. Enquanto eu, de um
lado, atendia aos doentes, ele aproveitava os que esperavam,
ou que j tinham sido atendidos, para conversar. E lhes fa
lava que amos fazer a reforma agrria, que eles no deviam
mais pagar aluguel aos donos da terra, que enquanto estivs
semos na serra eles no tinham mais obrigaes de pagar aos
donos - e que depois que descssemos cidade, a sim, eles
seriam definitivamente donos da terra. Ele insistia em que a
terra era de quem trabalhava nela, no do dono que a alugava.
E o poder de persuaso desse homem to grande que eu vi
centenas e centenas de camponeses que eram batistianos se
transformarem em fidelistas depois de alguns discursos dele.
Nessas condies, chegou um momento em que Fidel co
nhecia a Sierra Maestra melhor que os camponeses que nas
ceram ali e que haviam ensinado tudo aquilo a ele. Imagine
o que seja passar dois anos andando para baixo e para cima,
dia e noite, quase sem dormir e sem comer. No fim, Fidel
conhecia aquilo dedo a dedo, e a todos os habitantes da Sierra.
Ele virou um dolo da populao.
As vezes apareciam os chivatos, que era como chamva
mos os espias de Batista. Um dia apareceu um disfarado de
vendedor de bilhete de loteria. Mas veja que idiota! Que
iria fazer um plena Sierra Maestra, no meio de uma revolu
o, um vendedor de bilhetes de loteria? Foi descoberto e

191
preso - e logo confessou que estava ali para passar infor
maes ao exrcito sobre a real situao da tropa.
Quer ver outra coisa? Quando eu era estudante conheci
na Universidade de Havana um policial chamado Evaristo, um
magrela, mais magro que eu. Ele aparecia sempre no hospi
tal para me visitar, para levar parentes doentes. Quando a
luta emerge, ele se coloca do lado de Batista, mas eu no sa
bia disso. Passado algum tempo, eu j estava na serra, sen
tado numa pedra, no meio de uma trilha, a alguns metros de
distncia de Fidel, que estava dentro de um casebre abandona
do estudando uns mapas com um grupo de guerrilheiros. A
me aparece o tal Evaristo pela frente. Como ele havia engor
dado muito, eu no o reconheci. Ele vinha armado, com uma
dessas pistolas mexicanas, com a coronha dourada, e me per
guntou: "Fidel est por a?" Eu lhe disse que no, que Fidel
estava noutro ponto da serra. "E como posso fazer para en
contrar-me com ele?", perguntou. Pedi que ele esperasse um
pouco, alegando que ia ver com uns amigos onde Fidel estava
naquele momento. Fui at o barraco e disse a Fidel que o
tal sujeito tinha uma cara que me era familiar, mas que eu
estava desconfiado. Fidel olhou por uma fresta e me disse:
"Mande-o entrar, eu sei quem ". Subimos eu e o visitante,
mas eu de olho fixo na pistola. Quando chegamos ao barra
co, Fidel, num gesto rapidssimo, foi cumprimentando o intruso
e metendo a mo em sua cintura: "Ol companheiro, que
bela pistola voc tem", disse o Comandante, arrancando-lhe a
arma da cintura. E em seguida virou-se para os soldados que
o cercavam : "Prendam esse homem, que um policial da di
tadura". S a percebi quem era ele. Ato contnuo, entra
uma sentinela esbaforido, querendo saber onde estava Fidel.
Levamo-lo presena do Comandante e ele lhe disse: "Fidel,
acabamos de saber que Batista deu dez mil dlares para um
homem mat-lo. Parece que o espio burlou a vigilncia e
j est na serra. S sabemos que ele usa uma pistola de
cabo dourado". Fidel riu e tirou do bolso a pistola. No dia
seguinte, s sete da manh, Evaristo era fuzilado.
Todos ns, Fidel inclusive, pensvamos que a guerra fos
se durar muitos anos. Porque havia um combate, uma em
boscada, tomava-se um monte de armas, mas a luta prosse
guia, cada dia mais dura, cada dia mais freqente. E Batista

192
mandando mais e mais gente para a serra. Em meados de
1 958, a ditadura comea a se preparar para uma ofensiva mui
to forte Sierra Maestra. Sabendo disso, ns tambm nos
preparamos. E a partir da, Fidel escolheu La Maestra, que
o cume dessa pequena cordilheira, onde se dividem as guas
pluviais para leste e oeste, para montar, pela primeira vez, um
acampamento fixo.
Nessa poca ele me chamou e me pediu que montasse um
hospitalzinho em El Jigue, um em La Plata e um terceiro mais
embaixo. Na verdade, eram simplesmente dois barracos, um
para operaes e consultas e outro para deixar feridos e doen
tes. Simultaneamente, Fidel comeou a montar trincheiras
subterrneas em vrios pontos estratgicos da serra - ali den
tro, o combatente ficava praticamente s com a cabea para
fora, e todo o resto do corpo enfiado num buraco. Em cima
dessas valetas, colocamos galhos secos, terra e mato, de for
mas que a aviao jamais poderia supor que ali estivessem ho
mens escondidos e armados. Assim, esburacamos a Sierra
Maestra de Las Vegas e Las Mercedes at La Plata, que
uma distncia considervel. Onde no havia trincheiras, ra
mos donos absolutos dos cocorutos dos morros, com acampa
mentos fixos.
Batista ento decidiu despachar trs tropas com objetivos
distintos. Uma que sairia de Las Vegas e Las Mercedes em
direo serra; uma segunda que avanaria da desembocadura
do rio Palma Mocha para cima; e uma terceira partiria de
Santo Domingo para o norte. A primeira tropa de Batista nos
derrotou, porque em Las Vegas estava entrincheirada uma tro
p a muito forte, chefiada por Orlando Lara. Ao contrrio de
todos ns, que chegamos serra um a um, Lara j veio com
uma tropa montada, pronta para lutar. Mas ele no era ori
undo do Movimento 26 de Julho. Isso significa que seus sol
dados - to inimigos de Batista como ns - no eram fidelis
tas, mas laristas. No eram inimigos nem discordavam de Fi
del, mas recebiam ordens e se ligavam at afetivamente a Or
lando Lara.
Quando comeou o combate em Las Vegas, uma bazuca
das tropas de Batista praticamente arranca a perna de Lara,
partindo-lhe a tbia em pedaos. Quando os soldados viram
seu chefe naquele estado, pensaram que ele estava morto e

193
decidiram render-se aos homens de Batista, de forma vergo
nhosa. Isso causou uma grande comoo na serra. Fidel
conseguiu descer pessoalmente antes que eles se entregassem
ao inimigo, desarmou a todos e deixou-os fazendo servios de
intendncia, levando recados, fazendo comida, mas sempre
desarmados.
A segunda ofensiva de Batista foi feita por mar, ao sul,
na regio de La Plata, pelo rio Palma Mocha. Eles acampa
ram na praia, perto de um dos meus hospitais, e ficaram ali
por alguns dias, esperando ordens do comando batistiano. Eu
tinha muita amizade com os camponeses da regio e os avisei
do perigo: havia uma trilha por trs do casaria que dava na
praia, e os soldados poderiam subir por ali para atacar. Os
filhos dos camponeses, que andavam todo o dia por aquele
matagal, me garantiram que no havia riscos. "Aquela estra
dinha est to arrasada que por ali no sobe nem um bode",
disseram eles, para me tranqilizar.
Mas um ou dois dias depois, vem exatamente um desses
meninos, correndo, para me avisar : "Doutor, doutor, os sol
dados esto subindo pelo caminho que o senhor disse". Eu
imediatamente mandei uma mensagem para Fidel, relatando o
que acontecia. Entre o ponto em que eu estava e a coman
dncia de Fidel havia uma distncia que demandava duas ho
ras de caminhada a p. No sei como fizeram, mas meia hora
depois de receber meu recado, Fidel estava com seus homens
no alto do tal caminho, esperando o inimigo. Poucos minutos
de tiroteio foram suficientes para que rechassemos os solda
dos de Batista.
Eles recuaram algumas centenas de metros e se meteram
numas casas, numa colina um pouco mais abaixo. Fidel vai
cercando-os aos poucos, sem um ataque frontal. Ao final de
dois dias de cerco, acaba-se a comida que havia nos barracos
e, em seguida, a gua. Cada soldado que saa para tentar
buscar um caldeiro de gua no rio era caado pelas tropas
revolucionrias. Eles comearam a sair apenas noite, mas
nem isso era mais possvel. O que lhes restava era um pe
queno rdio de campanha, atravs do qual decidiram pedir
reforos, j que no era possYel resistir sozinhos.
L dentro estavam o comandante Quevedo, das tropas
batistianas, e apenas 1 50 homens, de um total de 300 que co-

1 94
mearam aquela batalha. Os restantes ou fugiram ou foram
mortos. Primeiro apareceu a aviao, tentando atirar alimen
to e armas para os soldados. Mas os campos inimigos esta
vam to prximos uns dos outros que quase tudo o que caa
dos aparelhos vinha parar nas nossas mos. Quando um he
licptero baixava muito, para jogar vveres no meio do casa
rio, ns o abatamos a tiros de metralhadora pesada. Isso du
rou onze dias. No dcimo primeiro dia, Fidel arranjou um
alto-falante e avisou ao comandante Quevedo que no queria
matar mais homens. Mas se eles insistissem em permanecer
ali, morreriam todos. Alm de impedirmos a chegada de re
foros por ar, ns j havamos cercado todos os caminhos de
acesso com poderosas emboscadas. Tudo isso Fidel relatou
a Quevedo pelo alto-falante, ao exigir que ele se rendesse.
Meia hora depois, saam dos barracos o comandante Quevedo,
o capito Durn e um tenente, para acertar a rendio.
Meus hospitaizinhos foram transformados em priso pro
visria. Ao todo eram 1 6 1 soldados e caixas e mais caixas
de balas, metralhadoras de trip, bazucas, morteiros. Lem
bro-me bem de que pegamos ali 1 1 2 mil balas de fuzil, 1 6 1
fuzis Garant, quatro bazucas e seis morteiros. Isso foi o co
meo do fim da guerra revolucionria. S a que percebe
mos que o movimento seria de fato - e em pouco tempo -
vitorioso. Fidel devolveu as armas aos oficiais e avisou-lhes
de que j havia entrado em contato com a Cruz Vermelha,
pelo rdio, para que no dia seguinte essa organizao mandasse
helicpteros para recolher os prisioneiros.
A tarde Fidel conversou reservadamente com os trs ofi
ciais. E lhes disse que se eles quissessem estavam em liber
dade. Mas advertiu-os de que se eles chegassem a Havana,
Batista certamente mandaria fuzil-los. E que se eles decidis
sem, poderiam ficar por ali mesmo - e foi o que eles fize
ram. O tal tenente estava ferido na perna e Fidel pergun
tou-lhe o que ele queria. "Se para pedir alguma coisa, Co
mandante", disse o tenente a Fidel, "o que eu quero mesmo
uma caneca de caf com leite". Fidel olhou-me de rabo de
olho e pediu-me a lata de leite condensado que eu guardava
como uma relquia, para uma necessidade maior.
Nessa mesma tarde Fidel reuniu todos os presos para um
discurso. E lhes falou da essncia daquela revoluo, de
.
195
quais eram nossas intenes, e insistiu em que lamentava mui
to que tantos homens jovens estivessem equivocados e lutas
sem ao lado de uma ditadura como a de Batista. Ao final,
garantiu a todos que poderiam dormir tranqilos, que no
lhes ia acontecer nada, assegurando que na manh seguinte
eles seriam entregues Cruz Vermelha.
No dia seguinte, s oito da manh, ns nos preparamos
para entregar os prisioneiros Cruz Vermelha, que j trou
xera helicpteros para recolh-los. Um pouco antes do em
barque, um jovem me procura. "Olha, doutor, este um re
trato da minha me", disse-me o soldado. "Eu queria que
o senhor pedisse a Fidel para autograf-lo, que eu quero le
var sua assinatura como recordao desta campanha". Trans
miti o recado a Fidel, que assinou sobre a foto, e quando le
vei-a de volta ao rapaz, outro j aparecia com um pedao
de papel na mo. "Eu tambm queria um autgrafo do Co
mandante", pediu mais um soldado. Levei, Fidel assinou de
novo, entreguei o papel ao soldado. Para encurtar: todos os
1 6 1 soldados que eram nossos prisioneiros queriam levar um
autogrfo de Fidel como recordao. Era um papelzinho, um
retrato do filho, da mulher, um santinho, um documento -
todos j se sentiam amigos de Fidel e queriam levar sua as
sinatura. A verdade que o embarque atrasou uma hora e
meia, com os helicpteros parados, esperando a longa fila de
ex-inimigos que aguardavam o autogrfo do Comandante.
Aquela altura Batista tinha em toda a Sierra Maestra en
tre 7 mil e 1 O mil soldados - sem contar os efetivos que
mantinha de reserva nas capitais provinciais, para substituies
ou emergncias. E ns no tnhamos mais que duzentos ho
mens l. Com as armas capturadas na ltima rendio, Fidel
se prepara, ento, para a terceira mais importante batalha da
guerra revolucionria, que foi a de Santo Domingo, perto de
La Plata, onde estava Sanchez Mosqueda, comandante batis
tiano. Comea a batalha e, logo ao iniciar a subida, Mos
queda rechaado com morteiros e bazucas. Um tiro de fuzil
disparado por ns atravessa o pescoo de Sanchez Mosqueda
e lhe secciona a medula cervical, deixando-o com os braos
e as pernas paralisadas. Um helicptero consegue descer no
meio do campo de batalha, recolhe somente a Mosqueda e
deixa abandonados 45 feridos deles, estirados no meio do

1 96
mato. Como, alis, acontecia sempre com as tropas de Ba
tista. Se eu prprio no curasse os feridos deles, os pobres
morreriam no mesmo lugar onde foram atingidos.
Mais uma vez tive que recolher esses 45 feridos para
cur-los. Um deles era o enfermeiro da tropa de Mosqueda.
Tinha uma enorme ferida no crnio, mas consegui recuper-lo
inteiramente. Quando ficou bom, esse moo no quis ser le
vado pela Cruz Vermelha - disse que tinha sido convertido
nossa causa e queria ficar na serra conosco. Hoje esse
homem oficial mdico das Foras Armadas Revolucionrias
de Cuba.
Bem, mas a guerra ainda no terminara. Aps a bata
lha de Las Vegas de Jibacoa, perdida por ns, os soldados de
Batista permaneceram acantonados l. Com isso, depois da
batalha de Santo Domingo, Las V gas passou a ser o nico
ponto de toda a Sierra Maestra onde ainda havia tropas ini
migas. E Fidel decidiu acabar com esse ltimo baluarte de
Batista. Uma tarde recebi um recado de Fidel pedindo que
eu fosse para l imediatamente, acompanhado do mdico
Eduardo Ordaz, hoje diretor do Hospital Psiquitrico de Ha
vana, porque ele pretendia atacar o inimigo dentro de poucas
horas. Como Ordaz estava muito gordo, levamos mais tem
po do que o normal para chegar ao destino, o que s ocorreu
por volta da meia-noite.
Em Las Vegas tomamos um barzinho e ali fizemos nosso
hospital de campanha. A mesa de operaes era o balco
frigorfico, e poucos minutos aps nossa chegada, ela j co
meava a ser ocupada por feridos da batalha que se iniciara.
Trabalhamos at as seis da. manh, dormimos uma meia hora e
recomeamos o trabalho. A pelo meio-dia s havia dois
feridos espera. Tratamos do primeiro e quando eu come
ava a abrir o ventre do segundo, para oper-lo, os avies
de Batista iniciaram o bombardeio. Terminamos a cirurgia
dentro de um refgio cavado sob uma pedra e, quando a avia
o diminuiu o fogo, corri at o barzinho para pegar uns ins
trumentos. Os buracos que as balas vindas dos avies abri
ram no teto eram to grandes que tornavam desnecessria a
iluminao que improvisramos para as operaes. A luz na
tural que vinha deles clareava todo o pequeno cmodo. Ter-

1 97
minada a operao, eu, Ordaz e o doutor Trillo passamos a
sepultar alguns companheiros mortos em combate. Estva
mos em plena operao, quando a aviao de Batista voltou.
Eu disse a Ordaz: "J escapamos destes canalhas uma vez
hoje, no vamos nos arriscar a outra". Fugimos e deixamos
os corpos insepultos at o fim da tarde quando finalmente pu
demos de novo sair a descoberto.
Quando entrei para a luta revolucionria, eu tinha ape
nas a patente de soldado, embora fosse mdico formado. Um
dia, pouco depois do combate de Pino del gua, Fidel mandou
chamar-me e, com certa solenidade, comunicou-me que eu
acabava de ser promovido a capito, grau com o qual passei
quase todo o perodo da guerrilha na serra. Dois dias aps
o combate de Las Vegas de Jibacoa, Fidel mandou avisar-me
que eu deveria estar com certa urgncia no quartel-general.
Ao aproximar-me do barraco onde ele estava, Fidel saiu para
fora e saudou-me de longe : "Boa tarde, comandante Julio Mar
tinez Paes". Eu respondi : "Voc est equivocado, Fidel.
Quem est aqui o capito Julio Martinez Paes". Ele me
abraou forte e disse, no meio de uma gargalhada : "No,
voc acaba de ser promovido a comandante".
Terminada a batalha de Las Vegas, entramos num pero
do meio morto. No havia combates, ningum nos atacava.
Batista retirou todos os seus efetivos que restavam na Sierra
Maestra, e nosso sistema de segurana e proteo s zonas li
beradas era to poderoso, que j falvamos alto, andvamos
por todas as partes, procedamos como se estivssemos em
nossa casa. At que, ao fim, Fidel decidiu que, j que Ba
tista no nos atacava mais, tomaramos a iniciativa da guerra.
Fidel iria, finalmente, atacar Batista.
Nos primeiros dias de dezembro de 1958 Fidel resolveu
baixar com suas tropas da Sierra Maestra e liberar todo o
pas. Eu j assistira a todas as batalhas que tinham sido tra
vadas at ali, e no quis ficar com os pelotes que permane-:
ceriam na serra. Fidel, no entanto, no quis que eu o acom
panhasse durante a batalha de Guisa, que se daria dias depois.
Ele alegava que eu j estava cansado e que Orciaz e Trillo, os
dois outros mdicos, haviam chegado depois de mim e teriam
mais disposio para enfrentar a luta na plancie. Afinal, ele
desceu s com Ordaz e Trillo, e eu fiquei na regio liberada.

1 98
A batalha de Guisa durou 1 1 dias, e foi a primeira na pla
mcie. Nos ltimos dias de combate aconteceu uma coisa que
permitiu que eu fosse testemunha de todas as batalhas de que
participou Fidel. O Comandante tinha se afeioado muito
a um soldado de Batista que abandonara suas tropas para
passar ao nosso lado, em Guisa. E esse moo recebeu um
ferimento gravssimo e Fidel mandou algum chamar-me para
oper-lo. Foi a minha salvao: operei o soldado e acabei
ficando por ali mesmo. Montei um hospital em Chaco Re
dondo, onde a maioria dos pacientes eram soldados de Batis
ta, abandonados moribundos nos campos de batalha.
Dali fomos para Baire, onde no chegou a haver troca
de tiros : o quartel local se rendeu quando soube que as tro
pas de Fidel se aproximavam. Tomada Baire, seguimos at
Maza, que vilarejo a alguns quilmetros de distncia. Toma
mos uma agncia do Fayr Bank e a transformamos em pri
so, para alojar os soldados presos em combate. Eu pas
sava o dia guiando uma Kombi roubada e transformada em
ambulncia, indo e vindo de Maza at meu hospital de Chaco
Redondo, e vice-versa, transportando feridos. Os mais gra
ves eram levados para Baire, que tinha um hospital com maio
res recursos. Isso durou vinte dias.
No dia 3 1 de dezembro, Fidel avisou-me que iria para
Santiago de Cuba, capital da provncia de Oriente, e que, se
houvesse batalha na tomada da cidade, eu seria avisado para
ir pra l com urgncia. Se a ocupao fosse pacfica, ele me
pegaria ali no dia segui\}te, e juntos itiamos para Bayamo. E
assim foi. Ao chegar ao quartel de Santiago, o comandante
das tropas de Batista pediu a Fidel uma trgua de trs horas,
ao fim das quais ele se rendeu. Tomada a cidade - a se
gunda mais importante do pas, depois de Havana - Fidel
convocou o povo para um pronunciamento no parque local,
onde foi saudado apoteoticamente pela massa.
As trs da tarde do dia seguinte Fidel me pegou e fomos
at Bayamo, que era, ento, o nico quartel que ainda per
manecia nas mos de tropas leais a Batista, e um dos mais
bem armados de toda Cuba. Para nossa surpresa, a rendio
de Bayamo tambm ocorreu sem que fosse necessrio dispa-

199
rar um s tiro. Recolhidas as armas dos soldados, Fidel os
reuniu num estdio para outro discurso e os libertou em se
guida.
Naquele momento Havana j estava sendo ocupada por
tropas nossas. Batista fugira e o presidente provisrio, Urr
tia, mandou chamar-me pelo rdio para comunicar-me que
eu acabava de ser nomeado ministro da Sade Pblica pelo
Governo Revolucionrio. Procurei Fidel e lhe disse que no
estava interessado em ministrios, porque eu gostava mesmo
era da minha especialidade, a ortopedia. Acrescentei que con
tinuaria servindo Revoluo, mas no meu antigo cargo no
hospital de Havana. Fidel me disse, em resposta: "Se a Re
voluo o nomeou, voc tem que aceitar. Nem que seja pro
visoriamente, at que arranjemos a pessoa adequada, e a voc
volta ortopedia". Tive que obedecer. Tomei um avio,
fui at Santiago e ali mesmo montou-se o primeiro Conselho
de Ministros do Governo Revolucionrio.
De Santiago tomamos um avio at Camaguey, onde Fidel
teve, junto com Camilo Cienfuegos, o primeiro encontro com
o presidente Urrtia. Camilo informou a Fidel que j ha
via tomado a fortaleza de Columbia e que o Ch havia toma
do o quartel de La Cabana, em Havana. E que s faltava,
portanto, tomar posse formal do Palcio Presidencial. O
Comandante transferiu ento o encargo da tomada do pal
cio para Camilo e para o Ch e, naquele mesmo dia, entrva
mos vitoriosos em Havana. A terminava um perodo, o mais
importante, da guerra revolucionria. E comeava a implan
tao da Revoluo. O resto a Histria j contou."

200
Coleo ALFA-OM EGA de Bolso
H i str i a i m e d i ata : as m a i s i m po rtantes reportagens
j o r n a l sticas d e nossos d i as em forma d e l i vro d e
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A m o rte do jorna l i sta V l ad i m i r H e rzo g : " U m d o s
traba l hos m a i s d i gnos da h i st r i a do jorna l i s m o
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