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UNER-FCE- CARRERAS: PROFESORADO Y LICENCIATURA EN CIENCIAS DE LA EDUCACIN CTEDRA: HISTORIA SOCIAL

DE LA EDUCACIN- SELECCIN DE FUENTES


VIVES, J.L. (1523). La educacin de la Mujer Cristiana
Seleccin realizada por Profesora Delfina Doval Ao lectivo: 2013

INTRODUCCIN A LOS LIBROS DE JUAN LUIS VIVES SOBRE LA EDUCACIN DE LA MUJER CRISTIANA

DEDICADOS A LA SERENSIMA DOA CATALINA DE ESPAA, REINA DE INGLATERRA...

1. La santidad de tus costumbres y el entusiasmo que tu espritu muestra hacia los estudios sagrados me impulsan a
escribirte algunas normas sobre la educacin de la mujer cristiana, tema tan necesario como el que ms, pero del
que nadie se ha ocupado hasta nuestros das aunque la diversidad y abundancia de genios y escritores es enorme.
En efecto, qu cosa hay tan necesaria como instruir en la virtud los espritus de aqullas que son nuestras
compaeras inseparables en cualquier trance de la vida? La benevolencia permanece segura entre las personas
buenas, en cambio no es duradera entre las malas. No sin motivo dice Aristteles que aquellas ciudades en las que
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se presta poca atencin a la instruccin de las mujeres se ven privadas de una considerable parcela de su felicidad .
En verdad, nada hay tan molesto como compartir la vida con el malo. Y aquello que con razn se puede decir de las
ciudades, con ms fundamento podemos aplicarlo a cada cosa en particular.
Cuando Jenofonte y Aristteles dieron preceptos sobre la organizacin familiar y Platn sobre la Repblica,
formularon algunos que ataen al deber de la mujer. Tertuliano, San Cipriano, San Jernimo, San Ambrosio, San
Agustn y San Fulgencio expusieron argumentos relacionados con la situacin de las vrgenes y las viudas con la
intencin de orientarlas hacia un modelo concreto de vida ms que de formarlas. Todos coinciden en encomiar y loar
la castidad, empeo realmente valioso y digno de su talento y su santidad, pero dictaron muy pocos preceptos y
normas de conducta porque estaban convencidos de que era mejor exhortar a los dems a las acciones ms
virtuosas y tender hacia los ideales ms nobles, en lugar de adoctrinar sobre cosas ms viles. Nosotros, por el
contrario, prescindiendo de esas exhortaciones suyas, a fin de que cada cual escoja la manera de vivir anteponiendo
la autoridad de aqullos a nuestra opinin personal, damos por escrito unas reglas de conducta para la propia vida
como ejemplos a seguir. As pues, en el primer libro, empezando desde la edad ms temprana de la mujer, la
conducimos hasta su matrimonio; en el segundo nos ocupamos de exponer cmo, segn nuestro parecer, debe vivir
en paz y armona con el marido desde las bodas hasta la viudez; en el tercero damos normas para la viudez.
Puesto que no puede hacerse de otra manera, en el primer volumen se dicen muchas cosas que incumben a
esposas y viudas; en el siguiente, muchas que interesan a las solteras; en el ltimo, algunas que conciernen a todas.
No vaya a creer la soltera que slo debe leer el primer libro, la casada el segundo y la viuda el tercero: pienso que
todas deben leerlos todos.
2. En el tratamiento de los libros tal vez hemos sido ms concisos de lo que algunos hubieran querido, pero si uno
observa con ms detenimiento el motivo de nuestra decisin se dar cuenta que lo hemos hecho justificadamente.
Porque, en la formacin, el principio de la brevedad no debe relegarse a posiciones ltimas, no vaya a ser que con la
verborrea abrumes el pensamiento en lugar de instruirlo. Tambin es oportuno que cualquiera sea capaz de aprender
de memoria esos preceptos con mucha facilidad, pues no es conveniente que se ignoren las leyes con las que se
est obligado a vivir. Esto declararon Cristo y los Apstoles que le siguieron, Pedro, Pablo, Santiago, Juan y Judas,
los cuales entregaron al mundo unos preceptos piadosos y divinos a la vez que escasos y breves. En efecto, quien
podr observar aquellas leyes que ni tan siquiera retienen los que envejecieron con ellas? Por este motivo ni he
prolongado los ejemplos, que en gran nmero he aportado, ni hecho digresiones por los lugares comunes de los
vicios y de las virtudes, campo ste desmesuradamente propicio a lo largo de todo el trabajo, y pareca invitarme a
que el libro encontrara su dimensin precisa, no slo para poder ser ledo sin cansar a nadie sino tambin reledo.
Adems, as como son numerosos los aspectos a tener en cuenta para instruir a los varones, las costumbres de las
mujeres pueden educarse ciertamente con muy pocos preceptos, ya que los hombres se desenvuelven tanto en casa
como fuera de ella; en los asuntos privados y en los pblicos. Por tanto, las distintas formas de comportarse en una
gama de actividades tan diversas no se detallan sino en extensos tratados. En cambio, la nica preocupacin para la
mujer es la castidad, por lo que, si hacemos una exposicin sobre esa virtud, parece que la dejamos con una
instruccin suficiente. Por este motivo es ms execrable el crimen de aquellos hombres que intentan corromper el
nico tesoro de las mujeres, como si uno se preocupara de apagar aquella luz que le queda al tuerto.
Hay poetas que escriben versos vergonzosos e ignominiosos y en modo alguno soy capaz de adivinar qu pretexto,
que al menos pueda decirse honesto, son capaces de ocultar en su pensamiento, a no ser que lo hagan porque su

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En el libro VIII de La Poltica Aristteles nos habla de la educacin de los jvenes para una ciudad ideal, los sistemas educativos y
las materias que hay que ensear. En el tratado El econmico, que tal vez no pertenezca a Aristteles a pesar de haber llegado a
nosotros dentro del Corpus Aristorelicum, se nos habla de las relaciones y normas de conducta entre marido y mujer y de los
deberes de ambos
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mente, corrompida por la maldad y emponzoada por el veneno, no pueda respirar ms que ese veneno que arruina
todo lo que se encuentra a su alrededor. Dicen que son amantes. Lo creo, pero tambin estn ciegos y locos; como
si t pudieras poseer a tu amada sin que, a la vez que a ella, corrompas y contamines a todas las dems. Me parece
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que jams hombre alguno sufri destierro con mayor justicia que Ovidio Nasn 23, si es verdad que fue desterrado
por haber escrito El arte de amar. Porque otros poetas tambin escribieron poemas sobre temas lascivos y
vergonzosos, en cambio este distinguido compositor, maestro de la desvergenza y corruptor pblico de las
costumbres ciudadanas, redujo (si no resulta una ofensa para las divinidades!) la disipacin a frmulas y preceptos.
3. Yo no dudo que haya algunos a quienes tal vez les parezca que propongo normas ms severas y ms rigurosas
de lo que sera razonable; pero si estos leyeran en qu detalles tan insignificantes se recrean los Santos Padres, con
qu ansia examinan una y otra vez cada una de ellas en particular, con qu expresiones las plasman y de qu rigor y
seriedad estn rodeadas, con toda seguridad me consideraran blando e indulgente con exceso. Pero la realidad es
sta: a los buenos el camino de la virtud les parece muy ancho y muy agradable, en cambio el de los vicios estrecho
y dificultoso; para los malos no es agradable el camino en que se encuentran, ni tampoco suficientemente ancho ni
bastante cmodo el del bien. Siendo como son as las cosas, hay que acercarse preferentemente a los buenos y
estar convencidos de que los malos estn ms equivocados en su manera de ver las cosas que el consenso
unnime de los buenos. Pitgoras y todos los dems que le imitaron en la descripcin de la letra. Y, una vez
superadas las primeras dificultades que aparecen en el camino de la virtud, dicen que los trechos restantes se
ensanchan y se simplifican considerablemente3. Platn, partiendo de la misma idea que Pitgoras, nos aconseja que
escojamos la mejor forma de vida y la costumbre har que se convierta en la ms agradable. El Seor dijo en el
Evangelio que el camino que conduce al Reino de Dios es estrecho, no porque realmente fuera as sino porque son
pocos los que consiguen entrar en l; a no ser que alguien piense que son intiles aquellas palabras suyas: Mi yugo
es suave y mi carga ligera4. Y aquella otra promesa suya cuando dice que no hay nadie que, si deja alguna cosa por
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amor a El, no recibir otras muchas y ms agradables incluso en esta vida , hacia dnde se dirige sino al placer y a
las delicias de la virtud?
Por este motivo no se me escapa a quines les pueden parecer excesivamente severos y rgidos mis preceptos: a los
hombres jvenes, a los ignorantes, a los depravados y los corrompidos, quienes ni siquiera son capaces de resistir la
mirada de una mujer honrada, y que adems, se parecen a esos caballos ociosos y bien comidos que relinchan en
presencia de todas las yeguas. Tampoco agradarn mis normas a esas muchachas necias, frvolas e insulsas que
disfrutan cuando se las mira o se las incita al juego del amor; ellas desearan que sus vicios fuesen aprobados por
todo el tropel de pecadores, como si la conjuracin de una caterva fuera capaz de alterar la naturaleza de las cosas.
()
4. Estarn de nuestro lado los hombres sensatos y juiciosos, las jvenes castas, las matronas honestas, las viudas
prudentes, en fin, todos los que se manifiestan cristianos de verdad y de corazn y no slo de nombre. Todos estos
sienten y saben que no puede haber nada ms suave y llevadero que los preceptos de nuestra religin, de los que
jams permita Cristo que desviemos nuestra mente y nuestro pensamiento ni tan siquiera el grosor de un cabello. A
las mujeres piadosas tan slo les he hecho unas advertencias suaves acerca de su obligacin. A las restantes, de
cuando en cuando, las he reprendido con algo ms de dureza, ya que me he percatado de que las lecciones,
exclusivamente, aprovechan bien poco a aquellas mujeres que ofrecen resistencia a quien les gua y casi han de ser
arrastradas a regaadientes a otra situacin mejor y ms conveniente.
Por este motivo algunas veces he hablado con mayor claridad para que se avergonzaran, viendo ellas mismas, como
si estuviera reflejada en una especie de tablilla, la fealdad de sus costumbres y, en consecuencia, dejaran de hacer
aquello que les produce rubor. Tambin lo he hecho as para que las mujeres buenas se alegraran de estar alejadas
de esos vicios e incluso se esforzaran en apartarse algo ms de ellos y recalaran en las moradas ms recnditas de
la virtud; y, de acuerdo con el proceder de San Jernimo, he preferido experimentar momentneamente con la
vergenza y no con la causa, pero siempre de tal forma que no me viera empujado a tener que avergonzarme de
algo, pues nada hay ms bochornoso que esto para un preceptor de la castidad. Esta es la razn por la que algunas
veces son muchas ms las variantes que hay que sobrentender que las que se expresan. Aquellos pormenores que

2
La misin encomendada por Augusto a la literatura, como renovadora de un pasado piadoso y virtuoso, no fue cumplida por
Ovidio, quien la entenda ms como entretenimiento para las damas imperiales que como elemento educativo, pero las razones
concretas de su destierro se nos escapan, aunque comnmente se acepta como motivo principal la aparicin del Arte de amar. Fue
desterrado a Tomi, en el mar Negro, de donde pensaba regresar a la muerte de Augusto, pero no consigui el perdn de Tiberio.
3
Aunque naciera en Samos el siglo VI a.C. fund una escuela en Crotona, en el sur de Italia. El silencio y la austeridad asctica se
unen con la contemplacin y el estudio. Cultivan sobre todo las matemticas, la msica y la astronoma
4
Mt. 11, 30
5
Mt. 19, 29
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se apartaban de las costumbres ms comnmente aceptadas, yo los he apuntalado y corroborado con la ayuda del
pensamiento de grandes autoridades, para que la fuerza que emana del consenso generalizado no fuera capaz de
anularlos.
Te ofrezco, nclita Reina, este libro de la misma manera que un pintor te obsequiara con el cuadro en el que
apareciera tu rostro pintado con un arte exquisito. Igual que en ese cuadro veras pintado el vivo retrato de tu cara,
as, en estos libros, distinguirs la imagen de tu alma; el mismo proceder que tuviste cuando eras soltera, cuando
esposa, cuando viuda y ahora que de nuevo eres esposa (estado en el que pido a Dios que te conserve muchsimos
aos) 30a en todas las etapas y vicisitudes de tu existencia te has comportado de tal manera que, hicieras lo que
hicieras, has llegado a ser el ejemplo de vida ms notable para todos los dems. Pero tu prefieres que alaben las
virtudes antes que a ti misma, a pesar de que nadie puede aconsejar las virtudes propias de la mujer sin que, a su
vez, te encomie tambin a ti. Sin embargo habr que obedecerte con tal de que sepas que, entre tantas virtudes
excelentes y egregias, con frecuencia se pregonan algunas similares a las tuyas con su propio nombre, aunque
tcitamente siempre se te toma a ti como punto de referencia. Tampoco se pueden encomiar las virtudes sin que a la
vez se ensalcen tambin aqullos que, sin ser tan siquiera nombrados, sobresalieron en la prctica de tales virtudes.
Tu hija Mara leer tambin estos consejos mos y los pondr en prctica, mientras se prepara a seguir el ejemplo de
honestidad y sabidura que tiene en casa. Ese ejemplo lo reproducir con toda seguridad. Y si ella sola no confunde
todos los augurios humanos, necesariamente ser muy buena y muy virtuosa, siendo como es hija tuya y de Enrique
VIII, pareja de esposos tan distinguida y tan encomiada. Por lo tanto, todas las mujeres tendrn no slo un ejemplo
gracias a tu vida y tus acciones sino tambin unos preceptos y una norma de vida por este opsculo a ti dedicado.
Ambas cosas las debern a la probidad con la que t tan ejemplarmente has vivido y por la que yo me he visto
impulsado a redactar este libro. Adis.
Brujas, 5 de Abril de 1523

LIBRO PRIMERO: LAS DONCELLAS


Captulo I
LA EDUCACIN DE LA NIA CUANDO AN NO HABLA
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1. Fabio Quintiliano , al tratar sobre la educacin del orador, opina que se debe empezar desde la misma cuna y est
convencido que no podemos dejar pasar ningn instante que no est encaminado a la consecucin de aquella
tcnica que nos hemos fijado como objetivo. Cunto mayor cuidado debemos adoptar en la formacin de la doncella
cristiana para organizar y perfilar no slo las etapas de su desarrollo sino tambin la de su inicio, desde el instante
mismo que toma la primera leche y que, a ser posible, a mi me gustara que fuera la materna! De esto se ocuparon
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Plutarco , Favorino y otros prestigiosos filsofos. Porque de esta manera brotar con ms vigor el amor mutuo entre
la madre y la hija, si nada de lo que conlleva el hecho de ser madre se desgaja de la propia madre y se transfiere a
otra, pues a las nodrizas solemos llamarlas tambin madres. Cualquier madre est convencida de que con mayor
intensidad es suya la hija que no slo llev en el tero y pari, sino tambin aqulla a la que meci repetidamente en
sus brazos siendo una recin nacida, le di su pecho para que mamara, la aliment con su propia sangre, la arrull
en su regazo, recibi con cario sus primeras sonrisas, la llen de besos, fue la primera que, radiante de alegra, la
oy hablar cuando intentaba hacerlo entre balbuceos y tambin la ayud a conseguirlo, y la apret contra su pecho
haciendo votos para que su hijita alcanzara lo mejor.
Todas estas atenciones impregnarn a la hija de un amor tan grande hacia su progenitora que llegar a ser mucho
ms querida aquella madre de cuyo cario disfrut abundantemente cuando su alma era tierna y todava careca de
malicia. Quin podr precisar hasta qu extremos estos hechos generan e incrementan el amor entre los seres
humanos, siendo as que los animales, desprovistos casi por completo de todo sentimiento de amor hacia otra
especie, buscan afanosamente a quienes los alimentan y los adiestran y, para protegerlos y defenderlos, no rehyen
afrontar la muerte? Adems, acaece que, sin que nosotros lleguemos a saber de qu manera se produce,
conjuntamente con la leche sorbemos no slo el amor sino tambin una cierta propensin a unas costumbres muy

6
Inst. Or. I, 1, 1.
7
Hombre de gran vocacin pedaggica al que podemos considerar como un terico de la educacin. Dentro de sus Obras
morales existe un pequeo tratado titulado Sobre la educacin de los hijos
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Historiador, orador, filsofo y poeta del S. I d C. Nacido en Arls, fue discpulo de Epicteto y amigo de Plutarco y Aulo Gelio. El
pensamiento de Favorino lo conocemos a travs del libro de Aulo Gelio Noches Aticas. Concretamente de esta cuestin se ocupa
en el c. XII, 1, en el que Favorino da razones a una dama romana para que cre a sus hijos con su propia leche.
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concretas y determinadas. Por esta misma razn, dice Favorino citado por Aulo Gelio, nos sorprendemos en muchas
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ocasiones de que algunos hijos de mujeres honradas no se parezcan a sus padres ni en el cuerpo ni en el alma .
Efectivamente, no ha surgido de la nada aquel pensamiento conocido incluso por los nios: quien ha sido
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alimentado con leche de marrana se ha revolcado en el cieno . Por este motivo Crisipo, hombre de ingenio
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agudsimo, aconsej que se eligieran nodrizas sabias y que fueran siempre las mejores .
Nosotros seguiremos tambin esta idea y la recomendaremos a aquellas madres que no puedan alimentar con leche
propia a sus hijos. No quiero tampoco que estemos tan preocupados en la bsqueda de la nodriza del nio como en
la de la nia. A Quintiliano le bast con resaltar que se deba procurar que las amas de cra no tuvieran el habla
defectuosa, porque el tono del habla, que arraiga durante la infancia, es difcil de rectificar; no se ocup tanto de las
costumbres que el nio aprende con relativa frecuencia en lugares distintos a su propia casa. No obstante adujo el
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pensamiento que haba formulado Crisipo sobre las nodrizas, como si l pensara lo mismo .
Pero en relacin con la doncella, puesto que no la queremos tan docta como pdica y virtuosa, toda la preocupacin
de los padres debe centrarse en que no se le pegue ningn vicio o ningn defecto, ni nada semejante se le
introduzca en ella ya sea por medio de los sentidos ya sea por medio de la alimentacin. La nodriza ser con toda
seguridad, la primera a quien oir hablar y la primera a quien ver y, aquello que aprenda siendo una inexperta,
tender a reproducirlo cuando sea ducha y est versada. Por eso San Jernimo, cuando da consejos a la hija de
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Leta, prohibe que se escoja cualquier nodriza borracha, desenfrenada o parlanchina .
Captulo II
EL RESTO DE LA NIEZ
1. Una vez que haya sido destetada la nia y comience a hablar y caminar, debe jugar y divertirse siempre en
compaa de nias que tengan su misma edad, ante la presencia de la madre, de la nodriza o de una mujer virtuosa
de edad un tanto madura, con el imperativo de moderar sus juegos y las diversiones que le pide su corazn y de
encauzarlos hacia la honestidad y la virtud. No debe permitirse la presencia de ningn jovenzuelo, ni tampoco se les
debe acostumbrar a divertirse con los muchachos, ya que por ley natural nuestro amor se inclina muy
obcecadamente hacia aquellos con quienes pasamos los ratos durante nuestra niez y con los que compartimos las
diversiones. Esta inclinacin es mucho ms acusada en la mujer puesto que est dotada de unas cualidades ms
proclives al placer. En esa edad, en la que no se distingue el bien del mal, no es posible ensearle todava la realidad
del mal, sino que su alma, inexperta an, ha de sustentarse con sanas ideas.
()
Tampoco debe aprender la muchachita palabras impdicas o lascivas, ni gestos poco decorosos cuando todava es
ignorante de muchas cosas, porque los reproducir despus que haya crecido y cuando conozca mejor la realidad de
la vida. A muchos en la vida cotidiana les sucede que, sin ser conscientes ni reparar en ello, repiten habitualmente
aquellas expresiones y gestos a los que estn acostumbrados y, aunque a veces se resisten y ponen mucho empeo
en reprimirse, caen siempre en los mismos vicios y reinciden en las mismas acciones contra su propia voluntad. Con
mayor frecuencia se reproducen los males de aqullos cuyo espritu es mucho ms tenaz.
Procuren los padres no aprobar ninguna accin indecorosa, que las muchachitas hayan cometido, ni con risas, ni con
palabras, ni con gestos o celebrndolo con besos y abrazos, algo que resultara mucho ms feo. La muchacha se
esforzar en repetir continuamente todo aquello que a los padres les sea especialmente agradable. En los primeros
aos de su existencia todo ha de ser casto y puro, al menos para apoyar sus costumbres, que, por decirlo de algn
modo, toman races a partir de los hbitos que se van forjando en esa primera edad infantil.
Por consiguiente, debe permanecer alejada de las diversiones que exige esa edad, e igualmente de todo cuanto
signifique un obstculo para una correcta educacin, procurando que ningn atisbo de indecencia arraigue en sus
espritus ni se aficione demasiado a la garrulera. Sin embargo, desde esa temprana edad medite, como si de un
juego se tratara, aquellas cosas que en el futuro van a redundar en su provecho; reciba los consejos y estmulos a
travs de fbulas cortas y castas; mantngase alejada del contacto con las muecas, porque, en cierto modo, son
remedo de la idolatra, y despiertan y acrecientan la pasin de las mujeres por los peinados y el acicalamiento. Mejor

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Noc. At. XXII, 1
10
Los refranes populares se repiten con relativa frecuencia a lo largo de todo el tratado.
11
Crisipo fue un filsofo estoico del s. III a.C., discpulo de Zenn y que, a pesar de haber escrito mucho, slo han llegado a
nosotros unos pocos fragmentos.
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Inst. or. I, 1, 4.
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Ep. CVII ad Laet. 4. y Epist. CXXX ad Dem. 15
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aconsejara yo esos juguetes, fabricados con estao o con plomo, que reproducen todos los utensilios del ajuar
domstico y de los que aqu en Blgica hay una gran cantidad. Este es un entretenimiento agradable para la nia y, a
la vez, haciendo otra cosa, va aprendiendo los nombres y los usos de cada uno de ellos.

Captulo III
LOS PRIMEROS EJERCICIOS
1. En el momento de la vida en el que la joven muestre ya su aptitud para las letras y para el conocimiento de las
cosas, debe empezar el aprendizaje de aquellos que atae tanto a la educacin del espritu como al cuidado y
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gobierno de la casa. No concreto el instante en que debe hacerse. Algunos, como Aristteles y Eratstenes ,
precisan que se tiene que empezar a partir de los siete aos; otros, como Crisipo y Quintiliano, a los cuatro o cinco.
Yo, en cambio, dejo a la prudencia de los padres cualquier decisin que se tome sobre el tema. Estos adoptarn el
criterio que est conforme con la manera de ser y el comportamiento de la joven, siempre que le perjudique esa
permisividad con que algunos padres tratan a sus hijos, un tanto delicados, y temen por ellos hasta el punto de
mantenerles alejados de todo tipo de trabajo con el fin de que no caigan en alguna enfermedad. Los padres, mientras
piensan que incrementan y vigorizan las fuerzas y el cuerpo de los hijos, realmente los estn debilitando y
aniquilando. A estos les perjudica muchsimo la complacencia de los padres, que les ofrece la posibilidad de utilizar
una libertad sin freno, allanando el camino hacia mil vicios, hasta el punto que penetra en su interior.
Mas esa permisividad causa perjuicios sobre todo a la mujer. Ella, en realidad, se ve frenada en gran medida por el
miedo y, si ese miedo desaparece, a fin de cuentas no hace sino desatar las riendas de la naturaleza. Si ella muestra
propensin hacia el mal, de repente se precipita en l y, aunque se trat de una muchacha buena, no puede zafarse
de ese mal, a no ser que sea as por su propio carcter y naturaleza, siendo posible encontrar algunas de ellas. As
pues, la doncella debe aprender al mismo tiempo las letras y a trabajar la lana y el lino, dos oficios que se enseaban
en los tiempos en los que predominaba la honradez y que se transmita a las generaciones futuras y, adems, eran
de gran utilidad para la economa domstica y para el mantenimiento de la sobriedad, virtud a la que deben aplicarse
las mujeres con mximo cuidado.
No me detendr en otros detalles, no vaya a ser que alguien piense que persigo objetivos ms pobres de los que me
he propuesto. Pero en modo alguno me desagrada que la mujer conozca aquella gama de destrezas que se
consiguen con las manos, ni siquiera tratndose de una princesa o de una reina. Porque, qu otro quehacer
realizar con mayor y mejor capacidad cuando se vea libre de las labores domsticas? Puede que pase el da
hablando con hombres o con otras mujeres; pero, de qu temas?, estar siempre de conversacin?, jams
llegar a callarse? Ms si permanece pensativa, en qu temas centrar su pensamiento? Porque el pensamiento de
la mujer es gil y, por lo general, voluble, impreciso, inexperto y no alcanzo a saber hasta qu extremo llega su
inconsistencia.
2. La lectura es, ciertamente, lo mejor y lo que aconsejo ms que las restantes actividades; pero cuando la joven se
encuentre ya cansada de tanto leer, yo no la puedo ver ociosa. Tampoco imitar aquellas mujeres persas que, en
medio de una caterva de eunucos, pasaban los das entre cnticos, comilonas, juegos e inacabables placeres, los
cuales se intercambiaban a menudo con el nico fin de evitar el aburrimiento; el final de uno marcaba siempre el
inicio del siguiente; sin embargo, no podan lograr que esa gran variedad llenara de satisfaccin, al menos, su
espritu. Siempre quedaba algn deseo por satisfacer en cada uno de ellos y tambin en todos, pero el cansancio y el
primer contacto al instante producan tedio; inmediatamente despus reclamaban los placeres antes desdeados y,
al punto, con una angustia sorprendente, rechazaban aquellos que ellas pensaban iban a proporcionarles las
mayores satisfacciones. As, llegado el momento en el que ninguno les produca complacencia, los despreciaban
completamente todos.
3. Este no es, en efecto, el alimento verdadero del alma y es el motivo por el que las muchachas persas buscaban
desmesuradamente objetivos tan dispares, como movindose en terreno ajeno. En cambio, en una obra honesta
entre personas con un proceder virtuoso, la accin no slo reconforta, sino que tambin proporciona un sereno placer
todo lo que se desprende de ella y consideramos bien empleadas todas las horas que agotamos en ese menester.
Tampoco existe otra cosa que induzca tanto al descanso como la fatiga producida por un trabajo continuado y en
ningn momento estaramos dispuestos a cambiarla, aunque nos fuera posible lograrlo por medio de ella. San

14
Sabio del s. III a.C.; sobre todo se dedicaba a la matemtica y a la fsica. Ptolomeo III lo llam a Alejandra para que se ocupara
de la educacin de sus hijos.
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Jernimo quiere que Paula , mujer muy distinguida, cuya ascendencia se remontaba a los Escipiones y a los
Gracos, y en cuyo rbol genealgico se encontraba tambin Agamenn, aquel rey de reyes, aprenda a hilar la lana,
sujetar la rueca, colocar el canastillo en el regazo, hacer rodar el huso y hacer correr los hilos con el pulgar. A
Demetrades, mujer de parecida alcurnia y muy rica tambin, la obliga a mantener la lana en sus manos y a conducir
los hilos de estambre con el dedo o a girar los husos para enrrollar los hilos en la lanzadera y, lo que otras han tejido,
o bien recogerlo en un montn o bien prepararlo para que sea cosido. Porque el arte de labrar la lana fue siempre un
ejercicio y una destreza propia de la mujer honesta.
()Salomn, al encomiar la mujer piadosa, dice que es la que ha buscado la lana y el lino y los ha trabajado con la
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destreza de sus manos . No creo que importe mucho si se trata de lana o lino. Hace al caso que ambos son
necesarios para los menesteres de la vida y proporcionan una ocupacin honrossima para las mujeres ()
Los historiadores de Espaa cuentan que, entre las antiguas mujeres hispanas, se organizaba un concurso pblico y
se otorgaba un premio a la que ms hubiese hilado o tejido; los trabajos eran entregados en una fecha concreta y
expuestos pblicamente. La gloria que se obtena era tanto mayor segn hubiese trabajado ms y mejor cada una de
ellas. Todava perdura hoy en da esa tendencia a la sobriedad entre muchas mujeres y se hace ostentacin del celo
en el trabajo al tiempo que se considera una vergenza entre las damas de la ms encumbrada alcurnia el hecho de
que una mujer permanezca ociosa sin hacer nada. La reina Isabel, esposa de Fernando, quiso que sus cuatro hijas
aprendieran a hilar, coser y bordar con soltura, dos de las cuales fueron reinas en Portugal, la tercera, que es la
madre del rey Carlos, vemos que lo es de Espaa, y la cuarta, esposa honorabilsima del rey Enrique VIII, lo es de
17
Inglaterra
4. Adems de todo esto la muchacha aprender el arte culinario, no aqul que se practica en las srdidas tabernas,
donde se cocinan alimentos en cantidades desmesuradas para dar de comer a muchas personas y que los preparan
cocineros pblicos, ni aqul otro que despierta la gula y produce un placer excesivo, sino ese arte que es sobrio,
limpio, templado y frugal, bajo cuyos principios aderezar los manjares a sus padres y hermanos mientras
permanezca doncella y al marido e hijos estando casada; pues, de esta manera, obtendr un reconocimiento muy
valioso, tanto de los primeros como de los segundos, siempre que no dejare en manos de las sirvientas todos los
quehaceres culinarios, antes al contrario, ella misma, personalmente, se ocupare y aderezare los alimentos.
Entonces, estos parecern mucho ms sabrosos a padres, esposo e hijos que si fueran servidos a la mesa por los
criados y, tanto ms, si se hace cuando ellos estn enfermos.
()Opino que la razn principal por la que los varones aqu en Blgica acudan con inusitada frecuencia a las
tabernas obedece a la negligencia y la desidia de las mujeres en cocinar los alimentos, situacin que les obliga a
ausentarse de su casa y buscar en cualquier otro lugar alejado del hogar aquello que no encuentran en l
Captulo IV
LA FORMACIN DE LAS DONCELLAS
1. Pienso que en la formacin de la muchacha se ha de poner mucho ms empeo del que cree la mayor parte de la
gente. La naturaleza del cuerpo humano siente desde sus orgenes una inclinacin constante hacia el mal, y por
propia inercia se ve arrastrado hacia l, tal como se dice en las profecas sagradas. Los depravados, que surgen por
doquier, lo empujan a eso mismo y puede que sean o bien maestros o bien inductores a la maldad. A cualquier parte
que te encamines, palabras y actos deshonestos aguijonean nuestros ojos. Perecemos porque nuestro pensamiento
tiene propensin hacia la maldad, perecemos por tantos ejemplos y tanta conspiracin como hay contra el bien y,
sobrepasando todo lo dems, nos ocasiona el ms terrible de los males ese hostigamiento aciago del demonio. Pero
si no existiera nada que actuara en beneficio del bien, ni las admoniciones, ni los preceptos de sabidura del recto
vivir, qu otra cosa le quedara al hombre desgraciado en los terribles momentos de su desventura? Bien se nos
tratara a nosotros si, incluso el hecho de conocer el bien, pudiera preservarnos del acoso continuado de tantos
males y, mucho ms, si pudiramos permanecer a salvo aunque estuviramos privados y desposedos de los buenos
consejos.
He dicho que obran equivocadamente aquellos padres que desean que sus hijos conozcan tanto el bien como el mal.
Ojal pudiramos pasar la vida entre tantos hombres malos desconociendo la maldad! En cambio el bien, si no se
ensea, puede que se desconozca. El mal, aunque intentes ocultarlo, no puede encubrirse, pues se presenta y aflora
en cualquier parte y no se resigna a permanecer en el anonimato. Para muchos las mujeres instruidas son

15
Ep. CVII ad Laet. 10.
16
Prov. 31, 13.
17
Los Reyes Catlicos casaron a sus hijas Isabel y Mara con reyes de Portugal; a Juan y Juana, con los hijos del emperador de
Austria, seor de Flandes y Borgoa, de los que Juana la Loca cas con Felipe el Hermoso, cuyo hijo fue Carlos I de Espaa y V de
Alemania; por ltimo a Catalina con el hijo del rey de Inglaterra, el futuro Enrique VIII. Muchas veces aparecen alusiones a las
hermanas en todo el tratado
6
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sospechosas, como si a su natural malicia se le aadiera el apoyo de una erudicin taimada. Como si los hombres
no debieran realmente ser sospechosos tambin de semejante condicin en el caso de que su erudicin, impregnada
de astucia, estuviese complementada con una mente depravada! Pero las pautas educativas que yo quisiera ofrecer
como propuesta a todo el gnero humano son sobrias y puras, para educarnos y volvernos mucho mejores y no para
armarnos y estimularnos hacia las perversas pasiones del alma. Y si nos referimos a la mujer, son de la misma
naturaleza esos preceptos de vida y esos ejemplos de probidad cuyo conocimiento, si resulta perjudicial, no llego a
entender cmo el ignorarlos pueda ser til.
Qu, pues? Quieres que tu hija est habituada al mal e ignore el bien? Deber, por consiguiente, conocer las
sendas que conducen al crimen e ignorar las que se alejan de l? Tan negativamente juzgas el hecho de conocer
los bienes hasta el punto de creer que nos van a perjudicar, siendo as que el conocimiento de los peores males no
nos daa? Porque tan pronto como ella sea invadida por aquel vicio al que se ha, acostumbrado, de qu forma la
honestidad le servir de defensa si en modo alguno la ha conocido? Pero si nos complace esta idea, por qu las
llevamos a los sermones sagrados? Por qu las instruimos nosotros mismos, las castigamos y les recordamos los
mejores consejos? Segn mi parecer valdra ms apartarlas al campo, debilitar y anular por completo su inteligencia,
si es que la tienen, hasta convertirlas, por fin, de personas en bestias y, as, se encontraran a mayor distancia de la
sabidura.()
2. No encontrars con facilidad una mujer mala si no es aqulla que ignora o no considera adecuadamente qu bien
tan enorme es la honestidad; qu delito tan inmenso comete si la pierde; qu tesoro tan incalculable cambia por un
placer aparente, vergonzoso, pequeo y momentneo; qu cantidad tan grande de males admite a la vez en su
mente si rechaza la castidad; ni tampoco considera atentamente cmo es el placer corporal, qu cosa tan necia y
vana es y por el que ni siquiera deberamos mover una mano, y con mayor razn para rechazar aquello que en la
mujer es el tesoro ms hermoso y sobresaliente que puede encontrarse; cun trivial y superficial es peinarse
meticulosamente, ataviarse, embellecerse y ponerse demasiados adornos, cun pernicioso resulta atraer hacia s las
miradas y los deseos de los dems. Porque la doncella que ha aprendido estas cosas y otras similares, bien sea por
su virtud natural, bien sea por la disposicin bondadosa de su espritu, con el pecho fortalecido y repleto de santos
consejos jams dispondr su nimo a admitir algo que sea torpe, pero si lo dispone, apoyada como est por tantos
preceptos de probidad, por tantos santos consejos y admoniciones que la ayudan a alejarse del mal, puede
deducirse qu le podra acontecer de no haber odo hablar jams sobre la honestidad.
3. Y si es cierto que nos agrada recordar e interpretar tiempos pasados, apenas si podremos encontrar una mujer
que est instruida y a la vez sea impdica. Todo lo contrario, la mayor parte de los vicios de la mujeres de nuestra
poca y de siglos anteriores (y que realmente son mucho ms abundantes entre las mujeres cristianas de lo que lo
fueron en ningn otro pueblo pagano o brbaro) surgieron de la ignorancia, porque ni leyeron ni oyeron jams los
egregios consejos de los Santos Padres sobre la castidad, el retiro, el silencio, los adornos y el refinamiento
femenino. Si ellas hubiesen conocido de alguna manera estos consejos, no habra sido posible que la situacin
llegara a alcanzar este punto de insolencia tan insoportable; sus razones, unidas a su prestigio, hubieran ahogado los
vicios en el momento de nacer y los hubiesen reprimido en las etapas de su progreso ()
6. Pero tal vez alguien pregunte cules son las letras en las que ha de formarse y empaparse la mujer. Al iniciar esta
controversia he aludido a ello. Me estoy refiriendo al estudio de la sabidura que establece las costumbres en el
camino de la virtud, ese estudio de la sabidura que ensea a vivir en estado de perfeccin y de santidad. La
elocuencia de la mujer es algo que nada me preocupa porque ella no la necesita, en cambio s que est necesitada
de la honradez y de la sabidura. No es vergonzoso que la mujer est callada, sin embargo es feo y abominable que
no sea cuerda y que viva desordenadamente, aunque, por este motivo, en absoluto desaprobar la elocuencia en el
sexo femenino, esa misma que tanto Quintiliano como San Jernimo, quien le sigue en esta cuestin, asegura que
fue objeto de encomio en Cornelia, madre de los Gracos, tambin en Hortensia, hija de Q. Hortensio y en Eunomia,
18
hija de Nazario . Si fuera posible encontrar una mujer buena e instruida que enseara a la muchacha, yo la preferira
a ella; pero si ello no es posible, habra que escoger un varn o de edad avanzada o que fuera muy bueno y virtuoso,
que no estuviera soltero sino casado y, a poder ser, con una mujer de muy buena presencia y de la que l estuviera
enamorado: de esta manera no se apasionara por otras mujeres. Estos pormenores no deb omitirlos jams, puesto
que en el captulo de la educacin de la mujer, la honestidad reclama el mximo cuidado y no s si el nico.
Cuando a la doncella se le ensee a leer, coja en sus manos aquellos libros que inciden en la formacin de las
costumbres; cuando se le ensee a escribir, jams deben darse como modelos a imitar versos ociosos o intiles, sino
algn pensamiento profundo, prudente y puro, extrado de las Sagradas Escrituras o alguna breve sentencia que
hayan escrito los filsofos y que, cuantas ms veces se escriba, con ms profundidad se adherir a la memoria. Para

18
Cf. Quintiliano, Int. Or. I, 1, 6, donde habla de Cornelia, Hortensia y Lelia, hija de C. Lelio. De Eunomia nos habla San Jernimo
7
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aprender a hablar no pongo ningn lmite, tanto en el caso del varn como en el de la mujer, excepcin hecha de
aqul que conviene que est muy instruido y conozca mltiples y variadas materias que redunden en su propio
provecho y en el del estado, bien sea en la prctica bien en la transmisin y difusin de sus conocimientos a otros.
Yo quiero que la mujer se cia exclusivamente a aquella parte de la filosofa que se ha ocupado de la formacin de
las costumbres y de mejorarlas.
Adems, debe aprenderlo para ella sola o, a lo sumo, para sus hijos, mientras son todava pequeos, o para sus
hermanos en el Seor; porque no es adecuado que una mujer est al frente de una escuela, ni que trabaje entre
hombres o hable con ellos, ni que vaya debilitando en pblico su modestia y su pudor, en su totalidad o en gran
medida, mientras ensea a otros y, luego, gradualmente, los pierda. Si ella es virtuosa, le conviene ms quedarse en
casa y mantenerse alejada de los dems; pero si se encuentra en alguna reunin, con los ojos bajos guardar
recatadamente silencio, de manera que la vean algunos, pero sin que nadie la oiga.
() Por consiguiente, puesto que la mujer es un ser dbil, con un juicio inseguro y proclive a ser engaada (algo que
puso de manifiesto Eva, madre de los hombres, a la que embauc el diablo con un argumento frvolo), no conviene
que ella ensee, no sea que, despus de aceptar una falsa opinin sobre un tema, la transmita a los oyentes con la
autoridad propia del docente y arrastre tambin a los dems fcilmente a su propio error, porque los discpulos
aceptan de buen grado las enseanzas del maestro. No se me oculta que, entre las mujeres, hay algunas poco aptas
para el aprendizaje de las letras igual que acontece entre los varones. No debemos abandonar la preocupacin por
estas mujeres. Hay que presentar con palabras lo que no puede darse por escrito, y deben aprender de otras que
son doctas e iguales a ellas, mientras estn leyendo o cuando relatan aquello que leyeron.
Captulo V
ESCRITORES QUE DEBEN LEERSE Y ESCRITORES QUE DEBEN RECHAZARSE
1. San Jernimo, cuando escribe a Leta sobre la formacin de Paula, le dice lo siguiente: Que no aprenda a or
nada ni hablar nada que no conduzca al temor de Dios 78. No cabe duda que tomara la misma decisin sobre el
tema de la lectura. Se ha generalizado la costumbre, a pesar de tratarse del peor hbito pagano, de que los libros
escritos en lengua romance no se ocupen de ninguna otra cuestin ms que de guerras y enamoramientos, y todos
ellos se escriben de esta forma para que los lean quienes estn ociosos, tanto hombres como mujeres. Pienso que ni
siquiera hay que dar recomendaciones, si hablamos exclusivamente entre cristianos. Qu podra yo decir acerca del
enorme peligro que entraa ese mal si lo que hacemos es acercar al fuego paja y troncos secos? Pero estos libros se
escriben para ociosos. Como si el ocio no fuera un estmulo, ya de por s bastante considerable, para todos los
vicios y necesitara que se le aadieran teas con las que el fuego se extendiese poderosamente por todo el cuerpo
del hombre y lo convirtiera en llamas! Qu tiene que ver una muchacha con las armas, siendo as que tan slo el
nombrarlas es motivo de vergenza para ella misma? Alguien me ha contado que en ciertos lugares existe la
costumbre, entre las doncellas nobles, de contemplar con gran fruicin los espectculos de armas y emitir incluso
juicios valorativos sobre las propias armas y los esforzados varones; estos, a su vez, respetan y valoran mucho ms
el juicio emitido por ellas que por ellos. No parece probable que sea recatado el espritu de una mujer cuyos
pensamientos se han centrado en las armas, en los msculos y en la fuerza varonil. Qu lugar le queda a la
indefensa, inerme y dbil castidad entre tanta reciedumbre? La mujer que piensa en estas cosas llenar de ponzoa
su corazn, de la que son indicio clarsimo esta preocupacin y estas palabras.
2. Una mujer de esta condicin es tenida por necia entre los cristianos hasta el punto que tambin debera
avergonzar a los brbaros y ser rechazada por ellos. Por esto yo me asombro mucho ms de que los sagrados
predicadores no proclamen a gritos estas cuestiones, siendo as que con frecuencia censuran pequeas tropelas
con los mayores acentos trgicos. Me sorprende tambin el que unos padres santos consientan esto a sus hijas y los
maridos a sus esposas, y que las costumbres y las instituciones de los pueblos no le presten la menor atencin al
hecho de que las mujeres con la lectura y los poderes pblicos no slo atiendan a la actividad judicial y los pleitos,
sino tambin a las costumbres tanto pblicas como privadas. Por lo tanto, seria razonable que, mediante unas leyes
concretas, se prohibiera cantar al pueblo esa clase de canciones libinidosas y desvergonzadas. Parece como si en la
ciudad no pudiera contarse nada que no fuera vergonzoso y que ningn hombre probo sera capaz de escucharlo sin
ruborizarse o ninguna persona honesta sin indignarse. Da la impresin de que aqullos que componen cancioncillas
de esta clase no tienen ms miras que corromper las costumbres pblicas de nuestra juventud, no de manera
diferente a la de quienes emponzoan con veneno las fuentes pblicas. Qu costumbre es sta de que una
cancin, cuando est desprovista de picardas, deja de ser apreciada? Por eso sera congruente que tanto las leyes
como los magistrados se preocuparan de estos pormenores.

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19
Deberan igualmente ocuparse de los libros pestferos, como son, en Espaa, Amads, Esplandin, Florisando ,
20
Tirant lo Blanch y Tristn , cuyas locuras nunca tienen final y de los que a diario salen ttulos nuevos; la
21
alcahueta Celestina, madre de necedades y crcel de amores ; en Francia, Lanzarote del Lago, Paris y Viana, Ponto
22
y Sidonia, Pedro de Provenza y Magalona y Melusina, seora implacable ; en Blgica, donde yo vivo, Florio y
23
Blancaflor, Leonela y Canamoro, Curial y Floreta, Pramo y Tisbe ; existen otras en lenguas romances traducidas del
24 25
latn, como las muy estpidas gracias del Poggio 85, Euralo y Lucrecia y elDecamern de Boccaccio . Todos
estos libros los escribieron unos hombres ociosos, que hacan mal uso de los das de descanso, ignorantes,
entregados a los vicios y a la inmundicia y me sorprendera si en ellos se encontrase algo que deleitara, a no ser que
las inmoralidades nos sedujeran sobremanera. No se puede esperar erudicin de unos hombres que ni tan siquiera
han contemplado la sombra de la propia erudicin. Cuando estn narrando, qu placer puede haber en aquellos
relatos que ellos van ideando con tanto descaro y tan plagados de necedades? Este, l solo, mat veinte hombres,
aqul treinta; otro, despus de ser traspasado por innumerables heridas y abandonado ya como muerto, de repente
vuelve a la vida y, al da siguiente, devuelto a su salud y a sus fuerzas primeras, en un combate singular derrota a
dos gigantes y se presenta cargado de oro, plata, seda y joyas en tanta cantidad que una nave de transporte es
incapaz de cargar ()
La mujer honesta ni debe tomar en sus manos tales libros ni contagiar su boca con cancioncillas y, en la medida que
est a su alcance, har todo lo posible para que otras sean iguales a ella, obrando bien al tiempo que dando buenos
consejos; aade tambin a estas cosas lo siguiente: y, si est en su mano, dando rdenes y preceptos.
4. Tal vez alguien pregunte qu libros se han de leer. A nadie le pasa desapercibido el nombre de algunos ttulos,
como los Evangelios de Seor, los Hechos de los Apstoles y tambin sus Epstolas, los libros histricos y morales
del Antiguo Testamento, las obras de San Cipriano, San Jernimo, San Agustn, San Ambrosio, San Juan
Crisstomo, San Hilario, San Gregorio, Boecio, San Fulgencio, Tertuliano, Platn, Cicern, Sneca y otros
26
parecidos . Para poder interpretar algunos autores debern ser consultados doctos y sensatos varones. La mujer ni
debe seguir ciegamente su propio juicio, ni, impregnada de un ligero bao de conocimientos y saberes literarios,
admitir falsedades por verdades, lo pernicioso por lo saludable, lo necio y lo insensato por lo serio y lo reconocido.
Ella siempre se mostrar deseosa de vivir ms rectamente, pero, cuando se trate de juzgar, deber ser meticulosa;
sobre los temas dudosos no emitir juicio alguno, sino que se acoger a aquello que sepa que est aprobado por la
autoridad de la Iglesia o por el sentir unnime de los mejores pensadores. Debe siempre recordar y tener presente
que San Pablo tuvo motivos para prohibir a las mujeres la tarea de ensear y la posibilidad de hablar en la iglesia;
deca l que tenan que estar sometidas a sus maridos y, adems, aprender en silencio lo que fuera necesario.
No se ver privada de la lectura de poetas la mujer que siente pasin por los versos. Podr leer a Prudencio, Arator,
27
Prspero, Juvenco, Paulino , que no ceden mucho terreno ante los ms antiguos. Hallar, en efecto, en estos
autores dignos de leerse todos los pensamientos ms agudos, ms ricos, los que producen un placer mayor y ms
seguro. En una palabra, el alimento del alma ms agradable. Todas aquellas cosas que son provechosas no slo
para la vida sino que inundan de un asombroso deleite el espritu y la mente.
Por lo tanto, puntualmente durante los das festivos y de cuando en cuando en los no festivos, deben leerse o
escucharse aquellos pensamientos que elevan la mente hacia Dios, que adaptan el corazn humano a la paz
cristiana, que mejoran nuestras costumbres. Lo mejor ser, antes de salir a los oficios divinos, leer en casa el
Evangelio y la Epstola correspondiente al da y, si dispones de ello, con el aadido de un pequeo comentario.
Habiendo cumplido con los oficios sagrados, cuando hayas regresado a casa y te hayas ocupado de los trabajos
caseros, suponiendo que ests obligada a tomar parte en alguno de ellos, con nimo sosegado y tranquilo lee alguna
pgina de las que antes hemos hablado, si es que sabes leer, pero si no sabes, escchalas. Haz lo mismo algunos
das festivos, sobre todo si no te lo impiden otras ocupaciones que necesariamente tengas que realizar en casa,

19
El Amads de Gaula tuvo mucho xito, por eso apareci un quinto libro denominado Las sergas de Esplandin (su hijo), e incluso
un sexto, Florisando, ambos como continuacin del primero.
20
Tristn de Leons es la traduccin espaola de la leyenda medieval de Tristn e Iseo, muy probablemente a travs de una novela
francesa.
21
Poco poda imaginar Vives que la Celestina, perteneciente a un gnero tpicamente medieval, denominado comedia humanstica,
llegara a considerarse la obra ms importante de la literatura espaola a excepcin del Quijote
22
Todas ellas novelas de caballeras y de aventuras del S. XV. La ms conocida y aplaudida, Lancelote del Lago, era una novela de
caballeras del ciclo bretn y que se tradujo tambin al castellano. El resto se basa en leyendas medievales.
23
Florio y Blancaflor eran dos famosos amantes citados ya por el Arcipreste de Hita; Curial y Floreta tal vez tenga relacin con la
novela catalana del s. XV Curial y Gelfa; la historia de Pramo y Tisbe es la misma que nos relata Ovidio en Met. IV, 55-166.
24
Poggio Florentin fue un humanista italiano (1380-1459) Aqu se refiere a su obra Facetiarum liber.
25
Boccaccio fue un humanista italiano (1313-1375), autor del Decamern, coleccin de cien cuentos, notables por su penetracin
psicolgica y su estilo.
26
Exceptuados San Gregorio y Boecio, de los que no aparece ninguna cita en todo el tratado, el resto es citado con frecuencia
27
Autores tardos cristianos
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incluso ms si tienes los libros a mano y sobre todo si, entre los das festivos, se presenta un intervalo mayor del
acostumbrado. No vayas a creer que la Iglesia ha instituido los das festivos para que puedas jugar y conversar, en
tus horas de ocio, con tus iguales, sino para que, con una atencin mayor y un espritu ms relajado, pienses en
Dios, mientras dure esta vida nuestra, que es tan breve, y en la otra sempiterna del cielo.
Captulo VI
LA VIRGINIDAD
1. Tan importante y admirable es la virginidad que ni podemos ni debemos decir pocas cosas de ella. Sin embargo
nosotros mantendremos la brevedad que nos propusimos con el objeto de no olvidar que somos preceptores y no
pregoneros. Denomino virginidad a la integridad de la mente que se extiende, tambin, al cuerpo, y me refiero a esa
integridad que est exenta de toda clase de corrupcin y contagio. No hay ningn tipo de vida ms semejante a la
celestial que la del estado virginal, porque all en el cielo seremos semejantes a los ngeles de Dios, sin que en el
futuro tengamos sensacin alguna que dimane del sexo. All ninguna boda se celebrar entre varones y hembras.
Qu cosa hay, entre los seres creados, ms pura, ms libre de sexo, del acto carnal y de la servidumbre del cuerpo
que las mentes anglicas? Qu existe entre los hombres que exprese esto mejor que la virginidad? Adems, la
parte ms importante de esta pureza y de esta integridad est ubicada, casi en su totalidad, en el alma, en la que
tambin se sita la fuente de todas las virtudes. Porque nuestro cuerpo est hecho de barro, es pesado y tan slo es
un ejecutor de nuestra voluntad; Dios no le presta ninguna atencin ni se ocupa de l, por serle totalmente ajeno,
sino que mira slo al alma, que es de naturaleza parecida a la suya y, en cierto aspecto, cercana. Por lo tanto,
aquellas mujeres que conservan el cuerpo ntegro con un alma viciada, neciamente se atribuyen el nombre o la gloria
de la virginidad. ()
Por lo tanto, debemos concentrar las ms poderosas defensas all donde existe un mayor peligro. El alma debe
fortificarse cuidadosamente para que no sea violada en su cuerpo virginal, para que todas las riquezas y toda la
belleza de la castidad se mantenga all siempre segura e inexpugnable. La hija del Rey, en el salmo cuarenta y
cuatro, aunque aparece ataviada con orlas de oro y vestida con variedad, no obstante encamina toda la gloria a su
28
interior . De ella dice San Agustn: Esta el la Iglesia universal, porque se ha desposado con un solo varn, Cristo,
29
como escribe San Pablo a los Corintios . De cunto honor, por tanto, no sern dignos sus miembros, que guardan
esto tambin en su misma carne y lo conservan con toda la fe y que imitan a la madre de su esposo y seor? Porque
la Iglesia es tambin virgen y madre. As habla San Agustn ()

() La castidad siempre fue algo sagrado y digno de veneracin y la virginidad, por encima de todo, fue una virtud
que estuvo siempre segura y fue respetada incluso entre los ladrones, hombres sacrlegos, facinerosos, criminales y
tambin entre las fieras y las bestias. San Ambrosio dice: Tecla cambi la naturaleza de las bestias por respeto a su
30
virginidad ()
4. La mujer debe prestar atencin a su fuero interno y meditar sobre su maldad. Ella se atemorizar de su propia
situacin y tambin se horrorizar y no descansar un momento, ni de da ni de noche, acosada de continuo por el
azote de su mala conciencia y como si estuviera ardiendo bajo la accin de teas inflamadas ()
(,,,)Hay otras fuerzas que, procedentes tanto del cuerpo como del alma, pueden ayudar a las mujeres a conservar la
virginidad, de las que me dispongo a hablar ahora.
Captulo VII
EL TRATO QUE L A DONCELLA DEBE DAR A SU CUERPO
1. Aunque no era mi intencin referirme al cuerpo, no obstante habr que decir algunas cosas acerca del cuidado
que la doncella ha de tener del suyo, dado que algunas inclinaciones existentes en el alma y que emanan de las
costumbres y del estado del cuerpo, si no se orientan alguna vez, ciertamente se deterioran. Antes de nada
considero que los padres deben prestar atencin a lo que Aristteles dice en la historia de los animales, a saber, que
vigilen muchsimo a sus hijas en el comienzo de la pubertad y las aparten de cualquier comercio y trato con varones,
31
pues en esa edad sienten ms propensin al placer . Tambin las mismas doncellas, si en cualquier momento de su
existencia deben alejarse de toda ocasin de ver, de or o incluso de pensar en cosas torpes, mucho ms lo deben
hacer en esta etapa, aunque se ocuparn de atender a esto no menos el resto de su vida.

28
Psal. 45, 14
29
2 Cor. 11, 2
30
. De virg. II, 3, 19
31
Investigacin sobre los animales, VII, 1, 581b 11-15.
10
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Antes de casarse sern tambin provechosos los ayunos que se practiquen con cierta frecuencia, pero que no
debiliten el cuerpo, sino que lo sujeten, lo contengan y refrenen esos ardores de la juventud, porque estos son, a fin
de cuentas, los ayunos verdaderos y santos. La comida debe ser ligera, aqulla que se prepare con facilidad y que
no sea excesivamente rica en caloras. No debemos olvidar que nuestra primera madre fue arrojada del paraso
terrenal precisamente por la comida y que muchas jovencitas, acostumbradas a manjares exquisitos, desde el
momento que no los encuentran en casa los van a buscar fuera de ella con el consiguiente peligro para su virginidad.
La bebida ser la que comnmente nos depara la naturaleza, es decir, el agua limpia y pura. ()Pero si su estmago
no soporta el agua se le podr suministrar un poco de cerveza o de vino, el suficiente para digerir el alimento y no
para inyectar fuego dentro de su cuerpo. Esta moderacin ayuda no slo a mitigar los impulsos amorosos, la lascivia
del cuerpo y su fogosidad, sino tambin a fortalecer ms su salud. ()
Por lo tanto, si lo tolera la fortaleza de tu estmago, mientras vayan pasando los aos de la pubertad, toma siempre
agua para beber, la cual por su propio natural es muy fra, pero si tu debilidad no lo puede soportar, escucha lo que
32
dice San Pablo a Timoteo: Haz un uso moderado del vino por el bien de tu estmago y tus frecuentes dolencias .
Rechaza, adems, en las comidas aquellos alimentos calientes en exceso; no slo me refiero a las carnes, sobre las
que el Vaso de eleccin emite su parecer diciendo que es bueno no beber vino ni tampoco comer carne33, sino
tambin a las mismas legumbres, porque debe evitarse todo lo que nos hincha y resulta difcil de digerir. Y poco
antes San Jernimo haba dicho: Porque, qu necesidad hay de que nos vanagloriemos de la castidad, la cual sin
sus acompaantes y apndices, la continencia y la moderacin, no es capaz de inspirar confianza en s misma? El
Apstol mortifica su cuerpo y lo somete al imperio del alma, no vaya a ser que, lo que prescribe a los dems, no lo
cumpla l. Podr tambin la jovenzuela estar segura de su castidad con la fogosidad de un cuerpo bien alimentado?
Aunque digo estas cosas no estoy condenando los alimentos que Dios ha creado para consumirlos y, a la vez le
34
demos gracias por ellos , sino que quiero alejar de los jvenes y de los muchachos aquellas cosas que despiertan
las pasiones ()
3. Cul es la posicin de los filsofos y de los maestros de sabidura del mundo cristiano? Todos ellos recomiendan
tomar poca comida, que sea fcil de preparar y de digerir para que mantenga la mente sobria y el cuerpo se
contenga
4. Cuando me refiero a los manjares que son calientes por propia naturaleza, quiero que se entienda lo mismo de
cualquier clase de ejercicio bajo cuya accin nuestras entraas se ponen en ebullicin, y con mayor razn de los
ungentos, los aromas, las conversaciones y las miradas de los hombres. Todas estas cosas son dainas para la
castidad y por ellas nos inflamamos con una pasin vergonzosa. ()
La cama no ser tan blanda como limpia, apta para el descanso plcido pero no regalado. Esta norma tambin debe
ser vlida para los vestidos, es decir, no deben ser excesivamente delicados o demasiado preciosos, aunque
tampoco estar sucios ni tener manchas. Yo no s de qu manera la limpieza de espritu goza con la limpieza del
cuerpo o, por el contrario, si un espritu delicado, regalado y blandengue se deleita con vestidos de seda y encaje, y
todas las telas que no sean stas las considera ya speras, bastas y, en cierta manera, insoportables. San Gregorio
Nacianceno prohibe el oro, la seda y las perlas a sus vrgenes. ()
As, el sueo en la doncella no debe ser excesivamente largo pero tampoco tan corto que perjudique su salud. Hasta
tal extremo me preocupo yo por su salud, que gozan de mayor lozana aquellas muchachas que secundan los
consejos que doy sobre la frugalidad, que aquellas otras entregadas a los placeres y que vemos que se debilitan y
palidecen.
A todas estas normas tenemos que aadir alguna que otra actividad y ocupacin que sea digna de la doncella,
alguna de las cuales u otras parecidas ya las he mencionado. Porque el astuto diablo no ha obrado jams con tanta
facilidad como all donde predomina el ocio, ni en otra parte o situacin Venus desarrolla con mayor destreza sus
habilidades, no slo entre las mujeres sino entre los varones que son seres bastante ms fuertes y ms constantes.
Pues nuestros espritus han sido creados para desarrollar cualquier actividad y sienten inclinacin a ello; por tanto,
con el trabajo se alimentan, se vigorizan y estn alegres, en cambio con el ocio se distraen, inciden en la inactividad
y se sienten impotentes de llevar a cabo cualquier accin y, cuando falta algo mejor en lo que ocuparnos,
imperiosamente nos vemos abocados al placer y a las infamias e incluso a otras cosas ms graves que stas ()
Siendo as que mis preceptos van encaminados a que las mujeres controlen y moderen sus impulsos, ya sea
mediante el trabajo, ya sea con la ayuda de santos pensamientos y castas conversaciones, y todo ello para que no
recaigan en acciones deshonestas, favorecidas por situaciones de ocio ()

32
1 Tim. 5, 23
33
Rom., 14, 21
34
Rom. 14, 2
11
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Captulo VIII
LOS ADORNOS
En primer lugar hablar del afeite. En relacin con esto yo quisiera saber qu es lo que intenta la muchacha cuando
se embadurna el rostro con albayalde y colorete. Si con ello pretende complacerse a s misma, est loca, porque,
qu cosa hay ms hermosa o ms agradable para cualquiera que ser cada cual lo que es en s? Pero si lo hace
para agradar a los hombres, entonces es una malvada. T tienes un solo esposo que es Jesucristo y para
complacerle debes adornar tu alma con las virtudes y El, que es el ms hermoso, te colmar de besos ()
()
Escucha a San Cipriano, mrtir gloriossimo: Llamar la atencin con ornamentos, vestidos y los encantos de los
afeites no es propio ms que de prostitutas y mujeres desvergonzadas y, por lo general, el lujo de ninguna de ellas
es ms costoso que el de aqullas cuya reputacin es mnima.()
() Yo no quiero que se te vea sucia y harapienta, pero tampoco con un vestuario adquirido para la ostentacin y la
soberbia. Imita a Cristo, con cuyo nombre te alegras, y con mucha razn, de que te llamen cristiana; imita a su
madre, sencilla y templada, a la que ahora la humanidad adora como Seora, ante quien los infiernos se estremecen,
los cielos la veneran, cuyos vestidos, as como los externos estaban hechos de tela vulgar y tosca, los internos, por el
contrario, estaban adornados y entretejidos con oro muy brillante y piedras muy preciosas. No puedes ser de oro por
dentro y por fuera y debes elegir si prefieres que lo sea tu cuerpo o tu alma.
6. No puedo exponer cada uno de los vicios relativos al tema que nos ocupa por ser incontables, sin embargo me
referir a los olores. Del mismo modo que un espritu formado convenientemente y de acuerdo con los principios de
la bondad humana no aprueba la inmundicia y la fetidez pero tampoco rechaza los olores moderados, gracias a los
cuales las mentes cansadas se ven reconfortadas o se sensibilizan cuando estn lnguidas o incluso se curan si
padecen alguna dolencia (pues Mara derram sobre la cabeza del Seor un frasco de perfume, nardo autntico y de
35
gran valor, con cuyo perfume se llen toda la casa y sin embargo este hecho no desagrad a Cristo) , as tambin
reprueba estos olores tan desmesurados, alimento de nuestro cuerpo, que, cuanto ms miramiento le tenemos, con
mayor insolencia se rebela contra el espritu y reivindica el poder omnmodo sobre el hombre y lo arrastra por
completo a las ms bajas pasiones, lugar donde estn ubicados los placeres. San Jernimo dijo a la virgen
Demetrades: La doncella debe evitar, como si se tratara de una peste y de un veneno contra la castidad, a esos
jovencitos de pelo rizado y llenos de adornos postizos, vestidos con finas pielecillas de rata forastera que huele mal,
36
de quienes el Arbitro dijo esto: 'no huele bien quien siempre huele bien' . En Marcial existe un versito similar:
37
Prefiero no oler nada antes que oler bien . Plauto tambin dijo en la Mostelaria: La mujer huele bien cuando no
38
huele nada . ()
()Y cuando las mujeres se ven acicaladas y ataviadas, entonces desean ardientemente salir de casa, dejarse ver y
alternar con los hombres. Aqu comienza el naufragio de la castidad. ()
12. Por lo tanto la doncella que propongo no recubrir con afeites su cara sino que la lavar; no la embadurnar con
jabones sino que se lavar con agua; no alborotar sus cabellos o los teir para que cambien de color, pero
tampoco los mantendr alborotados, speros y llenos de caspa; proteger su propia cabeza contra el sudor y la
porquera; no se deleitar con olores refinados y menos an con su fragancia; se mirar ante el espejo, no para
pintarse y peinarse meticulosamente sino para que no aparezca, ni en su rostro ni en toda la cabeza, algn detalle
ridculo o indecoroso que no puede verse sino por medio del espejo y entonces se arreglar ante l con el fin de que
nada haya en su cara que afee a la mujer casta y modesta. Finalmente, pensar que tambin se ha dicho para ella lo
que Scrates sola prescribir a sus discpulos: que se mirasen en el espejo; si eran hermosos, para no albergar un
39
alma repugnante y si eran feos, para compensar la fealdad del cuerpo con la belleza del alma 159b. ()
En consecuencia, quien practica la promiscuidad en la manera de vestir, con todo merecimiento es declarado
abominable por el Seor, porque pretende algo que se opone a las leyes de la naturaleza y sera el punto de partida
de innumerables peligros para la convivencia de los hombres. Pero a esto no se atreve ninguna mujer sino aqulla
que antes ha rechazado la honestidad junto con el pudor y para la que nuestros preceptos ni sern provechosos ni se
escriben.

35
Mt. 26, 7; Mc. 14, 3; Jn 12, 3
36
Ep. CXXX ad Demet. 19
37
Epig. V, 55, 5; cf. tambin II, 12, 4.
38
Most. 273
39
Mt. 5, 16
12
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Captulo IX
LA SOLEDAD DE LA DONCELLA
1. Tan poderoso es en el mundo de aqu abajo el reino de Satans y, a causa de ello, existe una conspiracin tan
grande y el pueblo se revela como un defensor tan obstinado de sus vicios, que nadie se atreve a sacar la cabeza en
pblico sin que, de repente, a travs de todos nuestros sentidos aceche nuestra alma todo aquello que atormenta la
virtud y la piedad. Como dijeron muy sabiamente los nuestros, por medio de todos los sentidos, como si fueran unas
ventanas, la muerte se ha precipitado violentamente y se ha deslizado hasta nuestra alma. Por este motivo hay que
permanecer atentos a diario en la salvaguarda de nuestra alma y pensar que la vida del hombre sobre la tierra es
40
una especie de milicia, como dijo Job , para que, igual que hizo aquel profeta fuerte y luchador, nos mantengamos
firmes y atentos a nuestra propia custodia y fijemos los pasos sobre nuestra trinchera. No abra con frecuencia la
doncella estas ventanas de los sentidos tan llenas de peligro, pero, cuando lo haga, debe tomarse mucha precaucin
y obrar cautamente para que el enemigo no irrumpa impetuosamente, si nos faltan las fuerzas, o se insine con
astucia si somos imprudentes.
La salida en pblico de la doncella debe ser espordica, dado que ella no tiene ningn tipo de ocupacin fuera de
casa y resulta peligrosa para un don tan preciado como la castidad; y no slo cuando salga de casa debe
acompaarla su madre, sino incluso cuando est en ella, algo que tambin debe ser obligatorio para las madres. San
Jernimo se preocupa de Leta para que, cuando tenga que irse a su quinta, no abandone a su hija en la casa de la
41
ciudad, y le dice: Ni sepa, ni pueda vivir sin ti y, si se encontrare sola, sienta miedo . Quiero que esto se entienda
de esta manera: que la madre debe llevarse consigo a la hija si tuviera que ausentarse algn tiempo porque, en
cualquier otra situacin, no es necesario que la hija acompae a la madre tantas veces como salga de casa,
especialmente si se desplaza a los convites, a reuniones en las que se presuma la asistencia de hombres, o a algn
otro lugar semejante a estos, ya sea por causa de alguna obligacin ineludible, ya sea para atender al requerimiento
del marido, si va a algn sitio al que no conviene llevar una hija virgen. Pero si se dan esas circunstancias debe
haber en casa alguna mujer honrada, guardiana de la honestidad, puesto que no existe enfermedad ms grande y
ms perjudicial que la que se alienta en casa. De qu otra manera llegars a librarte de ella si no la expulsas
radicalmente? Aprovecha algo defender el tronco de cualquier ataque exterior si interiormente est carcomido por la
termita? Yo he conocido a una mujer de una gran honradez, la cual tena encomendada la custodia de unas
muchachas, y permita que sus hijos jugasen placenteramente con las jovencitas porque los amaba con demasiada
ternura y no se atreva a reprenderlos y alejarlos de la afrenta contra la castidad.
Hay que tener en cuenta, por lo tanto, que la seora a quien se confa la doncella no tenga a su alrededor varones,
ya sean hijos, ya sean hermanos un tanto despreocupados y juguetones, ya sean otros a los que ella misma no se
atreva a contrariar ni defender con entereza el objeto que le ha sido encomendado. Esa mujer no solamente debe ser
casta sino tambin convertirse en una persona venerable y admirable por su aspecto y por la gravedad de su
prudencia, de sus costumbres o de su conversacin. Teman todos su mirada, su sobrecejo y mucho ms su voz,
incluso las hermanas mayores; en cambio ella no debe temer a nadie en el cumplimiento de su cometido de manera
que, con su sola presencia, todo lo concerniente con la castidad se encuentre seguro.
Por otra parte, debe rechazarse, y cuanto ms lejos mejor, cualquier seora que con su ejemplo incite a la lascivia y
al placer, pues aqulla que, sobornada con dinero por un amante, con sus palabras provoca y empuja hacia el mal,
carece de nombre humano, pues es un ser diablico que debe evitar la muchacha como si de una vbora o un spid
se tratara. Sera conveniente que a sta se la expulsara de la ciudad, como si se tratara de una perdicin
generalizada para todos. No podemos saber con precisin todos los males que provocan mujeres de esta condicin.
Por lo tanto, no soporte la doncella ni tan siquiera su presencia, porque son como basiliscos o toros africanos, que
con sus ojos transpiran un veneno muy poderoso y hasta matan con su sola mirada ()
2. Sobre las compaeras San Jernimo da estos consejos: No quiero que la muchacha aprecie ms, de entre todas
sus sirvientas, a una en particular, a quien le cuente al odo sus secretos continuamente; cualquier cosa que diga a
una, todas las dems deben conocerlo; agrdele una compaera no elegante, ni hermosa, ni juguetona, ni que
42
module canciones agradables con voz clara, sino que sea seria, est plida, sea pobre y algo triste ()
En consecuencia mi doncella se recrear con otras vrgenes escogidas y parecidas a ella, unas veces con juegos
honestos y afables, otras con lecturas piadosas o conversaciones que sugiere la lectura. No cuente nada sobre
bailes, sobre banquetes o diversiones, no sea que las doncellas se impresionen sobre una falsa apariencia de

40
Job, 7, 1.
41
Ep. CVII, ad Laet. 11
42
Ep. CVII ad Laet. 9; ep. CXXX ad Demet., 13.
13
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deleite; jams estar presente varn alguno. Cuando sus amigas la dejen sola en su aposento, no permanecer sin
hacer nada, pues resulta peligroso estar ociosa principalmente cuando est sola. Sobre este tema dice Ovidio:
43
Entre la gente puedes estar ms segura . Ni tampoco es seguro abandonarse a los pensamientos, aunque al
principio sean honestos y santos, pues el pensamiento de la mujer es inseguro y se asienta fcilmente en un slo
lugar. Por un motivo insignificante se deslizara de la rectitud a la maldad. A muchos ha parecido que el mimgrafo
44
Publio Siro ha dicho no exento totalmente de razn: La mujer, cuando piensa sola, piensa mal ()
3. Por consiguiente, nadie ser admitido en casa por una doncella sino aqul a quien su padre, en trminos
expresos, d permiso para que se le acoja. Ella, poco a poco, comenzar a ayudar a la madre en las tareas
domsticas, a la que, en unin del padre, apreciar muchsimo despus de Dios y por encima de todas las cosas. Si
sus padres le ordenan que ponga todo su esfuerzo en trabajar la lana, el lino o cualquier otra labor, obedecer las
rdenes no slo con modestia sino tambin con prontitud. Y esto lo llevar a cabo con mayor diligencia y habilidad si
una parte del sustento ha de llegar a los padres con ese trabajo; entonces ella rebosar de felicidad pensando que es
capaz de devolver una parte de lo mucho que les debe, ofreciendo alimentos a aqullos de quienes antes los
recibi.()
4. En primer lugar rogar a Dios por s misma para experimentar un crecimiento en la piedad, en el propsito de la
santa virginidad y en el resto de las virtudes; luego por sus padres; a continuacin por sus hermanos, hermanas,
parientes y por los dems por los que conviene que ella eleve sus plegarias a Dios. Sus oraciones sern agradables
en grado sumo a Dios, eficaces para el logro de cualquier cosa, propias, claro est, de un espritu pursimo, muy
ntegro y realmente cristiano.()
Por lo tanto, procure la doncella que ni la mente ni el alma estn en desacuerdo con las palabras. Hable
interiormente igual que exteriormente. Ms an: silencie externamente cuanto quiera, o diga otras cosas mientras
45
clame en su interior al Seor y pueda afirmar con su esposa: Yo duermo, pero mi corazn est vigilante 169
Captulo X
LAS VIRTUDES DE LA MUJER Y LOS EJEMPLOS QUE DEBE IMITAR
1. De los libros que lea la doncella o de los libros que oiga leer aprender las excelencias de su condicin femenina
en general. Conviene, en verdad, que cada mujer est dotada de toda clase de virtudes, pero algunas son
especialmente necesarias para ella, igual que acontece con toda la caterva de vicios y que, siendo todos feos, sin
embargo hay unos pocos que son especialmente abominables y execrables. Tambin hay algunas virtudes que son
propias de las mujeres casadas, otras lo son de las viudas, sin embargo me referir a aqullas que son congruentes
con todo el sexo femenino. Ante todo la mujer debe saber que la castidad es la virtud ms importante para ella y es la
nica que tiene el valor de todas las dems. Si ella est presente, nadie busca las otras, pero si no est, nadie presta
atencin a las dems. Y del mismo modo que los filsofos estoicos crean que en la sabidura estaban reunidos todos
los bienes, asimismo pensaban que en la necedad se situaban todos los males, hasta el punto que nicamente al
sabio le llamaban rico, libre, rey, ciudadano, hermoso, valeroso y dichoso, al necio, en cambio, pobre, esclavo,
46
desterrado, extranjero, deforme, perezoso y desgraciado .
De la misma manera debemos pensar sobre la castidad en las mujeres, o sea, que la mujer pdica es hermosa,
ingeniosa, est bien dotada, es noble, rica, encierra en s las mejores cualidades y las ms excelentes, la impdica,
por contra, es un mal y el depsito de todos los males. Los compaeros inseparables de la castidad son el pudor y la
sobriedad ()
2. No crea la mujer que es merecedora de honores, ni tampoco los busque, evtelos ms bien; pero si le sobrevienen,
ruborcese como si no fuera merecedora de ellos. Por motivo alguno ser arrogante, ni por su hermosura, ni por su
simpata, ni por su alcurnia, ni por sus recursos, sabiendo que han de desaparecer en poco tiempo y que a la
soberbia, por su parte, le est preparado un castigo eterno. La sobriedad favorece la continencia, as como la
embriaguez la destruye. Nadie ignora qu es lo que suele seguir a la borrachera. A la sobriedad se le aaden la

43
Rem. am. 580
44
P. Siro es un mimgrafo del s. I a. C. Procedente de Antioqua es llevado a Roma como esclavo y manumitido. Lo llam Csar
para que contrarrestara los ataques que reciba de otro escritor de mimos: Laberio. Escribi mimos de carcter sentencioso-moral.
De l nos han llegado poco ms de 700 versos de sus Sententiae. Esta es la 376.
45
Cant. 5, 2. Hay unas hermossimas palabras en boca de la esposa en ese dilogo imaginario que mantiene con el esposo casi al
inicio del canto quinto:Yo duermo pero mi corazn vela. Es la voz del amado que me llama.
46
La sabidura que el sabio debe alcanzar para dejar de ser necio es sinnimo de sumo bien, razn perfecta, es decir, la virtud. As
lo hemos intentado demostrar en nuestra tesis La consecucin de la VIRTVS en Sneca, analizando concretamente el grupo de
cartas 63-80 del Epistolario senecano.
14
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moderacin y la frugalidad, que son competencia de la mujer en la administracin de la economa domstica, como,
47
no sin razn, dijeron Platn y Aristteles . El varn busca los recursos, la mujer los custodia y los guarda; por este
motivo a aqul se le ha concedido la audacia y, en cambio, sta no la posee para que l, diligentemente, consiga
alimentos y ella los conserve meticulosamente.
Partiendo de esta sobriedad corporal se llegar tambin a la sobriedad de espritu de forma que las pasiones no
experimenten ningn tipo de agitacin, como sucede con los borrachos, ni perturben la tranquilidad de la virtud, sino
que les sea posible obrar rectamente y juzgar bien. Est entregada la mujer a la piedad, y lo que tiene a mano
probablemente ser suficiente para la que se contenta con cosas pequeas. De acuerdo con el Apstol, la piedad es
48
un gran negocio si se acompaa del consuelo de las cosas presentes , y no busque las ausentes y las ajenas, que
son precisamente las que originan la envidia, la emulacin y la curiosidad por aquello que es de los dems. La
devolucin a las cosas sagradas parece, ante todo, muy propia del sexo femenino. Nada hay ms detestable que una
mujer desentendida totalmente de la religin y, como si se tratara de un terrible presagio, debe ser despreciada y
rechazada. Ella ha de luchar con frecuencia contra la envidia, un pecado que, aunque sea una vergenza para las
mujeres hasta extremos de ridiculez, sin embargo no entiendo cmo afecta a ese sexo con tanta tenacidad. Pero la
que es sobria y para la que son grandes las cosas que satisfacen las necesidades de la naturaleza, no tendr
motivos para querer envidiar otra o sentir curiosidad por saber qu hay en casa ajena
3. Por el contrario, la mujer que es pudorosa y con un espritu mesurado es sobria, nunca ser arrastrada por los
impulsos de la ira, ni llegar a la difamacin, ni ser inducida hacia cualquier tipo de violencia o crueldad. Pues, toda
vez que conviene que el linaje femenino sea sosegado y complaciente por naturaleza, precisamente por ser dbil y
estar muy necesitado de ayuda ajena ()
4. As pues, la doncella escoger, bien sea porque los ha odo bien porque los ha ledo, ejemplos de vrgenes
piadosas con el objeto de proponerlos para ser imitados por ella misma, desear tambin ser igual que ellas y poner el
esfuerzo y la diligencia precisos para lograrlo. En primer lugar tomar el ejemplo, segn dije, de Mara, princesa y
honra de la virginidad, madre de Cristo, Dios y hombre, cuya vida no slo las doncellas consideran como ejemplo
propuesto para compararnos con l e imitarlo, sino tambin las casadas y las viudas, pues ella fue hecha para servir
de ejemplo a todas las mujeres, para provocarlas y atraerlas a todas a que imiten el ejemplo de su castidad y de sus
ms eximias virtudes. Para las doncellas ella fue una virgen modestsima, para las casadas fue una castsima casada
y para las viudas una viuda muy religiosa; fue la primera que entr en esa senda y ese camino de la virginidad,
desacostumbrado en todos los tiempos anteriores, y lo hizo con magnanimidad y un propsito cargado de piedad; fue
la primera que vivi en el matrimonio por encima de la costumbre humana, sin hacer uso del placer carnal, llevando
siempre una vida angelical hasta el extremo de tomar un guardin de su virginidad y no un esposo; y puesto que
estas cosas eran milagrosas, fue precisamente gracias a un milagro ms grande que, despus, pari un Hijo con
gran asombro de la propia naturaleza. Una vez que lleg a viuda, dado que su vida entera estaba pendiente del
espritu y, viviendo encerrada en un cuerpo, se haba sustrado a su influencia superando su condicin, en un slo
Dios hall a un hijo obedientsimo y un Esposo castsimo y un Padre indulgentsimo, para encontrar en Dios el
conjunto de cosas que haba despreciado por completo por ese mismo Dios.()
Captulo XI
EL COMPORTAMIENTO DE LA DONCELLA FUERA DE CASA
1. La doncella deber salir de casa de vez en cuando, pero lo har tan raramente como sea posible por muchas
razones. En primer lugar, porque cuantas veces sale a la calle una virgen otras tantas se la juzga, con un juicio casi
capital, en relacin con su hermosura, su modestia, su prudencia, su pudor y su honradez, dado que nada hay tan
delicado como la fama y la reputacin de las mujeres, o ms expuesto a la injuria, hasta el punto que puede parecer,
no sin razn, que pende de un hilo de araa. Y todo eso es as porque esas cualidades a las que me he referido son
justamente las que se echan de menos en una mujer, nuestros juicios, en cambio, son displicentes y desconfiados y,
49
tal como dijo el poeta Ovidio, nosotros somos una muchedumbre que cree en el vicio . Adems, como dijo
Cicern, nada hay ms etreo como la injuria, ninguna cosa se dice con mayor facilidad, nada se acepta con mayor
50
rapidez, nada se propaga ms extensamente . Y si alguna vez, por los juicios que hacen los hombres, un estigma
qued grabado en una mujer, perdura casi sempiternamente y no se borra sino con la demostracin de argumentos
tan poderosos como son la honestidad y la sabidura.

47
Fedr. 230 d.
48
1 Tim. 6, 6
49
Rem. am. 3, 289.
50
Pro Planc. 23, 57.
15
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Hablas poco en pblico?: todo el mundo piensa que eres una ignorante. Hablas mucho?: entonces eres una mujer
ligera. Hablas con rudeza?: eres torpe. Te expresas doctamente?: eres una maliciosa. No respondes de buena
gana?: eres soberbia y maleducada. Respondes?: vas a caer con un ligero vaivn. Reposas con rostro tranquilo?:
eres disimulada. Gesticulas?: eres tonta por naturaleza. Miras?: tu espritu es llevado en esa direccin. Res
cuando alguien re, aunque inducida por otro motivo?: te has redo y se acab. Escuchas a un varn?: es que te
complace lo que cuenta y no sers difcil de conquistar. Qu voy a decir ms? Qu gran cantidad de maldades y
desgracias acechan por doquier a la muchacha cuando est en pblico! Sali Dina, hija de Jacob, a ver las mujeres
de la ciudad; de repente descubri all por qu clase de ultraje e ignominia se vera alcanzada y su violacin fue el
51
motivo por el que todos los hijos de Salem, junto con su rey y su hijo, fueran masacrados por Simen y Lev . Y todo
ello para que parezca que el poeta trgico se haba expresado de manera correcta cuando dijo: Es una
monstruosidad que las doncellas se dejen ver entre la gente de la calle. Cunto ms les valdra quedarse en casa
en lugar de exponerse a esas censuras tan diversas y tan injustas y a peligros tan inminentes! Y no hay otra
circunstancia a la que mejor se aplique aquel pensamiento griego: vive ignorado. Por eso Tucdides pens que a la
postre la mejor mujer es aqulla de la que casi no se habla ni para alabarla ni para reprocharla.
La mujer debe permanecer retirada y no dejarse conocer por mucha gente. Es indicio de una castidad no ntegra o de
mala fama ser conocida por muchos. () Realmente se debe salir alguna que otra vez, si as lo exigen las
circunstancias o lo ordena el padre; sin embargo, antes de sacar el pie de casa, alerte su espritu igual que si fuera a
combatir; piense qu es lo que se dispone a ver, qu va a or o qu va a combatir: piense qu es lo que se dispone a
ver, qu va a or o qu va a decir. Piense que a su alrededor y por todas partes se le podr presentar algo que
provoque y arruine su honestidad y su buena conciencia.
Contra estos dardos del demonio, que aparecen por todos los rincones, tome el escudo de su mente pertrechada de
buenos preceptos y ejemplos, con el firme propsito de la castidad, dedicado por completo y atado a Cristo; la mujer
tampoco ha de ignorar que se est dirigiendo al mundo de la vanidad, al de los engaos del diablo y sus juegos, y
debe tener la mxima precaucin para no caer en sus redes; debe pensar tambin que todo lo que ver fuera de
casa no ser otra cosa que un espectculo de la vida humana, por cuyos vicios, situados ante sus ojos, ella no slo
no debe corromperse con su contagio, sino que ha de corregir los suyos propios; y desde el momento que, unida a
Dios, dirija su mirada a los hombres, bien para darles su aprobacin, bien para ser por ellos aprobada, se aleja de
Cristo e incurre en adulterio. Si viese cosas buenas, las seguir en nombre de Cristo, pero si las viese malas, evtelas
por Cristo. Ponga todo su empeo en no arreglarse, ni andar, ni actuar, ni hablar de manera que se convierte en
trampa del diablo para los varones.
No slo no debe pecar ella sino que, en la medida de sus posibilidades, debe asegurarse de no ser motivo o aliciente
para que los dems pequen, de lo contrario se convertir en miembro del diablo y pasar a ser su instrumento
dejando de serlo de Cristo ()
2. Arropada la muchacha con estos pensamientos y otros similares, salga de casa acompaada de la madre, si la
tiene y si es posible, pero si no tiene, hgalo en compaa de una mujer respetable, viuda, casada o incluso doncella
de vida honesta, que tenga una conversacin casta y sobria y est adornada con un pudor respetable. Canta Homero
que la casta Penlope acudi a la reunin de los pretendientes, pero no sola sino acompaada de dos honradas
esclavas, a pesar de que se hallaba en su propia casa y junto a los pretendientes tambin estaba su hijo Telmaco,
52
que por aquel entonces era un adolescente . San Pablo no quiere que, bajo ningn pretexto, la mujer lleve la cabeza
53
destapada 206. En relacin con el resto del cuerpo San Jernimo, por su parte, aconseja que, al salir a la calle, no
lleve al descubierto ni el pecho, ni el cuello, ni muestre el pescuezo envuelta con el manto, sino que cubra el rostro y
camine con un ojo ligeramente descubierto que le permita slo ver el camino, y no desee mirar ni que la miren, ni
lance rpidas miradas ora aqu ora all, ni se preocupe de averiguar quin habita aqu o quin mora all, ella que
apenas debe conocer a sus vecinos. Quiere que todo el cuerpo est tapado a excepcin de los ojos, que son los que
54
nos indican el camino ()
4. La mujer, al andar, ni lo haga con demasiada rapidez ni tampoco con notable tardanza. Cuando se encuentre en
las reuniones con hombres, tendr que haberse vestido y arreglado con la mayor modestia posible, tanto en su rostro
como en el resto del cuerpo, y esa modestia no ha de surgir de la ostentacin sino de un corazn verdaderamente
cristiano. Esta es precisamente la modestia slida y verdadera y la que, con buena fe, les proporciona el favor de
quienes las miran. Luego el pudor hay que aadirlo a la honestidad, joya y tambin adorno de las restantes virtudes.

51
Gen. 34, 1-29. En la Vulgata se habla de Siquem y no de Salem
52
Od. I, 330-331.
53
1 Cor. 11, 5.
54
Cf. Ep. CVII ad Laet. 4 y ep. CXXX ad Demet. 18.
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Conserve bajos sus ojos y no los levante sino en muy contadas ocasiones, y siempre como si estuviera avergonzada;
no mire a nadie fijamente y sin pestaear. Si los varones estn sentados en otro lugar separado y miran en direccin
a las muchachas, no piense la doncella que ellos la estn mirando y que estn hablando de ella.()
La doncella que propongo como modelo a seguir se despreocupar tambin de su hermosura, ni tan siquiera
pensar que es bella, ni se reir por las expresiones insulsas o frvolas, ni se alegrar porque se la mire con fijeza y
porque sea como la piedra de toque de las conversaciones de la juventud, cuando lo que debera hacer es llorar ms
porque el mayor de todos sus bienes es atacado y combatido por tantos enemigos y por tantas mquinas infernales,
en cambio ella ignora si ser capaz de oponer resistencia a todos ellos como tampoco sabe que su rostro, igual que
si fuera una simple tea, induce los nimos de los jvenes a pasiones bajas y prohibidas. ()
Y puesto que tratamos de la risa, que es el mximo exponente de un espritu ligero y disoluto, procure la muchacha
no rer con tanto desparpajo hasta el punto de dar la sensacin de que su cuerpo entero se agita por efecto de las
carcajadas y se muestra incapaz de recobrar el aliento perdido; ni tampoco de hacerlo por motivos triviales o necios,
como por ejemplo el que uno sea calvo, cojo, patizambo, tartamudo o que pronuncie una palabra al revs; ni por
motivos ftiles, como llevar el sombrero cambiado o al revs, o el calzado desatado, o el ceidor roto, o porque
una mosca ha sobrevolado la nariz de alguien, o porque un gato ha saltado por encima de un banco. Pero lo que
debe evitarse sobre todo es la risa provocada por la desgracia de alguien y, con mayor razn, la mofa, dado que
esas desventuras humanas son comunes a todos los hombres y se desconocen los motivos por los que suceden.()
5. Tampoco quisiera yo que la muchacha fuera charlatana, ni siquiera cuando se encuentre entre mujeres, porque
me sorprende mucho que, entre los varones, haya algunos tan desvergonzados que lo aprueben ()
6. Tampoco se debe tolerar que una muchacha y un varn hablen solos en cualquier lugar durante largo tiempo, ni
tan siquiera siendo hermanos. Muchos ejemplos se pueden aducir, tanto antiguos como actuales, de actos horribles
que se atrevieron a cometer incluso los mismos hermanos, una vez consiguieron la oportuna soledad.()
7. En resumen: conviene siempre mantener el mnimo trato posible con los varones; hay que poco honrada.()
9. La voz de la doncella tampoco tiene que ser entrecortada, ni delicada, ni su rostro debe dar seales de dureza o
de crueldad, ni tan siquiera de severidad, de tristeza o de fastidio; ni tampoco variable, ni demostrar ostensiblemente
aquello que nos agrada o lo que despreciamos; ni debe sentirse satisfecha, ni mostrarse imprecisa o descuidada
porque es seal inequvoca de que su alma se halla igual. Hay algunas mujeres con un corazn tan dbil y tan
deteriorado que, entre las compaeras, platican de todos los temas incansablemente, tanto de los ajenos como de
los propios, sin prestar la ms mnima atencin ni darle la menor importancia a lo que hablan; todo lo que les viene a
la boca lo echan fuera. De ah surge esa aficin a mentir cuando les faltan las verdades, y todas esas invenciones
creadas por ellas, como la de que de un nico cuervo hacen cien, y de un solo hombre muerto sacan mil y, de un
perro mediano, pasan a otro de un tamao mayor que un elefante de la India, hasta el punto que nadie es capaz de
encontrar las palabras adecuadas para censurar una situacin tan sumamente tergiversada y ridcula. Todos reciben
con burlas y risas algo, que basta con haberlo contado para ser motivo de reprensin mxima.()
10. No hay que mantener rivalidades o disputas en lugares pblicos, ya no digo de temas banales e intrascendentes,
sino aunque se trate de algn asunto de mucha importancia. Ms vale perder una porcin de nuestras haciendas que
de nuestro nombre, de nuestras apariencias o de las cosas que con razn nos son queridas. Sobre el tema de las
fiestas, de las celebraciones y de los convites, ignoro qu preceptos debo dar a las mujeres cristianas, tratndose de
unas costumbres tan aceptadas e incluso ms que entre los gentiles, hasta el punto que sera tenido por loco quien,
espontneamente, no se dejara arrastrar por el consenso unnime de la gente, sino que l slo o en compaa de
unos pocos, se opusiera a la avalancha tan numerosa de poblaciones. Escuchen, en este sentido, a los gentiles
aquellas mujeres que no quieren or a un cristiano cuando da consejos. Ovidio, al formular reglas nefastas sobre el
arte de amar, dice sobre los espectculos pblicos: Vienen a mirar, pero tambin a que las miren a ellas mismas.
55
Ese lugar contiene todos los perjuicios para la pudorosa castidad 224.
Me atrevera a decir que, despus de los aos de la pubertad, pocas mujeres vuelven vrgenes de espritu de esos
banquetes y celebraciones con varones tal como haban ido. Unas son seducidas por la belleza y quedan atrapadas
como por una red, otras por la inteligencia, otras por las riquezas, otras por la elocuencia, otras por la vivacidad; en
las reuniones con los mancebos la muchacha encuentra todas esas particularidades multiplicadas, como si se tratara
de una trampa. Resulta difcil que al menos no se deje atrapar por aqullas hacia las que se ve arrastrada con mayor
fuerza.()

55
Ars am. 1, 99-100.
17
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Captulo XII
LAS DANZAS
1. Digamos tambin algunas cosas sobre ese pasatiempo que la mayor parte de las mujeres practican con la mayor
de las complacencias y que los padres tambin ponen el mximo empeo en que ellas lo aprendan, a saber, el bailar
56
con habilidad. No quiero debatir aqu acerca de la quironoma y de la antigua palestra , que Platn y la mayora de
los estoicos dijeron que tena utilidad para los muchachos libres, Cicern y Quintiliano para el orador, y que no era
otra cosa sino una cierta educacin en todos los gestos y de todos los movimientos para que el conjunto resultase
elegante y el cuerpo se moviese adecuadamente; pero ms tarde este arte, como ocurri con otros muchos, cay en
desuso. Me refiero a un tipo de danza, -pues as la denomino-, no slo a la de saltos sino tambin a la gimnstica de
estos tiempos, que se realiza con muelles pasos, porque en una y otra se da semejante desvergenza o, mejor
dicho, idntica. Es ms, la palestra y la quironoma, aunque se practican con saltitos, a veces muy pequeos y
entrecortados y sin elevarse mucho, sin embargo en modo alguno se puede prescindir de ellos.()
() Pero nosotros tenemos escuelas de baile en nuestras ciudades cristianas y precisamente en aqullas en las que
57
tambin existen lugares pblicos. Hasta ese punto nos sobrepasan los gentiles por la gravedad de costumbres ()
() Complace, entonces, observar en esas reuniones qu tranquilas estn sentadas algunas mirando, qu gesto
ponen otras, cmo caminan, cunta moderacin muestran o con qu altanera bailan y se mueven.()
Captulo XIII
LOS AMORES
Los amores surgen de las reuniones y las entrevistas con hombres, pues entre placeres, banquetes, bailes, risas y
acciones voluptuosas ejercen su predominio Venus y Cupido, paje de Venus. Los espritus humanos son arrastrados
y seducidos por estos, pero sobre todo los femeninos, en quienes el placer ejerce el predominio con inusitada
virulencia. Sers una doncella desgraciada si sales tocada de una de esas reuniones. Cunto mejor hubiera sido
haberte quedado en casa o haberte roto una pierna de tu cuerpo en vez de una pierna de tu alma! Intentar, no
obstante, prestarte ayuda, si todava no ests cautiva para que no llegues a estarlo, y si lo ests para que recibas
ayuda. Antes que nada voy a silenciar todo lo que dicen y comentan tanto los filsofos como tambin los santos
varones o, en ltimo trmino, todos los sabios juntos contra esa clase de amor que provoca Cupido. Tambin callo
todo lo que escriben aqullos que intencionadamente parece que quieren alabar el amor. Cuntos reproches le
hacen aqullos? Lo tildan de tirano, duro, spero, horrible, cruel, repugnante, malvado, execrable, impo, autor e
impulsor de los ms horrendos crmenes. ()
Partiendo de las ideas vertidas por Aristteles, Sneca y Plutarco, San Jernimo se expresa en estos trminos: El
amor a la belleza es un olvido de la razn y se halla muy prximo a la locura; es un vicio horripilante y en modo
alguno acude con un espritu inclume; perturba nuestros proyectos, destroza las almas insignes y generosas, priva
a los hombres de los pensamientos ms elevados y los conduce hasta los ms bajos y ms rastreros; los hace
quejumbrosos, iracundos, temerarios, toscamente altaneros, blandos hasta el servilismo, intiles para todas las cosas
y, a la postre, incluso para el amor; pues, como es insaciable y se consume por el deseo de gozar, pierde muchos
momentos de su existencia en sospechas, lgrimas y lamentaciones, suscita odios contra l y finalmente acaba por
58
odiarse a s mismo . San Jernimo se expresa en estos trminos.
Quin sera capaz de reproducir con palabras cuntos perjurios, cuntos engaos, cuntas muertes, cuntos
estragos, cuntas ciudades y pases destruidos ha provocado este amor? ()
Captulo XIV
EL AMOR DE LA DONCELLA
1. En el momento exacto en que las mentes humanas estn preparadas y dispuestas para el amor, te mostrar los
puros y santos amores que rechacen el amor depravado y adulterino. Tienes a quien ames antes que a nadie, a Dios
Padre y a Cristo, tu Esposo; tienes tambin a su madre y hermana tuya, la virgen Mara; tienes a tu semejante, la
Iglesia de Dios; tienes a tantas vrgenes santsimas, cuyas almas son bienaventuradas en los cielos y sus nombres
sagrados en la tierra; tienes a los padres que te dieron la vida, que hacen para ti las veces de Dios, que te

56
Sobre estos temas puede verse Platn, Repblica, libro III y Aristteles, Poltica, libro VIII
57
Hay que atribuirle un matiz irnico a estas palabras.
58
Ad. Iov. I, 49.
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alimentaron con tanto trabajo, que te educaron con tanto amor y desvelo, a quienes ests obligada a amar y ayudar
en lo posible, cuyos mandatos siempre debes considerar sagrados y someterte modestamente a ellos.
Procura que no haya en tu espritu ninguna muestra de obstinacin, ni la exteriorices claramente en tu rostro o en tus
gestos; piensa que ellos reproducen para ti una imagen slida y verdadera de Dios, que es padre de todas las cosas;
tienes el alma, a ti encomendada incluso por el mandato de la naturaleza; tienes las virtudes en los otros y sus almas
entregadas a Cristo; tienes a aqullos que desean verte salva e incorrupta; y, finalmente, tienes la alegra por la
eternidad y la felicidad suprema que jams tendr fin. Estos son, en verdad, los amores autnticos y rectos, pues el
amor a los cuerpos es ficticio, perverso imitador del amor verdadero y que debera denominarse pasin mejor que
amor. Si amas estas cosas de buena fe, ni antepondrs el hombre a Dios, ni el joven libertino a Cristo, Esposo tuyo,
ni la celestina a la divina Virgen, ni el lupanar a la Iglesia de Dios, ni la presencia de mujeres impdicas al cortejo de
las santas vrgenes, ni los extraos, mejor dicho, los enemigos a tus padres, ni el cuerpo a tu alma, ni los vicios a las
virtudes ajenas, ni las almas esclavas del diablo a las almas que sirven a Cristo, ni aquellos que te quieren corrupta y
perdida a los otros que te prefieren sin mancilla e ntegra, ni los que anteponen el debate brevsimo y momentneo a
la Iglesia eterna, ni la miseria de los infiernos a la absoluta felicidad en todos sus aspectos.()
Captulo XV
LA BSQUEDA DEL MARIDO
El gnero humano, mortal en cada uno de nosotros, se perpeta con la continuidad de la descendencia; y para que
esta descendencia sea santa y pura, Dios cre la institucin del matrimonio, y dado que El es su autor, podemos
secundar la naturaleza sin cometer pecado. Por eso San Pablo dice que quien diera en matrimonio su hija doncella
59
a un varn, no comete ningn dao, pero slo debe casarla en el Seor . Puesto que para la mujer se busca un
hombre que comparta en pblico y en privado todos los avatares de la vida y sea su compaero indivisible e
inseparable hasta el punto que nicamente la muerte de uno de los dos puede separarlos, la deliberacin debe ser
ms prolongada y reposada de lo que cree la gente, ya que se trata de uno de esos temas en los que, como suele
decirse, no es posible equivocarse dos veces. Si te has equivocado una vez, despus, quieras o no, se ha de aceptar
la decisin tomada. Por lo tanto hay que poner el mayor empeo posible en no equivocarse. La verdadera virginidad
ni conoce ni intenta conseguir la unin sexual ni tampoco piensa en ella, exenta y libre de toda inclinacin hacia ella
por la proteccin celestial. ()
2. Los padres, al tomar la decisin sobre tema tan trascendente, no slo deben mantener y mostrar su amor a los
hijos sino que deben impregnarse del amor de la doncella para elegir del mismo modo que si ellos se fueran a casar,
porque muchos padres, ya por imprudencia ya por maldad, se equivocan en la deliberacin al pensar que, aqul que
sera un yerno apropiado para ellos, se convertir con toda seguridad en el marido ideal para la hija. As, muchas
veces atienden slo a la riqueza, la estirpe o el poder y la influencia del yerno, porque creen que todas estas cosas
van a ser de gran utilidad, en cambio no atienden a lo que le va a ser til a la hija, la cual se dispone a convivir con l
dentro de las mismas paredes. Unas personas as son unos enemigos y no unos padres o, para decirlo con ms
claridad, son traficantes de sus hijas porque las emplean para sacar provecho.
() Hay que atender a dos cosas en el matrimonio: la convivencia y la descendencia. Dentro de la primera estn la
manera de vivir, el trato familiar y las costumbres diarias. La primera preocupacin se debe centrar en el sustento,
aunque hay que darle muy poca importancia; la segunda en el cuerpo del marido; la tercera en la prole; la cuarta, y la
ms importante, en las costumbres y en el carcter. Aconsejaremos sobre todas estas cosas una a una. Pero en
todas ellas se ha que procurar que haya en general cierta igualdad o, mejor an, cierta semejanza entre el varn y la
muchacha, que es como se mantienen unidos y con mayor firmeza los corazones, pues la semejanza es el vnculo
ms fuerte del amor ()
4. No debe haber matrimonio sin patrimonio, de manera que parezca que la mujer aporta una cosa, a saber, las
virtudes de la matrona y la posibilidad de engendrar hijos y el hombre otra, o sea, lo que se necesita para la
conservacin de la vida.
5. Del cuerpo admiramos la hermosura, la edad y la salud; la belleza es un bien de poco valor y efmero y la fealdad
jams debe ser un obstculo para el matrimonio siempre que estn presentes las otras, a no ser que se trate de una
fealdad muy acusada y fuera de lo comn. Ms atencin hay que prestar a la edad, no vaya a ser menor de la que
exige la autoridad del padre de familia para poder gobernar a la esposa, las hijas y la familia, ni tan mayor que le
falten las fuerzas necesarias para las obligaciones familiares, y, en los primeros compases del matrimonio, siendo
todava los nios pequeos, muera y deje a mujer e hijos privados de su proteccin.()

59
1 Cor. 7, 38
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Mayor debe ser la valoracin que hagamos de la salud, ya sea por las obligaciones para con la casa y la familia que
con frecuencia necesitan un gua sano, ya sea porque la enfermedad, si fuera contagiosa, afectara a la mujer y a los
hijos; y esto hay que tenerlo ms presente si se tratara de una enfermedad horrible y abominable y de aqullas que
los mdicos denominan hereditarias.()
10. Qu decir de los suegros? Qu retuerzo tan considerable reciben en propio beneficio si los yernos son buenos
y no olvidan sus deberes y su piedad! En cambio, si son depravados, perdidos, necios, falaces, arrogantes,
malvados, acogen a unos enemigos: es un enemigo el mal yerno, no un pariente; el bueno no es slo yerno sino
tambin hijo.()
Hasta aqu he hablado del esposo en particular.
11. Ahora, en unas pocas lneas, tratar cmo hay que buscarlo y prepararlo. Sin embargo, antes de nada dir que a
menudo los hombres, con el matrimonio, cambian de tal forma que, a aqul que todos desechaban siendo soltero, a
ese mismo, estando casado, no hay nadie que no lo desee para su hija. Igualmente hay otros que cambian a peor.
Mientras se busca partido para la doncella, algunos piensan que es conveniente que las muchachas casaderas se
dejen ver en pblico con cierta frecuencia, que se vistan y se engalanen con elegancia y vistosidad, que hablen y
conversen con los hombres, que se muestren habladoras y que sepan danzar y bailar, e incluso demostrar, a veces,
su amor hacia aqul que est destinado a ser su marido, pues con esto puede que encuentren condicin con mayor
facilidad. Podra salirse al paso de esta opinin errnea con todo lo que se ha dicho, pero examinar sus detalles uno
a uno para satisfacer a las personas prudentes y a las ignorantes y poco experimentadas. Acaso algn varn
prudente sometera esto alguna vez a deliberacin, si sabe que no hay que obrar mal, para que, as, sobrevenga el
bien? Sobre todo cuando los males presentes son ciertos y los bienes ni son seguros ni acostumbran a prolongarse.
Y si t, doncella, no te vas a casar sino siguiendo estas corruptelas del espritu y los consiguientes peligros para tu
honestidad, ms vale no casarte nunca o tener como nico esposo a Cristo que casarte antes con el diablo para
hacerlo despus con un varn; mejor an, para simultanear dos maridos, uno de los cuales es adltero en extremo, a
saber, el hombre con el que a buen seguro vas a contraer matrimonio luego. Anteriormente he explicado cules son
los peligros y cules los males que hay en todas estas cosas. As pues, confo que mi parecer sea aprobado por
aqullos que, ante todo, se preocupan de Cristo y de su piedad.

LIBRO SEGUNDO: LAS CASADAS


Captulo I
EL MATRIMONIO
()Quin se atrever a negar que el matrimonio es algo muy sagrado, puesto que Dios lo instituy en el Paraso,
cuando los hombres todava eran puros e ntegros y no estaban corrompidos por mancha alguna, lo escogi para su
madre, lo aprob con su presencia, y en la celebracin de unas bodas quiso hacer el primero de sus milagros y dar
all una muestra de su divinidad para evidenciar que El haba venido para conservar a aqullos que haban sido
arruinados por quienes as estaban unidos y nacan gracias a los que estaban as unidos? Pero aqu no escribimos
sobre las excelencias del matrimonio, algo que otros hombres disertsimos han conseguido con frecuencia
ayudndose de grandes discursos, sino que educamos tan slo a la mujer santa. ()
Captulo II
EN QUE DEBE PENSAR LA MUJER QUE SE CASA
1. La mujer, al casarse, debe recordar el origen de los matrimonios y con frecuencia revolver en su alma y en su
pensamiento las leyes que lo regulan, y ella, personalmente, debe prepararse de manera que, una vez conocido
misterio tan grande, cumpla luego con su deber. El gua y fundador de esta obra descomunal fue Dios, quien tan
pronto como hubo puesto al hombre macho en la faz de la tierra pens que no era conveniente que estuviera solo,
por lo que le dio como compaera un ser vivo, muy parecido en alma y cuerpo, con el que pudiese tratar,
intercambiar conversaciones y pasar el tiempo con comodidad y dulzura, y sirviera tambin para la procreacin de
60
descendencia, si as les viniera en gana . Porque el matrimonio no fue instituido tanto para asegurar la continuacin
de la especie como para una cierta comunidad de vida e indisoluble sociedad; ni el nombre de marido es un nombre
de placer sino de unin para todos los actos de la vida. Dios llev la mujer a presencia del varn, lo cual no es otra
cosa sino que el mismo Dios estuvo al frente de las bodas como autor y agente principal. As pues, Cristo dice en el

60
Gen. 2, 18 ss
20
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Evangelio que han sido unidos por Dios. El varn, tan pronto como vio a la mujer de su misma raza, empez a
amarla slo a ella y dijo: Este hueso de mis huesos y esta carne de mi carne ser llamada varona, porque ha sido
tomada a partir del varn; por ella dejar el hombre a su padre y a su madre se unir con su esposa y sern dos en
61
una sola carne .
Cuando dice en una sola carne, hay que entender una nica carne; adems, carne quiere decir hombre; ambos
trminos estn sacados de la precisin propia de la lengua griega; as pues, quienes antes haban sido dos hombres,
unidos por el matrimonio, se convierten en uno solo. Este es el admirable misterio del matrimonio: que los cnyuges
copulen y se unan de tal manera que se haga un solo cuerpo a partir de dos, lo cual tambin se cumpli en Cristo y
su Iglesia, como nos ensea el apstol San Pablo 292. Ninguna fuerza sera capaz de lograr esto, de no ser una
fuerza divina; preciso es que se trate de algo muy santo donde est presente Dios de esta manera tan particular. ()
3. El da de la boda (puesto que significa el principio de una vida nueva cuyo desenlace es incierto) no hay ninguna
necesidad de bailes, de danzas ni de jaleos propios de los festines, ni de alegras excesivas y desorbitadas, no vaya
a suceder lo que dice el Sabio: La risa se mezclar con el dolor y el llanto ocupa el ltimo eslabn de la
62
alegra 299. Hay que comenzar, ms bien, con ofrendas y splicas para que aqul, en cuya mano estn, les
proporcione acontecimientos agradables. Cuando hay que emprender un largo viaje incierto y complicado, nadie
hace llamar al flautista, ni rene a los amigos para que bailen, sino que implora la ayuda de Dios para que salga bien
y felizmente la empresa que acomete. Con cunta ms precaucin y espritu ms piadoso hay que hacer esto el da
de la boda, que representa para ambos cnyuges el natalicio tanto para la felicidad como para la calamidad! ()
Captulo III
LAS DOS COSAS MS IMPORTANTES EN LA MUJER CASADA
1. Entre las virtudes propias de la mujer casada, conviene que tenga dos de mxima importancia y que sobresalen
por encima de las dems. Si esas dos estuvieran presentes, pueden convertirse los matrimonios en algo firme,
estable, duradero, fcil, soportable, dulce y agradable; si una u otra no estn, los matrimonios sern inseguros,
pesados, desagradables, intolerables y sumamente infelices. Estas virtudes son la castidad y un gran amor al marido.
La primera debe traerla de la casa paterna, la segunda tomarla al cruzar el umbral de la casa del marido, de manera
que, una vez dejados los parientes de sangre y todos los deudos, no dude que va a encontrar todas esas cosas en el
marido. En ambas particularidades refleja la imagen de la Iglesia, que es casta en extremo y conserva con gran
firmeza una sincera fidelidad a Cristo, su esposo, acosada como est internamente por tantos pretendientes, como
los herejes bautizados, y externamente atacada por tantos gentiles, como los agarenos y judos. A pesar de todo
jams se ha visto salpicada por la ms mnima mancha, pues considera y comprende que todos los bienes que le
van a resultar beneficiosos estn puestos en Cristo.
La castidad en la mujer casada debe ser incluso mayor que en la soltera, porque si la corrompes y la ensucias
entonces (Dios no lo quiera!), mira a cunta gente haces dao, a cuntos jueces pones en contra tuya. Ante todo
injurias a dos y conviene que nada haya mejor, ni mayor, ni ms querido para t que ellos, o sea a Dios, bajo cuya
accin os unisteis, y con El como testigo, juraste conservar la pureza en el lecho; luego injurias tambin a tu marido
que est muy cerca de Dios, al que te entregaste por completo, en quien has quebrantado las caridades y los amores
de todos, pues t eres para l lo que Eva fue para Adn, o sea, hija, hermana, compaera y esposa. Aade a estos
dos un tercero, que eres t misma, por que es como si te atacaras a ti. ()
4. Hay adems otros dos bienes con los que la naturaleza obsequi al matrimonio: los hijos y la hacienda familiar. El
adulterio tambin vicia y corrompe a ambos, porque, como deca no hace mucho, convierte en dudosa la prole,
arruina la economa domstica, pues la mujer, enajenada por el adulterio y olvidada de s misma, desatiende la casa
y ya no puede amar los bienes de aqul cuya vida odia, ni tampoco hacer lo propio con sus hijos. Entonces, qu no
ser capaz de ofrecer una mujer as al hombre por el que se prostituy a s misma y a su honestidad, que es su
mximo galardn?, tal vez le negar el dinero, o la soberana, o la muerte de sus hijos a quien no le neg ni a s
misma y a quien le entreg su conciencia? Livia, hermana de Germnico, despus de haber entregado su honestidad
a Sejano, hombre de ms de mediana edad, sin ninguna reputacin e impuro, no pudo oponerse a la muerte de su
marido Druso, hijo del emperador Tiberio, heredero de un imperio tan grande, joven bellsimo, muy gentil y
63
emprendedor ; adems, tampoco se pudo oponer a la muerte de los hijos que haba tenido con l, despreciando la
esperanza segursima de poder reinar, olvidando por completo el amor a los hijos, no respetando a su madre
Antonia, ni a su abuela Augusta, las matronas ms respetables de su poca, sin pensar para nada en la nobleza de

61
Gen. 2, 23-24.
62
Prov. 14, 13.
63
Tcito, Ann. IV, 3, 1-5.
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su sangre, o en su padre, o en su hermano, a los que, el gnero humano veneraba como dioses por su honradez;
fueron preparadas unas torturas por mandato de su suegro, que era muy sagaz y cruel, con las que estaban
condenados a morir (como as sucedi) en medio de mil horribles tormentos, tanto la propia Livia como Sejano y
todos sus amigos.()
Captulo IV
COMO DEBER COMPORTARSE LA ESPOSA CON EL MARIDO
1. Con una sola palabra, tal como acabo de decir, expone Nuestro Seor un tema tan diverso y difcil de explicar
sobre la obligacin de la esposa para con el marido. Recuerde la mujer lo que, desde hace algn tiempo, hemos
dicho, a saber, que forma con el marido una sola persona y por eso no lo ha de amar de forma distinta a como se
ama ella misma. Lo he expuesto hace bien poco, pero hay que repetirlo muy a menudo, pues sta es el compendio
de todas las virtudes de la mujer casada. Esto significa y esto es lo que impone el matrimonio: que la mujer est
obligada a pensar que el marido lo es todo para s y que es lo nico que reemplaza a todos los dems nombres, al
padre, a la madre, a los hermanos, a las hermanas, lo mismo que fue Adn para Eva, lo mismo que en Homero dice
la virtuossima Andrmaca que Hctor representaba para ella: T para m, t solo eres mi padre y mi verdadera
64
madre, t mi dulce hermano, t eres el grato esposo para todas las cosas ()
No ha de ser amado el marido del mismo modo que amamos al amigo o al hermano gemelo, donde slo hay amor,
sino que conviene que en l se combinen una buena dosis de refinamiento, de respeto, mucha obediencia y
sumisin. No slo las costumbres de nuestros antepasados y las instituciones, sino todas las leyes divinas y
humanas e incluso la misma naturaleza proclaman que la mujer debe estar sometida al marido y obedecerle. En
todas las especies animales las hembras obedecen a los machos, los siguen, los acarician y soportan pacientemente
que ellos las castiguen y las maltraten. La naturaleza ense que era conveniente apropiado que esto sucediera y
esa misma naturaleza, como dice Aristteles en su obra sobre los animales, di a las hembras de todos los animales
65
menos nervios y menos fuerza que a los machos, la carne ms blanda y el pelo ms delicado .
Adems, neg a la mayora de las hembras aquellos elementos que otorg para protegerse, como dientes, cuernos,
uas y similares, pero en cambio los concedi a los machos, como es el caso de los ciervos y jabales; pero si la
naturaleza dot a las hembras de alguno de estos apndices, esas mismas defensas las hizo ms poderosas en los
machos, como ocurre con los cuernos, mucho ms fuertes en los toros que en las vacas. Con todas estas cosas la
naturaleza, que es muy sabia, nos ense que al macho le corresponde la defensa y a la hembra seguir al macho,
ampararse bajo su tutela y mostrarse condescendiente con l para poder vivir con mayor seguridad y comodidad.()
9. El marido tiene pleno derecho sobre s mismo y es dueo de la esposa, pero no la esposa del marido; no debe la
mujer esforzarse en conseguir del marido ms de lo que vea que conseguir de l voluntariamente y de buen grado.
En este sentido se equivocan muchas mujeres que, reclamando y cansando a sus maridos con palabras
inadecuadas, acaban por empujarlo con su odio a cometer actos ilcitos, graves crmenes y horribles infamias para
beneficiarse ellas, atendiendo slo a su gula, su vanidad, su soberbia y no a sus maridos.()
10. Si tu marido est contrahecho debes amar su espritu porque te casaste con l; si est enfermo, entonces es
cuando debe salir a relucir la verdadera esposa; tienes la obligacin de consolarle, animarle, cuidarle, ofrecerle no
menos muestras de cario y afecto que si estuviera perfectamente sano y robusto y, con ello, desviars hacia ti una
gran porcin de su enfermedad.()
13. Retomo el hilo de mi discurso y voy a examinar otras clases de hombres desafortunados, aunque ni puedo ni
quiero hablar de todos ellos. Si l tiene costumbres molestas, hay que soportarlo y se debe porfiar con l en
perversidad hasta el punto que jams llegue el final de la maldad y la desgracia.
14. Hay, adems, algunos maridos fatuos y locos; a stos la mujer virtuosa los tratar con destreza y procurar no
irritarlos, ni tampoco quitar la honra del marido, sino que, tras persuadirlo de que ella va a hacerlo todo segn su
parecer y opinin y como ms ventajoso resulte para l, con su prudencia fcilmente le gobernar, como si de una
fiesta amansada se tratara. Con un marido as la mujer se relacionar igual que las madres con sus hijos, adoptan
para con ellos una actitud de extraordinaria consideracin, y a partir de esa conmiseracin va creciendo el amor de
tal forma que, a menudo, llegan a amar ms a los dbiles, mutilados, necios, deformes o enfermos que a los fuertes,
sanos, prudentes, hermosos o robustos. No quiero detallar las dems clases de infortunados sino que, de una sola
vez, hay que dar instrucciones de todos ellos.()

64
Il. VI, 429-430.
65
Aristteles, Investigacin sobre los animales, IV, 11, 338b 6-9.
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() Est claro que el vnculo del matrimonio es tan grande que, segn San Pablo, ni la piedad lo rompe, a no ser que
la impiedad lo haga posible. Qu deberemos proponer si tanto uno como otro son cristianos y tambin piadosos?
Cmo debe seguir la esposa al buen esposo?
17. No quiero, por cierto, ni debo pasar por alto aquellas gravsimas advertencias sobre las obligaciones de la mujer
casada, que estn en el ltimo volumen del Econmico y escrito con el nombre de Aristteles. Dice as: Conviene
que la mujer honrada piense que las costumbres del marido son la ley de su vida, que Dios le impone a ella mediante
la unin del matrimonio y de la comunidad de bienes; si ambas uniones las sabe llevar con espritu equilibrado,
gobernar con facilidad su casa, pero si hace lo contrario, la situacin se le pondr muy difcil. Por este motivo,
conviene que se muestre totalmente concorde con el marido, y quiera servirlo no slo en la prosperidad y con la
fortuna de cara, sino tambin en la adversidad. Si faltase alguna cosa o sobreviniese alguna enfermedad corporal o
un enajenamiento mental, sobrellvelo serenamente o mustrese complaciente, a no ser que se trate de algo feo e
indigno. Si el marido comete alguna falta a causa de cierta perturbacin mental, no lo conserve en su memoria, sino
atribyalo a la pasin o a la ignorancia, pues cuanto ms escrupulosamente le obedezca en estas cosas, tanto
mayor ser el agradecimiento a l, cuando se le calme la perturbacin mental; y si no le obedece cuando le ordena
alguna cosa fea, lo reconocer mejor una vez vuelto al equilibrio mental. La mujer, por lo tanto, debe guardarse de
estas cosas y, en las otras, obedecer mucho ms que si, comprada, hubiese llegado a casa. Porque fue comprada a
gran precio por la comunidad de vida y por la procreacin de hijos, que son las dos cosas ms grandes y ms
sagradas que puedan encontrarse.
Captulo VI
EL COMPORTAMIENTO DE LA ESPOSA CON EL MARIDO EN PRIVADO
1. No sera nada impropio de este lugar exponer ya cmo debe comportarse la esposa con su marido en privado y
sin la presencia de testigos. Sepa, ante todo, que aquellas mujeres antiguas que hacan sacrificios a Juno, protectora
y defensora de los matrimonios, jams dejaban la hiel en la vctima sacrificada, sino que, tras quitrsela fuera,
acostumbraban a echarla detrs del altar, queriendo dar a entender con ello que convena que no se diese entre los
casados ni la ira ni ninguna otra clase de amargura. Ellas mismas a la diosa Venus le adjuntaban el dios Mercurio,
como acoplando el donaire y la dulzura en el matrimonio, dado que la mujer, una vez seducido el marido con la
suavidad de sus costumbres, el encanto de su conversacin y sus caricias, debe sujetarlo y tenerlo cada da ms
unido a ella; porque nada hay que arrastre y atraiga hacia s con tanta eficacia como la dulzura de las costumbres y
la conversacin. Qu aprovechan a la mujer la prudencia y la inteligencia si no estuvieran presentes la suavidad y la
benevolencia para con el marido? No hay nadie que no prefiera conversar con un perro antes que con su esposa
brusca y altanera.
La mujer prudente sabr de memoria leyendas, historietas y cuentos cortos, tan divertidos como, por supuesto,
honestos y puros, con los que reponer y divertir a su marido cuando est cansado o enfermo; deber conocer
igualmente los preceptos de la sabidura, adecuados para inducirle a la virtud o alejarle de los vicios; asimismo,
algunos pensamientos profundos que le sirvan contra los ataques de la buena y mala fortuna y le hagan volver a la
realidad, poco a poco, si se ha dejado llevar por la euforia, o le levanten el nimo si se halla abatido o derrotado por
las adversidades. Y, tanto de uno como de otro extremo, retorne al trmino medio. Si se apoderan de l y se
alborotan algunas pasiones, la mujer mitigar y aliviar esa tempestad con lenitivos femeninos, castos y prudentes.
As, Placidia, hija de Teodosio, a Atalfo rey de los godos, marido suyo, que intentaba borrar el nombre romano,
despus de haberlo hecho ms apacible y ms placentero con sus dulces palabras y sus buenas costumbres le hizo
66
desistir de semejante idea y lo redujo a la sensatez y a la humanidad .
Muchas son las cosas que sobre este tema escribi San Juan Crisstomo en sus comentarios al evangelio de San
Juan, cuyo contenido lo resumimos aqu brevemente: La mujer tiene enorme importancia para aconsejar
correctamente al marido y, si alguna enfermedad se apoderase de su alma, aplacarle; porque el marido no escuchar
con igual atencin al padre o al maestro como a la esposa honesta. La advertencia que hace la esposa contiene no
s qu placer, ciertamente no pequeo, puesto que parece emanar de su gran benevolencia; en efecto, la mujer ama
a aqul por quien se preocupa y no deseara para l un cuidado distinto al que querra para s misma.
Muchos ejemplos podra aducir, como testimonio, de hombres que, siendo crueles, fueron amansados gracias a sus
esposas. Pero, en verdad, el marido debe ser advertido con el ejemplo y no con el estrpito de palabras sin
contenido ()

66
Se trata de Gala Placidia, hija de Teodosio I, nacida a finales del S. IV d.C. Cuando los visigodos entraron en Roma el ao 41
d.C. fue hecha prisionera y cas con su rey Atalfo siguiendo el ritual romano y no el brbaro. Despus que Atalfo fue asesinado
en la Tarraconense, Gala Placidia volvi a Italia y cas en segundas nupcias con Constancio II.
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4. Pero la esposa no slo intentar ser amiga perenne para l sino tambin procurar no crearle otros enemigos y
ponerle en peligro al haber suscitado rivalidades. Tampoco debe utilizar a su marido, como si fuera alcahuete, para
vengar sus injurias, si es que en verdad cree que se las han infligido, a no ser que se encuentre en peligro su
castidad, que es el don ms preciado de todos para la mujer; no obstante, ella no correr ningn peligro si no quiere
y es precavida ()
En la habitacin conyugal y en el lecho matrimonial no slo habr castidad sino tambin pudor, de forma que
recuerde que ella es la esposa, en la que Plutarco quiere que se encuentren unidos y conjugados el amor mximo y
el pudor supremo. Cuentan que las esposas legtimas de los reyes persas coman siempre con ellos y estaban
acostumbradas a vivir rodeadas de placeres, sin embargo no se les permita entrar en las cenas, un tanto ms
licenciosas, en las que slo haba bailarinas y concubinas67. Concedan ese honor al matrimonio, pues segn sola
decir un prncipe: Esposa es sinnimo de dignidad, no de placer. Del mismo modo, marido quiere decir unin,
parentesco, proximidad, y no placer, como hemos declarado algo ms arriba.
Conviene que los varones no anden sumergidos en placeres desmedidos, ni se diviertan con otras mujeres diferentes
a sus esposas. Pero aqu no adoctrinamos a los maridos, a pesar de que este lugar debera dirigirse ms bien a ellos
con objeto de que no se erigieran en maestros de placeres y lascivia para sus esposas y recordaran aquel breve
pensamiento del pitagrico Xisto: Comete adulterio con su mujer todo el que ama a su mujer impdicamente y con
68
demasiado ardor ; y a su vez obedecieran al apstol San Pablo, quien recomienda a los maridos que posean con
satisfaccin a sus mujeres como si se tratara de vasos de generacin y no sumidos entre pasiones desmesuradas e
69
ilcitas, como hacen los gentiles que desconocen a Dios . El esposo, en el Cantar de los Cantares, llama a la
70
Esposa hermana suya para denominar el amor matrimonial ms puramente . Pero volvamos a las mujeres.
No ensucien las esposas el casto y santo lecho con actos sucios y libidinosos. Honorable sea entre todos vosotros
71
el matrimonio, -dice igualmente San Pablo-, y el lecho inmaculado . Una casta mujer espartana, preguntada si
alguna vez se haba acercado por propia iniciativa al marido, dijo: en absoluto, sino siempre el marido a m. Es
decir, que aquella pdica mujer jams haba encendido el deseo del marido, ni haba practicado el coito con l sino
72
para acceder a sus ruegos. Trebelio Polin escribe que Cenobia reina de los palmirenos, mujer de extraordinaria
erudicin y muy prudente para gobernar su reino, hasta tal extremo fue casta que ni siquiera permita la intimidad con
su marido hasta despus de haber comprobado si haba concebido, pues, cuando haba copulado una vez, se
abstena del marido hasta el momento de la menstruacin; si haba concebido, dorma siempre sola hasta despus
de haber parido, pero si no ocurra eso, ofreca la posibilidad al marido de buscar hijos ()
Esposas, despus de quitaros las ropas, recubriros de pudor y conservad siempre el pequeo velo, el ms honesto
de la naturaleza, durante el da, de noche, con los extraos, con el marido, con la luz y en la oscuridad. Jams Dios,
jams los ngeles, jams vuestra conciencia os contemplen desprovistas del velo del pudor, pues nada puede
pensarse ms feo o ms vergonzoso que vosotras desposedas de l. El profundo poeta Hesodo tampoco quiere
que las mujeres se quiten de noche la camisa, porque las noches tambin son de los dioses inmortales. Rebeca, hija
de Batuel, cuando era conducida hasta Isaac, con el que iba a casarse, habindose tropezado con l mientras estaba
paseando por el campo, pregunt quin era aqul. Tan pronto como supo que se trataba de Isaac, su esposo,
inmediatamente se cubri con el palio. La prudente doncella, que estaba adecuadamente instruida, ense a todas
las dems que al marido se le debe el mayor y el mximo respeto, pues, a quin se debe mostrar mayor vergenza
73
sino a quien se debe a la mxima reverencia ?
Captulo VII
LA CELOTIPIA
1. Cicern, de acuerdo con el parecer de los estoicos, define la celotipia como una inquietud pasional que surge
74
porque otro goza tambin de aqullos que alguien dese ardientemente .

67
Para este texto cf. Plutarco, Moralia 140AB.
68
El florilegio de Sexto es un conjunto de apotegmas escrito, probablemente, por un eclesistico de los primeros siglos de la Iglesia.
Se titula: Sexti Pythagorei Sententiae e graco in latinum versae et Xysto, romanae Eclesiae episcopo falso attributae. Lopublic Tale
en sus Opuscula en Amsterdam 1688. Su doctrina est de acuerdo con la asctica de los primeros tiempos del cristianismo.
69
1 Thes. 4, 4-5.
70
Cant. 4, 9.
71
Hebr. 13, 4.
72
Trebelio Polin fue un historiador romano del S. III d. C encuadrado en el grupo de los que escribieron la Historia Augusta
73
Gen. 24, 62-65.
74
Tusc. IV, 8, 17.
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Tambin se define as: Es un miedo a que alguien comparta contigo algo que quieres que sea exclusivamente
tuyo. Sean cuales sean las palabras empleadas para explicarlo, se trata, evidentemente, de una perturbacin
truculentsima y de un tirano descomunal y desptico, que mientras reina en el nimo del marido y se ha adueado
de l, no existe la menor esperanza de mantener la armona con la esposa. Mejor sera para ambos morir que uno de
ellos cayera en la celotipia y, sobre todo, el varn.()
3. Es obligado hablar ahora de la celotipia femenina; si alguna mujer se sintiera contagiada por ella, en realidad yo no
utilizara muchos recursos para curarla, mientras no fuera excesiva o virulenta, perturbara la paz de la casa y
resultara grave y difcil de soportar para el marido, porque, si toma ese cariz, opino que el remedio hay que buscarlo
en la medicina. Ante todo, debe tener presente la mujer que el marido es el seor de la casa y que a ella no le est
permitido lo mismo que al marido; que las leyes humanas no exigen al varn la honestidad que se busca en la mujer;
que en todas las circunstancias de la vida los hombres gozan de mayor libertad que las mujeres; que los hombres
han de preocuparse de muchas cosas, la mujer nicamente debe poner atencin a su honestidad; hay que cerrar los
oidos a aqullos que pretenden relatarles algn detalle siniestro relacionado con su marido; de manera que nosotros
y ellas estemos convencidos de que esos personajillos obtienen la enemistad por nuestra parte.()
Captulo VIII
LOS ADORNOS
1. Tambin este apartado, como los dems, hay que relacionarlo con la voluntad y las costumbres del marido. Si l
quiere que te vistas con sencillez, debes adaptarte a ese uso, pues si buscas vestidos ms adornados y suntuosos,
ya no te arreglas tanto para los ojos de tu marido como para los ajenos, algo que no es propio de la mujer honesta.
Porque, qu debe hacer con el oro y la plata la mujer que, primero es cristiana y despus tiene un marido al que le
complacen esos adornos? Si tu esposo te lo ordena, no eres capaz de adaptarte a los adornos propiamente
cristianos, t que incluso debes vestirte diablicamente, si l as lo quisiera? San Ambrosio escribe esto sobre los
afeites: De ah nacen los estmulos de los vicios; as, las mujeres acaban pintndose con colores rebuscados, en
tanto que temen desagradar a sus esposos y, con el adulterio de su rostro, ensayan el adulterio de su castidad. Qu
locura tan desmesurada es sta que pretende cambiar el rostro que la naturaleza dio y buscar otro pintado, y
mientras sienten temor ante el juicio del marido traicionan el suyo? Porque antes de nada emite juicio sobre s misma
aqulla que desea cambiar el rostro con el que naci. De esta manera, mientras se esfuerza en complacer a otro,
75
primero se desagrada a s misma . Esto dice San Ambrosio.
Las cosas que l piensa, aunque nada de todo ello el marido lo ordena expresamente a la esposa, el varn prudente
tampocose lo ordenar; y si lo hiciera o supieras que l desea esto, disudelo oportuna y adecuadamente y hazlo
con seriedad; si no adelantas nada, hars esto solamente para sus ojos y segn su voluntad, pero dirs con la santa
Ester, adornada y engalanada con toda aquella pompa del diablo: T conoces, Seor, mi necesidad, cmo abomino
toda seal de soberbia y de mi gloria, que est sobre mi cabeza en los das que me presento ante el pueblo, y la
76
detesto como si de un pao menstruado se tratara, y que no la llevo en los das de recogimiento . Y si la mujer, una
vez que se haya casado tuviera plena libertad para vestirse y engalanarse como quisiera, piense que ya no tiene
motivo para buscar con tanto ahinco la altanera y el esplendor en el modo de vestir, dado que ya ha encontrado lo
que otras dicen que buscan con unas redes de esa textura. San Cipriano mrtir aconseja a las casadas que
procuren no complacerse excesivamente a s mismas por el deseo de agradar y consolar a sus cnyuges, y no
77
atraerlos a una sociedad de consenso pecaminoso, mientras presentan a ellos como excusa suya .()
Captulo IX
EL COMPORTAMIENTO EN PBLICO
1. No parece bien que las casadas sean vistas en pblico con mayor frecuencia que las doncellas, pues, lo que
evidentemente stas buscan, aqullas ya lo han conseguido. Por tanto, toda su preocupacin debe reducirse a
78
conservar lo que han alcanzado y aprestarse a complacer exclusivamente al marido. El legislador espartano dio la
orden de que las casadas salieran en pblico con la cara tapada, porque no convena ni que ellas miraran a los
dems, ni que los otros las miraran a ellas, pues en casa tenan al nico al que deban mirar y por quien deban
anhelar ser miradas. Esta costumbre la mantuvieron los persas y la mayora de los pueblos orientales e, incluso,
muchos griegos. Pero que no vayan con la cabeza tapada, como sucede ahora en algunas ciudades de Europa, de

75
De virg. I, 28.
76
Est. 14, 16.
77
Cf. Cult. fem. 17.
78
Licurgo.
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manera que, sin ser ellas vistas o reconocidas, vean y reconozcan a los dems. Y en esto ocurre que no nos
sorprenden tanto las delicadezas de las mujeres (delicadezas, he dicho?; ms bien desvergenza a raudales en un
rostro recubierto con un fino velo) como la estupidez de los maridos que no consideran la ocasin tan pintada que se
les presenta para las maldades. No las cometern -dirn los maridos-. Ojal nunca las hubiesen cometido, pues de
no ser as jams se habra abierto la ventana para la ocasin de pecar. Por consiguiente, permanezca libre de velos
la cara de las mujeres, pero recubierta y rodeada de modestia, pues aquel velo primero no serva tanto para que la
mujer no fuese vista por los hombres como para que ellas no pudiesen mirarlo.()
Captulo X
EL COMPORTAMIENTO DE LA ESPOSA EN CASA
1. Si a aquellas dos virtudes, a saber, la castidad y el mximo amor al marido se le aade la pericia en gobernar la
casa, los matrimonios sern ms agradables y ms felices; sin sta tercera virtud no habr patrimonio familiar, sin
aqullas dos primeras no hay matrimonio, sino una terrible y perpetua cruz. San Pablo aade la preocupacin por la
79
hacienda familiar a la prudencia y a la castidad de las mujeres, de cuyo pasaje San Juan Crisstomo habla as:
Atended, os lo ruego, a la increible diligencia de San Pablo, l, que no dej nada sin comentar sobre aquello que
nos aleja de las tempestades de los temas humanos, presta una gran atencin a la hacienda familiar; resulta
evidente que si ella est debidamente estabilizada, se encuentra un espacio enorme en el que asentarse la gracia
celestial, de lo contrario todo se viene abajo de una sola vez. La mujer que se ocupa con celo de su casa,
necesariamente conservar con el mismo celo su castidad, pues, atendiendo esa ocupacin y administracin, no se
inclinar fcilmente hacia otros pasatiempos, banquetes y juegos inoportunos e intiles. Esto dice San Juan de
Constantinopla. Habiendo preguntado el vencedor a una mujer espartana, cautiva de guerra, si saba hacer alguna
cosa, respondi: gobernar una casa. Dice Aristteles que los hombres, en los asuntos domsticos, deben ser
80
quienes busquen los alimentos, las mujeres quienes los guarden .()
2. La mujer debe administrarlo todo de acuerdo con la voluntad y el mandato del marido, o de manera que sepa que
l no lo va a desaprobar jams. No sea arisca ni dura con la servidumbre, sino afable y benvola, de forma que la
experiencia les muestre en t ms una madre que una seora, segn dice San Jernimo ()
Captulo XI
COMO HAY QUE CUIDAR A LOS HIJOS
1.- Ante todo, si no pares, soprtalo no slo con nimo moderado y equilibrado sino incluso con alegra, porque
quedas libre de una increble molestia y de un gran cansancio. Este no es momento de explicar cuntas molestias ha
de sufrir la embarazada en el perodo de gestacin, cuntos dolores, cunto peligro en el momento de parir; despus,
para alimentarlos y educarlos, cuntas contrariedades, cunta ansiedad para que no salgan los hijos malos y
perversos, cunto sobresalto ininterrumpido, preocupacin por saber dnde van, qu hacen, deseando que no hagan
dao ni lo reciban. En realidad no soy capaz de explicar el motivo de ese deseo por tener hijos. Quieres ser
madre?; para qu?; tal vez para incrementar la poblacin? Como si tuviera que disminuir si t no parieras uno o
dos animalitos y aadieras a las mieses de Sicilia y Egipto una espiga, o a lo sumo dos, y, como si Dios no lo supiera,
si esa es su voluntad, hacer salir de estas piedras hijos de Abraham. No ests preocupada por cmo se hinchar la
casa del Seor; El, personalmente, atender su casa. Pero sientes, tal vez, horror por la vergenza de tu esterilidad;
eso se disip ya con la ley mosaica al resplandor de la gracia de Cristo ()
Qu alegra y qu placer hay en los hijos? Cuando son nios, puro aborrecimiento; cuando estn algo creciditos,
miedo continuado por saber qu inclinaciones tendrn; si son malos, tristeza sempiterna, si buenos, inquietud
constante por si les ocurre algo, temor de que se marchen o que cambien. Qu necesidad hay de que traiga a
81
colacin ahora a Octavia, hermana de Augusto? . Ojal no fuesen tan frecuentes los ejemplos de aquellas madres
que de repente pasaron de la alegra ms completa a la afliccin y se consumieron y murieron entre dolores
indescriptibles. Adems, si tienes ms hijos, tu ansiedad ser mayor, pues los vicios de un hijo no slo desvirtan la
alegra que recibas de los dems sino que la anulan. Habl slo de los hijos varones. En la custodia de las hembras,
qu tortura y cunta angustia!; qu cmulo de preocupaciones para situarlas! Adase a esto el que los padres
raras veces ven buenos a sus hijos, porque la verdadera bondad, acompaada de sabidura, no llega sino en edad
madura y casi acabada. Dijo alguien que cuando empezamos a tener inteligencia, entonces morimos. Platn dice que

79
Tit. 2, 4.
80
Econ. 1344a 3.
81
Octavia, hermana del emperador Augusto, fue el clsico personaje en el que se acumulan un sinfn de desgracias. Se le muere el
marido, ms tarde su hijo Marcelo, llamado a heredar el Imperio. Luego cas en segundas nupcias con Marco Antonio, quien la
abandon por Cleopatra.
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es dichoso aqul que, incluso en la juventud, le es concedido no slo tener buen juicio sino tambin organizar su
vida. Pero en esa edad de los hijos sus padres se han transformado ya en polvo.
2. Adems, no es verdad que son muy pocos los hijos que restituyen el favor y dan las gracias a sus padres por
tantos desvelos? Ms bien se desentienden de aqullos por quienes fueron educados con tanto esmero, e incluso
odian a quienes les amamantaron con mayor ternura de la que mostraron consigo; fueron tratados por sus padres
con dulzura e indulgencia y ellos los soportan con severidad y aspereza. !Oh desgraciada mujer que desconoces el
favor tan grande que has recibido de Dios o porque pariste o porque perdiste a los hijos antes de la tristeza! Como
dijo muy sabiamente Eurpides, el que carece de hijos es ms feliz que la desgracia.()
3. Detallar los cuidados que hay que tener para educar a los hijos, tan pronto como hayan nacido, resultara una
tarea harto complicada y que rebasara los lmites del objetivo de este tratado, si tuviramos que hacerlo con cierto
detenimiento en cada uno de sus apartados. Sobre esta cuestin existen muchos escritos tanto entre los preceptistas
antiguos como entre los ms recientes, incluso libros completos dedicados a este asunto. Yo, por mi parte,
desbrozar unos pocos temas que me parecen ser obligaciones de una mujer casada y virtuosa.
Ante todo, una madre considerar que la totalidad de sus tesoros se ubica en los hijos () Por eso, en la
conservacin y en el perfeccionamiento de este tesoro no se debe escatimar ningn esfuerzo. El amor todo lo volver
fcil y llevadero. Alimentar a sus hijos, si ello es posible, con su propia leche y de este modo obedecer la voz de la
naturaleza ()
4. Cuando el nio empieza ya a rer y a balbucear, la madre se llena de un gozo y un entusiasmo increibles y no
puede uno imaginarse qu leche tan saludable produce la madre en esas circunstancias ()
Si la madre conociera las letras, enselas ella personalmente a sus hijos pequeos, para que en una misma
persona tengan a la madre, la nodriza y la maestra, y la amen ms y aprendan con mayor rapidez, ayudando el amor
hacia la que les ensea. A las nias, adems de las letras, las instruirn tambin en aquellas destrezas propias de la
mujer, tales como trabajar la lana y el lino, hilar, tejer, coser, cuidar del patrimonio domstico y administrarlo.
A una madre piadosa no le resultar molesto dedicarse de vez en cuando, bien sea a las letras, bien sea a la lectura
de libros santos y sabios, si no por ella misma, al menos por sus hijos, con la intencin de instruirlos para hacerse
mejores. Eurdice, ya bastante mayor, se dedic a las letras y al estudio de los preceptos morales, slo para
82
trasmitrselos a sus hijos; y as lo hizo . Porque el nio oye a su madre primero que a nadie, y se esfuerza en
reproducir las palabras de ella en su primer balbuceo; como esa edad temprana nada hace sino imitar y en esto slo
es hbil, recibe las primeras impresiones y la primera informacin en su mente a partir de lo que oye y ve de la
madre. Por lo tanto, para modelar las costumbres de los nios, las madres tienen ms fuerza de la que nadie puede
imaginar. Puede hacer que su hijo sea el mejor o el peor; para hacerlo el mejor, dentro de poco dar unos breves
preceptos. Procure, al menos por sus hijos, que no hable generosamente, no vaya a ser que esa misma forma de
hablar, arraigada en el alma candorosa de los nios, crezca a la par con la edad, y una vez que se hubiere
robustecido, a duras penas podra olvidarse. Ninguna forma de hablar aprenden los nios mejor y con mayor
tenacidad, ninguna con mayor arraigo que la materna; reproducen esa forma con los mismos defectos y virtudes, si
es que realmente los tuvieren. ()
() Platn prohbe a las nodrizas que narren a los nios relatos vacos de contenido y propios de viejas.
Lo mismo debe prescribirse a las madres, pues ello origina que algunos, desde aquella primera educacin,
conserven unos nimos blandos, dbiles y pueriles, incluso cuando son mayores, sin que puedan oir ni tolerar algo
profundo o juicioso sino tan slo ir en pos de los libros de cuentos extremadamente necios, los cuales nada cuentan
que sea verdad, es decir, verosmil. As pues, tendrn a mano los padres algunas historietas agradables y fbulas
nobles, que estn orientadas a recomendar la virtud y aborrecer los vicios; stas sern las que oiga el nio en primer
lugar, y cuando an no sepa qu es el vicio y qu es la virtud, comenzar, no obstante, a amar unas y odiar otras. Ir
creciendo con estos sentimientos y se esforzar en hacerse semejante a aquellos que su madre le asegurar que
obraron rectamente y diferente de quienes obraron perversamente. La madre aadir alabanzas a las virtudes y
denuestos contra los vicios; volver continuamente sobre ambos e intentar inculcarlos en sus espritus dciles.
Tenga preparados, asimismo, algunos pensamientos piadosos tocantes a la familia, frmulas de vida, que, odas con
insistencia, se asienten en la memoria de los nios, incluso cuando estn haciendo otra cosa. ()
Sobre la vara y el castigo encontramos en el Sabio varn estos consejos, que conviene que cada uno de nosotros
83
obedezcamos: La necedad se esconde en el corazn del nio y la vara de la correccin la obligar a marcharse .

82
No se trata de Eurdice, la esposa de Orfeo, sino de un personaje secundario.
83
Prov. 22, 15.
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No suprimas la correccin al nio, pues, si le golpeas con la vara, no va a morir; le golpears con la vara, pero
librars su alma del infierno; la vara y la correccin proporcionan la sabidura; mas el nio que es abandonado a su
antojo, confunde a su madre. En efecto, la carne de pecado, proclive al mal desde su origen, se ha convertido en el
esclavo ms desvergonzado, que no puede corregirse sino a base de golpes. Por eso el Seor declara que ama a
quien corrige y castiga. En este tema conviene que los padres cuerdos imiten la bondad divina, pues no ama a su
hijo quien se abstiene de corregirlo y castigarlo, como dice el mismo Sabio: Quien se abstiene de la vara, odia a su
84
hijo, pero quien le ama, lo educa de manera apremiante .
9. Madres, yo querra que no ignorarais que la mayor parte de hombres malos llegan a serlo por vuestra culpa, y as
entenderais cunta gratitud os deben vuestros hijos. Vosotras, con vuestra necedad, les inculcis ideas errneas,
vosotras las fomentis, vosotras esbozis sonrisas ante sus faltas, sus ignominias, sus maldades. Vosotras, cuando
bordean la senda de las virtudes ms excelsas, y renuncian, horrorizados, a las riquezas del mundo y a las pompas
del demonio, con vuestras lgrimas y vuestras amargas reprimendas, los hacis volver a sus lazos, porque prefers
verlos ricos y honrados en lugar de buenos ()
11. Despus que los padres, dentro de los lmites de lo posible, hayan procurado que ninguna palabra torpe, fea,
obscena, perniciosa, abominable se consolide en el nimo del nio, intentar sobre todo con hechos y con ejemplos
que nada observe que no pueda imitarlo sin torpeza. Por lo dems, esa edad, como ya dije, es claramente imitadora,
nada refleja como propiamente suyo, y es evidente que no lo tiene, mas imita todas las cosas. Adems, est el hecho
de que los padres tal vez han borrado los ejemplos ajenos de sus espritus pueriles con su autoridad y el amor
hacia ellos, y tambin puede aadirse, con buenos ejemplos; no obstante lo que ellos hicieren, jams podrn
reprendrselo y si se lo reprenden, al nio no le har reaccionar tanto lo que oye como lo que ve.
Con mucho acierto dice Juvenal que, entre los hijos, tienen mucho ms peso los ejemplos de sus padres que los
consejos y preceptos de muchos doctores. As, con una sola cosa mal hecha daarn con ms contundencia de lo
que puedan aprovechar muchos consejos piadosamente formulados. ()
() debe ser mayor la vigilancia que se tome respecto de las hijas, no vaya a ser que algo mancille su pudor, su
honestidad o su modestia, porque estas virtudes se buscan con mayor ahnco en la mujer que en el varn. Las
hembras de todos los animales imitan con mayor perfeccin, y lo que es comn a ambos sexos, a saber, los vicios, lo
hacen con mayor prontitud y perfeccin; ni pueden refrenarse si la autoridad se suma al ejemplo, como si se diera el
caso de tener que imitar a la madre o a otra persona que ven que es aprobada por el vulgo.()
Captulo XII
LAS CASADAS EN SEGUNDAS NUPCIAS Y LAS MADRASTRAS
1. A las mujeres que, habiendo perdido a su primer marido, se casaron nuevamente, se les debe advertir lo siguiente,
adems de lo que hemos escrito: procuren no agraviar a sus actuales maridos con el desmesurado recuerdo de los
anteriores, pues suele habitualmente acaecer a las mentes humanas que lo pasado siempre nos parezca mejor que
lo presente, precisamente porque no hay una felicidad tan grande que no arrastre consigo y lleve mezclada una
considerable porcin de molestias y amarguras. Cuando esto se manifiesta, nos apremia duramente, cuando se
ausenta, no deja un gran rastro de s. Por este motivo nos parece que fuimos menos afectados por las
contrariedades transcurridas de lo que estamos por las presentes.()
Todo el mundo habla mal de la madrastras, como si fueran hostiles a sus hijastros, y de ello encontramos no pocos
ejemplos. Todo el conjunto es atacado en un epigrama griego, porque un hijastro, cuando honraba el sepulcro de su
madrastra, fue muerto por una pequea columna que se derrumb de l. Una y mil veces deben ser advertidas esas
mujeres para que se esfuercen en mantener bajo su control las pasiones y las perturbaciones del alma. Esta es la
fuente y el origen de todos los bienes y males. Si permites que las pasiones te dominen, arrastrarn consigo, de una
sola vez, todo un ejrcito de calamidades y desgracias, que despus difcilmente podrs alejar; pero si ejerces tu
dominio sobre ellas, vivirs muy piadosamente y con mucha felicidad. Conseguiremos esto si, con la tranquilidad y la
paz de nuestra alma, atentamente meditamos cmo comportarnos cuando nos acucien las causas de estas
perturbaciones y de estas tempestades.
Por consiguiente, no son ni injustas ni rigurosas las madrastras, sino aqullas a quienes tiranizan las pasiones, no las
que predominan sobre las inquietudes del alma, sino las que son esclavas de ellas; porque la mujer que es guiada
por la mente, la razn y el buen juicio, pensar que es una misma cosa con el marido, y que conviene, por tanto, que
los hijos de ambos sean comunes ()

84
Prov. 13, 14.
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Captulo XIII
EL COMPORTAMIENTO DE L A MUJER CASADA CON SU FAMILIA Y CON LA DE SU MARIDO
1. Nigidio Fgulo transmite que la palabra hermana se llama as porque tendr que separarse y pasar a otra casa y
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a otra familia . Siendo esto as, la mujer casada empezar a ser ms condescendiente con los parientes del marido
que con los suyos. Conviene que sea as por muchos motivos: bien porque est como trasplantada a aquella familia
para la que ha de engendrar los hijos y a la que se dispone a hacer ms numerosa con su fecundidad; bien porque
ya se procur la benevolencia de deudos y hermanos y, a continuacin, debe buscar el amor de los parientes del
marido. Aade a estas razones, porque tambin los hijos, si los tuviere, son ms queridos para sus parientes de
sangre y deudos, empujados por su amor no slo al padre sino tambin a la madre. En fin, aporta muchas ventajas,
tanto en el matrimonio como en la viudez, el que seas amada por los parientes del marido, y muchos inconvenientes
el que seas odiada. Atendieron tambin a esto quienes trasladaron los matrimonios realizados entre parientes a otras
personas extraas, con objeto de que se difundiera y se propagara ms extensamente el amor y la amistad de los
hombres en ellos mismos. Conviene, por tanto, procurarse con presteza el amor de los familiares, o conservarlos si
se ha conseguido ya y, adems, fomentarlo.
Dicen que las suegras arden en odios, propios de madrastra, contra las nueras y, a su vez, stas les profesan a
aqullas un amor y una querencia no menores.(..)
El marido est situado en un punto intermedio entre la madre y la esposa, y cada una persigue a la otra como si fuera
su concubina. La madre tolera a duras penas que todo el amor del hijo pase a la nuera; la esposa no consiente que
el marido ame a otra que no sea ella; de ah surgen las rivalidades, los odios y las disputas, igual que ocurre entre
dos perros cuando alguien acaricia a uno de ellos mientras el otro mira. Los pitagricos, en la antigedad, pensaban
que la amistad no menguaba si se aadan unos amigos, sino que se acrecentaba y se robusteca. Del mismo modo
la madre debe pensar que ella no va a ser menos madre si su hijo se une en matrimonio, ni la esposa ser menos
esposa si tiene suegra; es ms, conviene que una de ellas reconcilie al varn con la otra si surgiere algn pequeo
motivo de agravio.()
No tomar a mal, sobre todo la mujer piadosa y virtuosa, que el marido ame a su madre, y si notase que l no fuera
bastante condescendiente con su madre, se lo advertir y le pedir que se comporte con su madre como
corresponde a un hijo ()
Veo que tambin hay otra causa de ese odio. Las suegras muchas veces resultan pesadas y molestas para sus
nueras por sus amonestaciones, como si fueran unas censoras y unas maestras de costumbres; las nueras a su vez
lo son tambin tratndose del gobierno de la casa; por ambas partes, unas y otras no conservan la mesura. En
efecto, no es conveniente que tanto los castigos como las amonestaciones sean duros e inoportunos, sino que se
debe tener presente la oportunidad del momento, por lo que hay que abstenerse de usar palabras mordaces y duras.
A la madre de familia de ningn modo le conviene estar en casa sin hacer nada y permanecer sentada, ociosa y
segura, como una husped. Todo lo contrario a los jvenes, no slo les son tiles las observaciones y los consejos
de los viejos sino imprescindibles; quien los rehuye no da muestras de buen carcter. Has de saber que alberga en s
muchos defectos censurables, quien se muestra contrario al que le amonesta. Leemos lo siguiente en
los Proverbios del rey Sabio: A aqul que con dura cerviz desprecia a quien le enmienda, le sobrevendr una
86
muerte repentina, y la salud no le seguir . Siempre aprovecha la reprensin, incluso la del enemigo, incluso
equivocada, la que al menos se preocupa de hacernos ms cautos para no cometer nunca una falta, sobre la que
merecidamente recaera un reproche de esa clase.
Adems, para cuidar el patrimonio domstico es sumamente til que la muchacha sin prctica alguna, inexperta e
incluso la que tiene mucha experiencia, preste atencin a la que es ms vieja. El perro viejo no ladra por una
nimiedad. Te hars ms prudente si a tu prudencia le sumares la prudencia de los viejos ()
Captulo XIV
EL COMPORTAMIENTO CON EL HIJO Y LA HIJA CASADOS, CON EL YERNO Y CON LA NUERA
1. As como conviene que la mujer se adapte al criterio y voluntad del marido en las restantes cosas, as tambin
obrar cuando llegue el momento de casar a sus hijos. Esto, igual que lo ensea Aristteles en el libro segundo de su
economa familiar, tambin lo prescribe la propia razn, a saber, que la suprema autoridad reside en el padre. As, en
las leyes romanas los hijos no estaban bajo la potestad de la madre sino del padre, mientras vivieran, incluso

85
Nigidio Fgulo, astrlogo divulgador del pitagorismo, fue contemporneo de Cicern (S. I a.C.).
86
Prov. 29, 1.
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estando casados y siendo mayores de edad, a no ser que se emanciparan. Cunta potestad conviene que tengan
los padres sobre sus verdaderos hijos, siendo as que Dios quiso que San Jos la tuviera sobre Jesucristo! Cuando
el ngel del Seor le anuncia en sueos a San Jos que lo que se albergaba en el vientre de Mara no haba sido
concebido con germen viril sino por obra y gracia del Espritu Santo, le dijo: Parir Mara un hijo, le llamars con el
nombre de Jess. No le dijo parir un hijo para ti como suele decirse a los padres verdaderos, pues las mujeres
paren los hijos para sus maridos; y sin embargo, aade le llamars, como dando a entender el derecho y la
87
autoridad de aqul que es tenido por padre, cuando le dijo a la Virgen: Ser llamado con el nombre de Jess .
Yo quisiera, a la hora de casar a la hija, que esperase como mnimo a que cumpliera diecisiete aos. As lo
aconsejan Platn, Aristteles y Hesodo; as tambin la propia naturaleza que en la primera pubertad enciende las
mismas llamas del placer; hay que dejar que espontneamente se apaguen, para que despus sientan menos
inclinacin al placer carnal. En esa edad sobreviene la fuerza suficiente para que el tero sobrelleve la gestacin,
suficiente alimentacin para el feto y para darle un crecimiento mayor.(..)
2. Despus que acaben las bodas de los hijos, la mujer prudente no andar persiguiendo a su nuera, ni tampoco
pensar que odindola va a conseguir el amor no slo de ella, sino ni siquiera del hijo; si, por contra, la ama a ella, si
la aconseja bien, si la instruye, si en su presencia dice y hace lo que la nuera pueda aceptar como ejemplo de
castidad o de frugalidad; si no siembra rencillas entre los cnyuges sino que, cuando surgen por algn otro lado, las
disipa y se esfuerza con todos los medios a su alcance en reconciliarlos entre s: finalmente, si manifiesta y declara
que su corazn materno est abierto a la nuera, lograr con facilidad atraerse a su hijo y grangearse un gran amor y
un gran respeto de su nuera. Y el hijo, con cunta ms fuerza amar a aqulla de quien naci y gracias a la cual
disfruta de una mujer ms casta, ms prudente y que est mucho ms de acuerdo con l, hasta el punto que se
sienta obligado no slo por el bien que le hizo como madre sino por haber sido el aya de su esposa y autora de una
porcin no pequea de su felicidad!
La nuera profesar a la suegra el mismo afecto que profesa a su madre, gracias a la cual ella adquiere mayor
experiencia, se hace mejor y disfruta de un marido ms apacible y ms enamorado de ella. Ocurre todo lo contrario
con una suegra huraa. La madre no pretender que la hija que se le ha casado, sea tan suya como cuando era an
soltera.
Captulo XV
LA MADRE DE FAMILIA DE EDAD AVANZADA
() Cualquiera que sea su edad, no crea la mujer que est desligada de las leyes y que ha conseguido la libertad
para hacer todo lo que le apetezca. Siempre debe permanecer sujeta al marido y vivir bajo su patrocinio y tutela y
estar siempre adornada con el pudor. Pero cuando llegare ese momento de la vida, estando ya sus hijos colocados,
libre de preocupaciones terrenales, mirando sin duda a la tierra con el cuerpo que ha de ser devuelto a ella, en
cambio mirando con el alma al cielo, que es el lugar al que ha de retornar, entonces elevar al Seor todas sus
sensaciones, su espritu, su mente entera y, dispuesta y preparada completamente para el camino, nada pensar
que no est estrechamente relacionado con el inminente viaje.
Tenga slo presente no deslizarse, por ignorancia, de la religin a la supersticin, nico vicio que suele infestar esa
avanzada edad. Dedquese mucho a las buenas acciones, pero confe ms en la clemencia y en la bondad de Dios
()

LIBRO TERCERO: LAS VIUDAS


Captulo I
EL LUTO DE LAS VIUDAS
1.- Sepa la mujer piadosa que, una vez muerto el marido, ha recibido el mayor de los males, porque le ha sido
arrebatado aquel pecho lleno de caridad y de mutuo amor. No slo desapareci para ella la mitad de su alma (pues
as lo denominaron los hombres doctos a quienes amaron con todas las fuerzas del mundo), sino que el alma entera
le ha sido sustrada y ha perecido. Entonces sobrevienen las lgrimas honestas, el dolor justificado, los lloros no
reprochables; la prueba mayor de un espritu desvergonzado y cruel est en no llorar al marido muerto. Existen dos
clases de mujeres que, cuando lloran a los maridos, pecan igualmente, aunque sea por motivos diferentes: las que
lloran demasiado y las que lloran poco.()

87
Mt. 18, 24.
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Captulo III
LA MEMORIA DEL MARIDO
1. Recuerde la viuda y tenga siempre presente ante sus propios ojos que nuestras almas no mueren conjuntamente
con el cuerpo, sino que se desprenden de la envoltura corporal y se libran de las ataduras de la masa corprea; que
la muerte es la separacin y disociacin de cuerpo y alma y que las almas no emigran a la otra vida hasta el punto de
renunciar por completo a todas nuestras cosas; han sido escuchadas algunas veces por los vivientes y conocen
muchas cosas de nuestras acciones y nuestras peripecias, bien por la suerte de su felicidad, bien por intermedio de
los ngeles que van y vienen continuamente entre ellas y nosotros. Por lo tanto, es conveniente que la viuda piadosa
piense que el marido no le ha sido arrebatado por completo, sino que vive ora con la vida del alma, que es la
verdadera vida y tambin la real, ora con el recuerdo perenne de l. Pues del mismo modo viven en nosotros los
amigos ausentes e incluso despojados de sus cuerpos, sin su viva imagen, la cual est impresa en nuestros pechos
y se renueva da a da con el recuerdo de que nunca muere, y reiterndose de continuo vive y se vigoriza dentro de
nosotros; pero mueren por completo, si se les entrega a la muerte, es decir, al olvido. Sus hermanos le preguntaban
a Valeria Mesalina, esposa de Sulpicio, despus de la muerte del marido, estando todava en una buena edad y
teniendo un cuerpo vigoroso, radiante de hermosura y elegancia, si quera casarse de nuevo. En absoluto -
respondi ella-, pues Sulpicio permanecer siempre vivo para m. Esto lo dijo una mujer gentil que nada saba de la
inmortalidad del alma. Qu no debe decir una cristiana?
Por consiguiente la viuda celebrar el recuerdo del marido, no como si estuviera muerto, sino como ausente, con
mayor veneracin y piedad que llanto; el gran juramento lo efectuar por los manes del marido. As, obre y viva como
ella sabe que puede complacer al marido, ya no como hombre sino como un espritu simple y puro y como una fuente
de inspiracin. Adptelo como un observador y un guardin para s, no tan slo de las acciones externas, como
cuando soportaba la envoltura del cuerpo, sino ahora que est libre de l y es un espritu etreo y puro, tambin de
su conciencia. Trate as a su familia, administre as su casa, eduque as a sus hijos, de manera que el esposo se
alegre y sea consciente de que ha obrado bien al dejar tras s una esposa con ese temple, y no se comporte de
manera que sus airados manes se venguen de su mujer disoluta y malvada.
Captulo IV
LA CONTINENCIA Y LA HONESTIDAD DE LA VIUDA
1. Al dar las normas de la vida vidual, de dnde empezar mejor que de las palabras de San Pablo, quien, cuando
escribe a los corintios, dice que las solteras se preocupan de las cosas que son del Seor y cmo agradarle a El;
88
las casadas, en cambio, de las que son del mundo y de cmo complacer al marido? . De esta manera a la mujer
casada le conviene estar totalmente pendiente de las costumbres y voluntad del marido, pero la que est libre de
esposo conviene que encamine sus pensamientos al Esposo de todas las mujeres santas, es decir, Cristo Jess. Por
lo tanto hay que olvidarse de aquel ornato y de aquella preocupacin que se tena por el cuerpo que, mientras el
marido estaba vivo, poda parecer que se haca como una concesin a los ojos; en cambio, ahora que el marido est
muerto, todo apresto y toda la vida hay que acomodarla a la voluntad de Aquel que ha sucedido al marido, el inmortal
al mortal, Dios al hombre. nicamente para El hay que acicalar y perfeccionar la mente y con ella sola se desposar
Cristo, en ella descansar y con ella se recrear. Pero se arreglan para volverse a casar.
Lo que dijimos de las doncellas se acomoda a lo que estamos tratando ahora. Porque es mucho menos conveniente
que se embellezca la viuda, la cual no slo no debe buscar por s misma un nuevo matrimonio, sino ni tan siquiera
admitirlo o aceptarlo si la ocasin se presenta. De mala gana, oponiendo resistencia e inducida por una necesidad
inevitable, se dirige a las segundas nupcias la mujer honrada. Aade que en la doncella se permite el
embellecimiento, en la viuda repugna. Quin no sentira repulsin por aquella mujer que, despus de un primer
marido, todava desea casarse y declara abiertamente que est deseando otro y tras repudiar a Cristo, su Esposo, se
une primero con el diablo y luego con el hombre, siendo a la vez viuda, esposa y adltera? Cunto ms fcilmente y
mejor alcanzan su estado aqullas que manifiestan su viudez con el porte de su cuerpo, con la forma de vida y con
las buenas costumbres? Pues tambin los hombres perversos y depravados se sienten atrados por la honestidad e
incluso la virtud resulta agradable a la malicia. As, partiendo de aquello que ven, conjeturan, si se casaran con ellas
y les tocara en suerte a ellos morir antes, qu clase de viudas dejaran. No hay marido al que no le guste que su
esposa se apesadumbre por su muerte y le aore.()

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1 Cor. 7, 32-33.
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Captulo V
COMO DEBE COMPORTARSE EN CASA
1. Aunque los Santos quisieron que frecuentara la iglesia y fuera constante en la oracin, no obstante no
la exoneraron de las obligaciones humanas. Hablando de las viudas a Timoteo dice el Doctor de las
Iglesias: Si alguna viuda tiene hijos o nietos, aprenda ante todo a administrar piadosamente la casa y a
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pagar con la misma moneda a los progenitores . Enseles la viuda a comportarse as, aprendan tanto
hijos como nietos a comportarse con modestia y a obedecer religiosamente a sus padres. Muchas veces
vemos que los hijos educados por viudas las obedecen menos de lo conveniente, echados a perder por
la excesiva permisividad de ellas, hasta el punto que ha dado lugar entre muchos pueblos, y
principalmente en el mo, a la expresin hijo de viuda, referido a los jvenes con una educacin
deficiente, a los adolescentes corruptos, insolentes y con principios de vida depravados.
Yo aconsejara a la viuda que confiara el cuidado de la educacin de los hijos a un varn honrado y serio,
pues ella, cegada por el amor materno, cree que trata a los hijos con excesiva severidad, incluso cuando
es muy complaciente con ellos. Pero no faltan algunas sapientsimas viudas que educaron a sus hijos
90
con mucha prudencia y mucho tino, como hizo Cornelia con los Gracos y Veturia con Marcio Coriolano ,
hasta el punto que todo lo que haca ste en beneficio de la repblica, tanto en el interior como en el
exterior, era fruto de los estmulos y nimos que le daba el hecho de saber que complaca a su madre y
su educadora.
Capitulo VI
COMO DEBE COMPORTARSE FUERA DE CASA
1. De vez en cuando las viudas habrn de salir de su casa; hganlo tapadas y mostrando con hechos lo que dan a
entender con el nombre, pues viuda, tanto en griego como en latn, quiere decir algo as como desolada y
desamparada. Por lo tanto, habr una gran diferencia entre una mujer sola y la que est acompaada de marido.
Si de la esposa exigimos tanta severidad en las costumbres y en el vestir, qu pensamos que habra que hacer con
las viudas? Es indispensable que ellas sean un ejemplo de continencia, de sobriedad y castidad; y si son un ejemplo,
cmo ser posible que ellas se presenten engalanadas y pertrechadas con las armas del diablo, de manera que,
cuando alardeen de la vanidad de su alma estn tendiendo el lazo de Satans en lugar del ejemplo de Cristo? Con
mucho acierto dice San Ambrosio: Con un hbito lgubre y con la frente severa y triste son dominados los ojos
engredos y se apaciguan las pasiones. Lo ms seguro ser salir poco a la calle y hacerlo siempre acompaada de
una mujer respetable y honrada, y por el camino ms corto al lugar donde te dirijas; no busques templos donde haya
afluencia y concurso de varones, sino donde no haya ms que soledad y no exista posibilidad alguna de pecar, pero
s la ms amplia y segura ocasin para orar.
Tampoco hay ninguna necesidad de tener un excesivo trato con los sacerdotes y frailes, pues el diablo es astuto y
por su dilatada experiencia ha aprendido la manea de poder arruinar a cada uno; logra fcilmente lo que se propone
una vez encontrado el momento oportuno, ya que no tiene otra cosa en que pensar. Si la viuda quiere consultar a
alguien sobre un tema piadoso, dirjase a un anciano cuya actividad carnal haya desaparecido, pero en el que no
hayan renacido otros vicios, ni se sienta atrado por la hacienda, ni se proponga adular por afn de dinero, con una
erudicin slida y sobria y que gracias a su inteligencia o su prudencia haya acumulado prudencia, que no reprima el
espritu de la mujer ms de lo necesario, ni afloje los frenos de la libertad, ni piense que nada tiene mayor solera ni lo
estime ms que lo verdadero y lo piadoso: a un hombre adornado con estas cualidades debe dirigirse la viuda e
ignorar a los dems. San Jernimo aconseja de esta manera a Eustoquio: Si algo ignoras, si tienes alguna duda
sobre las escrituras, pregunta a quien su vida le hace valer, su edad le excusa, su fama no lo desaprueba y que
pueda decir que presenta una virgen casta a Cristo porque la ha desposado con un solo hombre. Y si no existe un
varn que te lo pueda explicar todo en estas condiciones, es ms razonable desconocer un tema permaneciendo
91
segura que aprenderlo exponindote al peligro .
La viuda nada debe hacer en la plaza, en las reuniones de hombres, entre la muchedumbre; en estos lugares existe
un grave riesgo para esas virtudes que ms se recomiendan a la viuda, a saber, el pudor, la castidad, el buen
nombre y la santidad.

89
1 Tim. 5, 4.
90
Cf. Tito Livio, Ab urb. cond. II 33 ss. Romano que, por sus tendencias oligrquicas, fue desterrado por el pueblo y luch contra la
propia Roma del lado de sus enemigos y no ces en su empeo sino cuando se lo rogaron su madre y su esposa.
91
Epist. XXII ad Eust., 29.
32
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2. Conviene que la viuda se comporte de manera que no slo atienda a s misma sino tambin a los dems. En
pblico, en presencia de hombres, estando en contacto con mucha gente la apariencia de la persona cambia, el
pudor y la vergenza se muestran vacilantes y ambos se exponen al peligro, y si no es conquistada, al menos se dice
que es asaltada; y sobre los asaltos cada cual dice, no lo que es verdad sino lo que quiere. Las preocupaciones por
todo lo que nos rodea en este mundo enfran aquel ardor por las cosas del cielo, y como testimonia Nuestro Seor en
el Evangelio, sucumbi entre espinas la semilla que est agobiada por las preocupaciones y cuitas de la vida
92
presente y no se la deja crecer para que d un excelente fruto .
Captulo VII
LAS SEGUNDAS NUPCIAS
1. El que se rechacen y desaprueben las segundas bodas por completo es propio de herejes. El que sea mejor
contenerse que casarse de nuevo no slo responde al parecer de la pureza cristiana, es decir, de la divina sabidura,
sino tambin de la gentil, o sea, de la humana. Como ya he dicho, Cornelio Tcito escribe que tan slo las mujeres
germanas que son vrgenes se casan. Y si algunas mujeres enviudaron siendo todava jvenes, no desearon casarse
de nuevo, sobre todo si eran ilustres, como Valeria, hermana de los Mesalas, y Porcia, hija menor de Catn, ante
cuya presencia, como fuese alabada una mujer adornada con unas costumbres excelentes, pero que tena un
segundo marido, Porcia respondi que una matrona feliz y honrada jams se casaba dos veces. Cornelia, la madre
de los Gracos, rechaz las nupcias con Ptolomeo, rey de Egipto, a la que, tras la muerte de Graco, era invitada con
fabulosas promesas, pero prefiri ser Cornelia, viuda de Graco, que reina del rico pas de Egipto. En los escenarios y
en todos los teatros los segundos matrimonios eran censurados tambin en los versos de los mimos. Dijo el
mimgrafo: Quienes se casan con frecuencia merecen la consideracin de malditos y la mujer que se casa con
93
muchos hombres, desagrada a muchos . Valerio Mximo, cuando describi las viejas instituciones se expresa as:
Aquellas mujeres que se haban conformado con un solo matrimonio, eran honradas con la corona de la castidad
porque pensaban que quedaba incorrupto en su sincera fidelidad el espritu de aquella matrona virtuosa que, una vez
perdida la virginidad en el lecho matrimonial, no sabra presentarse pblicamente, creyendo, adems, que la
94
experiencia de varios matrimonios es seal de cierta intemperancia legtima .

92
Se refiere, sin duda, a la parbola del sembrador: Mt. 13, 1-19; Mr. 4, 1-9; Lc. 7, 4-8.
93
Sent. n 381.
94
Hech. dich. mem II. 1, 3.
33